Wat te doen met de First Lady van Cuba?

Wie is toch die vrouw gekleed in zwart en paars, naast president Miguel Díaz-Canel tijdens zijn recente bezoek woensdag jl. aan Venezuela? Voor de Cubaanse staatsmedia bestond ze aanvankelijk niet. Op de  foto’s over dat bezoek werd Liz Cuesta Peraza, echtgenote van president Díaz-Canel, niet genoemd.

Venezuela's President Nicolas Maduro and his wife Cilia Flores stand next to Cuba's President Miguel Diaz-Canel and his wife Lis Cuesta, during their welcoming ceremony at the Miraflores Palace in Caracas

President Maduro (met snor), president Díaz-Canel en hun echtgenotes Cilia Flores (r) en Liz Cuesta Peraza (l).

Enkele bezoekers van de website Cubadebate doorbraken het stilzwijgen. ‘Hij wordt vergezeld van zijn echtgenote…..het is geen standbeeld, noch een vaas … zij verdient het officieel erkend te worden,’ schrijft lezer Rigo op Cubadebate. Na nog enkele van dit soort reacties, verandert het beleid van Cubadebate en wordt Cuesta omschreven als ‘echtgenote’ van de president op een van de zes foto’s die deze website afdrukte. Maar kranten als Granma en Juventud Rebelde handhaven de onvolledige berichtgeving.

diaz-canel-liz-cuesta-tattoo

Een foto van Liz Cuesta – met tattoo – die op sociale media circuleert

De staatsmedia lijken nerveus te worden van de term primera dama / first lady. In een reactie bij Cubadebate herinnert een lezer er aan dat de term First Lady sinds de overwinning van de revolutie in 1959 uit de grondwet verdween en ‘ik pleit ervoor dat dit zo blijft.’ , aldus Luis Enrique die tot zijn ergernis op de staatstelevisie Cuesta primera dama hoorde noemen. Hij voegt er aan toe dat ‘Fidel ons dat ook nooit heeft geleerd. Velen kennen zijn vrouw als compañera Dalia [Soto del Valle] die nooit bij openbare plechtigheden of publieke bijeenkomsten werd gepresenteerd.’

Bron
* Nora Gámez Torres, El Nuevo Herald, 31 mei 2018

Advertenties

Vier doden en 35.000 geëvacueerden door subtropische storm Alberta

Cuba is nog maar nauwelijks hersteld van de verwoestende orkaan Irma en het eiland word opnieuw getroffen door een ramp, ditmaal is het de subtropische storm Alberto. De overvloedige regens troffen vooral de provincies Cienfuegos, Sancti Spíritus en Villa Clara. Behalve de schade aan de infrastructuur, woningen en gewassen, werden tot nu toe vier dodelijke slachtoffers gemeld. Meer dan 35.000 Cubanen zouden op dit moment zijn geëvacueerd.

alberto-fuertes-inundado-regiones-Baracoa-

Ook Baracoa in West-Cuba is zwaar getroffen

De vooruitzichten voor het midden en westen van Cuba zijn somber. Grote stukken land in de provincies Villa Clara, Cienfuegos, Sancti Spíritus en Ciego de Ávila zijn onder water gelopen. In de westelijke provincies blijft het regenen. Een positief feit is dat de waterreservoirs in deze gebieden – Cuba telt er verspreid in het land 141 – weer voor 90% gevuld zijn nadat het land in de afgelopen jaren een lange en diepe droogtepriode doormaakte. In het stadje Abreus in Cienfuegos ‘is bijna iedereen geëvacueerd’, zegt Marie-Antoinette, een 69-jarige gepensioneerde die liever in het huis van enkele buren verblijft die een appartement op de bovenste etage hebben. ‘Ik wil het dorp niet verlaten, we hebben moeilijke dagen achter de rug, het water steeg alsmaar en we hebben bijna alles verloren’. De vrouw heeft via een mobiele telefoon contact met haar kinderen, die in de stad Cienfuegos wonen. Zij gebruikt deze mondjesmaat om de batterij te sparen want door de stroomuitval kan ze het mobieltje niet opladen. Naar schatting 58.000 mensen zitten zonder elektriciteit, volgens de Minister van Energie en Mijnen, Alfredo López Valdés. In tegenstelling tot eerdere noodsituaties, heeft de Defensa Civil / Burgerbescherming ditmaal geen mededelingen gedaan over de ernst van het natuurgeweld. In het verleden werd de bevolking gewaarschuwd om verlies van mensenlevens te voorkomen. ‘Er is dit keer geen duidelijke officiële informatie over wat er wel en niet kan. Op een gegeven moment gingen mensen naar hun werk en werden kinderen naar school gebracht,’ aldus de 71-jarige Prudencio, een inwoner van Aguada de Pasajeros. ‘Pas toen het water aan de knieën stond, werden we geëvacueerd.’ In de buurt waar Prudencio woont, in het gebied dat bekend staat als Real Campiña, bedroeg de gemiddelde neerslag meer dan 450 millimeter in 24 uur. ‘Daar gingen de mensen bepakt en gezakt weg. De oudste bewoners zeggen zoiets nooit eerder te hebben gezien.

alberto-overstroming-plattelandScholen
In Ciego de Ávila waren er overstromingen die de nederzettingen van Majagua, Florencia, Chambas en Morón troffen; ook waren er tornado’s die ernstige schade hebben toegebracht aan de huizen op hun pad. In Havana waarschuwen lokale radiostations de bewoners niet de straat op te gaan, maar de autoriteiten hebben de lessen op scholen niet opgeschort.  ‘Ik heb mijn kinderen sinds maandag niet meer naar school gestuurd omdat er veel slechte huizen en balkons in deze buurt zijn die op het punt staan naar beneden te vallen,’ zegt Yenia, een inwoner van Centrum Havana. Zij zegt dat veel meer ouders dat deden, maar er niet over willen spreken. ‘Zij willen geen onrust zaaien onder de bevolking omdat na het vliegtuigongeluk (Cubana de Aviación) de mensen erg nerveus zijn.’  De officiële media voeren krantenkoppen waarin herhaaldelijk termen als ‘optimisme’, ‘kracht’ en ‘verbetering’ worden gehanteerd. Zij zijn een stuk terughoudender wanneer het gaat om de beschrijving van de ernst van de schade. De verspreiding in de baai van Cienfuegos van meer dan 12.000 kubieke meter water gemengd met olie, krijgt nauwelijks aandacht.

tabaksbladerenTabak
De tabakstelers in de zone van Pinar del Rio vrezen dat een deel van de tabak op de velden verloren zal gaan evenals de tabaksbladeren die opgeslagen zijn in de drooghutten. ‘We koesterden de hoop de beste oogst in jaren te hebben, maar die hoop is een nachtmerrie van overstroomde velden en bedreigde drooghutten geworden’, zegt Ibrahim, een producent in San Juan y Martinez. ‘De schade is aanzienlijk en het is onmogelijk een schatting te maken. Een van de gevaren van vochtigheid is het ontstaan van schimmels op de al geoogste bladeren’, verklaart de boer. ‘Pas als we de geoogste tabak en de opgeslagen tabaksbladeren gecontroleerd hebben weten we hoe groot de verliezen zijn.’

bouw-albergue

Ingang van een ‘albergue’ of opvanginstelling

Schade
In Villa Clara zijn meer dan 24.000 mensen ontheemd en naar veiliger plaatsen gestuurd zoals shelters en opvangcentra. Volgens de staatsmedia zijn dat er in  Sancti Spíritus 15.000 en in Matanzas ongeveer 6.000. Door de overstromingen zijn 78 gemeenschappen geïsoleerd en stortte zelfs een deel van een brug over de rivier de Zaza, in Sancti Spíritus, in. Hoewel de definitieve cijfers nog niet bekend zijn, is tot nu toe melding gemaakt van schade aan 544 huizen in de getroffen gebieden, waarvan er 84 volledig zijn ingestort. Bijna 44.000 woningen zitten zonder elektriciteit en er zijn storingen bij de vaste telefoonlijnen. Het water heeft ongeveer 7.000 hectare gewassen aangetast in de centrale provincies, waar een groot deel van de groente- en fruitproductie van het eiland geconcentreerd is; de maïs-, cassave-, bonen-, rijst- en zoete aardappelplantages behoren tot de meest beschadigde.

Bron
* 14ymedio, 30 mei 2018, Lorena Cantó

Link
* Website Nu.nl (1 minuut) Instorting van de brug van Taguasco in de provincie Sancti Spiritus maandag jongstleden.

Inwoners Oud Havana slapen op stoep wegens instortinggevaar

Een ledikantje, een groot bed en een buggy zijn de eerste zaken die voorbijgangers zien, als ze de portieken van Calle Zulueta in Oud-Havana passeren. Op nummer 505 bivakkeren negen wanhopige gezinnen liever in de open lucht dan in het door de autoriteiten onbewoonbaar verklaarde gammele gebouw. Zij vrezen dat door de hevige regenval veroorzaakt door de subtropische storm Alberto, hun huis zal instorten.

derrumbe-vecinos-prefieren-intemperie-edificio-cabeza-mei2018

Liever op de stoep dan in huis

Afgelopen zaterdag bleven enkelen van hen, waaronder een baby van pas twee maanden oud, in de zuilengang buiten hun voordeur zitten. Iraida Alberto is een van die buren die tijdens de dagen vol regen alles heeft gedaan om de aandacht van de autoriteiten te trekken. Afgelopen dinsdag zette ze al haar bezittingen buiten en blokkeerde de toegang tot de stoep met haar meubels, uit angst dat het dak boven haar hoofd zou instorten. Het is een komen en gaan in dit dichtbevolkte gebied van Oud -Havana, in de buurt van het Centraal Station. De familie – moeder, grootmoeder en oudere dochter – overnachten in een bed dat bedekt is met een felgekleurd deken, midden op de overdekte stoep.

Gevaren
Overnachten op de stoep kan ook gevaarlijk zijn. Als iemand bij zonsopgang om hen heen blijft scharrelen, denkt de ongeruste grootmoeder dat ze van haar willen stelen en zegt tegen een medewerker van de website 14ymedio: ’Je kunt niet met zo’n angst slapen.’ (…) ‘Op donderdag werd ik wakker omdat er iemand was die foto’s van me nam’, zegt de vrouw. ‘Het stoort me niet dat de pers komt omdat ik wil vertellen wat er met ons gebeurt, maar om drie uur ’s ochtends wakker worden is verschrikkelijk.’ (…) ‘Dit gebouw is al 23 keer gedeeltelijk ingestort, acht gezinnen wonen in ons appartementsgebouw, hoewel sommigen vertrokken zijn naar daklozenopvang,’ vertelt ze 14ymedio met ongeruste stem. Iraida Alberto, grootmoeder van een vierjarig meisje en nog een baby die twee maanden te vroeg geboren is, betreurt de onverschilligheid van de staatsinstellingen.

derrumbe-Interior-vivienda-Zulueta-derrumbes-parciales-zulueta-mei2018

Het interieur van het appartement aan Calle Zulueta waar 23 gedeeltelijke instortingen voorkwamen.

Onzichtbare overheid
De politie, in de vorm van twee gemotoriseerde officieren, verschijnt in de portiek, geblokkeerd door apparaten en kleding. Vervolgens passeren er enkele patrouillewagens en een twaalftal geüniformeerden die de precaire situatie lijken te begrijpen. Maar ook zij eisen dat Iraida Alberto de rust niet verstoort door op de stoep te bivakkeren en het verkeer te ‘blokkeren’. Dan vertrekken ze. ‘Noch de regering, noch de (communistische) partij zijn hier gekomen,’ legt ze uit. De enige officials die passeerden, zijn ambtenaren die verantwoordelijk zijn voor de hostels in Havana, de tijdelijke opvanghuizen voor slachtoffers van orkanen en ingestorte gebouwen. Iraida Alberto weet echter dat de verhuizing naar deze plaatsen in veel gevallen een doodlopende weg is.

Tekort
Cuba heeft een woningtekort van meer dan 800.000 woningen. Van de 3,8 miljoen woningen op het eiland verkeert ten minste een derde in een fysiek slechte staat, aldus officiële gegevens. Wanneer een gezin hun woning verliest, wordt men ondergebracht in een opvangcentrum. Hoewel deze opvang tijdelijk is, verblijft men daar gemiddeld 20 jaar. De hoofdstad telt er 120, meestal zijn het oude herbergen of voormalige industriële loodsen. Er wonen ongeveer 126.000 mensen terwijl nog 34.000 personen vechten om een plek daar. Iraida Alberto bracht vijftien jaar van haar leven door in een van die opvangplaatsen. ‘Ze hebben me twee jaar geleden verleid om hier te komen wonen nadat ik 15 jaar met mijn kinderen in zo’n opvangcentrum had gewoond,’ zegt ze. Het gebrek aan privacy en de slechte woomstandigheden, maken dat veel gezinnen in wanhoop naar een andere plaats zoeken.

 

derrumbe-familia-principales-enseres-portal-inmueble-calle-zulueta-mei2018

De belangrijkste bezittingen van de familie staan op de stoep voor hun woning

Hulpeloos
‘Toen ik bij dit appartement kwam kijken, drongen de ambtenaren er op aan om de papieren voor de huisvesting te accepteren en snel te  ondertekenen, nog voordat ik naar binnen kon gaan, want een ander gezin zou op de woonruimte loeren. Zij bedacht zich geen twee keer en tekende. ‘Na een paar dagen en toen ik met de buren sprak, hoorde ik dat het gebouw al acht gedeeltelijke instortingen had doorstaan en dat het pand onbewoonbaar was verklaard. Maar de ambtenaren hadden het ons aangeboden als een definitieve en unieke oplossing’, klaagt ze. Het moeilijkste voor de vrouw is om de hulpeloosheid waarin ze verkeert, te kunnen accepteren. ‘De overheid heeft geen steun gegeven, zelfs geen voedsel voor de kinderen. Soms moet ik ondanks het gevaar van instorting naar binnen om te kunnen koken’, zegt Iraida Alberto. Sommige buren kennen de situatie van de familie en zij laten de baby, die nog steeds gezondheidsproblemen heeft, in hun eigen huis de nacht doorbrengen.

Prioriteit
De historicus van Havana, Eusebio Leal Spengler, waarschuwde afgelopen zondag in een kranteninterview dat het ‘even belangrijk is de sociale infrastructuur te verbeteren als de stad zelf.’ Maandag wees de partijpers erop dat president Miguel Díaz-Canel prioriteit wil schenken aan de woningbouw. In het geval van Iraida Alberto wacht men op het moment dat deze woorden bewaarheid worden.

Bron
* Website 14ymedio, Luz Escobar, Havana, 28 mei 2018

Meer dan 15.000 Cubanen geëvacueerd door stortregens Alberto

Meer dan 15.000 mensen in de provincies Sancti Spíritus en Villa Clara in Midden – Cuba, zijn geëvacueerd als gevolg van gezwollen rivieren, stijgende waterstanden in reservoirs en overstromingen, veroorzaakt door hevige stortregens afkomstig van de subtropische storm Alberto.

albeerto-eenzame-fietserIn de zwaar getroffen provincie Sancti Spíritus zijn volgens de staatstelevisie 3.600 mensen geëvacueerd die in overstromingsgevoelige gebieden woonden, met name aan de oevers van de La Zazadam, het grootste waterreservoir in de Cariben. La Zaza bevat op dit moment 949 miljoen kubieke meter water, dat is meer dan het eigenlijk kan bevatten en om die reden werden de sluisdeuren geopend en 50 miljoen kubieke meter water verspreid. In Sancti Spíritus werden negen reservoirs leeggepompt en overstroomden rivieren in de toeristische erfgoedstad Trinidad, en de steden Taguasco en Cabaiguán. De westelijke provincies Pinar del Río, Artemisa en Matanzas, en de centrale provincie Ciego de Ávila behoren tot de provincies die het meest te lijden hebben van dit klimatologisch fenomeen dat leidde tot een regenperiode die een radicaal einde maakte aan de ernstige droogte waarmee sommige gebieden sinds 2017 hebben te kampen. In de stad Majagua, in Ciego de Ávila, is afgelopen zaterdag melding gemaakt van 237 millimeter neerslag en het buiten zijn oevers treden met 300 meter van de loop van een rivier. De schade in deze regio is waarschijnlijk groter dan die van de verwoestende orkaan Irma, die in september 2017 de noordkust van het eiland overspoelde.

stortregen-mei2018Instortende huizen
In de provincie Villa Clara werden ook ongeveer 2.000 mensen uit kwetsbare gebieden geëvacueerd en wordt het gebied gecontroleerd op bodemverzadiging. De vele stortregens zijn in de afgelopen 24 uur toegenomen tot 356 miljoen kubieke meter water in de stuwmeren van het eiland en 96 daarvan worden ontlast, verklaarde de specialist van het Nationaal Instituut voor Waterhulpbronnen (INRH), Argelio Fernández. Ter illustratie van de hoeveelheid water die in de afgelopen 48 uur op het eiland viel, wees deze deskundige op de 74 millimeter neerslag, dat is 54% van de neerslag in de gehele maand mei. Volgens de laatste voorspelling van het plaatselijke Meteorologisch Instituut zal er op sommige locaties de komende 24 uur sprake zijn van heftige regenval als gevolg van de actieve subtropische storm Alberto en de hoge relatieve vochtwaarden. De meest recente ernstige overstromingen in Cuba werden veroorzaakt door de orkaan Irma, die miljoenen dollars schade veroorzaakte en tien dodelijke slachtoffers tot gevolg had, van wie de meesten ten gevolge van de instorting van huizen.

Bron
* Persbureau EFE, 28 mei 2018

Link
Website Cubadebate 22 mei 2018:  De wervelstormen in de maand mei vanaf 2001

Crisis Cuba raakt ook Cubaanse luchtvaart

De bijna 40 jaar oude Boeing 737 die vrijdag net buiten Havana crashte en waarbij 111 mensen omkwamen, was zes keer van eigenaar veranderd en ondermeer in handen van exploitanten uit de VS, Canada, Kameroen en landen in de Cariben. Hoewel de oorzaak van de ramp nog niet is vastgesteld, is dit toestel een krachtig symbool voor de crisis in de Cubaanse luchtvaart. Door de groeiende stroom toeristen die Cuba bezoekt, heeft Cuba’s nationale luchtvaartmaatschappij Cubana de Aviación, moeite om aan de vraag naar toestellen te voldoen en de in verval geraakte vloot in de lucht te houden.

vliegtuig-Cubana-kantoor

Kantoor voor binnenlandse vluchten

De Cubaanse economie verkeert al geruime tijd in crisis en deskundigen zeggen dat de problemen die de luchtvaartsector teisteren, dezelfde zijn als die het land al tientallen jaren treffen: economisch wanbeheer en het embargo van de Verenigde Staten tegen Cuba. De problemen zijn zo ernstig dat het land enkele weken geleden de meeste binnenlandse vluchten stil legde uit bezorgdheid om de veiligheid van zijn vloot. Om te kunnen blijven vliegen moet men vliegtuigen leasen van buitenlandse bedrijven. Die maken soms gebruik van tientallen jaren oude vliegtuigen, zoals het vliegtuig dat vrijdag neerstortte en vlak na het opstijgen in brand vloog. De oude Boeing 737 was verhuurd aan Cubana de Aviación, de staatsluchtvaartmaatschappij, door een relatief onbekende Mexicaanse maatschappij Damojh Aerolíneas met slechts drie vliegtuigen in haar vloot. Sommige specialisten waren verbaasd over de hoge leeftijd van het vliegtuig. ‘Dat is een van de oudste passagierjets die ik ken en die nog steeds dienst doet’, zegt Richard Aboulafia, vicepresident van de Teal Group, een adviesbureau voor lucht- en ruimtevaart in Fairfax, Virginia. Mexicaanse ambtenaren zeiden dat het vliegtuig nog in november een veiligheidsinspectie had ondergaan

vliegtuigongeluk-moeder29-dochter7-aankomst-holguin
De aankomst van de eerste stoffelijke resten in de provincie Holguín van een moeder (29) en haar dochter van zeven

Huren is handig
‘Of de luchtvaartmaatschappij zal overleven is een open vraag,’ zegt George Fariñas, een gepensioneerde Delta-piloot die werkt als inspecteur voor de burgerluchtvaart en een boek schreef over de geschiedenis van Cubana de Aviación. ‘Het bedrijf verkeert op dit moment in een grote crisis.’ Fariñas zegt dat de Cubaanse overheid de samenwerking met het Mexicaanse bedrijf, Damojh Aerolíneas, ook bekend als Global Air, al eens opzegde nadat de bemanning bij een vlucht niet kwam opdagen. Maar zij herriep dat besluit waarschijnlijk uit wanhoop,’ aldus Fariñas. Adel Yzquierdo Rodríguez, de Minister van Transport, zei zaterdag dat Cubana het vliegtuig voor een periode van minder dan een maand van Damojh had gehuurd, en dat volgens de huurovereenkomst, de Mexicaanse eigenaar verantwoordelijk was voor het onderhoud van het vliegtuig. Hij legde uit dat het ‘normaal’ was dat de Cubaanse regering vliegtuigen huurde. ‘Waarom?,’ vroeg hij retorisch. ‘Omdat het handig is en ook vanwege het probleem van het embargo waarmee we te maken hebben, wat betekent dat we soms geen vliegtuigen kunnen kopen en de vliegtuigen die we nodig hebben, moeten huren.’

Investeringen
Specialisten verschillen soms van mening over de schuldvraag van de crisis in de Cubaanse luchtvaart: het Amerikaanse embargo tegen het eiland of Cuba’s eigen geschiedenis van economisch wanbeheer. Sommige deskundigen zeggen dat de sancties de capaciteit van de natie hebben verlamd om toegang tot de verkopers en de financiering te krijgen voor nieuwe vliegtuigen. De Cubanen hebben dit al meerdere malen gezegd en wijzen dan met de beschuldigde vinger naar de tientallen jaren oude sancties van de VS. En voor hun verouderde vliegtuigen, waaronder in Rusland gefabriceerde vliegtuigen, zijn moeilijk onderdelen te vinden. ‘Zonder het embargo zouden zij toegang hebben tot een robuuste kapitaalmarkt voor de financiering van westerse vliegtuigen’, aldus Samuel Engel, senior vicepresident bij ICF Consulting en expert in de internationale luchtvaartindustrie. Maar veel specialisten zeggen dat Cuba wanneer zij het spel meespelen, inderdaad toegang kan krijgen tot dergelijke markten en de benodigde vliegtuigen. ‘Het embargo remt zaken doen met Cuba af, maar het is beslist mogelijk om de verkoop van vliegtuigen te bevorderen,’ zegt Dallas Woodrum, een vennoot bij Akin Gump in het kantoor van de firma in Washington. ‘Of bedrijven besluiten om daar gebruik van te maken is een andere vraag, en een kwestie van risicotolerantie en welk soort beloning hen wacht.’  Verder heeft Cuba ook te kampen met een liquiditeitsprobleem dat de aankoop van internationale goederen verder belemmert, een product van de sancties, maar ook, zo zeggen critici, zijn slechte rentmeesterschap van de Cubaanse economie.

vliegtuigongeluk-telesiekijkers-18052018Trots van de Cariben
‘Het probleem is dat men de industrie niet goed beheert,’ zegt Emilio Morales, voorzitter van de Havana Consulting Group in Miami. ‘Zaken doen vraagt om kapitaal; het vraagt financiering om de vliegtuigen te onderhouden.’ Cubana de Aviación, opgericht in 1929, was ooit de trots van de Cariben, vol moderne toestellen en eerste klas onderhoud. Maar zoals zo vaak bij de infrastructuur in Cuba kwam die ontwikkeling na de revolutie tot stilstand, volgden er economische santies en hield de hulp uit de Sovjet-Unie vrij plotseling op en die had gezorgd dat het land financieel overeind bleef. Auto’s uit de jaren zestig rijden over slecht onderhouden wegen, langs ongeverfde gebouwen en over versleten bruggen. Terwijl de overheid haar sociale verworvenheden zoals de gratis gezondheidszorg en onderwijs probeert te handhaven, is er een groot gebrek aan deviezen. Die tendens heeft zich ook in de luchtvaart doorgezet, waarbij de staatsluchtvaartmaatschappij beperkte opties heeft om oude vliegtuigen te upgraden of nieuwe aan te schaffen. Cubana de Aviación worstelde in het verleden al met een twijfelachtige reputatie op het gebied van veiligheid, inclusief met vliegongelukken in de late jaren negentig met dodelijke slachtoffers o.a. in Ecuador, Guatemala, Venezuela en de zuidoostkust van het eiland.

Bron
* Azam Ahmed en Kirk Semple New York Times, 20 mei 2018

Linken

journalisten-Cabrera-Augusto-Cesar-Martin-Cubanet

Rudy Cabrera en Augusto Cesar Martín

* De Cubaanse journalisten Rudy Cabrera en Augusto César San Martín zijn zondag gearresteerd omdat zij op de plek van de ramp onderzoek wilden doen naar de achtergronden van de ramp met de Boeing 737. Augusto César San Martín en Rudy Cabrera, onafhankelijke journalisten voor de website Cubanet, werden in het politiebureau van Santiago de las Vegas opgesloten. Laat in de avond werden zij in vrijheid gesteld nadat hun mobiele telefoons, een camera en andere materialen in beslag waren genomen. Lees verder
* YouTube, korte reportage (3 minuten) van de website van Diario de Cuba over Cubana de Aviación. Sinds de oprichting in 1929 vonden 700 personen de dood tijdens vluchten van deze maatschappij. In de laatste 30 jaar werden 11 vliegongelukken geteld. 
* Reconstructie website Cubanet van het vliegincident, gemaakt door een medewerker van het vliegveld in Havana, 1 minuut.
* Op de website Cartas desde Cuba publiceerde eindredacteur Fernando Ravsberg een Spaanstalig artikel met de titel: Kroniek van een aangekondigde vliegramp.

Vliegtuigongeluk treft Nazarenergemeenschap van Holguín

Het stadje Holguín in Oost-Cuba is zwaar getroffen door het neerstorten van de Boeing 737 vrijdagmiddag. Van de 110 passagiers waren er 67 afkomstig uit Holguín. Onder hen waren ten minste 20 leden van de Kerk van de Nazarener, onder wie twee predikanten – Ronni Alain Pupo Pupo en zijn vrouw Yurisel Milagros Miranda Mulet –  van deze uit het methodisme voortgekomen protestants-christelijke groepering.

holguin-vliegtuigongeluk-familieleden-18052018

Familieleden in Holguin bijeen

Beide religieuze leiders waren aan boord van de Boeing 737, die kort na het opstijgen van Terminal 1 op het José Martí vliegveld in de Cubaanse hoofdstad, neerstortte. Negen andere echtparen van deze christelijke denominatie uit Holguín kwamen ook om het leven. Onder hen waren de voorgangers van kleine kerken in de wijk Ciudad Jardín in Holguín en van de plattelandgemeente La Jíquima. Volgens de regionale directeur voor Midden-Amerika van de Kerk van de Nazarener, Carlos Saenz, hadden ‘een dozijn Nazarener echtparen’ deelgenomen aan cursussen en keerden terug naar hun woonplaats. Leonel Lopez, president van de Kerk van de Nazarener, deelde in een persbericht mee dat familieleden van de slachtoffers inmiddels meewerkten aan de identificatie van de slachtoffers. Hij betreurde dat ‘verschillende kinderen, adolescenten en jongeren uit de gemeenschap wees waren geworden en enkelen helemaal geen familie meer hadden’.

religie-iglesia-del-nazareno-holguin

Kerkgebouw van de Nazareners in Holguín

Omhelzing
Op vrijdagavond verzamelden zich tientallen parochianen van de Kerk van de Nazarener in de kerk in de wijk Vista Alegre in Holguín. Daar werd gebeden voor de slachtoffers en de achtergebleven familieleden. Onder de slachtoffers was ook de enige dochter van de voorgangers Pupo Pupo en Miranda Mulet. De religieuze gemeenschap leefde in de laatste uren tussen verbijstering en pijn. Volgens Alberto Vázquez, 68 jaar, is niemand ‘voorbereid op zo’n slag’ en hij steekt zijn energie nu in het ‘bemoedigen van kinderen die door de dood beide ouders verloren.’ En de 59-jarige Pedro Borrego zag het nieuws op de televisie en vermoedde dat ‘broeders en zusters uit onze kerk in dat vliegtuig zaten.’ Isabel María Chacón, 48 jaar oud, vindt kracht in haar geloof om deze droevige uren te doorstaan en herinnert aan de manier waarop christenen de dood zien, maar het blijft ‘een moment van immense pijn.’ De jongere Luis Alberteris, 39 jaar, bezoekt het kerkgebouw in Holguín met een ‘oprechte en ondersteunende omhelzing’ voor de families die rouwen om het verlies van een dierbare.

holguin-vliegtuigongeluk-rouwendenOverlevenden
Van de 110 slachtoffers hadden er 99 de Cubaanse nationaliteit en 11 een andere nationaliteit. Onder de laatsten waren 7 Mexicanen (6 van hen waren bemanningslid), 2 Argentijnen, en 2 personen uit de Spaanse Sahara.  De overlevenden zijn Emiley Sánchez de la O, 39, woonachtig in de provincie Holguín, Mailen Diaz Almaguer, 19, woonachtig in Holguín, en Gretel Landrovell Font, 23, woonachtig in Havana. De drie vrouwen zijn opgenomen in het Calixto García ziekenhuis in Havana.

holguin-vliegtuigongeluk-canel-18052018Nalatigheid
Een voormalige piloot heeft de eigenaar van het op Cuba neergestorte vliegtuig ernstige verwijten gemaakt wegens slecht onderhoud. De Boeing 737-200 was verhuurd door de Mexicaanse luchtvaartmaatschappij Damojh. Oud-gezagvoerder Marco Aurelio Hernández Carmona zei zondag in de Mexicaanse media dat hij de luchtvaartautoriteiten vijf jaar geleden al heeft gemeld dat Damojh te weinig moeite deed om zijn materiaal en mensen in goede conditie te houden. Hij werkte er van 2005 tot 2013. In die periode waren er altijd problemen. Als voorbeelden noemde Hernández oververhitte motoren, overbelaste toestellen en overwerkte piloten. Ook viel aan aantal keren de radar uit en werd er corrosie van de vleugels geconstateerd. Volgens de Cubaanse Minister van Vervoer, Adel Yzquierdo, zijn de zwarte dozen uit het vliegtuig gevonden en verkeren zij in ‘goede staat’.

Bron
* Leonardo Del Valle, Holguín – Website 14ymedio, 19 mei 2018

Link
* YouTube 18 mei 2018: Enkele minuten na de  ramp, 2 minuten
* De passagierslijst, 19 mei 2018

Vliegtuigcrash in Havana: 110 dodelijke slachtoffers

Een passagiersvliegtuig is vrijdagavond (Nederlandse tijd) neergestort vlak na het opstijgen vanaf de Cubaanse luchthaven van de hoofdstad Havana. Aan boord waren 102 Cubanen, drie buitenlandse toeristen, twee buitenlandse inwoners van Cuba en zes Mexicaanse bemanningsleden. Slechts drie Cubaanse vrouwen hebben de crash overleefd. Zij er ernstig aan toe. In Cuba zijn twee dagen van nationale rouw afgekondigd. De Cubaanse president Miguel Díaz-Canel bracht een bezoek aan het rampgebied. Ook waren er condoleances van de leider van de communistische partij Raúl Castro (86), net weer op de been na een herniaoperatie. 

vliegtuigongeluk-overzocht-18-mei 2018Het gaat om een Boeing 737. Het toestel is opgestegen vanaf José Marti International Airport, waarna het met een grote klap is neergekomen. De crash heeft plaatsgevonden tussen Boyeros, een plaats zo’n 20 kilometer van Havana en de stad Santiago de las Vegas.

Op beelden rond de luchthaven was te zien dat grote rookpluimen opstegen. Ten tijde van het ongeluk zou volgens ooggetuigen een vuurbal te zien zijn geweest in de lucht.

vliegtuigongeluk-canel-18-mei 2018

President Diaz-Canel op de plek van de ramp

De Cubaanse staatstelevisie meldde dat het gaat om een toestel dat door de Cubaanse maatschappij Cubana de Aviación is gehuurd van het Mexicaanse Global Air. Het cabinepersoneel kwam uit het buitenland, bevestigde de staatswebsite Cubadebate.
Het toestel was onderweg van Havana naar de stad Holguín, zo’n 700 kilometer ten oosten van de hoofdstad.

Onder de slachtoffers zijn tien Cubaanse predikanten met hun echtgenotes. De 20 behoorden tot de Kerk van de Nazarener. Ze waren in de hoofdstad Havana geweest voor een conferentie en zouden terugkeren naar hun gemeentes in het oosten van het land. Van de omgekomen inzittenden waren er twee Argentijns. Het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft bevestigd dat er geen Nederlanders zijn omgekomen bij de ramp.

Eén van de twee zwarte dozen werd intussen in “goede staat” teruggevonden, wist de Cubaanse minister van transport Adel Yzquierdo te vertellen aan de Cubaanse staatstelevisie. Er is inmiddels een speciale commissie opgericht om de toedracht van het ongeluk te achterhalen. Mexico heeft een team van experten naar Cuba gestuurd om te helpen bij het onderzoek.

Volgens persbureau AP is de crash van vrijdag het derde grote incident met een vliegtuig in Cuba sinds 2010. Vorig jaar overleden acht mensen toen een militair toestel neerstortte in de heuvels nabij de provincie Artemisa. In 2010 kwamen 68 mensen om het leven toen een vlucht van het Colombiaanse Santiago naar Cuba neerstortte op het eiland.

De Cubaanse vliegmaatschappij Cubana de Aviación staat niet bekend als onveilig, maar door de slechte staat van de luchtvloot zijn er veel vertragingen en annuleringen en moeten er buitenlandse toestellen gehuurd worden. Het Mexicaanse bedrijf dat eigenaar was van het vliegtuig dat vrijdag is neergestort, is in de voorbije tien jaar wel al zeker twee keer het onderwerp geweest van klachten. Dat beweren de autoriteiten in Guyana en een voormalige piloot van Cuba’s nationale vliegmaatschappij. Zo zou de crew van het toestel toestemming hebben gekregen om vluchten richting Cuba te overladen met bagage.

(Dit bericht is regelmatig geactualiseerd)