Twijfels over de koers van santería

Darnelys Dominguez Pino is 42 jaar en werkt in een sportschool. Hij heeft al jarenlang banden met de Afro-Cubaanse religie, santería genoemd. Hij is een man van weinig woorden maar bezorgd over de koers die de santería dreigt in te slaan door commercie en eigen belang.

santeria-gezin

Santería gezin

Havana Times: Hoe oud was je toen je bij de santería betrokken raakte?
Darnelys Dominguez Pino: Eigenlijk al vanaf mijn geboorte en uit vrije wil. Ik wilde het ook omdat ik werd aangetrokken door de zuiverheid en de waarheid.
HT: Hoe oordeel je over je religie?
DDP: Ik denk dat het iets heel moois is, iets menselijks als het eerlijk wordt gepraktiseerd.
HT: Wat betekent het om opgenomen te worden en in de santería en hacerse santo (heilige te worden).**
DDP: Er kunnen speciale motieven een rol spelen; financiële, de wens om het land te verlaten of de verbetering van iemands gezondheid.
HT: Waarom kiest iemand daarvoor?
DDP: Er kunnen verschillende redenen zijn; sommigen worden aangezet door anderen die het proces eerder ondergingen; anderen door hun familieleden of op basis van eigen inspiratie. Zij menen allemaal dat het hun leven zal vooruit helpen.
HT: Speelt gezondheid altijd een rol?
DDP: Ik denk het niet. Gezondheidsproblemen kunnen soms een rol spelen, maar lang niet bij iedereen. Veel mensen zoeken de santería op vanwege het financiele voordeel en hopen dat er deuren voor hen zullen open gaan.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Winkel met gebruiksvoorwerpen uit de santería

Offers
HT: Waarom worden er zoveel dieren gevraagd (geiten, schapen) en wordt geld gevraagd om santero te worden?
DDC: Dat is waar. Je hebt een schaap of een geit nodig voor je initiatie, maar niet in de aantallen die de priesters / santeros soms vragen. Geld, dat is wat nieuws maar dat wordt ook gevraagd. Er zijn mensen die er een slaatje uitslaan ten eigen voordeel.
HT: Is alles uiteindelijk voor de priester?
DDP: Niet altijd, er zijn er ook die er zelf beter van worden. Die priesters / babalawos of paleros heb je ook.
HT: Is dat altijd zo geweest in de Cubaanse santería?
DDP: Nee, vroeger was men eerlijker.
santeria-schelpenHT: Wat is het belangrijkste verschil?
DDP: Vroeger praktiseerden mensen uit overtuiging terwijl velen het tegenwoordig voor het geld doen.
HT: Kunnen criminelen, alcoholici of immorele personen ook de initiatierituelen in de santería doorlopen?
DDP: Als de initiatie eerlijk verloopt kan dat. De santería leert je weg te blijven van het slechte pad en leidt je naar nieuwe paden om het goede te bereiken.
HT: Bent u trots op uw religie op dit moment en op de praktijk in Cuba?
DDP: Jazeker, maar ik ben niet trots op de manier waarom sommigen de religie bedrijven. Er zijn er velen met respect, maar in veel gevallen is er sprake van zwendel en wordt deze niet gepraktiseerd zoals zou moeten.

Bron
* Miguel Arias Sanchez op de website Havana Times, 10 mei 2017

Noot

** Hacerse santo vraagt om het volgen van een aantal religieuze ceremonies afhankelijk van de mate waarin de persoon gelooft. Het proces vraagt tijd en dit proces van hacerse santo voltrekt zich niet van de ene op de andere dag.
* In 2014 publiceerde Havana Times een Engelstalig interview
met Leosnel Aguilar Padron die toen de initiatierituelen van de santería doorliep. Hij gaat dieper in op de betekenis ervan, de rituelen, voorschriften en verboden.

Link
* Algemene informatie over santería