Cuba: breuk met VS?, Havana in 1900, revolutionaire affiches, Lada’s, Blau Hotels, grappen, concerten en actualiteiten

Schade maar geen diplomatieke breuk

De VS hebben besloten om 60% van het ambassadepersoneel en hun familieleden uit Havana terug te trekken. Met deze actie deelt de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Rex Tillerson een stevige tik uit aan de recente verzoeningspogingen tussen de VS en Cuba. Tegelijkertijd maakte hij vrijdag duidelijk dat dit besluit geen breuk betekent met het proces van normalisering dat in 2015 begon.

Visa
Cubanen die op familiebezoek willen en niet over een geldig visum beschikken komen wel in de problemen want visa worden voorlopig niet meer verstrekt. Amerikaanse toeristen – men verwacht er dit jaar 150.000 – wordt vanwege gezondheidsrisico’s een reis naar Cuba afgeraden, maar het is niet verboden.

Wie?
Blijft de vraag wie er verantwoordelijk is voor de mysterieuze en ziekmakende geluidseffecten in de ambassades van de VS en Canada in Cuba. De VS wijzen niet naar een mogelijke dader en lijken op dit punt niet te willen polariseren. De reactie van Havana op de aangekondigde evacuatie van ambassadepersoneel is dan ook voorzichtig. De Cubaanse topdiplomaat Josefina Vidal spreekt van ‘een voorbarige’ beslissing die de bilaterale relaties zal beïnvloeden. Waarop een woordvoerder van het Witte Huis laat weten dat de VS ‘de bilaterale relatie niet wil beschadigen’.
Het is een schrale troost maar beide landen lijken niet uit te zijn op een diplomatieke breuk en een terugkeer naar de jaren van wederzijdse vijandschap.

Het bovenstaande is het redaktioneel in het E-Magazine CubaTips, dat vandaag verschijnt.

INHOUDSOPGAVE  tips
1. Schade maar geen diplomatieke breuk
2. Foto’s in kleur: Havana 1900-1904
3. Expositie affiches Cubaanse revolutie
4. Vanavond in Amstelveen: Septeto Trio Los Dos
5. Nieuwe Lada’s Vesta voor toeristensector
6. Foto’s uit de Speciale Periode: een land op de rand van de afgrond
7. Cubaans staatsbedrijf staakt samenwerking met Blau Hotels
8. Drie Cubaanse grappen
9. Culturele Agenda
10. Het laatste nieuws

Gratis abonnement
Wilt u ook alle nieuwe nummers van de CubaTips vanaf nu in uw mailbox ontvangen?
Geef u hier op voor een gratis abonnement!  Uw e-mail-adres is voldoende!
Ruim 1.000 geïnteresseerden ontvangen inmiddels elke zondagochtend rond 12.00 uur de CubaTips en missen zo geen enkel nieuws.

Advertenties

De onwrikbare regels en verboden van de Cubaanse douane

Journalist Fernando Ravsberg schrijft op de website Cartas desde Cuba over de regels van de Cubaanse douane en de gevolgen van de orkaan Irma. Hij vraagt zich af of de Cubaanse wetten afgestemd zijn op de economische behoeften van het land en op de bevolking óf dat zij bedoeld zijn om het allemaal ingewikkelder te maken met beperkingen die strijdig zijn met belang van het land.

douane-pakker

Douane bij aankomst in Havana

Ik kan niet vaak genoeg het verhaal vertellen over die Cubaanse boer, een strijder in de Revolutie, die het onmogelijk werd gemaakt een trekker voor gebruik op zijn land, in te voeren. Volgens de bureaucraten verbruikt zo’n tractor teveel benzine. Is er werkelijk een functionaris die gelooft dat zij het nationaal belang dienen door de import van tractoren te verbieden? Cuba is een land dat 2 miljard dollar per jaar uitgeeft om 80% van het voedsel dat het land consumeert, te importeeren. Zo’n land zou de import van landbouwwmachines, gereedschappen, voertuigen en andere onderdelen waar de landbouwsector behoefte aan heeft, moeten toestaan en zelfs uitzonderen van belastingheffing.

auto-oplaadbaar-electrische-autos

Er bestaan al oplaadstations in Cuba voor elektrische auto’s

Electrische auto’s
Cuba leeft in een permanente bubbel van energievrees, net als elk ander onderontwikkeld land dat afhankelijk is van energiebronnen die het enkel uit het buitenland kan krijgen. De overheid lijkt nu resoluut aan te sturen op een verandering van de energiesector en zich meer te willen richten op nieuwe energiebronnen. Zij geeft veel geld uit aan wind- en zonne-energieparken. Op dit terrein levert ook de Cubaanse douane een bijdrage door de invoer van zonnepanelen tot 5 KWh toe te staan hoewel de invoerrechten geheven blijven worden. Er zou meer gedaan kunnen worden aan besparingen door de invoer van elektrische auto’s, een oplossing voor een land dat geen oliereserves heeft. Er zijn zelfs als oplaadstations. Elektrische en hybride auto zijn duurder, maar in Cuba zullen ze uiteindelijk goedkoper zijn dan een Lada die al 30 jaar bestaat. Maar nee, de Staat blijft auto’s invoeren die  rijden op benzine. Elke dag verschijnen er meer auto’s op de weg terwijl het openbaar vervoer tekort schiet hoewel ons verteld werd dat de verkoop van auto’s tegen exorbitante prijzen, aan het openbaar vervoer ten goede zou komen.

cementzakken-paard-en-wagen

Cement per paard en wagen

Bouwmaterialen
Het verwoestende pad van de orkaan Irma eiste in Cuba 10 dodelijke slachtoffers, de meerderheid kwam om door instortende gebouwen. Maar de Cubaanse douane blijft de import van bouwmaterialen onmogelijk maken, ook als die zijn opgeslagen in containers. Waarom maakt de overheid geen gebruik van de aanpak van de telefoonmaatschappij ETECSA om vanuit het buitenland het aanvullen van saldo’s in Cuba mogelijk te maken en dat miljoenen aan harde valuta oplevert? Er zouden winkels in de vrijhandelszone van Mariel kunnen komen waar Cubanen bouwmaterialen in harde valuta kunnen kopen. De staat zou dan net als ETECSA ook mildere belastingtarieven moeten hanteren en niet de 240% belasting die nu in staatswinkels wordt geheven waardoor tegels en dakpannen onbetaalbaar worden of uiteindelijk wegrotten in magazijnen, als werknemers ze al niet eerder op de zwarte markt verhandelen. Het is juist dat niet iedereen in dit nieuw type winkels kan kopen, maar het gevolg is wel dat er op de binnenlandse markten materialen beschikbaar komen voor de lagere inkomens tegen betaling in nationale peso’s.

douane-apparatuurImportbelastingen
De belangrijkste reden van verboden en invoerbelastingen is de bescherming van de lokale industrie, de volksgezondheid en de veiligheid. Wie beschermt de Cubaanse douane als het land de invoer verbiedt van tegels die in het land zelf niet worden geproduceerd en die in de winkels bijna altijd ontbreken? Waarom staat de Cubaanse douane toe dat slechts 10 kg geneesmiddelen belastingvrij kunnen worden ingevoerd als er in Cubaanse apotheken veel geneesmiddelen ontbreken? Zou het niet zinvol zijn om de invoer van medicijnen onbeperkt toe te staan en zonder belastingheffing, totdat Cubaanse laboratoria alles kunnen produceren wat ze nodig hebben? De staat is verantwoordelijk voor het bedenken van gemeenschappelijke oplossingen voor de dagelijkse problemen van mensen. Zij zou echter ook ruimte moeten bieden voor individuele oplossingen van problemen die de maatschappelijke druk verlichten, zeker als de noden van mensen groter zijn dan hun middelen.

Bron
* Fernando Ravsberg, Cartas desde Cuba, 21 september 2017

Uitstel gemeenteraadsverkiezingen na orkaan Irma

De Cubaanse Staatsraad heeft besloten de verkiezingen voor de gemeenteraden in Cuba één maand uit te stellen. Deze verkiezingen moeten in februari 2018 resulteren in de verkiezing van een opvolger van president Raúl Castro.

orkaan-irma-straat-stadjeDe eerste fase van de algemene verkiezingen was gepland op 22 oktober. Vanwege de gevolgen van de orkaan Irma worden deze nu gehouden op 26 november. De Staatsraad wil dat overheden en de bevolking zich nu concentreren op de wederopbouw van het land, aldus een bericht van de Cubaanse staatstelevisie. Bij de verkiezingen in november worden de leden van de gemeenteraden verkozen, daarna volgen nog verkiezingen voor de provinciale en landelijke vertegenwoordigers. Raúl Castro (86) werd in 2008 president en zal in februari volgend jaar naar verwachting aftreden.

Bron
* Partijkrant Granma, 19 september 2017

Reisadvies: niet naar Cuba vanwege Irma

Het ministerie van Buitenlandse Zaken raadt Nederlanders af om op vakantie te gaan naar Cuba. ‘Reis alleen naar Cuba als het noodzakelijk is’, staat in het nieuwste reisadvies.

orkaan-irma-man-badend-waterAls gevolg van de orkaan Irma is de voedsel- en drinkwatervoorziening op Cuba zeer beperkt, zegt het ministerie. Ook zitten veel gebieden, vooral aan de noordelijke kust, zonder elektriciteit. Veel wegen zijn afgesloten door overstromingen en stormschade; telefoon en internet zijn in het hele land beperkt.

Tot vandaag gold voor Cuba het advies ‘waakzaamheid betrachten’; dat is de één-na-lichtste categorie in de reisadviezen. Als risico’s werden genoemd: de gebrekkige infrastructuur, de frequente stroomstoringen en de criminaliteit, die op Cuba in vergelijking met andere landen in de regio overigens meevalt.

Bron
* NOS, 14 september 2017

Link
* Het volledige reisadvies

Honderden buuurtbewoners protesteren tegen stroom- en waterstoringen

Gisteren hebben honderden inwoners van de wijk Diez de Octubre in Havana geprotesteerd tegen het ontbreken van elektrische stroom en water in hun wijk, sinds de orkaan Irma afgelopen weekend met 200 tot 300 kilometer per uur het eiland passeerde en grote schade aanrichtte. Volgens de website 14ymedio begon het protest spontaan. Drie uur na het protest arriveerde een ploeg van het waterleidingbedrijf ter plekke.

 

orkaan-irma-protest-10deoctubre2

Protest gisteren in de wijk 10 de Octubre

De bewoners riepen ‘wij willen licht, wij willen water’ en ‘een verenigd volk zal nooit overwonnen worden’. Ook werd de kreet ‘Raúl moet komen / Qué venga Raúl’ gehoord, een oproep aan de Cubaanse president de getroffen gebieden te bezoeken. Tot nu toe beperkt de belangstelling van de president zich tot een geschreven steunbetuiging aan de burgers die getroffen werden door de orkaan Irma. De politie sloot vanaf de middag de toegang tot de weg Calzada de Diez de Octubre af ‘omdat de zaak daar uit de hand dreigde te lopen,’ aldus een taxichauffeur.

Geen alternatief
Al enkele minuten nadat het protest begon, kwamen tientallen leden van de politie (PNR) en speciale troepen bekend als Boinas Negras op de plek van het protest aan, maar de manifestanten lieten zich niet afschrikken en herhaalden hun eisen. Een bewoonster in de omgeving van het park Santos Suárez zei dat de demonstranten zich al enkele uren ophielden in de omgeving van haar woning en vandaar onder protest naar de straat Diez de Octubre gingen. Daar stootten ze op een blokkade van de politie die de doorgang onmogelijk maakte. ‘De mensen zijn doodziek van het slechte optreden van de regering en gingen de straat op om te protesteren. Ze hadden geen ander alternatief,’ zegt de bewoonster. Een andere demonstrant meldde dat er geen mensen vanwege de protesten werden gearresteerd en dat de geüniformeerde troepen zich terugtrokken na de bewoners te hebben beloofd de basisvoorzieningen ’zo snel mogelijk te herstellen.’ Politiepatrouilles bleven echter actief in de wijk. ‘Er heerst angst, niemand weet wie wie is in de buurt, want er is veel politie-in-burger aanwezig’, aldus een andere manifestant.

orkaan-irma-protest-10deoctubreEffect
Volgens de website 14ymedio kwamen enkele uren na het protest de eerste ploegen van de elektriciteitsmaatschappij Unión Eléctrica de Cuba de buurt binnen, die de watertoevoer en de stroom herstelden. Een oudere dame zei: ‘Fidel had zijn tekortkomingen, maar hij stak bij dit soort gebeurtenissen de handen uit de mouwen, kwam op straat om de problemen op te lossen.’

Bron
* Luz Escobar, website 14ymedio, 13 september 2017

Irma als dekmantel voor roof

Vandaag, drie dagen na de orkaan Irma, liepen we in Calle 1ra, in de gemeente Havana Plaza. Het verhaal van de eigenaar van een van de particuliere restaurants werd opgetekend door Elio Delgado Valdés van de website Havana Times. Dieven profiteerden van de chaos en  wetteloosheid waar particuliere bedrijven het slachtoffer van werden. Krijgen ze hulp van de overheid?

orkaan-irma-particulier-cafeHet café van deze ondernemer werd vernield en de airconditioningapparatuur werd ontmanteld door mensen die misbruik maakten van de ramp, veroorzaakt door het slechte weer en de stijging van het water. Een Italiaanse toerist sprak met de dieven die zich voordeden als eigenaren en de indruk wekten dat zij de apparatuur beschermden. Een van de arbeiders die vanwege het hoge water niet ter plekke kon komen, vertelde een politieagent dat er gestolen werd, maar die antwoordde dat hij er niet was om particulier eigendom te beschermen. De werknemer zei dat het treurig is als je bestolen wordt, maar het is nog triester als je dit aangeeft bij de politie en die niets doet om er een einde aan te maken.

orkaan-irma-particulier-cafe-terrasOpbouw
De regering van Raúl Castro heeft gezegd da het de bedoeling van de regering is om de toeristische voorzieningen voor het winterseizoen te herstellen. Er werd niets gezegd over financiële steun voor kleine particuliere ondernemingen.


Bron

* Elio Delgado Valdés op de website Havana Times, 12 september 2017

Link
Varadero-welkom-turismo* Schaderapport Varadero
Een reisagent ter plekke stelde een schaderapport samen over de situatie van de hotelfaciliteiten in de toeristentrekpleister Varadero. Het Engelstalig verslag verscheen eerder in het Spaans bij Trip Advisor.

Orkaan Irma eist in Cuba 10 mensenlevens

De orkaan Irma heeft zondag en maandag tien mensenlevens levens geëist in Cuba. Het totale dodental van de inmiddels tropische storm is daarmee opgelopen tot 41.

CUBA-IRMADe Cubaanse TV meldde maandagochtend dat er in het hele land tien mensen zijn omgekomen als gevolg van de orkaan Irma. Zeven slachtoffers komen uit de provincie Havana en de rest uit Matanzas, Camagüey en Ciego de Ávila, aldus een bericht van de officiële website Cubadebate. De meerderheid van deze mensen stierf als gevolg van het instorten van gebouwen en in sommige gevallen omdat zij niet gehoorzaamden aan de evacuatiebevelen van de dienst Burgerbescherming. Dit aantal van 10 doden is zeer hoog voor Cuba, een land dat deze eeuw 28 orkanen en tropische stormen heeft meegemaakt, waarbij slechts 42 mensen het leven hebben verloren. De materiële schade was groot namelijk 24 miljard dollar. De materiële schade van Irma is nog onbekend, maar de regering zegt dat tienduizenden huizen beschadigd zijn en dat ook belangrijke toeristische voorzieningen getroffen zijn, met name op eilanden voor de noordkust van centraal Cuba zoals Cayo Coco en Cayo Santa Maria, eilanden die deel uitmaken van de archipel van Sabana.

flamingo-schade-irma

Een gewonde flamingo op Cayo Coco

Schade
José Luis Fraser, mededirecteur van Pullman, het nieuwste hotel aan de noordelijke baai, merkt op dat hij ‘al 28 jaar werkzaam in deze sector nooit eerder zoiets zag en zich dat ook niet had kunnen indenken.’ Het hotel opende minder dan 2 jaar geleden en lijkt voor de helft verwoest. Ook de natuur op de eilandenreeks van Sabana is zwaar getroffen. De journaliste Dianelys Marín Dewar van de lokale zender Radio Surco plaatste op Facebook een video van de schade. Duizenden vissen en flamingo’s drijven dood rond. ‘Meer dan 20 jaar werk op deze eilanden ten noorden van Ciego de Avila is door de orkaan Irma vernietigd. Wat een vernielingen, wat een treurnis….,het zal ons jaren kosten alles weer te herstellen maar wij geloven dat dit zal lukken,’ aldus Dianelys op Facebook.

mapa-archipel-sabana-nw-santa-clara

Het zwaargetroffen eilandengebied ten noordwesten van Santa Clara. Deze toeristentrekpleister wordt ook wel de Archipel van Sabana genoemd.

Water
Een klein voordeel van deze grote ramp, is dat het waterpeil in de reservoirs verdubbeld is en de reservoirs meer dan gemiddeld gevuld zijn. Voor de landbouwsector is dat na een lange periode van zware droogte, een lichtpuntje.

Bronnen
* Diario de Cuba, Cubadebate, Havana Times, 11 september 2017
Linken
* Cubadebate: Lijst met de namen van de slachtoffers, 11 september 2017
N.B. Jan Haeser van de Spaans-Evangelische Zending laat weten: ‘Er zijn zelfs meer doden: ik kreeg bericht van een predikant uit Sagua la Grande dat daar 3 doden zijn. Die komen niet voor op het lijstje wat openbaar gemaakt is.’
* USA-Today, video over de wederopbouw in de provincie Matanzas, 1 minuut