Drie jaar cel geëist voor opposant in Guantánamo

De dissident Yojaine Arce Sarmiento moet volgende week voor de rechter in Guantánamo verschijnen op beschuldiging een ‘aanslag’ te hebben willen plegen. Dat meldt de activiste Yoanni Beltrán Gamboa in een boodschap gezonden aan de website Diario de Cuba.

arce-sarmiento-unpacu-guantanamoIn mei van dit jaar werd Arce Sarmiento aangehouden nadat er enkele plakkaten met anti-regeringsleuzen in de straten van zijn woonplaats Caimanera waren verschenen. Op het moment van zijn arrestatie was hij vijfdejaars rechtenstudent. Sarmiento is ook activist van de Patriottische Unie van Cuba / Unión Patriótica de Cuba (UNPACU). De aanklager eist drie jaar cel. Tijdens zijn arrestatie kreeg hij enkele stompen uitgedeeld door de politie,’ zegt Beltrán Gamboa, activiste van UNPACU in Guantánamo. Zij vertelt ook dat Arce nauw betrokken was bij diverse protesten in Caimanera en dat de politie een ‘misdaad fabriceerde’ om hem in de gevangenis te krijgen. Een maand voor zijn arrestatie was Arce in een telecommunicatietoren geklommen om zijn pleidooi voor mensenrechten kracht bij te zetten.

Bron
* Diario de Cuba, 14 september 2014
Link
* Website UNPACU

CubaTips: Sociale media, Tango Extremo, Blog Bang Cuba, embargo, nepboetes en creditcards

Hoewel sociale media in Cuba aan beperkingen onderworpen zijn, blijken ze er soms toch in te slagen taboes te doorbreken. Zoals over de luxe levensstijl (vakanties in 5-sterrenhotels in Varadero) van hun leiders. Blogger Cárdenas bekritiseert dit gedrag temeer omdat de gewone Cubaan steeds om nieuwe offers wordt gevraagd. Een opmerkelijk geluid voor een blogger, die het woord Revolutie met een hoofdletter schrijft. Aldus een bericht in de nieuwe CubaTips van vandaag. cubatips logo

Ook vindt u er opnieuw informatie over de nieuwe douaneregelingen. Sommige lezers vroegen om een Nederlandse tekst van deze wetgeving, maar die moesten worden teleurgesteld: die is er gewoon niet. Verder artikelen over een nieuwe documentaire over bloggers, informatie over het gebruik van creditcards in Cuba en een waarschuwing voor corrupte politieagenten.

INHOUDSOPGAVE NIEUWSBRIEF VAN VANDAAG:
 1. Van de redactie
2. Tango Extremo: Los Maestros de la Habana
3. Creditcards in Cuba
4. Foto’s van Cubanen in Afrika Museum
5. Blog Bang Cuba
6. Werkkleding van OCMW-rusthuis Deinze naar Cuba
7. Schade VS-embargo: 7 biljoen dollar
8. Embargo Cubaanse douane
9. Nepboetes op Cuba
10. Culturele Cuba Agenda
11. Het laatste nieuws

Gratis abonnement vanaf nu
Wilt u alle nieuwe nummers van CubaTips vanaf nu wekelijks op zondag in uw mailbox ontvangen? Geef u hier op voor een gratis abonnement! Ruim 900 geïnteresseerden gingen u al voor!

Cuba stuurt 165 medici naar ebola-landen

Cuba zal 165 medici naar West-Afrika sturen ter bestrijding van het ebolavirus. Dat heeft de Cubaanse minister van Gezondheid, Roberto Morales Ojeda, vandaag meegedeeld aan de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) in Genève.

kaartje-ebolaAlgemeen directrice Margaret Chan van de WHO zei dat in de drie zwaarst getroffen landen het aantal gevallen vlugger stijgt dan het vermogen om hen te behandelen.

Grootste
De beloofde hulp uit Cuba is tot nu toe het grootste contingent hulpverleners dat is toegezegd. Ze hoopt dan ook dat het Cubaanse engagement andere landen ertoe zal bewegen om meer vakmensen naar West-Afrika te sturen. “Geld en materiaal zijn belangrijk, maar zullen de ebola-epidemie echter niet stoppen”, zei ze.

Bijna 5000 infecties

De Cubaanse hulp zal zich concentreren op Sierra Leone. Momenteel zijn volgens Chan circa 170 buitenlandse artsen en experten in de bijzonder zwaar getroffen landen Guinee, Liberia en Sierra Leone actief. Het aantal eboladoden in West-Afrika is naar meer dan 2.400 gestegen. Inmiddels zijn in totaal 4.784 infecties geregistreerd, zei Chan.

Bron
* Belga

Bisschoppen Cuba bepleiten ‘verregaande’ hervormingen

De katholieke bisschoppen in Cuba bekritiseren in hun Pastoraal Plan 2104 – 2018 de hervormingen die de communistische regering van het land heeft ingevoerd. Die veranderingen gaan, aldus de bisschoppen, niet ver genoeg en zij hebben niet geleid tot ‘reactivering van de economie’. De bisschoppen spreken hun zorg uit over de veelvuldige arrestaties en gewelddaden tegen hen ‘die ideeën uiten die verschillen met de ideeën van de enig regerende partij.’

De verkoop van religieuze artikelen op straat wordt niets in de weg gelegd. Hier een stalletjesmet halskettingen en armbanden die een rol sprelen bij de Afro-Cubaanse santeria. Voor veel katholieken in Cuba minstens zo belangrijk als de formele katholieke kerk belangrijkeken

De verkoop van religieuze artikelen op straat wordt niets in de weg gelegd. Hier een stalletje met halskettingen, beeldjes en armbanden die een rol spelen in de Afro-Cubaanse santeriareligie, voor veel katholieken in Cuba minstens zo belangrijk als de formele katholieke kerk.

De bisschoppen erkennen dat de samenleving ‘sommige veranderingen met vreugde heeft ontvangen’, maar zij signaleren ook dat er ‘grote behoefte’ bestaat bij veel burgers aan diepere en meer aangepaste hervormingen, met het oog op ‘urgente problemen die leiden tot stress, onzekerheid en opwinding.’ Zij noemen met name de vervoersproblemen, kleding en voedsel. ‘Grote delen van de bevolking leiden aan materiële gebreken, het gevolg van salarissen die onvoldoende zijn om gezinnen op een waardige wijze te kunnen onderhouden’, aldus de tekst uit het pastoraal plan van de Bisschoppenconferentie van Cuba.

Minder bureaucratie, meer participatie
De bisschoppen zeggen ook dat veel Cubanen ‘verlangen naar minder bureaucratie en meer participatie, minder paternalisme en meer stimulansen, minder autoriteit en een sterk democratische model van de staat.’ De bisschoppen betreuren het feit dat een aantal vrijheden in de media ‘beperkt worden’, hoewel zij erkennen dat er plaatsen zijn van ‘debat en discussie waar de projecten in het land ter discussie staan.’ Zij voegen er aan toe dat het ‘zorgelijk is en niet erg constructief’ dat frequent arrestaties plaatsvinden en gewelddaden tegen ‘hen die ideeën uiten die verschillen met de ideeën van de enig regerende partij.’ De bisschoppen kritiseren ook ‘het isolement’ waar de Cubaanse bevolking onder lijdt ten gevolge van het optreden van de VS, een verwijzing naar het economisch embargo dat Washington sinds 1962 aan het eiland oplegt.

Raul Castro schudt de hand van de huisige voorzitter van de Cubaanse bisschoppenconferentie Dioniso (midden) en kardinaal Jaime Ortega.

Raúl Castro schudde in mei 2010 de hand van de huidige voorzitter van de Cubaanse Bisschoppenconferentie Dioniso (midden) en kardinaal Jaime Ortega.

Weinig praktiserende katholieken
Op papier is 60% van de 11,1 miljoen Cubanen katholieken. Dat cijfer is gebaseerd op het aantal gedoopten, maar minder dan 2% van de Cubanen bezoekt de zondagsmis. De relatie russen de kerk en het Cubaanse regime werd sinds de revolutie van 1959 gekenmerkt door zowel momenten van dialoog als conflict. In 2010 begon een niet eerder gekende dialoog tussen de kardinaal van Havana, Jaime Ortega, en de pas aangetreden president Raúl Castro, die leidde tot vrijlating van tientallen dissidenten en het begin van een zeker gesprek tussen de beide hoofdrolspelers op het politiek toneel in Cuba.

Bron
* Latin American Herald, 12 september 2014
Link
* Plan Pastoral 2014 -2020

Nieuwe vrouwengroep mensenrechten in Oost-Cuba

De bekende mensenrechtengroep Damas de Blanco is uiteengevallen. Maandag presenteerde een nieuwe groep vrouwen zich in Santiago de Cuba bij gelegenheid van het feest van Maria Geboorte. De groep noemt zich Ciudadanas por la Democracia / Burgeressen voor de democratie en werkt nauw samen met de militante oppositiegroepering UNPACU in Oost-Cuba, de afkorting van Unión Patriótica de Cuba.

Ongeveer 60 leden van de nieuwe vrouwengroep presenteerden zich op 8 september bij het pelgrimsoord Santuario del Cobre, en Santiago de Cuba.

Ongeveer 60 leden van de nieuwe vrouwengroep presenteerden zich op 8 september bij het pelgrimsoord Santuario del Cobre bij Santiago de Cuba

Burgeressen voor de Democratie / Ciudadanas por la Democracia wordt geleid door Belkis Cantillo en bestaat vooral uit vrouwen afkomstig uit Palma Soriano, Palmarito del Cauto en de stad Santiago de Cuba. De groep brak met de nationale leider van de vrouwenbeweging Berta Soler. De laatste noemt ‘het ongedisciplineerde gedrag’ van verschillende leden van de Damas de Blanco in Oost-Cuba, de reden voor de vervanging van Cantillo als vertegenwoordigster van de Damas in het oosten. Belkis Cantillo was sinds de oprichting van de Damas de Blanco in 2003 lid. De groep werd opgericht vanwege de arrestatie van 75 mensenrechtenactivisten in maart 2003. Onder hen was José Daniel Ferrer, leider van de Patriottische Unie van Cuba / Unión Patriótica de Cuba (UNPACU) met wie Belkis was getrouwd. Nu zijn beiden gescheiden, maar de nauwe samenwerking tussen UNPACU en de Damas de Blanco lijkt een rol te hebben gespeeld in de scheuring bij de Damas de Blanco. Berta Soler heeft de nieuwe groep Ciudadanas por la Democracia toegewenst dat zij ‘succes zullen hebben als mensenrechtenactivisten. Iedereen heeft het recht actief te zijn in een groep of er één op te richten, zeker als men niet in staat is zich te houden aan de regels van de Damas de Blanco’.

Arrestatie van Damas-activiste vorige jaar

Arrestatie van Damas-activiste vorig jaar

In 2005 werd de Sacharov Prijs van het Europees Parlement aan de Damas de Blanco toegekend; pas in 2013 konden de Vrouwen zelf de prijs in Brussel in ontvangst nemen omdat zij eerder een reisverbod hadden.

Bron
* Digitale nieuwskrant 14ymedio,10 september 2014

Kritiek op 5-sterren vakanties van Cubaanse leiders

In mei publiceerde een voormalige lijfwacht van Fidel Castro Juan Reynaldo Sánchez een boek over de vaak zeer luxueuze levenswandel van de Castro’s en hun omgeving. De trouwe volgelingen van Castro zoals die op de website Cubanismo, hadden al snel een reactie op deze ‘gedurende 50 jaren eindeloos herhaalde, oude anticommunistische en anti-Castro roddels.’ Maar nu zet blogger Harold Cárdenas Lema vraagtekens bij de wijze waarop de leiders van de Cubaanse Communistische Partij ‘de schatkist gebruiken om de vakanties van hun gezinnen en anderen in de meest luxueuze hotels van Cuba te bekostigen.’ En Harold Cárdenas is geen dissident, maar een blogger die sympathiseert met de revolutie.
Hier volgt een samenvatting van zijn tekst die integraal werd opgenomen op de website El Toque, de sector Latijns-Amerika van Radio Nederland Wereldomroep.

Varadero vanuit de liucgt

Varadero vanuit de lucht

Harold Cárdenas noemt het een funeste ontwikkeling dat de staat de vakanties van belangrijke leiders betaalt in 5-sterrenhotels in Varadero of elders terwijl men de rest van de bevolking om ‘offers’ vraagt. Cárdenas: ‘Het is funest voor de financiën van de staat hen (de leiders) in staat te stellen om in de meest luxe toeristencentra te verblijven, vaak vergezeld van veel familieleden,’ aldus de universitair docent Cárdenas. Citaat: ‘Ik weet dat een minister niet kan leven onder de druk dagelijks aardappels te moeten kopen op markt of bus P5 te moeten nemen naar zijn werk. Ik begrijp de noodzaak van enige decorum voor een functionaris op dat niveau, zodat hij in staat zich te concentreren op de nationale  uitdagingen. Maar het is een noodlottige ontwikkeling als hier overheidsgelden voor worden gebruikt.’ Cárdenas constateert dat dergelijk gedrag van leiders, vaak gepaard gaand met ‘allerlei negatieve anekdotes’, in het geheugen van het volk gegrift blijft. Tenslotte stelt hij de vraag: ‘In welke bijeenkomst van de Nationale Assemblee heeft men toestemming gegeven aan publieke functionarissen de financiën uit de schatkist te gebruiken voor de vakanties van hun gezinnen in de duurste hotels en aan de stranden van Cuba?’ .

Op 14 juni vond het jaarlijkse vistoernooi in Haven Heminbway bij Havanaplaats. Tussen de vele internationale vip's die aanwezig waren en het toernooi maar ook de uitbundige diners en recepties bijwoonde was tot veler verrassing ook Antonio Castro Soto del Valle, de zoon van Fidel Castro. Hij werd winnaar van het toernooi.

Op 14 juni vond het jaarlijkse vistoernooi in Havana Hemingway plaats. Tussen de vele internationale vip’s die aanwezig waren bij het  toernooi en de uitbundige diners en recepties bijwoonden, was tot veler verrassing ook Antonio Castro Soto del Valle, de zoon van Fidel Castro.  Hij zou een van de winnaars van het toernooi worden.

Wie brengen de offers?
Hij steunt het recht op ‘welverdiende rust’, maar benadrukt dat de logica gebiedt dat ‘als zij dit doen, het volk dat dan ook moet kunnen…want uiteindelijk zijn zij de Dienaren van het volk.’ (….) ‘Gezien de offers die aan het Cubaanse volk worden gevraagd, moeten de functionarissen zeker het voorbeeld geven. Het is nogal ironisch dat het land dat meer dan wie ook in de regio gevochten heeft voor het socialisme, een leider als José Mujica ten voorbeeld wordt gesteld, een ongemakkelijke vergelijking.’ (José Mujica is de president van Uruguay die een sober leven leidt) De blogger en historicus herinnert aan een oproep die Raúl Castro enkele jaren geleden deed ‘om de gratis voordeeltjes die de nationale economie belasten, af te schaffen’ maar ‘van deze maatregel werden, minstens gedeeltelijk de militairen, personen met een publieke functie en partijleiders uitgezonderd. Het zijn uitzonderingen die niet onopgemerkt zijn gebleven.’ Aan het slot van zijn blog verwijst Cárdenas naar het ‘prachtige idee’ van een niet met name genoemd lid van het parlement die voorstelde de ‘bezittingen’ van functionarissen door een accountant te laten controleren zoals dat ook gebeurt met de ministeries en de bedrijven, die zij leiden.’ Het idee werd in de slotzitting van de Asamblea Nacional volledig genegeerd.

Harold Cardenás was een van de gasten die minister Timmermans in januari in Havana ontmoette tijdens een bijeenkomst met de 'civil society'.  Daar ontbraken politieke dissidenten.

Harold Cardenás was een van de gasten die minister Timmermans in januari in Havana ontmoette tijdens een bijeenkomst met de ‘civil society’. Daar ontbraken overigens politieke dissidenten.

Socialistisch project
Cardenás besluit met de zinsnede: ‘Het gaat erom de dingen te doen zoals ze gedaan moeten worden en niet zoals het tot nu toe gaat. Wij moeten niet zwijgen over deze zaken omdat ze ook te horen zijn uit de mond van personen die tegen de Revolutie zijn. Wij moeten juist de eersten zijn om ze te signaleren. We moeten schrijven over de dingen die slecht gaan en moeten niet denken aan mogelijke negatieve gevolgen want als we dat doen, zijn we verloren en zal het socialistisch project uiteindelijk op vakantie gaan………………’

Bron
* Diario de Cuba, 9 september 2014 over de bijdrage van Harold Cárdenas

Link

* Het volledige Spaanstalige artikel Vacaciónes a la Cubana verscheen op de website El Toque, een onderdeel van Radio Nederland Wereldomroep

Noot
De samenvatting van Cárdenas’ artikel op de website Diario de Cuba leidde tot een 50-tal reacties. Niet iedereen heeft vertrouwen in de oprechtheid van de auteur die eerder ‘tweets vol castristische propaganda’ verstuurde.

Reactie
‘het is ironisch in het land dat het sterkst heeft gestreden voor het socialisme in de regio’ ….schrijft de universitair docent Geschiedenis zonder te blozen. Is hij in zijn ‘vrije tijd’ niet actief voor de bloggers van het regimegetrouwe La Joven Cuba ? (ongetwijfeld ‘revolutionaire ‘studenten). Zie zijn tweets vol castristische propaganda.
Reactie:

Legerofficieren en zeker officials van het Ministerie van Binnenlandse Zaken/ Staatsveiligheidsdienst krijgen een vakantie van een week aangeboden voor hun  gezin en vrienden (2 – 3 kamers) in een vijfsterrenhotel in Varadero of op vergelijkbare plekken voor 600 Cubaanse peso’s, dat is 25 dollar. Andere gasten betalen 100 dollar. Ook zijn er speciale aanbiedingen voor deze groepen van huishoudelijke apparaten voor 20 tot 30 dollar: de gewone Cubaan kan  200 – 1000 dollar neerleggen. Ook worden er zware en middelgewicht motoren aangeboden voor een 100 dollar; op de zwarte markt kosten deze 8.000 dollar. Waarom?
Reactie:
Je zou de voormalige Minister van Cultuur, Abel Prieto moeten vragen over de reis die hij maakte met zijn hele familie naar de baai ten noorden van Villa Clara in een Mercedes Benz geschikt voor 12 personen, inclusief een koelapparaat achterin vol bier, frisdrank plus ham en kaas van goed kwaliteit. Als je denkt dat dit een leugen is, vraag het dan aan de lui in Santa Clara die deze Mercedes Benz moesten repareren toen die panne had. Het hotel waar Abelito verbleef met zijn gevolg had als welkom het complete Symfonieorkest van Villa Clara ingeschakeld plus andere artiesten die in de lobby van het hotel een optreden voor hen verzorgden.

Misviering in Manzanillo voor verdronken ‘balseros’ bij Mexico

De Cubaanse bootvluchtelingen die op 31 augustus op zee in de omgeving van Yucatan (Mexico) verdronken, zullen tijdens een misviering in de kerk van de Onbevlekte Ontvangenis in Manzanillo (Cuba) worden herdacht. Op die dag werden 15 bootvluchtelingen door de Mexicaanse kustwacht opgepikt nadat ze bijna een maand aan boord van een boot hadden rondgezwalkt. De autoriteiten in Mexico meldden de dood van twee andere leden van de groepen, maar familieleden in Manzanillo zeggen dat aanvankelijk 32 personen uit deze plaats waren vertrokken.

Het schip waarmee de Cubanen vanuit Mexico naar de VS wilden gaan. Foto Marine Mexico

Het schip waarmee de Cubanen vanuit Mexico naar de VS wilden gaan. Foto: Marine Mexico

Enkele Cubanen zouden tijdens de reis zijn verdronken; anderen zouden hebben besloten met een vlot van autobanden terug te keren naar Cuba. Bisschop Alvaro J. Beyra van Manzanillo, noemt de dood van Cubaanse bootvluchtelingen ‘een tragedie, waar geen oplossing voor is gevonden.’ Onder de verdwenen of overleden vluchtelingen is Yaylin Milanés Santander, die zes maanden in verwachting was, aldus haar familie in de VS. Zowel de bisschop als de parochiepriester Emilio Biosca bevestigen dat dergelijke vluchtpogingen het afgelopen jaar vaker voorkwamen, vooral door het succes van groepen Cubaanse bootvluchtelingen of balseros richting de Kaaimaneilanden en Honduras ‘want de problemen in Manzanillo, zijn dezelfde als overal in het land.’

Carlos Manuel Pardo Ginarte (links) verdronk en zijn zus  Adamaris werd door de politie in Mexico vastgezet

Carlos Manuel Pardo Ginarte (links) verdronk en zijn zus Adamaris (rechts) werd door de politie in Mexico vastgezet

Zoon verdronken
María Ginarte, moeder van Carlos Manuel Pardo Ginarte, die tijdens de overtocht omkwam, bevestigt in een telefoongesprek vanuit haar woning in de provincie Granma dat de Cubaanse autoriteiten haar niet hebben ingelicht. ‘Iedereen zit thuis en hoopt op nieuws’. De zus van Carlos Manuel, Adamaris Pardo Ginarte, overleefde de reis, maar werd in Mexico aangehouden; men verwacht dat ze naar Cuba terug moet. Gisteren kwam de Mexicaanse Minister van Buitenlandse Zaken in Havana aan voor een officieel bezoek. Hij zal er o.a. spreken over de agenda van de Ibero-amerikaanse top die in december in Mexico plaats vindt. Of ook over het migratie-akkoord tussen beide landen wordt gesproken, is onbekend.

Bron
* Nora Gámez Torres, El Nuevo Herald, 9 september 2014