CEPAL is de weg kwijt

Afgelopen week vond in aanwezigheid van VN-secretaris-generaal Antonio Guterres, in Cuba een bijeenkomst van de Economische Commissie voor Latijns-Amerika en de Caraïben, CEPAL plaats. Yoani Sánchez, eindredacteur van de digitale krant 14ymedio, constateert dat achter deze vijf letters tellende afkorting een VN-commissie schuilt, die ondanks het economisch falen van Cuba, uitermate vriendelijk en kritiekloos opereert tegenover gastheer Cuba en daardoor een ‘medeplichtige’ van het regiem in Havana lijkt te zijn. CEPAL, de Comisión Económica para América Latina, werd in 1948 opgericht als een van de Commissies van de VN.

cepal-sluiting-mei2018Al veel jaren is CEPAL een bereidwillige reisgenoot van de Cubaanse regering, die de leiders van het land steunt, haar statistieken opwaardeert en elke kritisch geluid smoort. Deze houding levert de officiële lof op van Havana en maakte dat de rode loper werd uitgerold, zoals afgelopen week toen de 37e zittingsperiode van CEPAL op het eiland plaatsvond. De vergadering, die werd bijgewoond door secretaris-generaal Antonio Guterres van de Verenigde Naties, werd tijdelijk voorgezeten door Cuba zelf. Dat is ironisch voor een land dat een langdurige economische crisis doormaakt en waar echte gegevens over armoede worden vervalst of gecensureerd. Met Havana in een leidende positie, wordt van de CEPAL verwacht dat het de steun voor links populisme die het tot nu toe heeft getoond, zal voortzetten.

Uitbuiting
De nieuwe president van Cuba, Miguel Díaz-Canel, maakte gebruik van de aanwezigheid van zoveel officials en journalisten op het eiland en deed in zijn eerste toespraak in een internationaal forum, enkele retorische uitspraken, zoals de belofte dat de regering geen enkele burger dakloos zal maken en dat er geen economische ‘schoktherapieën’ zullen worden toegepast. Op het moment dat de president deze verklaringen aflegde, liepen duizenden Habaneros van de ene plaats naar de andere op zoek naar voedsel, in een natie waar de dagelijkse voedseltekorten toenemen en lonen steeds symbolischer worden. Enerzijds beloofde Diaz-Canel bescherming, anderzijds is er de realiteit van de ouderen, de zwarten en de plattelandsbevolking. Hun realiteit wordt bepaald door het motto ‘ieder voor zich’. Het is een systeem met gemiddelde salarissen van 30 dollar per maand of minder terwijl in de staatswinkels een liter olijfolie meer dan $2.50 kost. Een systeem waar veel burgers feitelijk dakloos zijn en dat zich vooral doet kennen als een onverzadigbaar roofdier van arbeidskrachten, een vraatzuchtige baas en een meedogenloze uitbuiter.

cepal-Alicia Bárcena-uitv.-secretaris-gen-mei2018

Alicia Bárcena, uitvoerend secr.-generaal van CEPAL

Professionaliteit verloren
Het zijn deze feiten die CEPAL het liefst verbergt, terwijl zijn uitvoerend secretaris, Alicia Barcena, alle objectiviteit uit het oog verliest die haar baan vereist, om opnieuw te onderstrepen dat Cuba een voorbeeld is dat ‘alternatieve wegen heeft gewezen’. Tegelijkertijd presenteert ze als realiteit enkele prestaties op het gebied van onderwijs en volksgezondheid, die ze niet zelf kan controleren. Het zijn de bekende thema’s gericht op buitenlandse toeristen en organisaties. Met een schandalige gedweeheid, is Barcena een woordvoerder geworden van het castrisme, die halve waarheden herhaalt, met desinformatiecampagnes en schrijnende weglatingen. Door het economische embargo van de Verenigde Staten tegen het eiland te veroordelen en de blokkade van de Cubaanse regering van de vrijheden van haar eigen samenleving niet te noemen, laat de functionaris zien dat zij niet de professionaliteit heeft die nodig is om zo’n belangrijke positie in te nemen.

Pijnlijke gevolgen
Waarom maakt zij niet gebruik van de gelegenheid om luid en duidelijk van Diaz-Canel te eisen,  de afgifte van vergunningen aan de particuliere sector, die sinds augustus vorig jaar zijn opgeschort, weer vrij te geven? Het is onbegrijpelijk dat de CEPAL zwijgt over het kwaad dat wordt veroorzaakt door het duale Cubaanse muntsysteem en de financiële storingen door het naast elkaar bestaan van de Cubaanse nationale peso (CUP) en de convertabele peso (CUC) voor de Cubaanse economie. Tussen overvloedige cocktails, glamourachtige welkomstceremonies en verfijnde recepties heeft CEPAL zich uiteindelijk verbonden aan de groepen die aan de macht zijn in plaats van aan de burgers. Ze heeft daarbij een voorkeur voor de optredeens van muziekgroepen in de regeringspaleizen boven de heksenketel van de straat. CEPAL heeft de autoritaire regimes als gastheer gekozen en stelt zich niet langer de vraag hoe pijnlijk de gevolgen zijn die gewone mensen ondervinden van het krankzinnige beleid van centralisme en nationalisaties van deze regimes. CEPAL, ooit een van die organisaties die Latijns-Amerika trachtte te verenigen, te representeren en te definiëren, is de weg kwijt geraakt.

Bron
* Yoani Sánchez op de website 14ymedio, 10 mei 2018

Advertenties

Billboard mensenrechten in Lima vernield

Een billboard dat oproept tot het beëindigen van onderdrukking, corruptie en straffeloosheid op Cuba is dinsdag in de Peruaanse hoofdstad Lima vernield en beklad. In Lima vindt deze week de VIIIe Top van de Amerika’s plaats. Het billboard stond in de directe omgeving van het vliegveld en was bedoeld voor aankomende bezoekers van de top.

lima-spandoek-cuba-basta2-ya

Boven: het billboard voor de vernieling. Onder: na de vernieling met daarop de tekst Con Cuba no te metas / Van Cuba blijf je af.

De vernieling door de ‘vrienden van Cuba in Peru’ kon rekenen op de stilzwijgende goedkeuring van de Cubaanse ambassadeur in Lima, Juan Antonio Fernández. In het journaal van de Cubaanse televisie werden beelden getoond van het incident, enigszins gemanipuleerd omdat er applaus te horen was dat in werkelijkheid niet had geklonken. De officiële website Cubadebate zei dat met de vernietiging van het billboard ‘de vrienden van Cuba’ hadden aangetoond dat ‘geen provocatie van de contrarevolutionaire huurlingen onbeantwoord zal blijven’.

Dialoogtafel
De afgelopen dagen zijn er parallel aan de eigenlijke Top, fora georganiseerd. De Cubaanse regering leverde een delegatie met ruim 100 Cubaanse jongeren, die ‘de echte Cubaanse jeugd’ moet vertegenwoordigen. Havana verbood het vertrek naar Lima van meer dan twintig activisten uit onafhankelijke bewegingen. Ook beloofden de Cubaanse regering dat geen dissidenten of kritische stemmen getolereerd zouden worden en dat zij niet geduld werden aan dezelfde dialoogtafel als de officiële delegatie.

Bron
* 14ymedio, 11 april 2018

Wie schreeuwt het hardst in Lima?

President Trump zal vrijdag 13 en zaterdag 14 de VIIIe Top van de Amerika’s bijwonen die in Lima, Peru zal plaatsvinden. Hij zal er o.a. spreken met de Peruaanse president Martin Vizcarra. Na deze Top zal Trump nog zijn collega Juan Manuel Santos in Bogota bezoeken. De Venezolaanse president Maduro is niet uitgenodigd door Peru. Over de aanwezigheid van president Castro bestaat geen zekerheid. Wel landde zondag een vliegtuig met ruim 100 Castrogezinden op het vliegveld van Lima. Zij willen initiatieven van leden van de Cubaanse mensenrechtenbeweging onmogelijk maken. Havana zelf heeft verschillende vooraanstaande dissidenten verboden naar Peru te reizen. De Top van de Amerika’s vindt elke drie jaar plaats en is een initiatief van president Clinton.

NB: Inmiddels is bekend geworden dat president Trump niet naar Lima gaat. In zijn plaats komt vice-president Mike Pence.

lima-delegatie-oficialismo10042018

Aankomst officiële delegatie van de zogenaamde ware ‘civil society’, 8 april 2018 in Lima

De ruim 100 Cubanen, die actie voeren onder de leus Con Cuba no se metan / Van Cuba blijf je af zijn o.a. actief in de officiële organisatie van juristen Unión Nacional de Juristas de Cuba (UNJC), de staatsorganisatie voor jeugdcultuur Asociación Hermanos Saíz en de studentenvakbond Federación Estudiantil Universitaria (FEU). Yamila González Ferrer, vicepresident van de UNJC, benadrukte in maart jl. dat ‘de Cubaanse civil society geen ruimte zal delen met huurlingenorganisaties.’ De Cubaanse media schenken zeer veel aandacht aan de activiteiten van deze groepen die worden omschreven als ‘de ware civil society’. Zij ‘accepteren geen provocaties’ van de zijde van ‘huurlingen’ of figuren ‘met terroristische banden’ die trachten zich de naam en faam van Cuba ‘wederrechtelijk toe te eigenen.’ Het parallele forum voor groepen van de civil society vindt plaats tussen 10 en 12 april.

lima-spandoek-cuba-basta-ya

Spandoek in Lima tegen de schending van mensenrechten in Cuba

Reisverboden
De afgelopen dagen is het aantal reisverboden voor Cubaanse activisten, dissidenten en onafhankelijke journalisten sterk gestegen hoewel de staatsmedia in Cuba daar geen melding van maken. Zaterdag kregen Juan Antonio Madrazo Luna en Martha dela Tamayo González, beiden lid van het Comité Ciudadanos por la Integración Racial (CIR), een reisverbod. De onafhankelijke journalisten Ileana Álvarez en Pedro Manuel González, evenals de musicus Gorki Águila en de dramaturg Adonis Milán overkwam hetzelfde. Geen van hen ontving enige uitleg voor de weigering. Zij zelf zeggen dat de reisverboden werden opgelegd omdat de autoriteiten vrezen dat zij naar Lima zullen reizen om deel te nemen aan het Forum. Tijdens de vorige Top van de Amerika’s in 2015 in Panama kwam het tot heftige botsingen tussen de ‘officiële Cubanen’ en de (ballingen)vertegenwoordigers van mensenrechtengroepen.

logo-top-amerikas-2018Linken
* YouTube: Aankomst van de Castrosympathisanten in Lima, 9 april 2018, 2 minuten
* Website Havana Times: Cubans Citizens blocked from travel abroad, 6 april 2018
* Officiële Verklaring (Spaanstalig) van Cubaanse delegatie aan deelnemers parallelle Fora in Lima, 8 april 2018
* Lees ook op deze Cubaweblog, 8 april 2015: Obama en Castro einde deze week op top van Amerikaanse landen
* Mary Anastasia O’Grady in The Wall Street Journal If Trump Meets Castro. At the Lima summit, the president can tell Raúl what the State Department won’t, 8 april 2018.
Persbureau Prensa Latina, 10 april 2018: Cuba will show its business capabilities at the summit of Lima.

Cubaanse diplomaat woedend over verwijzing naar Payá

In Lima (Peru) ontstak de Cubaanse ambassadeur bij de Mensenrechtencommissie van de VN, Juan Antonio Fernández Palacios, in woede, toen Jorge Vallejo, Peruaanse vertegenwoordiger namens een jongerennetwerk voor democratie, verwees naar de overleden Cubaanse oppositieleider Oswaldo Payá. De conferentie Diálogo Hemisférico in Peru gaat vooraf aan de Top van de Amerika’s die op 13 en 14 april in Peru wordt georganiseerd. Zowel president Trump als president Raúl Castro zullen daar aanwezig zijn. De deelname van de president van Venezuela is onzeker. Voor enkele Latijns-Amerikaanse landen is Maduro niet welkom in Peru.

ambassadeur-juan-antonio-fernandez-palacios-vn-geneve

Ambassadeur Juan Antonio Fernández Palacios

De diplomaat sprak van ‘clowneske’ activiteiten van het jongerennetwerk Juventud Lac dat geleid wordt door Rosa Maria Payá, dochter van Oswaldo Payá. Hij omschreef de groep als ‘een sekte van samenzweerders’. (…) ‘Ik wil niet dat ik de naam hoor van degene die u net noemde’, aldus Palacios tot de Peruviaanse jeugdleider. ‘Ik vraag u geen geintjes met Cuba uit te halen, de dwaas uithangen is in Cuba niet toegestaan en deze toon mag u niet aanslaan. Dit is genoeg, stop met de provocaties en houd u bij wat u moet zeggen’.
Vallejo reageerde onmiddellijk: ‘‘Ik meen dat we deelnemen aan een forum en u zelf sprak over dissidenten en debat. Wat u nu vraagt is onjuist en een fout. We zijn in Peru en dit land garandeert democratische ruimte, we garanderen dat de deelnemers aan dit forum kunnen spreken en van mening kunnen verschillen.’

Linken
* YouTube: Woedende Cubaanse diplomaat, 21 maart 2018, 30 seconden
*
 Het Cubaanse persbureau ACN over ‘Counterrevolutionary Maneuvers in Peru’

Visum voor VS is lijdensweg (deel 1)

Voor Cubanen die een familiebezoek aan de VS willen brengen is het aanvragen van een visum een ware lijdensweg geworden. De ambassade van de VS in Havana verstrekt zulke bezoekersvisa niet langer omdat president Trump een 20-tal leden van het ambassadepersoneel evacueerde. Zij kregen gezondheidsklachten vanwege geluidstoringen in hun werkomgeving waarvan de oorsprong onbekend bleef. Een visum moet nu worden aangevraagd bij de Amerikaanse ambassade in Colombia. Mario J. Pentón van de website 14ymedio doet verslag vanuit Bogota. Soms lopen de kosten om een visum te krijgen voor de VS op tot $ 6.000,- .

ambassade-colombia-havana-cola

Cubanen bij de ingang van de ambassade van Colombia in Havana

Het signaal van een mobiele telefoon onderbreekt de monoloog van Maydelin Alfonso Vázquez in de lobby van het Hotel Montecarlo, ongeveer zes blokken verwijderd van de Amerikaanse ambassade in Bogotá. Een deel van de Cubanen verblijft daar in afwachting van een bezoekersvisum voor de Verenigde Staten. Maydelin Alfonso vergast me op een litanie van moeilijkheden en tegenslagen bij het vervullen van de formaliteiten. ‘Waarom ik schreeuw? Ik kan het gewoon niet meer aan en lijk gek te worden,’ roept ze dramatisch. Ze heeft ‘hemel en aarde bewogen’ om het visum voor Colombia in Havana te krijgen. Nu resten haar nog slechts 2 dagen van de 20 die zij officieel in Bogota mag verblijven, maar de formaliteiten voor het bezoek aan haar dochter in Miami zijn nog niet rond. Zij heeft haar al acht jaar niet gezien. ‘Het was een lijdensweg. Vanaf het moment dat mij in Cuba werd verteld dat ik een visum moest aanvragen in Colombia totdat ik hier aankwam,’ zegt Maydelin Alfonso. Het gebrek aan informatie over de visumprocedure, de kostbare formaliteiten en de spanningen bij het reizen naar een derde land hebben de hereniging voor veel Cubaanse gezinnen nog moeilijker gemaakt.

Chaos
Om naar Colombia te reizen, moeten Cubanen die op het eiland verblijven een oproep van het Centro Naciónal de Visas de EEUU / Nationaal Centrum voor Visa voor de VS kunnen overleggen. Ook is een pasfoto nodig en een fotokopie van het reisdocument (heen en terugreis). Colombia wil geen economisch risico lopen en eist een document waarin is vastgelegd dat de aanvrager per visum over een periode van 6 maanden 2.000 dollar op zijn bankrekening had of een vergelijkbaar document, afkomstig van een notaris. De aankondiging van de VS leidde tot chaos bij de Colombiaanse ambassade in Havana. Meer dan 300 mensen stonden daar in de rij. ‘Er was geen enkele organisatie’, vertelt Maydelin Alfonso die zelf vijf maal vanuit haar woonplaats Santa Clara naar Havana reisde om een visum voor Colombia te krijgen. Dat lukte pas drie dagen voor haar vertrek naar Bogota.

900 visumaanvragen
Eind januari had de ambassade van Colombia in Havana volgens het Colombiaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken meer dan 1.100 visa afgegeven aan Cubanen. Daarvan waren er bijna 900 bestemd voor mensen die in Bogota een visum willen aanvragen voor de VS. Tussen 2 en 12 maart is de verstrekking van visa opgeschort vanwege de verkiezingen in Colombia. Cubanen moeten dan hun eerder gemaakte afspraak met de  Amerikaanse ambassade in Bogotá weer verzetten. Een zoveelste tegenvaller.

Bron
* Mario J. Pentón, website 14ymedio, 7 maart 2018

Twee ex-presidenten toegang tot Cuba ontzegd

Twee voormalige Latijns-Amerikaanse presidenten zijn woensdag de toegang tot Cuba ontzegd. Ex-president Andres Pastrana van Colombia en Jorge Quiroga van Bolivia zouden in Havana de Oswaldo Paya-prijs krijgen uit handen van een dissidentengroep. De prijs is voor het Democratisch Initiatief van Spanje en de Amerika’s (IDEA), een forum van 37 voormalige presidenten en staatshoofden uit Latijns-Amerika.

president- Andres Pastrana and former Bolivian President Jorge Quiroga-7 maart 2018-L-teken

Andres Pastrana (rechts) en Jorge Quiroga in het vliegtuig op weg naar Havana, 7 maart 2018.

Pastrana schreef op Twitter: ‘De Cubaanse dictatuur deporteerde ons vandaag van het eiland vanwege de verdediging van de democratische principes in de regio.’ Hij drukte ook een foto af van hem en Quiroga in het vliegtuig terwijl ze het L-teken maakten, het symbool voor Libertad / Vrijheid. De Cubaanse regering weigerde commentaar te geven op het incident. Maar de staatsmedia ageren al enkele dagen tegen het initiatief. Partijkrant Granma sprak in een commentaar met als titel Prijzen, provocaties en mislukte ideeën over pogingen tot sabotage van ‘progressieve projecten’ in heel Latijns-Amerika.

Provocatie
‘Net als in 2017 gaat de uitreiking van de prijs vergezeld van een plan tot provocatie in de Cubaanse hoofdstad, bedoeld om instabiliteit te creëren en het internationale imago van het land te beschadigen’, aldus Granma. Het Colombiaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken betreurt het incident omdat het ‘Colombianen overkomt die altijd vrienden zijn geweest van onze bevriende buurlanden.’

Bron
* Jaime Saldarriaga en Sarah Marsh, persbureau Reuters in Havana, 8 maart 2018

Link
* Commentaar (Spaanstalig) Granma, 6 maart 2018

Nieuwe Chileense minister persona non grata in Cuba

Roberto Ampuero, auteur van de novelle Nuestros años verde olivo / Onze olijfgroene jaren, is benoemd tot de nieuwe Minister van Buitenlandse Zaken van Chili. Zijn autobiografische roman verscheen in 1999 en leidde tot grote woede bij de Cubaanse autoriteiten. Sinds dat jaar is hem de toegang tot Cuba verboden. Ampuero maakt nu deel uit van het kabinet van de Chileense president Sebastián Piñera.

Ampuero-Roberto-chili

Roberto Ampuero

De hoofdrolspeler van deze roman verlaat in 1974 Chili vanwege de dictatuur van Pinochet. Hij vlucht naar Oost-Duitsland en wordt verliefd op Margarita, de dochter van commandant Cienfuegos, de machtige ambassadeur van Fidel Castro in Moskou. Het koppel trouwt enkele maanden later op ‘het eiland van de vrijheid.’ Daar ervaren ze het andere gezicht van de Cubaanse revolutie en de botsing tussen hun politiek idealisme dat botst met de nieuwe elite in het revolutionaire Cuba. Ampuero beschrijft hoe de Revolutie steeds meer totalitaire trekken vertoont met materiële voordelen voor weinigen en onderdrukking van velen.

cover-nuestros-anos-verde-olivo-roberto-ampueroAuteur en diplomaat
Ampuero werd geboren in 1953 in Valparaíso en is in eigen land bekend geworden door zijn politieromans met in de hoofdrol detective Cayetano Brulé. Hij publiceerde in 2012 El último tango de Salvador Allende/De laatste tango van Salvador Allende en in 2014 Detrás del muro/Achter de muur. Tijdens het eerste mandaat van president Sebastián Piñera in 2011 werd hij benoemd tot ambassadeur van Mexico en in 2012 werd hij benoemd tot minister-president van de Nationale Raad van Cultuur en Kunsten in Chili. Die post verliet hij in maart 2014 toen president Michelle Bachelet voor de tweede maal aantrad als president van Chili.  Ampuero bekritiseerde nog onlangs Michèle Bachelet omdat zij tijdens haar recente bezoek aan Cuba geen contacten had gelegd met de oppositie of zich had uitgesproken over de schending van de fundamentele mensenrechten in het Cuba.

Bron
* 14ymedio, 23 januari 2018