Amerikaanse gevangene in Cuba spil verbetering relatie Cuba VS

Afgelopen woensdag was het precies 5 jaar geleden dat de Amerikaanse ontwikkelingswerker Alan Gross (65) in Havana werd gearresteerd. Hij was op dat moment werkzaam voor een project van USAID, een overheidsinstelling van de VS en zou internet hebben geïnstalleerd voor de joodse gemeenschap in Cuba. In 2011 werd hij veroordeeld tot 15 jaar gevangenisstraf omdat hij had deelgenomen aan ‘een subversief programma gefinancierd door de regering van de VS’ en ‘aan daden tegen de nationale onafhankelijkheid en territoriale integriteit van de Staat.’ De kansen op een mogelijke verbetering van de relaties tussen de VS en Cuba en de mogelijke opheffing van het Amerikaans embargo, worden sterk bepaald door het lot van Gross.

Demonstratie in de VS; Breng Alan thuis

Demonstratie in de VS; breng Alan thuis

Dinsdag noemde het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken zijn situatie ‘zeer ontluisterend’, gegeven het feit dat zijn werk er uit bestond internet aan Cubanen aan te bieden en ‘de Cubaanse regering geen toestemming gaf dat Gross kon terugkeren naar zijn gezin waar hij behoort.’ Washington heeft al eerder benadrukt dat de vrijlating van Gross ‘een eerste  prioriteit’ is, maar de VS weigeren Gross uit te ruilen met drie Cubaanse geheime agenten die in Amerika op beschuldiging van spionage gevangen zitten. Deze drie gevangen agenten, twee Cubanen werden eerder vrijgelaten, werden in 2001 veroordeeld omdat ze deel uitmaakten van een clandestien netwerk Red Avispa, ondermeer bedoeld om dat Cubaanse ballingengemeenschap in Florida te bespioneren. Volgens de BBC Mundo correspondent, Thomas Sparrow, ziet de Amerikaanse regering geen overeenkomst tussen beide situaties.

'Blokkade is volkerenmoord'

‘Blokkade is volkerenmoord’

Pressie tot uitruil
Die opvatting valt niet samen met de mening van invloedrijke personen in het land die juist wel voor een uitruil zijn en aandringen op meer stappen om Gross te bevrijden. Twee senatoren waren vorige maand in Havana en spraken met de 65-jarige Amerikaanse gevangene. En de New York Times publiceerde recent zes commentaren waarin o.a. benadrukt werd dat de uitruil van Gross tegen de drie Cubaanse spionnen de moeite waard zou zijn, onder meer omdat het de enige ‘levensvatbare weg’ zou zijn via welke Gross, die een slechte gezondheid heeft, de cel kan verlaten. Op 2 november schreef de krant: ‘Een uitruil kan de weg openen naar herstel van de diplomatiek betrekkingen, waardoor de VS de mogelijkheid zouden hebben positieve veranderingen op het eiland te voeden zoals de expansie van de handel, het toerisme en meer contacten tussen de Cubanen en de Noord – Amerikanen.’(…) ‘Zoniet dan bestendigt men de vijandschap die meer dan 50 jaar bestond en wordt de cirkel van wantrouwen en daden van sabotage aan beide kanten, enkel verlengd.’

U.S. Republican Senator Jeff Flake speaks to reporters as U.S. Democrat Senator Tom Udall listens during a news conference in Havana November 11, 2014.   REUTERS/Enrique De La Osa

De Republikeinse senator Jeff Flake spreekt tijdens een persconferentie op 11 november 2014 in Havana. De Democraat senator Tom Udall zit naast hem.

Onvoldoende inspanningen
Het bezoek van de twee Amerikaanse senatoren, de Democraat Tom Udall en de Republikein Jeff Flake, aan Cuba vond enkele dagen later plaats. Tijdens een ontmoeting met de pers, zei senator Flake dat de vrijlating van Gross ‘nabij is’ en dat Alan Gross dit zelf had gezegd. Er komt hoe dan ook een einde aan.’ De familie van Gross en de advocaat zijn minder stellig; zij benadrukken dat Gross op zijn verjaardag in mei j.l. had laten weten geen volgende verjaardag meer in de cel te willen vieren. Hij dreigde zichzelf van het leven te benemen. Maar het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken noemt de situatie van Gross een ‘sleutelkwestie’ maar voegde er ook toe dat er nog ‘onvoldoende voortgang geboekt is zodat hij naar huis kan gaan’. En Mariela Castro, dochter van de president, zei vorige week tegen de BBC dat ‘als Alan Gross nu nog in Cuba is, dat door Obama veroorzaakt wordt omdat deze onvoldoende stappen zette om onze drie kameraden terug te halen.’

Bron
* BBC Mundo, 3 december 2014 (enigszins ingekort)
Linken
* Op 3 november publiceerde de New York Times een tijdlijn over de kwestie Gross vanaf 2009 tot nu.
* Persbureau AP (3 december 2014) over de politieke ruimte van president Obama.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s