In Cuba spreekt men niet over choleracrisis (2)

Dania Virgen García, een dissidente die in contact staat met politieke gevangenen op heel het eiland, zegt dat de ziekte cholera wordt verspreid van gevangenis naar gevangenis door de slechte hygiënische omstandigheden. Zij zegt informatie te hebben gevangen dat gevangenen zijn overleden aan cholera, maar dat deze doden zijn toegevoegd aan de lijst van 11 dodelijke slachtoffers van Sandy. Pedro Montané, een dissident in Santiago, verzekert de afgelopen week met personen te hebben gesproken, die vertelden dat familieleden worden verzorgd vanwege cholera in de Clínica 28 de Septiembre, maar zij wilden geen namen noemen. In het publiek spreken over dengue / knokkelkoorts of cholera kan persoonlijke consequenties hebben. Een arts werd tot een jaar gevangenisstraf veroordeeld omdat hij in 2000 de eerste was die in het openbaar over de dengue-epidemie had gesproken. En de onafhankelijk journalist  Calixto Ramón Martínez Arias zit nu in de gevangenis omdat hij de eerste was die over de uitbraak van cholera in Manzanillo verslag deed.

sandy2012electricos-santiagoJanis Hernández, een blogger in Santiago, schrijft hoe zij kinderen die buiten speelden, hoorden zingen:  ‘Anda el cólera, anda el cólera… te inyecto. Lávate las manos / De cholera komt, de cholera komt…..Geef een injectie. Was je handen.’ Meer gevallen zouden zijn vastgesteld in Guantánamo, Ciego de Avila, Yateras, Baracoa, Maisí, Palma Soriano, San Luis, Palmarito de Cauto, Songo-La Maya, Sagua de Tánamo en Antilla. Alleen al in het provinciaal ziekenhuis Agostinho Neto van Guantánamo, zijn 80 besmette personen binnengebracht volgens een inwoner die anoniem wil blijven. Kleine aantallen cholerabesmettingen werden gesignaleerd in West-Cuba en Havana. Maar de hoofdstad lijdt meer onder de knokkelkoorts, ook wel bekend als Fiebre Rompehuesos / de koorts die je botten breekt. In 1981 verloren bij een epidemie 158 Cubanen het leven en werden 344.000 personen besmet.

Bedroevende kwaliteit leidingwater
Er zijn nu zoveel knokkelkoortszieken in Havana dat de al bestaande tekorten aan medicijnen, naalden, verband, chloor, zeep en andere medicamenten hebben geleid tot noodsituaties, volgens diverse bronnen in dissidentenkringen. Maar de waterleiding en de riolering zijn de afgelopen tientallen jaren zo verwaarloosd, dat experts menen dat het onmogelijk is nieuwe gevallen van besmettingen van cholera of dengue te kunnen tegengaan. Meer dan de helft van het leidingwater gaat onderweg verloren voor het de klant bereikt, deelde de Cubaanse televisie in juni mee. De leidingen raken ook sneller besmet omdat er nauwelijks druk op de watertoevoer staat. In een land met 11,2 miljoen mensen telt men niet meer dan 61.100 kilometer rioolleiding en acht fabrieken voor waterzuivering, aldus een rapport dat het Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos in juni aan het eenpartijparlement aanbood. Men weet niet hoeveel van de acht fabrieken ook werkelijk continue in bedrijf zijn. Volgens een onderzoek uit 2007 door het Agencia de EEUU para el Desarrollo Internacional / Internationaal Agentschap voor Internationale Ontwikkeling in de VS zou 65% van de Cubaanse bevolking de beschikking hebben over stromend water en 38% zou van rioleringen gebruik maken. In Havana waren in april 2011 100.000 inwoners afhankelijk van water dat per vrachtwagen in de wijk wordt afgeleverd. Redenen, aldus de partijkrant Granma, waren o.a. de slechte staat van de waterleiding en de droogte.

Drinkwater

Drinkwater

Montané zegt dat het kraanwater in Santiago vaak chocoladekleurig is en Madaula deelt mee dat er ook op dit moment nog arme delen van de stad zijn waar men geen water heeft vanwege de schade die Sandy veroorzaakte. In de meeste buitenwijken zijn er latrines en waterputten. De kleine waterzuiveringsfabriek van Santiago heeft een capaciteit voor 45% van het stromend water en regelmatig functioneert deze installatie niet. Met een infrastructuur met zoveel problemen en een regering die geen geld heeft voor reparaties is het bijna vanzelfsprekend dat de infectieziekten het eiland zullen blijven teisteren, aldus  Julio César Alfonso, een arts in Miami die contact heeft met collega’s in Cuba. ‘Je moet niet uitsluiten dat cholera in de komende jaren zich in Cuba als een endemische ziekte zal manifesteren,’ aldus Alfonso. ‘Ze zal blijven voorkomen als een deel van het lijden van het eiland.’

De website Miscelaeasdecuba.net meldt dat er in Camagüey 468 cholerabesmettingenzijn en dat de zieken verpleegd worden in het Hospital  Amalia Simoni en in het ziekenhuis Pediátrico. De meeste zieken komen uit de wijk Salomé.  Volgens personen die er wonen zijn daar nauwelijks voorzieningen en doen mensen hun behoeften waar het uitkomt. De gevangenis is in quarantaine. Er wordt niets binnengelaten dat niet met plastic luchtdicht is afgesloten, zoals frisdrank en koekjes. De gevangenen hebben honger. Maar de rampzalige situatie in de ziekenhuizen is niet het gevolg van de economie maar van het kwetsbare gezondheidssysteem in heel het land, dat het gevolg is van de onbekwaamheid van het regime en de corruptie.

Desinfecteringsactie tegen de knokkelkoorts

Desinfectering tegen de knokkelkoorts

Veiligheid toeristen
Op de website Cuba Forum bespreekt men de vraag of het nog wel veilig is om Santiago de Cuba te bezoeken en een bezoeker Encanto doet op 27 november verslag van een telefoongesprek met een inwoner uit Reparto Municipal, Santiago de Cuba.
‘Het houdt niet op in Santiago de Cuba. Na de ramp aan Trocha en de orkaan Sandy is er nu een cholera-epidemie. In de armere wijken (o.a. Chicharonnes) zijn veel mensen besmet met de cholerabacterie door het gebruik van verontreinigd water (om te drinken en het eten te bereiden). Er zijn de voorbije twee weken reeds een onbekend aantal doden gevallen (algunas muertas). Zoals ook in Manzanillo de voorbije zomer, communiceert de overheid niet over de omvang van het probleem. Alleszins mag verwacht worden dat er in Santiago meer slachtoffers zullen vallen door de invloed van de voorbije orkaan en de grootte van de stad (in Manzanillo wonen 130.000 mensen. In Santiago omgeveer 500.000). De Santiagueros worden gevraagd om niet te reizen. Het woord quarantaine wordt daarbij uitdrukkelijk gebruikt door de overheid. Maar ook op minder duidelijke manieren wordt de quarantaine afgedwongen. Santiagueros worden bv. niet toegelaten tot vliegtuigen (uiteraard met bestemmingen in het land). De weigering om in te stappen wordt niet duidelijk meegedeeld. Er wordt bv.enkel gezegd dat er geen plaatsen zijn. Bus- en treinpassagiers uit Santiago met bestemming Havana mogen niet opstappen.’

santiagofeestEn over de gevolgen voor toeristen zegt Encanto:
‘Toeristen hoeven zich geen zorgen te maken mits ze een aantal voorzorgen in acht nemen: alleen water uit flessen (of cola), geen vis, geen rauwe groenten,…  In de hotels draagt men hier zorg voor. Als men gezond is gaat de ziekte in vele gevallen zelfs voorbij zonder dat het echt opvalt. Slechts 1% van de zwaar zieke personen sterft uiteindelijk. Dat zijn dan vooral baby’s en bejaarden.’

Encanto meldde gisteren 13 december op Cuba Plaza :
“Gisteren sprak ik mijn vrouw; zij woont vlak bij Playa Santa Lucia. Er waren enkele dagen geleden namens de regering welzijnsambtenaren langsgekomen en die hadden de bewoners op het hart gedrukt om alleen (gekookt) water uit de waterleiding te drinken. Niets uit putten of wat er op straat wordt aangeboden. Verder werd er gezegd dat de hospitaals in Camagüey vol liggen met ernstig zieken ten gevolge van dengue en cholera. De schrik zit er goed in.’

Bron
* Juan O. Tamayo in El Nuevo Herald van 9 december 2012

Een gedachte over “In Cuba spreekt men niet over choleracrisis (2)

  1. in Cienfuegos wordt in de bushal geadviseerd de handen te wassen ivm cholera. Over dengue heb ik Cubanen gevraagd. Ze zijn niet op de hoogte maar geven aan dat de kans im Santiago aanwezig is omdat er een orkaan is geweest. Op het nieuws wordt het niet genoemd, maar Cubanen zelf geven aan dat dat niet zegt dat het er niet is.

Geef een reactie

Gelieve met een van deze methodes in te loggen om je reactie te plaatsen:

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s