Cuba steunt Noord-Korea ‘volledig’

Cuba heeft de vriendschapsbanden met het Noord-Koreaanse regime van Kim Jong-un aangehaald en de recente VN-sancties en de druk op Noord-Korea door de VS veroordeeld. De Cubaanse vice-president Rosales del Toro zei dit tijdens een bezoek aan Pjonjang. De VN-Veiligheidsraad legde vorige week nieuwe economische sancties op aan Noord-Korea, die ook de steun kregen van China en Rusland. Openlijke steun in de VN voor het Noord-Koreaanse regime komt op dit moment behalve van Cuba, ook van Zimbabwe en Iran.

vice-president-Ulises Rosales del Toro

Ulises Rosales del Toro, een van de vice-presidenten van de Cubaanse Staatsraad.

Sindsdien is de woordenstrijd tussen de VS en Noord-Korea geëscaleerd. Trump dreigde Noord-Korea ‘met vuur en woede’ en Noord-Korea dreigde met een atoomaanval op het Amerikaanse eiland Guam. Trump zei gisteren nog dat militaire oplossingen volledig gereed zijn voor het geval Noord-Korea onverstandig handelt. Cuba betuigde op zijn beurt ‘volledige steun’ aan de terechte stappen van de Democratische Volksrepubliek van Korea om de mogelijkheden tot zelfverdediging te versterken, inclusief de lancering van intercontinentale raketten. Vicevoorzitter van de Staatsraad Rosales del Toro sprak in Pjongjang de hoop uit ‘ de vriendschapsbanden en de samenwerking tussen beide landen in de toekomst te versterken.’

Diplomatie
Cubaanse functionarissen bezoeken regelmatig Pjongjang. In juli 2016 ontving Kim Jong-un de vicepresident van de Cubaanse Staatsraad, Salvador Valdés, die persoonlijk de gelukwensen overbracht van Raúl en Fidel Castro vanwege zijn herverkiezing als voorzitter van de Koreaanse Arbeiders Partij. In mei van dit jaar betuigde Raúl Castro zijn solidariteit met Kim Jong-un op een moment van grote diplomatieke spanningen tussen Noord-Korea en de VS.

korea-solidariteit-cuba-che

Noord-Koreaans affiche uit solidariteit met Cuba, links Che Guevara.

Schending sancties Korea
De hechte vriendschap tussen beide landen leidde in 2013 tot diplomatieke spanningen toen de Panamese autoriteiten het Koreaanse vrachtschip Chong Chon aanhielden dat wapentuig vervoerde uit Cuba, verborgen onder een lading suiker. Twee antiluchtdoelraketten, negen gedemonteerde raketten, twee Mig’s-21 en 15 vliegtuigmotoren werden toen in beslaggenomen. De VN beschouwen het leveren van wapens aan Noord-Korea als een schending op het VN-wapenembargo tegen Noord-Korea.

Bron
* 14ymedio, 10 augustus 2017

Overal muziek in de straten van Havana

Elke zondag ontmoet Raymel Casamayor zijn vrienden in het Maceopark in Havana. Het is het startpunt van een wandeling waarbij hij, gewapend met een speaker aangesloten op bluetooth op een mobiele telefoon, allerlei soorten Cubaanse ritmes laat horen. Deze muziek verschilt van de rumba en de montone reggaetón die de straten in Havana vaak domineren.

muziek-raymel casamayor

Raymel Casamayor maakt elke zondag een muzikale wandeling door Havana

Hij noemt zijn project ReConstrucción of Wederopbouw en hij wil klanken laten horen die door andere, meer populaire muziek verdrongen zijn. ‘Mensen hebben geen toegang tot andere ritmes’, zegt hij. Deze geluidstechnicus kwam op het idee toen hij in Havana kwam wonen en ontdekte dat veel Cubanen hetzelfde deden met hun geliefde muziek. Hij vertelt hoe men hem een luidspreker leende en hij besloot met een vriend de straat op te gaan en te kijken wat er zou gebeuren als er andere muziek ten gehore zou worden gebracht.

muziek-raymel casamayor-kinderen

Vanwege de hitte delen de leden van ReConstrucción hoeden uit aan de mensen die komen luisteren.

‘We speelden Cubaanse muziek, Benny Moré, Sonora Matancera … Ik dacht mensen gaan ons met eieren bekogelen maar het tegenovergestelde gebeurde,’ zegt hij. Samba, chachacha, rumba, iets van de Nueva Trova, boleros en zelfs merengue zijn de genres die Casamayor laat horen. ‘Elke zondag in het Maceopark en als het soms nodig is reis ik naar een andere provincie en doe hetzelfde.’ Hij speelde al in de wijk El Cándido in Santa Clara, liep door Holguín waar hij zijn muziek liet klinken tijdens het filmfestival in Gibara eind april.
Vanwege de onbarmhartige hitte in augustus heeft hij de aanvangstijd gewijzigde van 4 naar 5 uur ’s middag en deelt hij hoedjes uit aan zijn publiek.

muziek-raymel casamayor-As they turn into Laguna Street, at the back of the Ameijeiras Hospital, some neighbors recognize CasamayorHerinneringen
Hier in de Lagunastraat, achter het ziekenhuis Ameijeiras, is Casamayor een vertrouwde figuur. Binnen korte tijd zijn meer buurtbewoners aangelopen. Een baby in de kinderwagen beweegt op de muziek terwijl de moeder met haar heupen draait. Ada Maria (64) leeft helemaal op bij een nummer van Los Van Van El Paso del Bueye cansado / de Vermoeide Os. Ze nodigt haar kleindochter tot dansen uit en vertelt dat dit de muziek was die men speelde op feestjes in haar jeugd. ‘Kinderen en ouders vinden dit leuk want veel is er deze zomer voor kinderen niet te doen,’ zegt zij. Een paar jongeren vragen naar nummers van Yasek Manzano en de vrienden van ReConstrucción dat ze die nu niet bij zich hebben. ‘Volgende week nemen we die mee,’ beloven ze. Anderen vragen om een verzoeknummer. ’Vorige week vroeg iemand mij een serie nummers op een usbstick te zetten. Ik heb dat voor hem gedaan. Het is leuk als ze er later aan kunnen terugdenken,’ zegt Casamayor.

Verkoeling

muziek-raymel casamayor-zwembadje-calle-esocbar

Kinderen spelend in een plastic badje terwijl Casamayor zijn muziek ten gehore brengt

Op de hoek van Calle Escobar en Concordia, speelt een stel kinderen in een plastic zwembadje om af te koelen. Zij begroeten Raymel zo enthousiast dat hij doorweekt wordt, maar de speaker gaat onverstoord verder met het ten gehore brengen van zijn geliefde muziek.

Bron
* Luz Escobar, website 14ymedio, 8 augustus 2017

Twee Cubaanse medewerkers van ambassade in VS uitgewezen

Het Amerikaanse State Department heeft twee Cubaanse medewerkers van de Cubaanse ambassade in Washington uitgewezen na een serie incidenten waarbij Amerikaanse ambassade-medewerkers in Havana het doelwit waren. Het State Department bevestigde dat de Cubanen op 23 mei is verzocht het land te verlaten vanwege ‘gemelde incidenten die hebben geleid tot verscheidene fysieke symptomen.’ Meer details werden niet verstrekt.

ambassade-cuba-washington-wacht

De erewacht bij de Cubaanse ambassade in juli 2015, vlak na de heropening van de Cubaanse ambassade in Washington.

Een official – die anoniem wilde blijven –  zei dat het eerste incident in Cuba plaatsvond aan het einde van het vorig jaar en dat, na herhaling van de incidenten de Amerikanen gedwongen waren twee medewerkers uit Cuba terug te halen en een daad te stellen tegenover de Cubaanse diplomaten in de VS. Wanneer de Cubanen de VS verlieten is niet gemeld. De incidenten werden voor het eerste gemeld door CBS Radio News. Officials zeggen de zaak ‘zeer serieus’ te nemen en onderzoek te doen naar ‘oorzaak en gevolgen.’  Het ministerie heeft Cuba gewezen op de internationale verplichting buitenlandse diplomaten te beschermen. Cuba heeft gezegd dit te doen en passende maatregelen te nemen. Het lastig vallen van Amerikaanse diplomaten in Cuba was in het verleden niet uitzonderlijk, maar het aantal incidenten nam af dat in de jaren zeventig de relaties tussen beide landen gedeeltelijk waren hersteld.

Bron
* Matthew Lee, The Associated Press, 9 augustus 2017

Voorbehoud Cubaanse strijdkrachten homo’s

Het Cubaanse parlement / Asamblea Nacional del Poder Popular dat in juni jongstleden bijeenkwam, debatteerde o.a. over drugs, internetgebruik, de productie van speelgoed en particulier ondernemerschap. Hoewel de officiële media erover zwegen werd in één werkgroep ook gesproken over de positie van homoseksuelen in militaire dienst. De details werden gisteren geopenbaard dankzij de officialistische journalist Francisco Rodríguez Cruz, beter bekend als Paquito el de Cuba. Hij beschikte over de geluidsopnamen. Hij vroeg zich na beluistering af wat nu belangrijker was: het feit dat een volksvertegenwoordiger vragen stelde over homoseksuelen in militaire dienst of dat een brigadier-generaal deze vragen beantwoordde zonder overigens maar één keer het woord ‘homoseksueel’ uit te spreken.

soldaten-marsOp 10 juni 2017 stelde een van de volksvertegenwoordigers Joaquín Lázaro Cruz Martín, tijdens een bijeenkomst van de werkgroep over de nationale defensie de vraag ‘wat het beleid moet zijn voor jonge homoseksuelen en biseksuelen in militaire dienst.’ Hij kreeg antwoord van de voorzitter van de werkgroep, brigadegeneraal Juan Rafael Ruiz Pérez. Deze slaagde erin antwoord te geven zonder ook maar eenmaal het woord homoseksueel te gebruiken. Ruiz Pérez legde uit dat als deze persoon zich om wat voor reden niet in staat achtte, zijn dienstplicht te vervullen, hij zichzelf uitsloot. Voor jongeren die juist wel in militaire dienst willen bestaan er ‘alternatieve vormen.’  Zo iemand zou verpleger, medewerker in een ziekenhuis, inclusief militaire hospitalen, kunnen worden, aldus brigadegeneraal Pérez die vaststelde dat dit ‘tegemoetkomt aan de uitoefening van de dienstplicht, overeenkomt met de Wet en in overeenstemming met het Vaderland’ en ‘in deze situatie is dat gepaster’, een voorzichtige verwijzing naar de seksuele oriëntatie van de recruut.

Taboewoord
In de geluidsopname laat de brigadegeneraal regelmatige lange pauzes vallen en voorkomt keer op keer dat het taboewoord homoseksueel valt. Hij wijst ook op de specifieke situatie in militaire dienst en spreekt over ‘barakken met 80 man die allemaal een andere voorkeur hebben.’ Wanneer pas na intreding in militaire dienst, de seksuele oriëntatie wordt ontdekt, verandert de situatie en kan de rekruut uit militaire dienst worden ontslagen, alternatieve dienst volgen of naar huis worden gestuurd. ‘Het moet duidelijk zijn dat niemand om deze reden wordt uitgesloten van het recht zich voor te bereiden op de verdediging van zijn vaderland,’ aldus Ruiz.

soldaten-toortsen-nacht-van-de

Havana: Nacht van de Toortsen op 27 januari, een dag voor de geboortedag van José Martí

Discriminatoir
Volgens de journalist Francisco Rodríguez Cruz / Paquito el de Cuba die de geluidsopnamen beluisterde, zijn de antwoorden van de brigadegeneraal vaag en blijven veel vragen onbeantwoord. Het huidige beleid heeft ‘duidelijk discriminatoire trekken’, niet alleen over de plaats van homoseksuele rekruten, maar ook over ‘de rechten van homoseksuelen soldaten die hogere functies ambiëren of deze al bezitten.’ In Cuba is de officiële strijd voor LHBTI-rechten in handen van Mariela Castro Espín, de dochter van de president van het land, die tot nu toe het heikele thema over het Cubaanse leger en homoseksualiteit vermeed.

Bron
* Diario de Cuba, 9 augustus 2017
Link
* De transciptie van de geluidsopnamen van de Werkgroep Nationale Defensie

Succesvolle coöperatie moet sluiten

De alarmbel in de niet-statelijke sector ging vorige week opnieuw af toen het onafhankelijke magazine El Toque de sluiting door de Cubaanse overheid bekend maakte van de coöperatie Scenius, gespecialiseerd in economische, boekhoudkundige en belastingadviezen. Opmerkelijk is dat alle klanten van Scenius staatsbedrijven zijn zoals het Ministerie van Landbouw, het Ministerie van Communicatie en het Centrum voor Neurochirurgie. Het motto van de coöperatie Scenius luidt: ‘Elke kampioen heeft een coach.’

scenius-alfonso-larrea

Directeur Alfonso Larrea van Scenius

Alfonso Larrea Barroso, jurist en commercieel directeur van de coöperatie, zegt in een reactie aan de webkrant 14ymedio dat de coöperatie beschuldigd wordt de regels op Sociaal Eigendom te hebben geschonden, ‘maar wij zijn het daar niet mee eens en gaan in beroep’. Het bedrijf heeft 30 dagen de tijd zichzelf op te heffen en de banden met bedrijven – waaronder veel staatsbedrijven – te verbreken. Twee jaar geleden sprak de officiële krant Juventud Rebelde (7 mei 2015) waar Larrea aan het woord kwam, nog over Scenius als ‘de infanterie van het coöperatiewezen.’ Het was toen de eerste coöperatie op het gebied van economische, boekhoudkundige en belastingadviezen. Larrea was toen nog optimistisch en geloofde dat er in 2016 12.000 coöperaties (de landbouwcoöperaties niet inbegrepen) met gemiddeld 10 deelnemers per coöperatie en in totaal 120.000 deelnemende werknemers, in Cuba zouden functioneren. ’Uitgaande van een traditioneel gezin zouden 480.000 personen direct bij deze vorm van bedrijfsvoering betrokken kunnen worden,’ aldus Larrea. Half 2017 telde Cuba slechts 431 van deze cooperativas no agropecuarias CNA’s.

Politieke strijd
Larrea heeft een advocaat in de arm genomen die tegen de beslissing in beroep gaat bij de Minister van Financiën en Prijzen. Hij wijst erop dat niet alleen dit project bedreigd wordt, maar dat de sluiting ook het verlies van werk van 320 mensen betreft. Larrea is vastbesloten het debat aan te gaan. ‘Wij zullen onze coöperatie via de administratieve en politieke kanalen verdedigen,’ zegt hij.

cooperatieautowasserij

Coöperatieve garage

Stagnatie particuliere sector
Tijdens de laatste zitting van het parlement waren de CNA’s voorwerp van kritiek in de slottoespraak van Raúl Castro. Die merkte op dat besloten was met enkele coöperaties te beginnen, ‘maar onmiddellijk waren dat er al tientallen.’ Volgens Castro was er sprake van ’een grote mate van oppervlakkigheid en een overvloed aan enthousiasme.’  Hoewel hij ook vaststelde dat de ontwikkeling van het systeem van eigen bazen of cuentapropistas en de experimenten met CNA’s niet zullen worden gestaakt. Vorige week maakte de autoriteiten bekend dat de uitgave van vergunningen voor werk als eigen baas tijdelijk zal worden gestaakt, een beslissing die in de particuliere sector tot veel onrust heeft geleid. De autoriteiten lieten gisteren weten dat deze pauze niet heel lang zal duren.

Bron
* 14ymedio, 5 augustus 2017

Linken
* Website Scenius
* Voice of America, 5 augustus 2017: Cuba to Shut Down Fast-growing Accounting Cooperative
Reactie Scenius (Spaanstalig)  aan de Minister van Defensie op de website Cubadebate, 8 augustus 2017.

Aantal arbitraire arrestaties steeg in juli

Het aantal arbitraire arrestaties steeg in de maand juli drastisch. Dat zegt de Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional (CCDHRN) in haar rapport over de maand juli. De mensenrechtengroep telde 575 van dergelijke arrestaties; 200 meer dan in de maand daarvoor.

De Cubaanse Commissie voor Mensenrechten en Nationale Verzoening CCDHRN constateert dat dit het hoogste aantal arrestaties is sinds 9 maanden. De commissie telde ook 13 gevallen van fysieke agressie, 32 gevallen van bedreigingen en intimidatie en ‘een acto de repudio** uitgevoerd en opgezet door de geheime politie.’  Volgens de CCDHRN waren de slachtoffers van deze aanvallen in alle gevallen politieke activisten, die deel uitmaken van de autonome civil society op het eiland.

vliegveld-josemarti-terminal3

Politieke opposanten worden steeds vaker geconfronteerd met reisverboden. Tot op het vliegveld worden zij dan alsnog naar huis teruggestuurd.

Reisverbod
‘De regering draagt er op systematische wijze aan bij dat het recht om reizen te maken naar het buitenland door opposanten en om daar deel te nemen aan conferenties over de rol van de civil society, wordt geschonden.’ De commissie meldt 12 gevallen waarbij dissidenten nog op het vliegveld werden verhinderd een reis naar het buitenland te maken. Andere bronnen in de oppositie melden dat de autoriteiten de afgelopen maand 21 personen verhinderden het land te verlaten vanwege een bijeenkomst van de Mesa de Unidad de Acción Democrática / Tafel van de Eenheid van Democratische Actie.

Daling arrestaties
Voor dit lopende jaar documenteerde de CCDHRN 3.195 gevallen van politieke arrestaties; dat is een daling vergeleken met dezelfde periode van het vorig jaar toen nog 7.418 arrestaties uit politieke motieven werden gemeld.

Bron
* Website 14ymedio, 3 augustus 2017
Noot
** Een Acto de Repudio is een door de Cubaanse autoriteiten georganiseerde gewelddadige acties tegen leden van de oppositie of hun familieleden, vaak in de directe omgeving van hun huis. De knokpartijen worden door de overheid/partijorganisaties georganiseerd, maar gepresenteerd als uitingen van ‘spontane woede-uitbarstingen’ door het volk. Een voormalige voorzitter van de officiële Cubaanse schrijversbond noemde deze actos de repudio ooit ‘verbale lynchpartijen.’