Hulp slachtoffers Matthew staatszaak; pottenkijkers in de cel

De orkaan Matthew heeft niet alleen in Baracoa grote schade aangericht. Hoewel er in Cuba geen dodelijke slachtoffers zijn te betreuren, zijn in de hele streek tussen Guantánamo en Baracoa, tussen San Antonio del Sur en tot aan de grotten van Toa (zie kaart), duizenden woningen beschadigd en veel toegangswegen ontoegankelijk geworden. De stemming onder de bevolking is bedrukt en verre van ‘optimistisch’ en ‘gelukkig’, zoals reportages op de Cubaanse staatstelevisie wel suggereren. Rolando Rodríguez Lobaina, leider van de Alianza Democrática Oriental / Democratische Alliantie van het Oosten, reisde in de regio rond. Hij constateert ondermeer dat dissidente groepen die hulp en materialen aan de bevolking willen bieden, dwars worden gezeten. Ook onafhankelijke fotografen en journalisten worden door speciale veiligheidsgroepen van het regime, de boinas negras of zwarte baretten, aangehouden en in de cel gesmeten.

mapa-guantanamoRodríguez Lobaina geeft aan dat ook staatsinstellingen getroffen zijn zoals scholen, de elektrische infrastructuur van de stad Baracoa en de wegen die de provinciale hoofdstad verbinden met de rest van de gemeenten. ‘Vanaf San Antonio del Sur tot de grot van Toa is het elektriciteitsnetwerk geheel vernietigd. Tot nu toe ontbreekt het in bijna de gehele stad aan stroomtoevoer, met uitzondering van het ziekenhuis Hospital Octavio de la Concepción en twee hotels die eigen voorzieningen hebben. Ook het stadion heeft elektriciteit omdat er noodaggregaten werden geplaatst die bedoeld zijn om de militaire brigades uit andere provincies die in Baracoa zijn ondergebracht, te huisvesten.’ Sinds dinsdag is er weer elektriciteit in enkele straten zoals de Primero de Abril en een straat als  Calixto García.

lobaina-rodriguez-lobaina-zone-baracoa-oktober2016

Rodriguez Lobaina bij Baracoa

Onrust
Volgens Lobaina stuurde de regering aanvankelijk ‘het leger om de bevolking te helpen, maar het leger blijft aanwezig. Er zijn zelfs speciale troepen, de boinas negras (zwarte baretten) die verschillende punten van de stad controleren. Volgens Rodríguez Lobaina ‘bestaat de vrees dat er zich protesten zullen voordoen, zoals twee dagen geleden in een buurt ten noordwesten van de stad Baracoa’. Daar protesteerden dorpsbewoners omdat de hulp maar niet kwam, aldus Lobaina. Hij klaagt ook over ‘de grote geheimzinnigheid waarmee informatie wordt verstrekt over alles wat er gebeurt’ en de ‘oppervlakkigheid waarmee de staatsmedia de gebeurtenissen benaderen.’ Hij wijst erop dat de camera’s van de officiële media niet de woonwijken ingaan en de sentimenten en ergernissen van de mensen zonder voedsel en zonder verdere middelen van bestaan, negeren. Volgens hem is dat een van de redenen dat er niet alleen gewone soldaten in Baracoa zijn, maar ook troepen die bedreven zijn in confrontatie en repressie om protest en geweldsuitbarstingen te voorkomen ‘want de mensen zijn wanhopig en velen zijn hun weinige bezittingen verloren’.

ddc-maykel-gonzalez-vivero-oktober-2016

De journalist Maykel González Vivero, medewerker van de kritische website Diario de Cuba, is woensdag vrijgelaten. Hij zat 3 dagen opgesloten in een ondergrondse kerker in Baracoa omdat hij verslag deed van de gevolgen van de orkaan Matthew. Vivero werkte tot voor kort bij een provinciale radiozender van de staat en werd daar ontslagen.

Actie tegen journalisten en fotografen
Robaina wijst erop dat deze speciale troepen ook ‘leden van de oppositie en de civil society,  die pogingen doen de werkelijkheid te tonen’ in de gaten houden. Twee leden van de beweging Movimiento Juan Pablo II in Baracoa, Francisco Luis Manzanares Ortiz en Randy Caballero Suárez, zijn aangehouden omdat ze foto’s namen van diverse locaties. Zij werden gewaarschuwd dat ‘wanneer deze beelden gepubliceerd zouden worden ze voor een snelrechter zouden moeten verschijnen.’ En de digitale krant 14ymedio meldt dat de autoriteiten 500 dollar in beslagnamen van de Patriottische Unie van Cuba / Unión Patriótica de Cuba, bedoeld voor de slachtoffers van de orkaan. De leider van de Unpacu, José Daniel Ferrer, meldt dat activisten die hulp vervoerden, werden onderschept. Ferrer: ‘Tot nu toe ging het vervoer van voedsel en hulpgoederen nog goed, maar wij hebben informatie dat de politie opdracht kreeg ons werk te verhinderen.’ De journaliste Elaine Díaz, directeur van de onafhankelijke groep Periodismo de Barrio /  Journalistiek van de Buurt, is gisteren in Baracoa, samen met negen collega’s, gearresteerd. De groep reisde naar Oost-Cuba nadat ze een inzamelingsactie voor de slachtoffers hadden gehouden. Volgens de autoriteiten zullen ze teruggestuurd worden naar de provinciale hoofdstad Guantánamo. Op Facebook plaatste Periodismo de Barrio / Journalistiek uit de Buurt foto’s en berichten.

orkaan-raul-castro-baracoa09102016

President Raúl Castro op bezoek in Baracoa

De ‘hulp die niet kwam’
De mensen klagen dat er niets is en de toegezegde hulp en donaties komen niet aan. Rodriguez Lobaina wijst erop dat er voedsel wordt verkocht in winkels, maar net als voorheen tegen hoge prijzen in convertibele CUC’s. Zijn groep Alianza Democrática Oriental heeft nauwelijks financiële middelen om hulp te bieden aan gemeenschappen, maar zij biedt bewoners hulp in de vorm van menskracht bij het op orde brengen van hun huizen en straten, maar ‘er is sprake van veel jaloezie bij de politieke politie tegen dit soort activiteiten van de civil society’. De activist spreekt van een ‘uitzonderingssituatie’ waar het land in verkeert. In een situatie zoals de onze na de orkaan Matthew, voelt het regime de noodzaak controle over de bevolking uit te oefenen en het zijn precies de organisaties van de civil society, door hen omschreven als de contrarevolutie, die het eerste doelwit van deze controle zijn’. Hij verwacht dat het nog lang zal duren voordat Baracoa weer is opgekrabbeld en wijst op de verwoestingen die de orkaan veroorzaakte in de landbouw,  ‘zo’n belangrijke economische activiteit in deze gemeente en in deze hele provincie. Niets werd gespaard. Koffie,cacao, bananen….alles is weg’. En dan te bedenken dat er slachtoffers zijn van eerdere natuurrampen die nog wachten op de oplossing van de problemen die de regering toen beloofde’. (…) ‘De mensen stutten hun huizen en wachten op de autoriteiten die de schade moeten opnemen’, aldus Rodriguez. De hulporganisatie Oxfam Canada heeft besloten via regeringskanalen hulp voor 4.800 personen in Oost-Cuba beschikbaar te stellen. De hulp bestaat uit schoonmaakartikelen, tenten om vluchtelingen onder te brengen en tabletten om drinkwater te zuiveren.

Bron
* Diario de Cuba, 14 ymedio
* Website van Periodismo de Barrio / Journalist uit de Buurt

Link
* Cubaanse staatstelevisie van 9 oktober
met beelden (2 minuten) van het bezoek van Raúl Castro aan het getroffen gebied:

 

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s