Honkbalbroeders Gurriel ‘deserteren’

Twee broers uit de vooraanstaande Cubaanse honkbalfamilie Gurriel hebben tijdens een verblijf in de Dominicaanse Republiek hun team de rug toegekeerd. Zij ontsnapten uit hun hotel en stapten in een geblindeerde wagen die hen opwachtte. Een poging van een Cubaaanse veiligheidsagent dit te voorkomen, mislukte. Ook de snelle komst van de Cubaanse ambassadeur in de Dominicaanse Republiek mocht niet baten. Yulieski Gurriel (31) en buitenvelder Lourdes Gurriel Jr, beter bekend als Yunito (22), willen beroepshonkballer worden in de VS. De Cubaanse media meldden de ‘desertie’ maandag jongstleden en voegden er aan toe dat de twee ‘zich overgeleverd hadden aan de op winst beluste huurlingen in het honkbal’. In totaal ‘deserteerden’ in het afgelopen jaar 150 honkballers, aldus de Cubaanse journalist Francys Romero.

honkbal-Los hermanos Gourriel- Lourdes Jr., Yunieski y Yulieski

De drie broers Gurriel: (links) Lourdes Jr, Yunieski (middden) en Yulieski (rechts). Yunieski (midden) is op dit moment in Canada en er wordt rekening mee gehouden dat hij zich bij zijn broers in de VS zal voegen.

Het vertrek van de Gurriel-broers is een uitzonderlijk verlies voor het Cubaans honkbal juist vanwege de goede naam die zij in revolutionair Cuba hadden. Yulieski werd altijd beschouwd als een ideologisch loyale speler die aantrekkelijke aanbiedingen in de VS weigerde. Vrienden van hem zweren dat hij in 2006 in een lift tijdens het World Baseball Classic 50 miljoen dollar kreeg aangeboden als hij zou deserteren. Vorig jaar werd bekend dat hij de Cubaanse autoriteiten had gevraagd om in de Major League MLB in de VS te mogen spelen, maar bronnen binnen zijn familie zeiden toen nog dat hij het legaal wilde doen. Vader Lourdes Gurriel Delgado was een landelijk bekende honkbalspeler en stond op goede voet met Fidel Castro. Zijn zoon Yulieski zou getrouwd zijn met een nichtje van president Raúl Castro en zeer bevriend zijn met Castro’s lijfwacht en neef. Behalve voor het nationale team van Cuba, komen de Gurriels meestal uit voor het team van Industriales in Havana, samen met hun derde broer Yunieski.

honkbal-Esquina-Caliente-Parque-Central

De Esquina Caliente (de hete hoek) bij Parque Central in Havana. Hier bespreken Cuba’s honkbalfanaten gewoonlijk geëmotioneerd de gebeurtenissen in hun lievelingssport.

Naar de Major League
Tot nu toe zijn gesprekken tussen de directie van de Major League in de VS en de Cubaanse honkbalfederatie over mogelijke transfers van Cubaanse spelers zonder resultaat gebleven, deels doordat het Amerikaans embargo deze transfers verbiedt. De Major League heeft de Amerikaanse regering toestemming gevraagd om met de Cubaanse zusterorganisatie een spelerstransfer-overeenkomst te mogen sluiten. Peter Bjarkman, expert in Cubaans honkbal en auteur van het boek Cuba’s honkbaldeserteurs, zegt dat de vlucht van de Gurrielbroeders aangeeft dat Cuba niet voorbereid is op een deal met de Amerikaanse bond. ‘Als daar hoop op was, zou de Gurrielfamilie de eerste zijn geweest om dat te weten en zouden de broers daar op hebben gewacht. Dat zegt mij dat de Cubanen niet klaar zijn voor een overeenkomst met de MLB en daarom zullen de deserties doorgaan,’ aldus Bjarkman.

Linken
* De aankondiging van het verlies van de Gurrielbroeders in de staatsmedia (inclusief 200 reacties)
* Reportage (4 minuten) van Associated Press Television

  • YouTube met de highlights van Yulieski Gurriel in Japan, 3 minuten 23:

 

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s