Nieuwe restricties VS voor handel en reizen Cuba

De nieuwe maatregelen die het Witte Huis woensdag afkondigde tegen Cuba, bemoeilijken de mogelijkheid voor Amerikaanse burgers om Cuba te bezoeken. Voor commerciële relaties met het eiland worden nieuwe grenzen gesteld. In juni van dit jaar had president Trump al gezegd dat hij het beleid van Obama met betrekking tot Cuba zou terugdraaien. Hij noemde toen met name financiële transacties tussen Amerikaanse ondernemingen en Cubaanse bedrijven die door de staat, het leger en de geheime dienst worden geleid. De nieuwe regelingen zijn gisteren ingegaan.

vrouw-oud-bankjeDe Amerikaanse ministeries van Buitenlandse Zaken en Financiën kwamen woensdag met een lijst waarop de namen staan van 180 Cubaanse ondernemingen en instellingen, waaronder 83 hotels, die voortaan taboe zijn voor Amerikaanse burgers en bedrijven. Ook investeringen in de economische ontwikkelingszone van Mariel, 25 mijl ten westen van Havana, zijn uitgesloten. Cuba beschouwt het project Mariel als cruciaal voor de economische en commerciële toekomst van het land, aldus de Miami Herald. Onderminister Steve Mnuchin van het Ministerie van Financiën,  benadrukte dat het beleid gericht is op ‘het verleggen van economische activiteiten van het Cubaanse leger naar het aanmoedigen tot grotere politieke en  economische vrijheid voor het Cubaanse volk.’

Toerisme
Individueel toerisme – door president Obama aangemoedigd als ‘people-to-people-toerisme – is niet langer toegestaan. Amerikaanse burgers kunnen Cuba wel bezoeken in groepsverband via erkende operators, wanneer steun wordt verleend aan de Cubaanse bevolking of wanneer er sprake is van familiebezoek.

bandera-wegwijzer-vs-cubaExport
Washington wijzigt ook het exportvergunningenprogramma, dat Amerikaanse bedrijven in staat stelt handel te drijven met Cuba. Ook hier is sprake van opschorting van handel drijven met instellingen van de Cubaanse regering en het verleggen van de handelstroom naar particuliere instellingen. Hoe dit gerealiseerd moet worden, gezien het centralistische karakter van de Cubaanse economie, wordt niet vermeld. Volgens het Witte Huis moet dit beleid duidelijk maken dat het de Cubaanse regering is die verantwoordelijk is voor de onderdrukking en schendingen van de mensenrechten en dat dit beleid gebaseerd is op de belangen van de veiligheid van de VS en zijn politieke belangen. Het moet ‘de basis leggen voor de macht van het Cubaanse volk om grotere economische en politieke vrijheden te ontwikkelen’. Een woordvoerder benadrukte dat de verbetering van de betrekkingen tussen de VS en Cuba afhankelijk is van de bereidheid van Havana om hervormingen door te voeren.

gaviota-reclame

Foto: de hotelketen Gaviota is eigendom van het Cubaans leger en doelwit van het nieuwe beleid van de Trump-administratie.

Cubaans militair complex
De maatregelen die gericht zijn op de Cubaanse strijdkrachten zullen gevolgen hebben voor de toeristische sector vanwege de grote rol die het leger speelt in de Cubaanse economie. De gepubliceerde lijst is beperkt, maar bevat de Ministeries van Binnenlandse Zaken en Defensie, de door militairen gecontroleerde holdings, zoals GAESA – Grupo de Administración Empresarial SA – , met commerciële belangen in de gehele Cubaanse economie, en eigenaar van het grootste bedrijf in het land, de Cimex Corporation voor uitvoer en invoer en o.a. de hotelketen van Gaviota. De lijst vermeldt een reeks hotels die gecontroleerd worden door Gaviota en een andere staatsbedrijvengroep zoals Habaguanex S. A., die de detailhandelszaken in Oud Havana leidt. Het Witte Huis zegt niet de Amerikaanse bedrijven te willen beschadigen die al ten tijde van Obama begonnen zijn met zaken doen. Ook zijn er uitzonderingen voor luchtvaartmaatschappijen, cruiseschepen en andere bedrijven. Dat betekent dat een pas gesloten contract met Caterpillar, een onderneming voor zware machines en tractoren, over de vestiging van een distributiemagazijn in de Marielzone, gehandhaafd blijft. De levering van honderden tractoren door John Deere aan de Cubaanse regering zal ook voort worden gezet. De senatoren Marco Rubio en Mario Diaz-Balart (Republikeinen) hebben naar verluidt een grote rol gespeeld bij de tot standkoming van het nieuwe beleid.

cuentapropista-banaanOptimisme
De critici van het nieuwe beleid, die voorstander zijn van nauwere banden tussen Cuba en de VS, menen dat gewone Cubanen de belangrijkste slachtoffers zullen zijn. Collin Laverty, voorzitter van de groep Cuban Education Travel, verklaarde dat het nieuwe beleid moet dienen om een kleiner wordende minderheid in Zuid-Florida te behagen waardoor Amerikaanse en Cubaanse werknemers en hun gezinnen schade wordt berokkend. ‘Deze Amerikaanse stappen terug konden niet op een slechter moment komen. De beperkingen op de handel en het reizen treffen ook de jonge particuliere sector van Cuba, die gegroeid is door de communicatie over en weer met Amerikaanse toeristen en Amerikaanse bedrijven. Nu worden de VS politiek en economisch buitenspel gezet op een moment van transitie in Cuba,’ aldus Laferty. Hij meent echter ook dat er ontelbare manieren overblijven om het land legaal te bezoeken en zaken te blijven doen. ‘Amerikaanse burgers kunnen er zeker van zijn dat het nog steeds volkomen legaal is om Cuba te bezoeken. Commerciële vluchten, cruiseschepen, Marriot hotels, Airbnb en top-touroperators blijven zaken doen met Cuba zoals gewoonlijk, en het kost slechts enkele minuten om uw trip naar het eiland juridisch veilig te stellen. Amerikaanse bedrijven zullen doorgaan met het afsluiten van contracten die voldoen aan de nieuwe regelgeving, ten voordele van ondernemers, werknemers en consumenten in beide landen,’ zegt Laverty die probeert optimistisch te blijven.

Bron
* Havana Times, 8 november 2017

Linken
* De zwarte lijst van de VS: 
List of Restricted Entities and Subentities Associated With Cuba as of November 9, 2017

* Een geactualiseerde lijst met veelgestelde vragen van het Amerikaanse Ministerie van Financiën van 8 november 2017: Publication of New Cuba-Related Frequently Asked Questions.
Persbureau Reuters, 8 november 2017: New US-government rules restrict travel and trade with Cuba
* Cubaanse diplomaat Josefina Vidal Characterized New US Measures against Cuba as a Setback, 9 november 2017

Verhuld racisme in nachtelijk Havana (deel 1)

Yunior is een van de drie in het zwart geklede zwarte Cubanen die de entree van bar Habana bewaken. Het drietal staat met het gezicht naar de straat, als ijzeren tralies. Ze dragen een broek van zwarte stof, een zwart shirt met kraag en een zwarte pet. Op hun brede schouders staat in wit SEGURIDAD / beveiliging. Om half twee ’s nachts dreigt Havana te vergaan. Bliksemflitsen en donderslagen laten de nacht beven en de lucht is vol rode wolken. Binnen in de bar zijn nog maar weinig mensen. Er is niemand die staat. Aan de tafels wordt wat gedronken, terwijl de muziek nogal zacht klinkt voor een zaterdag.

bar-habanaBij de deur van de bar zegt Yunior, zonder me aan te kijken, op de strijdvaardige toon van een hoge militair: ‘We laten steeds maar een paar mensen tegelijk binnen, om ze goed te kunnen bekijken en inschatten. Hier staan geen rijen; de baas zegt dat wij verantwoordelijk zijn voor de orde en voor de personen die binnenkomen’. Een moment later maakt hij me duidelijk dat hij niet zomaar wat zegt: ‘Jullie wel, maar zij niet’, zegt Yunior gedecideerd tegen vier lichtgekleurde Spaanse meisjes die met twee zwarte Cubanen bij de bar arriveren. ‘Dat begrijpen we niet. Waarom?, antwoordt een van de Spaansen. ‘De zaak behoudt zich het recht voor de toegang te weigeren’, zegt Yunior alsof hij een uit het hoofd geleerde regel opzegt bij een middelbaar schoolexamen. Na deze volzin keren de twee zwarte Cubanen zich tegen de bewakers. De Spaanse vrouwen roepen obsceniteiten en vertellen ze luidkeels dat ze niet wisten ‘dat ze naar een klote racistisch land waren gekomen’. Uiteindelijk vertrekken de Spaansen met de twee Cubanen. Een van de Cubanen roept van een afstand: ‘als ze maar blanken waren’. Op enkele meters van de ingang leunt de eigenaar van de bar tegen een muur en neemt een slokje terwijl hij het voorval zwijgend aanziet.

bar-habana-yunior
Yunior van de beveiliging

Geen zwarten?
Een paar dagen later zal Yunior, voor de deur van zijn huis, zeggen: ‘De baas heeft het ons verboden zwarte Cubanen binnen te laten die met buitenlandse vrouwen komen’.  ‘En Cubaanse zwarten alleen? En zwarten uit  uit andere landen?’, vraag ik hem. ‘Bij zwarte Cubanen moet je naar het uiterlijk kijken en op grond daarvan een beslissing nemen’, zegt hij. Hij spreekt weinig en doet alleen zijn lippen van elkaar als je hem iets vraagt. Lachen doet hij nooit. Hij is 1,89 meter lang en weegt 110 kilo. Hij is een en al spieren, een indrukwekkende vent, van wie je al bang wordt door alleen maar naar hem te kijken en tegen wie je nooit zou zeggen dat er een pluisje op de mouw van zijn shirt zit. ‘Mensen denken dat het makkelijk is, maar dat is het niet, het werk is stressvol omdat het ’s nachts is en bovendien moet je strijd leveren met mensen die komen om te drinken. En als mensen drinken gebeurt er altijd wel iets’, vertelt Yunior. Dit is zijn eerste ervaring met werk als beveiliger. Tot voor kort was hij docent op een particuliere sportschool in de wijk Vedado. Daarvóór, in 2004, studeerde hij af in Boekhouding en Financiën aan de Universiteit van Havana en daarna bleef hij als docent aan zijn faculteit. ‘Ik hield het niet uit. Als docent betaalden ze me 500 Cubaanse pesos, 20 dollar, per maand, en daarvan kun je onmogelijk leven. Ik ging de straat op om werk te zoeken en eerst kwam de sportschool in beeld en daarna de bar’, vertelt hij. Vier maanden geleden liep Yunior door de smalle keistraten van Havana Vieja toen hij op de muur van een winkelpand dat verbouwd werd, stuitte op een aanplakbiljet waarop stond: ‘Gekwalificeerd en ervaren personeel gezocht: winkelverkoop (vrouwen, lichtgekleurd of blond, met goed figuur en talenkennis) en veiligheid en bescherming (sterke gekleurde mannen)’.

bar.cubaAlleen uiterlijk
Hij kon het geld goed gebruiken en hij besloot het pand in te gaan, dat van buitenaf vol cementstof leek en mensen die de muren schilderden. Op dat moment was hij alleen maar nieuwsgierig naar de verdiensten en de taken die een potige zwarte Cubaan als hijzelf in een bar zou vervullen. Eenmaal binnen kwam hij een meisje tegen dat hem aanhoorde en hem naar het einde van een gangetje bracht. Toen hij binnenging, bekeek de eigenaar zijn postuur langdurig en nauwgezet, van top tot teen, heel serieus. ‘Daarna begon hij te lachen en legde hij me uit wat mijn taken zouden zijn en het salaris. Hij vroeg me helemaal niet of ik bekend was met vechtsporten of iets dergelijks. Op zulke plekken is het uiterlijk het enige wat van belang is; dat is het nieuwe Cuba’, vertelt Yunior en hij noemt de kwalificatie ‘gekleurde man’ op het aanplakbiljet niet eens. Toen ik hem naar die term vroeg, antwoordde hij: ‘Dit is niet de enige bar in Cuba die zo handelt. Overal zul je zien dat de portiers zwarten zoals ik zijn om te imponeren en de kelners knappe blanken om te verkopen. Dat is een logisch en effectief beleid om de zaken te laten functioneren’.

Bron
Abraham Jiménez Enoa, website Vice, 7 augustus 2017

Amerikaans visum voor Cubanen via Colombia

Nu de verstrekking van visa voor de VS door de Amerikaanse ambassade in Havana is gestaakt, moeten Cubanen die willen emigreren naar de VS – vaak vanwege familiehereniging – een visum aanvragen bij de Amerikaanse ambassade in Colombia, aldus een mededeling van de vertegenwoordiging in Havana na de terugtrekking van ruim 60 leden van het Amerikaans personeel. Het achterblijvende personeel in de Cubaanse hoofdstad zal zich richten op primaire diplomatieke taken en consulaire activiteiten. De toeristensector vreest dat de nieuwe maatregelen een harde klap zullen zijn, na twee jaar van lucratieve ontspanning tussen VS en Cuba.

ambassade-havana-wachtenden 10102017

Wachtende Cubanen voor de ambassade van de VS

Volgens El Nuevo Herald staan 106.351 Cubanen op de wachtlijst voor een visum voor de VS. Het Ministerie van Buitenlandse Zaken wil via de omweg van een reis naar Colombia ook de emigratieakkoorden uit 1994, die Cuba en de VS toen sloten, nakomen. De VS verplichtten zich toen jaarlijks 20.000 Cubanen visa voor immigratie naar de VS te verstrekken. ‘De VS kwam voor het fiscaal jaar 2016 en 2017 deze afspraak over visa voor immigratie verstrekt door de ambassade in Havana en het ministerie na en zoekt nu naar wegen deze afspraak ook in de toekomst na te komen,’ aldus het State Department in een reactie aan de Nuevo Herald. Volgens Cubaanse autoriteiten zou er nog slecht 1 functionaris op de Amerikaanse ambassade betrokken zijn bij de uitgifte van non-emigratievisa zoals diplomatieke visa en visa in geval van urgentie, bijvoorbeeld om gezondheidsredenen.

Akoestische aanvallen
Op 29 september trok de Amerikaanse regering ruim 60 medewerkers terug van de ambassade in Havana na de zogeheten ‘akoestische aanvallen’ waar 21 Amerikanen het slachtoffer van werden en waarvan de  herkomst tot nu toe onbekend is. Ook volgde op 6 oktober een advies aan Amerikaanse burgers Cuba om redenen van veiligheid, niet te bezoeken. Ook verbood de Amerikaanse overheid overnachtingen van hun personeel in de Hotel Nacional en Capri in Havana waar deze aanvallen zich ook zouden hebben voorgedaan. De Cubaanse Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez, noemde de maatregelen van de VS ‘voorbarig’ zonder dat conclusies over de oorzaken bekend zijn. Hij sprak over ‘nadrukkelijk politiek getinte stappen.’

toerisme-cruiseschip-oldtimer-rozeToeristensector maakt zich zorgen
In de Cubaanse toeristensector  groeit de onrust over de gevolgen van het beleid van de Amerikaanse president Trump, bedoeld om de toeristenstroom van de VS naar Cuba te doen verminderen. De Cubaaanse Minister van Toerisme, Marrero, bezoekt op dit moment Canada in de hoop daar een nieuwe stroom van toeristen aan te boren voor zijn land.  In gesprekken met de media benadrukt hij dat Cuba na de orkaan Irma, weer in staat is buitenlandse toeristen te ontvangen. Cubaanse ondernemers gespecialiseerd in bezoek van Amerikaanse toeristen, hebben de laatste maanden stevige tikken opgelopen nadat zij twee-en-half-jaar geprofiteerd hadden van de betere relaties tussen de VS en Cuba. President Trump schrapte in juni het people-to-people toerisme dat door president Obama bedoeld was om individueel toerisme naar Cuba te bevorderen. Eind september adviseerde het Ministerie van Buitenlandse Zaken Amerikaanse burgers geen reizen naar Cuba te maken na de incidenten rond de akoestische strijd waarbij 22 Amerikaanse en Canadese diplomaten gezondheidsproblemen opliepen. Drie oktober volgde de terugtrekking van ruim 60 Amerikaanse personeelsleden uit de ambassade van de VS in Havana. Op 7 oktober liet hetzelfde ministerie weten dat ook Amerikaanse toeristen in Cuba symptomen vertoonden van de mysterieuze akoestische oorlogsvoering tussen beide landen. De Cubaanse Minister van Toerisme, Marrero, zei in Canada echter geen enkele klacht te hebben ontvangen over akoestische storingen van Amerikaanse toeristen of touroperators.

Onduidelijk
De nieuwe maatregelen zijn tot nu toe aangekondigd, maar niet gepubliceerd waardoor er in Cuba evenals in de VS, grote onduidelijkheid bestaat. Amerikanen kunnen echter tot nu toe ondanks de waarschuwing naar Cuba reizen. Tien procent van de buitenlandse bezoekers in Cuba komt uit de VS. Vorig jaar verdriedubbelde dit aantal tot 285.000 personen. Oorzaak was de historische toenadering tussen Washington en Cuba vanwege het beleid van ex-president Obama. Volgens officiële cijfers van Cuba dragen de Amerikanen 300 miljoen dollar bij aan de inkomsten van het land.

toerisme-zwembad-hotelSchade
‘Droeg de verbetering van de relaties tussen Cuba en de VS bij tot een gunstig groei, nu zien we zonder twijfel een negatieve tendens,’ aldus José Enrique Montoto, die via Airbnb geregeld een appartement verhuurt aan Amerikanen. ‘Er wordt een sfeer van onzekerheid gecreëerd bij hen die van plan zijn om naar Cuba te reizen.’ Reisbureau Holbrook Travel in Florida is ook bezorgd vanwege ‘de mogelijke gevolgen die de officiële waarschuwing om Cuba te mijden in 2018 en 2019 voor onze sector kan hebben,’ aldus eigenaar Andrea Holbrook. Een terugslag heeft ernstige gevolgen voor de Cubaanse economie die al te maken heeft met de daling van goedkope olieleveranties door bondgenoot Venezuela, dalende exporten en tekorten aan deviezen. Cubanen werkzaam in de toeristensector, adviseren niet te wachten op verbetering van de relaties tussen Cuba en Trump, maar naar nieuwe afzetmarkten te zoeken.

sigaarBron
* El Nuevo Herald, Havana Times, El Observador
Linken
* Los Angeles Times, 15 oktober 2017: Should you go to Cuba now? Here are the issues affecting your decision, vooral bedoeld voor toeristen uit de VS
* Facebookpagina van Cubaanse-Amerikanen, getiteld Cubanos en Reunificación / Cubanen Herenigd met petitie
* El Observador: Cuba wants Canadians to come back now that Irma has passed

Reisadvies: niet naar Cuba vanwege Irma

Het ministerie van Buitenlandse Zaken raadt Nederlanders af om op vakantie te gaan naar Cuba. ‘Reis alleen naar Cuba als het noodzakelijk is’, staat in het nieuwste reisadvies.

orkaan-irma-man-badend-waterAls gevolg van de orkaan Irma is de voedsel- en drinkwatervoorziening op Cuba zeer beperkt, zegt het ministerie. Ook zitten veel gebieden, vooral aan de noordelijke kust, zonder elektriciteit. Veel wegen zijn afgesloten door overstromingen en stormschade; telefoon en internet zijn in het hele land beperkt.

Tot vandaag gold voor Cuba het advies ‘waakzaamheid betrachten’; dat is de één-na-lichtste categorie in de reisadviezen. Als risico’s werden genoemd: de gebrekkige infrastructuur, de frequente stroomstoringen en de criminaliteit, die op Cuba in vergelijking met andere landen in de regio overigens meevalt.

Bron
* NOS, 14 september 2017

Link
* Het volledige reisadvies

Trump’s Cubabeleid treft zwarte Cubanen

De Afro-Cubanen zijn de verliezers als de maatregelen van president Trump tegen Cuba, worden ingevoerd. Zij zijn al langer aan de verliezende hand want de voorzichtige economische hervormingen die de Cubaanse regering invoerde, hebben geleid tot een groeiende kloof tussen Cubanen die toegang hebben tot kapitaal en zij die dat niet hebben. ‘De kloof is niet kleurenblind,’ aldus Alejandro de la Fuente, directeur van het Afro-Latin American Research Institute van de Harvard Universiteit.

afro-cubaanse-vrouwToegang tot kapitaal is afhankelijk van de stroom dollars uit de Cubaans-Amerikaanse gemeenschap. Zwarte Cubanen hebben dat kapitaal niet en kunnen dus niet op gelijkwaardige basis investeren in de particuliere sector. ‘Dollars zijn wit,’ schreef een Cubaanse collega van De La Fuente eens. Hoewel een derde van de Cubanen zwart is, ziet men maar weinig zwarte eigenaren van paladares, casas particulares en winkels. De participatie van zwarte Cubanen in de toeristensector waar dollars worden verdiend, is wel gegroeid sinds president Obama de reisvoorschriften van Amerikanen om Cuba te bezoeken, versoepelde. De nieuwe regels maken het sinds maart 2016 mogelijk zogeheten people- to-people-reizen te maken, ook individueel.

People-to-people
Juist vanwege het verbod om Cuba legaal als toerist te bezoeken (onderdeel van de Amerikaanse embargowetgeving uit 1961), hebben de Amerikaanse bezoekers voorkeur voor een verblijf bij particuliere verhuurders thuis, de zogeheten casa particulares waar ook Afro-Cubanen meer aanwezig zijn. Europese en Canadese toeristen verblijven meestal in all-inclusive hotels, eigendom van de staat. Het bezoek van Amerikaanse toeristen heeft een democratiserend effect op de sector, schept mogelijkheden voor individuen en hun gezinnen en de buurten waar zij wonen, die vooraf buiten de toeristeneconomie vielen.

Arm en zwart
Volgens een verklaring van het Amerikaanse Ministerie van Financiën en het bureau Office of Foreign Assets Control (OFAC) van 16 juni maakt president Trump een einde aan de individuele people-to-people-contacten. Doelwit van het Trumpbeleid zijn de Cubaanse strijdkrachten die de Cubaanse economie controleren. Maar door de mogelijkheden van people-to-people–reizen buiten de toeristenfaciliteiten van de staat, in te perken worden de armere Cubanen, inclusief de Afro-Cubanen disproportioneel geschaad. Het nieuwe beleid van Trump, noch de economische hervormingen van de Cubaanse regering, zijn principieel racistisch. Maar de uitvoering van deze maatregelen hebben wel een raciaal-specifieke consequenties van maatschappelijke aard.

Racismedebat
Afro-Cubanen weten dat de enige tegenkracht sociale mobilisering en het versterken van het politieke bewustzijn zijn. Maar Cuba is niet vriendelijk voor autonome en niet door de staat gecontroleerde maatschappelijke mobilisatie, maar desondanks groeit de Afrocubaanse bewustzijnsbeweging. Ontstaan tijdens de economische crisis van 1991 toen de Sovjet Unie ineen stortte, is deze beweging nu groter en complexer dan een aantal jaren terug. Het begon als een culturele beweging, geleid door hiphopkunstenaars, schilders, schrijvers en filmmakers die kritisch zijn over raciale discriminatie in Cuba. Nu zijn er ook sociale werkers bij betrokken die actief zijn in de armste buurten van Cuba; organisaties die juridisch advies geven, genderactivisten, bloggers en makers van websites over Afro-Cubaanse thema’s. En er zijn organisaties die hun eisen formuleren in het kader van de roep om burgerschap en mensenrechten. Deze organisaties hebben met succes een debat geopend over het racisme in de Cubaanse samenleving, maar hun vermogen om de politiek te beïnvloeden blijft zacht gezegd beperkt. Cubaanse autoriteiten wantrouwen elke sociale beweging die buiten hun eigen controle opereert en weigert een serieus debat met deze groepen aan te gaan.

toerisme-room-for-rent

Kamer te huur

Verliezende partij
Deze activisten kunnen maar weinig klaarspelen teen de nieuwe plannen van Trump met Cuba of tegen de economische effecten van de economische hervormingen in Cuba zelf. Zij missen de platforms om effectief te reageren op veranderingen in het beleid zoals die nu door de Trump-administratie werden aangekondigd. Het hoofddoel van het nieuwe beleid zijn de Cubaanse strijdkrachten, maar zeker is dat in dit proces de Afro-Cubanen opnieuw de verliezende partij zijn.

Bron
* Alejandro de la Fuente in de Miami Herald, 29 juni 2017
Link
* Spectaculaire stijging van het aantal VS-toeristen, website Cubanismo, 27 juni 2017

Nieuwe vluchten Frankrijk – Cuba

De Franse luchtvaartmaatschappij Corsair vloog gisteren voor de eerste maal met een Boeing 747 van Parijs naar Havana. In principe zullen er 2 vluchten per week plaatsvinden. De Boeing heeft een capaciteit van 533 passagiers. Op de eerste vlucht was de president-directeur Pascal de Izaguirre aan boord, die aankondigde dat een derde vlucht is gepland voor de winterperiode met bestemming het toeristenoord Varadero.

Corsair-International-TUI-frankrijk

Corsair International is een Franse luchtvaartmaatschappij, gespecialiseerd in lange afstanden. Het bedrijf is een filiaal van de TUI-groep.

In 2016 reisden 180.000 Franssen naar Cuba, een record en een stijging van 32% vergeleken met 2015. In de eerste twee maanden van 2017 waren dat er 50.000. Dat is een groei met 30% vergeleken met dezelfde periode in 2016. Naast Corsair International zijn reeds twee andere maatschappijen uit Frankrijk actief, namelijk Air France met 9 vluchten per week en Air Caraibes, die sinds december 2016 elke vrijdag van Parijs naar Havana vliegt en ook Santiago de Cuba aandoet.

Bron
* Het Spaanse persbureau EFE

Che Guevara’s laatste rustplaats gerestaureerd

Het monument in Santa Clara waar de laatste resten van Ernesto Che Guevara rusten, wordt op dit moment gerestaureerd. De restauratie wordt uitgevoerd door het Duitse bedrijf MD Projektmanagement, een onderneming die ook meewerkte aan de restauratie van het Capitool en de kathedraal van Havana.

chesantaclara

Monument in Santa Clara

De restauratie omvat het schoonmaken van het standbeeld van de Argentijns-Cubaanse strijder, de tribune en de trappen die naar de herdenkingsruimte leiden. Het Duitse bedrijf heeft  70.00 dollar geschonken voor het onderhoud van de voet van het  monument en de nissen waarin enkele strijdmakkers van Che Guevara begraven liggen, die deelnamen aan de guerrillastrijd in Bolivia, waarbij Guevara op 9 oktober 1967 het leven liet. Zijn stoffelijke resten werden 30 jaar later vanuit Bolivia overgebracht naar Cuba en bijgezet in het monument in Santa Clara.

 

guevara-complex-santa-claraBezoekers
Het complex ontving vorig jaar 374.900 personen, voornamelijk toeristen uit Duitsland, Frankrijk, Italië, Engeland en Argentinië en Cuba zelf.  Plein, tribune, museum en monument werden op 28 december 1988 geopend bij gelegenheid van de 30ste  verjaardag van de Slag om Santa Clara, een militaire actie in 1958 die geleid werd door Che Guevara en beschouwd wordt als de beslissende slag voor het succes van de revolutie op 1 januari 1959.

Bron
* Diverse media, 13 mei 2017

Investeerders gezocht voor 110 toeristenprojecten

De Cubaanse regering zoekt buitenlandse investeerders voor de realisering van 110 nieuwe projecten in de toeristensector, een van de belangrijkste inkomstenbronnen van Cuba op dit moment. Dat meldt het Spaanse persbureau EFE.

toerisme-fietsen-malecon

Fietsende toeristen aan de Malecón

De directeur Investeringen van het Ministerie van Toerisme MINTUR, José Daniel Alonso, zoekt o.a. buitenlands kapitaal voor de bedrijfsvoering van bestaande hotels, bedoeld om deze te renoveren en te hermodelleren. Als voorbeeld verwijst het Cubaanse economisch blad Opciónes naar het contract dat eerder werd gesloten door de Spaanse hotelketen Iberostar, waarbij de bedrijfsvoering van hotel Habana Riviera in de hoofdstad werd overgenomen.

Toeristengroei                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                   Ook wil de Cubaanse regering de infrastructuur van vliegvelden verbeteren en de bouw van nieuwe hotels versnellen om de te verwachten groei van het aantal toeristen te kunnen opvangen. In uitvoering is op dit moment het eerste vijfsterrenhotel in Havana, Manzana Kempinski, geleid door de Zwitserse hotelketen Kempinski in samenwerking met het staatsconglomeraat Gaviota. Dit hotel zal in april worden geopend. Andere hotels in Havana als Prado y Malecón en Packard zijn reeds met verbouwingswerkzaamheden gevolgd, in samenwerking met het Spaanse bedrijf Iberostar en het Franse bedrijf Accor.

 

toerisme-model-Prado-y-Malecon

Het Hotel Prado y Malecón in model, op de hoek van het Prado en de Malecón

Record
De bouw van deze luxe hotels maakt deel uit van het plan nog dit jaar het aantal hotelbedden te vergroten met 4.020 bij de al aanwezige 67.000 bedden. In 2030 moet dat aantal in geheel Cuba zijn gegroeid tot 104.000. Zo moet aan de vraag worden voldaan in Havana, de badplaats Varadero, de oostelijke provincie Holguín, en de Cayería Norte en Trinidad in het centrum van het land. In 2016 bereikte Cuba voor de eerste maal met 4 miljoen toeristen een recordcijfer. In 2017 rekent men op meer dan 4,2 miljoen toeristen. Het toerisme is de tweede inkomstenbron van het eiland, na de verkoop van de diensten van artsen, verplegers en leraren aan derde landen in het buitenland.

Bron
* Persbureau EFE

Groeiend tekort aan frisdranken (deel 1)

Lo mío primero luidt de tekst van een reclame in de staatswinkels van Cuba. Het is een variant op een vroegere slogan in Nederland: ‘Koop Nederlandse waar, zo helpen we elkaar’. Maar de campagne heeft niet geleid tot een grotere vraag naar nationaal geproduceerde artikelen. Bovendien kan de lage productiviteit niet voldoen aan de vraag. De groei van het toerisme en de particuliere sector, dwingen de regering grote hoeveelheden frisdrank in te voeren.

frisdrank-frised-uit-spanje

Een frisdrank uit Spanje als alternatief voor Cubaanse frisdranken

‘Een Cuba Libre vraagt om Coca-Cola, anders is het geen Cuba Libre‘, benadrukt de voormalige docent chemie Ricardo Ulloa. Hij werkt – om rond te komen – alweer enige tijd als barman in hotels tussen Cárdenas y Varadero, maar is van plan een eigen zaak te openen. ‘Ik wil kijken of ik mijn eigen bar kan openen,’ zegt hij. Hij heeft de afgelopen maanden via informele wegen onderzocht of hij voorraden kan krijgen. Maar frisdranken en mineraal water behoren tot de schaarse producten. tu-kola-ciego-monteroEn op markten en in staatsbedrijven verliest de nationaal gemaakte Coca-Cola, met merken als TropiCola of TuKola, de strijd,’ aldus de barman.

Coca-Cola
In 1960 moest dit Amerikaanse bedrijf het eiland verlaten vanwege de nationalisaties die Fidel Castro uitvoerde. Maar de laatste 20 jaar is de drank via derde landen weer teruggekeerd in de schappen. Na het herstel van de betrekkingen tussen de VS en Cuba, verklaarde José Antonio Fernández, president van Femsa in Mexico en de belangrijkste bottelarij van Coca-Cola ter wereld: ’Wij komen Cuba binnen met Coca-Cola en de Coca-Cola in Cuba zal die van Femsa zijn.’ Maar zijn voorspellingen werden tot nu toe geen werkelijkheid. De frisdrank met de bijzondere smaak ontbreekt steeds vaker in de paladares / particuliere eethuizen. ‘Eerst was er een probleem met bier,’ zegt Ulloa, maar daarna volgden andere dranken en allerlei voedingsmiddelen. ‘Wanneer we horen dat er ergens frisdranken te koop zijn, kopen we zoveel mogelijk in want je weer nooit wanneer het opnieuw in de verkoop is’.

coca-cola-che-guevara.jpga

Che Guevara aan de Coca-Cola

Elke dag feest en rum
Lege schappen zijn geen nieuws voor Cubanen, maar in de laatste maanden is het tekort aan producten sterk gegroeid. De lage productiviteit, de corruptie en het Amerikaans embargo versterken deze situatie, maar ook de hooggespannen verwachtingen na de dooi in de relaties tussen Washington en Havana. ‘Hier was er ooit elk weekend feest, maar nu is dat elke dag zo,’ legt Rosa María (73) uit. Ze woont dicht bij de toeristische trekpleister Callejón de Hamel in Havana. De vrouw herinnert zich nog goed hoe ‘in de jaren negentig buitenlanders begonnen te komen om te dansen, maar nu leeft de hele wijk van de toeristen.’ De verkoop van drank is essentieel om toeristen te trekken. Café Brown, ook in de buurt, probeert de dorst van de toeristen te lessen. Op de kaart staan piña colada, de mojito, het nationale bier en de Cuba Libre. ‘Elke dag wordt het moeilijker de bestanddelen voor elk drankje te pakken te krijgen,’ bekent een medewerker op zachte toon. De nationale frisdranken staan al enkele maanden niet meer op de kaart. Het bedrijf Los Portales, deels geleid door het staatsbedrijf Corporación Alimentaria de Cuba en deels door Nestlé, bevoorraadt niet langer. Ondertussen zoekt de Cubaanse regering naar buitenlandse investeringen in de voedingssector ter waarde van 762 miljoen dollar. Het is harde noodzaak voor een land dat zich nu gedwongen ziet om bijna 80% van al het voedsel dat het nodig heeft te importeren. Dat is een uitgavenpost van 2 miljard dollar of meer per jaar.

Bron
* Zunilda Mata, website 14ymedio, 16 maart 2017

Link
* Fidel Castro drinkt Coca-Cola in Chili in 1971, video van 26 seconden.