Meer choleragevallen – onofficieel – gemeld

De Cubaanse autoriteiten hebben afgelopen weekend een totaal van 85 cholerabesmettingen gemeld. Alle gevallen zouden, volgens de officiële versie, in de provincie Granma voorkomen en zich concentreren in en rond de plaats Manzanillo. Het aantal dodelijke slachtoffers is nog steeds 3 en is niet verder opgelopen. Onafhankelijke bronnen meldden een dodenaantal van 15 en vermeldden ook besmettingen in de hoofdstad Havana.

Cubaanse gezondheidswerker in Haiti actief

De website Diario de Cuba heeft contacten met een functionaris werkzaam bij het Ministerie van Volksgezondheid. Zij wil anoniem wil blijven en heeft toegang heeft tot de officiële gegeven. Zij bevestigt de drie dodelijke slachtoffers en meldt dat er bij nog twee overleden personen sprake is van een verdenking. Zij ontkent het aantal van 15 dodelijke slachtoffers. Ook ontkent zij de verdere verspreiding van de besmetting naar andere provincies: ‘Wij hebben een geval in Havana vastgesteld, een ander in Camagüey en enkelen in de rest van het land. Het gaat daarbij in alle gevallen om personen die in de streek van Manzanillo zijn geweest,’ aldus de functionaris. De uitbraak heeft volgens haar te maken met Cubanen die in Haïti verbleven waar sprake is van een cholera-epidemie. De meeste gevallen komen voor in Manzanillo en in de provinciale hoofdstad Bayamo, evenals in de gemeenten Niquero, Yara en Bartolome Maso, allemaal plaatsen aan de zuidkust van Cuba en ongeveer 650 kilometer verwijderd van Havana.

Nieuwe gevallen, ook in Havana
Dissidenten meldden de afgelopen dagen vijf gevallen van cholera in de hoofdstad Havana. Ook werden gevallen gemeld in Guantanamó in het oosten van Cuba, in  het stadje Caimanera, vlakbij de Amerikaanse basis. In de provincie Granma adviseren radio- en televisieprogramma’s de bewoners niet buiten hun woongebied te reizen en rijden trucks met luidsprekers rond die erop aandringen water te koken en de handen veelvuldig te wassen. Bewoners die met het openbaar vervoer in de provincie Granma reizen, worden na en voor hun reis onderzocht. Cholera hoeft geen fatale gevolgen te hebben, maar diarree en overgeven leiden tot uitdrogingen en vooral onder ouderen is dit een risico; de drie dodelijke slachtoffers waren allen 60 jaar of ouder.

Andere vormen van ‘cholera’. Het woord çolera kan behalve op de ziekte ook duiden op ergernis en woede. Cartoonist Garrincha tekent de woede over de recente verhoging van invoerrechten bij de douane en de strijd tegen de dissidenten of ‘landverraders’. Maar  gelukkig is er de ‘Moringa’ , de geneeskrachtige boom die volgens een recente tekst van Fidel Castro veel problemen in Cuba kan oplossen.

Geruchtenstroom
De landelijke overheid heeft tot nu toe eenmaal informatie verspreid over de uitbraak van cholera en wel op 3 juli via een officiële persbericht waarin de 53 besmettingen en 3 dodelijke slachtoffers werden gemeld. De laatste keer dat zich in Cuba een cholera-uitbraak voordeed was ver voor 1959. Buitenlandse persbureaus die nationale en lokale autoriteiten benaderen, worden niet te woord gestaan. BBC Mundo herinnert aan de situatie in de jaren negentig toen de toenmalige vicepresident Carlos Lage toegaf dat hij persoonlijk opdracht had gegeven geen informatie te geven over de uitbraak destijds van dengue of knokkelkoorts in het oosten van Cuba. BBC Mundo zegt dat de Cubaanse regering internationale media-aandacht schadelijk acht voor het groeiende toerisme. Achteraf erkende de inmiddels ontslagen vicepresident, Lage  dat de officiële stilte enkel had geleid tot ‘de meest obscure geruchten.’ Een officiële blogger, Yohandry genaamd ontkent op zijn weblog dat er ook gevallen van cholera zijn vastgesteld in Havana. ‘Berichten over diarree zijn in deze zomermaanden heel normaal’, citeert hij een medewerker van het ministerie.

Link
* Reportage van TV Martí, 9 juli 2012