Amerikaans bedrijf wil eerste pakhuis in Cuba vestigen

Florida Produce, een Amerikaans bedrijf, vraagt toestemming aan de Cubaanse regering om pakhuisfaciliteiten in Cuba te openen ter ondersteuning van de groeiende particuliere sector en om Amerikaanse producten op te slaan die niet onder de embargowetgeving vallen. Florida Produce exporteert al jarenlang voedsel naar Cuba en hoopt later in januari toestemming te krijgen voor de bouw. Plannen tot aanleg in de vrijhandelszone Mariel zijn inmiddels van de baan omdat de Cubaanse autoriteiten daar moeite mee hadden. Als ook de Cubanen akkoord gaan met het voorstel van Florida Produce is dit het eerste Amerikaanse pakhuis dat sinds 50 jaar in Cuba functioneert.

VS-U.S. Secretary of Agriculture Thomas Vilsack  market in Havana Friday, Nov. 13, 2015

In november 2015 bezocht de Amerikaanse staatssecretaris van Landbouw, Thomas Vilsack, een markt in Havana.

‘De Cubanen opereren zeer voorzichtig,’ aldus Mike Mauricio, directeur van Florida Produce. ‘De Cubanen bewegen zeer langzaam. Zij bewegen met niets heel snel.’ Maar hij hoopt na het komende overleg een leasevergunning voor Florida Produce te kunnen binnenslepen. De producten voor het pakhuis zijn: voedsel, drinkwater, bier, wijn, likeur, telecommunicatie-apparatuur, uitrusting voor restaurants, landbouwapparatuur en bouwmaterialen die tegen groothandelsprijzen zullen worden verkocht. Alle producten die het bedrijf wil opslaan mogen vanuit de VS naar Cuba  worden geëxporteerd, maar Florida Produce wil zich concentreren op voedsel en dranken.

Groen licht
Florida Produce vroeg begin 2015 toestemming aan het Amerikaanse overheidsbureau OFAC Treasury’s Office of Foreign Assets Control dat de uitvoering van de embargowetgeving controleert, in Cuba fysiek aanwezig te mogen zijn. Er kwam groen licht. In september werd een nieuwe Amerikaanse maatregel bekend, die bedrijven in bepaalde sectoren toestemming geeft in Cuba aanwezig te zijn en een bankrekening te openen. Ook mogen zij Cubaans personeel aanstellen en Amerikanen in Cuba te werk stellen. Mauricio meent dat ook de Cubaanse bevolking daar mee geholpen is. Plaatselijke particuliere ondernemers klagen steen en been over het onvermogen om in Cuba zelf producten te vinden voor hun handel. Obama wil met deze beperkte commerciële opening ook de ondernemingskracht onder de Cubanen versterken en OFAC heeft toegezegd handel met Cubaanse staatsbedrijven toe te staan zolang de producten maar in handen komen van de Cubaanse bevolking.

De portier
De advocaat van Florida Produce, Tim Hunt, zegt dat het bedrijf aanvankelijk het hele project zelfstandig wilde opzetten, maar dat Cubaanse officials lieten merken meer geinteresseerd te zijn in een joint venture. Hunt: ‘De vraag is of de Cubaanse regering de portier wil zijn en de controle wil behouden.’ Volgens Amerikaanse regelgeving zou Florida Produce zowel producten mogen verkopen aan individuele Cubanen als aan de Cubaanse overheid. Hunt verwacht dat de verkopen gekanaliseerd zullen worden via regeringsinstanties. ‘Wij zijn er klaar voor. Het is een korte-termijn-leaseproduct en wat heeft de Cubaanse regering te verliezen. Je moet ergens beginnen en voedsel en dranken zijn gemakkelijke producten om mee te starten.’

congres-bezoek-obamaDruk Congres
Hunt is ook bezorgd en vreest dat sommige officials in Cuba er op rekenen dat Amerikaanse bedrijven die onder de nieuwe regelgeving niet gemakkelijk Cuba binnenkomen, wellicht naar Washington gaan en de druk op het Congres verhogen het embargo op te heffen. ‘Persoonlijk denk ik dat als de Cubanen het te moeilijk maken, Amerikaanse bedrijven naar elders gaan. De tijd zal het leren, maar als er weinig welwillendheid wordt getoond en Amerikaanse bedrijven geen kans krijgen, zullen veel ondernemers het voor gezien houden.’ Zijn baas Mauricio is echter vasthoudend. Hij verkoopt al sinds 2001 rijst, bonen, tarwe en blikgroente aan de Cubanen. Dat werd mogelijk door de Trade Sanctions Reform and Export Enhancement Act die verscheping van voedsel naar Cuba om humanitaire redenen toestond.

Bron
* Mimi Whitefield, Miami Herald, 31 december 2015

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s