Opnieuw onafhankelijke journaliste bedreigd

Opnieuw heeft de Cubaanse staatsveiligheidsdienst een journaliste van de onafhankelijke pers bedreigd. Ditmaal gaat het om Luz Escobar, die o.a. werkzaam is voor de website 14ymedio. De politieke politie beloofde haar een soepeler behandeling als zij zou samenwerken met de autoriteiten om de redactionele lijn van 14ymedio te beïnvloeden en te wijzigen.

Luz-Escobar-14ymedio

Luz Escobar

Maandag jl. werd zij opgeroepen voor een verhoor op het politiebureau in straat Zapata y C in de wijk Vedado. Escobar werd 1 uur en 20 minuten verhoord. Zij zou zich, aldus haar ondervragers voor de  rechter moeten verantwoorden vanwege een economisch delict. ‘Iedereen koopt wel eens wat op de zwarte markt ’, aldus haar ondervragers. Ook zou haar leven ‘een hel worden’ als ze doorging met werken voor 14ymedio. ‘Men dreigde mijn buren te vertellen dat ik een contrarevolutionair ben, men zou mij niet toestaan het land te verlaten en bedreigde me met een proces vanwege een economisch delict.’ Tijdens het verhoor werd verwezen naar de situatie van Karina Gálvez, medewerker van het kritische instituut Convivencia en vorig jaar veroordeeld vanwege belastingontduiking. ’Hetzelfde kan u overkomen’, aldus haar ondervragers.

luz-escobar-oproep-verhoord15012018

De oproep voor een verhoord door de politie

Omverwerping Revolutie
Tijdens het verhoor bleek dat een recent artikel over de situatie  in de directe omgeving van de ambassade van Colombia in Havana, tot grote irritatie had geleid bij de autoriteiten. Cubanen die een visum voor de VS willen, moeten zich sinds kort wenden tot de Colombiaanse autoriteiten. Haar ondervrager eiste dat zij vooraf toestemming bij de Staatsveiligheidsdienst moest vragen, wanneer ze een soortgelijk artikel wilde schrijven. Naast bedreigingen tijdens het verhoor, werd ook een aanbod tot samenwerking gedaan met de politieke politie; zij zou de ‘redactionele koers van 14ymedio moeten beïnvloeden’ want op dit moment ‘is het een krant die haar  richtlijnen vanuit het buitenland ontvangt bedoeld om de Revolutie om ver te werpen.’ Eindredacteur en directeur van 14ymedio, de journaliste en blogger Yoani Sánchez benadrukt in een reactie dat 14ymedio in de vier jaren van haar bestaan geen financiele steun ontving van regeringen, politieke partijen of ander instituten. Ook Amerikaanse instellingen als USAID en de National Endowment for Democracy (NED) geven geen steun. ‘Wij zijn een project met een totale economische en redactionele autonomie,’ aldus Sánchez.

Bron
* 14ymedio, 16 januari 2018

Link
* Twitter Luz Escobar

 

Nieuwe ontslagen bij Ministerie van Cultuur

Drie Cubanen werkzaam op het Ministerie van Cultuur, zijn ontslagen omdat zij in de catalogus van het Theaterfestival van Havana de tekst ‘De Cubaanse ballingengemeenschap in Havana’ hadden opgenomen. De tekst was eerder verschenen op de kritische website 14ymedio en geschreven door de dissidente columniste Regina Coyula. Onder de ontslagenen is de directeur van de kunstinstelling Desarrollo Artístico del CNAE, Noel Bonilla-Chongo.

cultuur-Festival-Departures-Coyula

De gewraakte tekst die in de officiele catalogus werd opgenomen

Voor wie nog twijfelt over de geringe betekenis van de ‘opening’ van de Cubaanse regering, moet het relaas over het ontslag van de drie medewerkers van het Ministerie van Cultuur vanwege de overname van een deel van een theaterrecensie van Coyula, voldoende overtuigend zijn. De medewerkers die zijn ontslagen zijn behalve Noel-Bonilla-Chongo, zijn assistente Marielvis Calzada en Marlén Gutiérrez, vicepresident van de Nationael Raad van Theaterkunst / Consejo Nacional de las Artes Escénicas (CNAE).

Kritische media
Niet de evenwichtige recensie was de oorzaak van de opwinding en de daarop volgende zuivering in het Ministerie van Cultuur. Het ging in de eerste plaats om het feit dat de recensie oorspronkelijk verscheen op de kritische en alternatieve website 14ymedio en was geschreven door de dissidente Regina Coyula. De ‘fout’ vond per ongeluk plaats want de assistente was er zich niet van bewust dat de tekst afkomstig was uit de wereld van de onafhankelijke en kritische media zoals de website 14ymedio. De tekst leek haar geschikt en vervolgens verscheen deze in de catalogus.

cultuur-Director de Desarrollo Artístico del CNAE, Noel Bonilla-Chongo

Noel Bonilla-Chongo (rechts)

Noel Bonilla-Chongo, die vertrouwen had in zijn medewerkers, controleerde de drukproeven niet zelf nogmaals. Kritische kunstenaars die anoniem willen blijven, veroordelen de harde maatregelen die de Minister van Cultuur, Abel Prieto, nam tegen drie van zijn medewerkers, temeer omdat de medewerker de tekst zonder bijbedoelingen in de catalogus opnam. Zij wijzen erop dat het beleid om de bevolking via censuur ver te houden van alternatieve informatiebronnen, nu een boemerangeffect veroorzaakt en medewerkers in dienst van de overheid, extra treft.

Opening
Enkele theaterliefhebbers in Cuba die de website 14ymedio kennen, dachten aanvankelijk te doen te hebben met een bewijs van een mogelijk toleranter beleid tegenover de onafhankelijke media. Maar dat bleek een vergissing. De drie ontslagen onderstrepen nogmaals het bestraffende en totalitaire karakter van een macht die zich beledigd voelt als men kritiek uit.

Bron
* Cubanet, 13 november 2017

Journalist José Antonio Torres: ‘Enkel door internationale pressie kom ik vrij’

De Cubaanse journalist José Antonio Torres die in 2011 wegens spionage werd veroordeeld tot 14 jaar gevangenisstraf, staat vandaag centraal bij initiatieven vanwege de Internationale Dag van de Persvrijheid. In een telefonisch interview met de Cubaanse internetkrant 14ymedio sprak hij o.a. over de omstandigheden waaronder hij in Cuba al 5 jaar gevangen zit. Torres was ooit werkzaam als journalist bij de partijkrant Granma en zit nu gevangen in het Centro de Estudio y Trabajo Confianza, Mar Verde bij Santiago de Cuba.

Torres werd in 2011 gearresteerd nadat hij in Granma artikelen publiceerde over mismanagement bij de aanleg van een aquaduct in Santiago en corruptie bij de aanleg van een glasvezelkabelverbinding tussen Venezuela en Cuba. Vicepresident Ramiro Valdés was verantwoordelijk voor beide projecten.

Jose-Antonio-Torres-espionaje

José Antonio Torres

14ymedio: Wist u dat uw naam op een lijst staat van journalisten die slachtoffer zijn van aanvallen op de persvrijheid?
José Antonio Torres: ‘Ik wist het niet, maar nu hoor ik ervan. Ik wil iedereen bedanken die me heeft gesteund tijdens de periode in de gevangenis waar ik nu 5 jaar en 2 maanden verblijf. Mijn naam op die lijst is een bewijs dat als de Cubaanse pers, en vooral de kritische, al het mogelijke doet tegen deze onrechtvaardigheid, er een oplossing mogelijk is. Ik dank iedereen, als mens en als journalist want wat mij en mijn familie overkwam, is onmenselijk.’

Het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken noemt uw naam ook in teksten over de Internationale Dag van de Persvrijheid. Helpt dat u of is het een complicatie?
‘Gecompliceerder dan mijn huidige situatie kan het niet worden. As journalist van de belangrijkste krant van het land, wiens werk werd omgeschreven als ‘excellent’ en waarmee ik zelfs door president Raúl Castro ben gelukgewenst, is hetgeen me overkwam onbegrijpelijk. Afwijkende opvattingen hebben in dit land is erg moeilijk, maar er zou ruimte moeten zijn voor allerlei criteria. In Cuba moeten we onze verschillen van mening oplossen.’

panama-handdruk-tafeltje-castro11042015

Panama april 2015

Hebt u moeilijke momenten in de gevangenis gehad?
‘Ik zou niet gevangen moeten zitten met personen die niet te maken hebben met mijn gedrag, met kleptomanen, smokkelaars, moordenaars en geweldplegers. Ik zou nooit met deze mensen moeten samenleven, want ik heb niks gedaan. Sinds twee maanden leef ik onder een regime van minimale strengheid en na ongeveer 45 tot 60 dagen kan ik 72 uren naar huis. Dat is al sinds april vorig jaar toen de Top van de Amerikas in Panama plaatsvond en Obama Raúl Castro ontmoette.’

Verwacht u strafvermindering?
‘Een lichtere veroordeling lijkt mij moeilijk en ik denk niet dat ze dat zullen doen. Enkel door internationale druk kan ik vrij komen. Het is juist de officiële pers, mijn collega’s die hun mond hielden. Zij hebben de sleutel tegen de intolerantie.’

logo-persvrijheid3

Internationale Dag van de Persvrijheid

Blijft u bij uw opvatting onschuldig te zijn?
‘Absoluut. Hier wordt vaak gezegd dat er geen politieke gevangenen zijn. Maar als er geen politieke gevangenen zijn in Cuba, waarom zit ik dan gevangen?’

Blijft u schrijven?
‘Ik schreef een groot artikel onder de titel Het gewicht van de hoop / El peso de la Esperanza dat ik naar media in de VS zou willen sturen. Ik schreef meer artikelen in de cel over verschillende dingen zoals de toenadering tussen de VS en Cuba, vanuit de gedachtewereld van een opgesloten journalist.’

Voelt u zich nog trouw aan de Cubaanse regering?
‘Ik ben trouw aan mijn vaderland. Cubanen discussiëren in Miami, Washington, Madrid of Frankrijk omdat men hen niet toestaat de problemen die we hebben te discussiëren in Santiago, Santa Clara, Camagüey of Havana. De regering heb ik niks te zeggen. Er is een gezegde dat luidt: fatsoenlijke mensen hoeven een regering die hen negeert, niet te accepteren.’

Voor welke krant zou u willen werken?
(Gelach)’Misschien zou 14ymedio een goede plek zijn. In ieder geval is mij een straf opgelegd waarbij ik ook mijn bevoegdheid om in de officiele media te schrijven, verloren heb. Ik zou willen schrijven in de The New York Times, El Nuevo Herald of El País. Daar liggen mijn aspiraties.’

Zou u Cuba willen verlaten na vrijlating?
‘Hier speelt mijn leven zich af. Er is veel druk op mij uitgeoefend, maar ik zal al het mogelijke doen hier te blijven want juist binnen Cuba vindt de slag plaats.’

Linken
*
Deze Cubaweblog op 19 maart 2011: Correspondent Granma Antonio Torres aangehouden

* Website UNESCO over de Internationale Dag van de Persvrijheid
* Yoani Sánchez op 27 januari 2015 op de website 14ymedio:  El espía que nunca quiso serlo / De spion die hij nooit wilde zijn
* Wikipedia (Engels) over José Antonio Torres

Meer blauw op straat in Havana

Volgens de kritische internetkrant 14ymedio is de inzet van politie-agenten in Havana op plekken waar veel toeristen komen, verhoogd. Volgens Journalist Yosmany Mayeta Labrada worden de buitenwijken van de stad echter vergeten; juist daar nemen berovingen en overvallen toe.
‘Het was donker en ik kon geen hand voor ogen zien,’ zo omschrijft Yania (21) het moment waarop een onbekende haar laptop stal in de wifizone bij het park aan de Avenida 51 in Havana. ‘Hij had een scheermes in de hand en ik verzette me niet, dat had geen zin,’ vertelt het slachtoffer. De stijging van het aantal roofovervallen in de hoofdstad heeft tot mobilisatie van autoriteiten geleid die een speciale vergadering belegden, aldus een anonieme bron bij de Cubaanse politie (PNR) met wie 14ymedio sprak.

wifispots-open-lucht

Let op je laptop op de wifipunten in de open lucht!

De bijeenkomst waar de staatsmedia niets over meldden, vond plaats in de gemeente Playa en leidinggevenden van de politie uit de gehele regio namen er aan deel. De conclusie luidde dat het aantal overvallen en berovingen in veel deelgemeenten in de hoofdstad in het eerste kwartaal van 2016 was gestegen, vergeleken met hetzelfde kwartaal in 2015. Verdere details ontbreken. Vooral in de gemeenten Marianao, La Lisa, Boyeros, 10 de Octubre, Arroyo Naranjo, San Miguel del Padrón, Guanabacoa en Habana del Este is sprake van een toename van het aantal overvallen, straatroof en strijd tussen bendes. De internetkrant 14ymedio spreekt over een ‘hoofdpijndossier’ voor de plaatselijke politie vooral omdat veel slachtoffers geen aangifte willen doen. Ook Yania weigert naar een politiebureau te gaan. ‘Waarom zou ik?’, vraagt ze met enige scepsis. ‘Ik heb geen eigendomsbewijs van de laptop want ik kocht die van een arts die het land heeft verlaten. Als ik aangifte doe, kan ik nog achter de tralies terechtkomen,’ legt ze uit.

Minderjarigen
Een medewerkster van het Ministerie van Binnenlandse Zaken meldt tijdens de bijeenkomst dat het aantal keren dat ouders hun kinderen moeten ophalen vanwege jeudcriminaliteit op het politiebureau ook sterk is toegenomen. De specialiste constateert dat ‘velen afkomstig zijn uit gezinnen die disfunctioneren en wonen in wijken zoals Párraga, Los Pocitos, La Cuevita, El Diezmero, Habana Vieja en Centro Habana met hoge criminaliteitscijfers. Veelvuldig zijn ‘jongeren en adolescenten de daders van dergelijke gewelddaden en zij worden vaak geholpen door volwassenen,’ aldus haar tekst. Daar is Miladis Hernández, moeder van twee opgroeiende kinderen in de wijk El Tamarindo, gemeente 10 de Octubre, mee bekend en haar grootste zorg is voorkomen dat haar kinderen in de gevangenis eindigen. ‘Ik heb ze juist op tijd van straat geplukt want hun beste vrienden worden nu verdacht van een overval op een toeristenechtpaar in Oud-Havana,’ legt Hernández 14ymedio uit. ‘De leden van de bende die meerderjarig waren zijn opgesloten en de jongsten kregen huisarrest.’ In de gemeente Guanabacoa ziet de politiechef Eloy Ferrera met grote zorg hoe steeds meer jongeren wapens dragen tijdens feesten. ‘Op dit moment lopen er processen tegen 18 jongeren van verschillende leeftijden die messen, vijlen of priemen op de openbare weg bij zich hadden’. De politieman waarschuwt dat de meesten van hen jongeren waren en worden vastgehouden in een heropvoedinginstelling.

politie-agenten-straatSlachtoffer
Alejandro (42) heeft een trauma overgehouden aan zo’n overval. Hij werkte 2 jaar als medewerker bij een particulier e cafetaria in de gemeente Lisa toen hij ’s avonds bij het sluiten van de zaak werd opgewacht ‘op een duistere plek’. Angstig doet hij zijn relaas. Hij gaf alles af wat hij bij zich had ‘tot mijn rugzak toe’ terwijl er een mes op zijn keel stond. Ook raakte hij het eten kwijt voor zijn 86-jarige oma. Na deze benauwende ervaring besloot hij te stoppen met die baan en nu werkt hij in een pizzeria in Vedado waar hij ‘minder verdient, maar waar overal bewakingscamera’s op bijna alle hoeken zijn.’ De bron bij de politie zegt tegen 14ymedio: ’De autoriteiten van alle gemeenten van de hoofdstad hebben de surveillances dag- en nacht vergroot. De controles vinden vooral plaats in de wijken in het centrum van de hoofdstad waar ook veel toeristen komen, zoals Vedado, Centro Habana en Oud-Havana. Maar volgens de bron ‘spelen veel van de gemelde zaken zich af in de periferie van de hoofdstad en  daar zijn controle en surveillance tot nu toe ontoereikend.’

Bron
* Yosmany Mayeta Labrada, medewerker van 14ymedio, 4 april 2016

Cubaans staatsmonopolie op personeelswerving schrikt Spaanse ondernemers af

Spaanse ondernemers hopen dat tijdens het komende partijcongres van de PCC een versoepeling zal worden doorgevoerd op de Wet op de Buitenlandse Investeringen. Volgens de internetkrant 14ymedio in Havana zouden de Spaanse zakenlieden graag zien dat de staat haar monopolie op de arbeidsmarkt beëindigt en investeerders de mogelijkheid biedt zelf direct kwalitatief opgeleid personeel te contracteren. De redactie van 14ymedio meldt dat woordvoerders van Spaanse bedrijven weinig mededeelzaam zijn en nauwelijks concrete feiten melden over de stand van de Spaanse investeringen in Cuba.

spanjeambassadehavana

De Spaanse ambassade in Havana

Spanje is een van de grootse investeerders in Cuba en de derde handelspartner van het land. Ruim 200 bedrijven uit Spanje zijn in Cuba actief en jaarlijks is er sprake van handelsverkeer tussen beide landen ter waarde van 1 miljoen euro. Hoewel ICEX, het Spaans instituut voor Export en Investeringen, in zijn jaarverslag over 2015 geen namen noemt van investeerders (‘om deze te beschermen tegen maatregelen van de VS’) schat men dat 50% van alle buitenlandse activiteiten uit de EU komt en dat Spanje daarbij de leiding heeft, vooral in de toeristensector, financiële dienstverlening, watertoevoer en cement.

Malmierca-Garcia-Legaz-Inversion-Extranjera-Malmierca-EFEAlejandro-16042015

De Cubaanse Minister van Buitenlandse Investeringen Malmierca en zijn Spaanse collega García Legaz, april 2015

Spaanse aanwezigheid in Cuba
De Spaanse regering heeft herhaaldelijk duidelijk gemaakt te willen voorkomen dat investeerders uit andere landen activiteiten zullen ontwikkelen op terreinen in Cuba waar zij zelf al tientallen jaren actief zijn. Dat bleek al in april 2015 toen de minister van Handel, Jaime García-Legaz, Cuba bezocht in gezelschap van vertegenwoordigers van 45 bedrijven, leiders van de Kamer van Koophandel en de ondernemersorganisatie Confederación Española de Organizaciones Empresariales (CEOE). Tijdens dat bezoek werden plannen gepresenteerd over de uitbreiding van de hotelcapaciteit op het eiland vanwege de groeiende toeristenstroom. Op 7 juli volgde het bezoek van de Spaanse Minister van Energie en Toerisme, José Manuel Soria, die werd vergezeld door 75 Spaanse ondernemingen. Vanwege de Internationale Beurs van Havana (FIHAV 2015) waar Spanje met 160 bedrijven de grootste standhouder was, volgde de Minister van Economie en Concurrentie,  Luis de Guindos. Hij kondigde de herfinanciering van de Cubaanse schuldenlast aan en de kwijtschelding van een deel ervan. In februari van dit jaar meldde Spanje een deel van de kwijtgescholden schulden te investeren in projecten op het eiland, maar de omvang van deze investering werd niet gemeld.

Ongeduld
Maar de zaken met betrekking tot feitelijke investeringen van Spanje in Cuba gaan traag. Salvador Marín, president van de ontwikkelingsorganisatie Compañía Española de Financiación del Desarrollo (COFIDES), verzekert dat Cuba ‘een land is met veel handelsmogelijkheden voor Spaanse bedrijven’ en verwijst naar de gezamenlijke culturele banden en de handelstradities die er al bestaan. De autoriteiten hechten waarde aan de nieuwe Wet op de Buitenlandse Investeringen (2014), maar vinden ook dat deze versoepeld dient te worden. COFIDES heeft op dit moment 10 projecten ter voorbereiding van investeringen in Cuba. ‘COFIDES is begonnen met Línea Cuba (met een beginkapitaal van 40 miljoen euro’s) waarmee men investeringsplannen van Spaanse bedrijven kan stimuleren,’ zegt Marín. De organisatie steunt zowel grote bedrijven als die in het midden-en klein bedrijf. Naast het project Línea Cuba-General is er het project Línea Cuba-Zona Especial de Desarrollo in de speciale ontwikkelingszone van Mariel, ZDEM. COFIDES spreekt over een tiental projecten die in ontwikkeling zijn, maar weigert details te verstrekken. Men noemt slechts de sectoren waar men actief is, namelijk de agro-business, het toerisme, bouwmaterialen, consumptiegoederen en farmacie.

iberiaInformatie is vaag en schaars
Er zijn slechts weinig bedrijven die met de redactie van 14ymedio willen spreken en zij die dat doen zijn schaars in hun informatie. De luchtvaartmaatschappij Iberia is een uitzondering wellicht omdat de resultaten zichtbaar zijn in de vorm van directe dagelijkse vluchten vanaf 2 juni aanstaande tussen Havana en Madrid. Ook de groep Globalia versterkt zijn aanwezigheid in Cuba met een nieuwe luchtlijn en een hotel. Air Europa start op 14 juli tweemaal per week met een luchtverbinding Madrid-Varadero. De autofabriek SEAT blijft vaag in haar informatie. Het Spaanse filiaal van Volkswagen is sinds 2007 aanwezig in Cuba en de Spaanse media melden dat er een verzoek ligt van de Cubaanse regering om een fabriek in de Marielzone te bouwen, waar ook het gehavende autopark in Cuba zou kunnen worden opgeknapt, maar het bedrijf zwijgt daarover. Een woordvoerder van het bedrijf zegt dat SEAT deelnam aan de officiële handelsdelegatie, de situatie in Cuba kent evenals de mogelijkheden, ‘maar wij geven geen commentaar over onze plannen voor de toekomst.’ Van de 30 bedrijven die 14ymedio benaderde waren er slechts twee tot drie die 14ymedio voorzagen van gegevens. De hotelketen Meliá meldde uitbreidingen van hun activiteit in Cuba en de Urbas Grupo Financiero meldt dat het bedrijf deel zal nemen aan de ontwikkeling van een grootschalig toerismeproject en luxe onroerend goed in Cienfuegos. Maar tot nu toe is daar nog niets concreets over bekend.

Bron
* 14ymedio, 30 maart 2016

El Niño brengt Cuba tot april meer regen

De komende maanden zullen de gevolgen voor Cuba van El Niño voelbaar worden door flinke regenbuien, vooral in januari en februari, aldus de weerman van de partijkrant Granma. Tot in april zullen de kansen op flinke buien met onweer en bliksem blijven bestaan, aldus enkele specialisten.

regen-Lluvia-Habana

Volgens de website 14ymedio halen de Cubanen dit jaar niet de jassen uit de kast, maar de paraplu’s vanwege de regenval die groter dan normaal is. Tussen november en december vorig jaar viel er 179 millimeter op het eiland, dat is 158% meer dan het gemiddelde in deze maanden, aldus de nieuwsbrief van Servicio Hidrológico Nacional. Al in drie regio’s in Cuba en in 148 gemeenten viel meer regenwater dan in andere jaren. Dat heeft nog geen gevolgen gehad voor de waterstand in de 242 spaarbekkens die Cuba telt, waar de waterstand 53% van de capaciteit beslaat. De situatie van waterbekkens in de provincies Las Tunas en Santiago de Cuba is zelfs kritisch met een waterniveau dat niet hoger is dan 20% van de capaciteit. Deze vochtige maand januari (‘enero que parece abril / januari die lijkt op april’, zoals Cubanen zeggen), heeft ernstige gevolgen voor de opbrengst van de suikerrietoogst en de leiding van suikerstaatsbedrijf Azcuba maakt zich zorgen over een tegenvallende oogst.

Bron
* Diario de Cuba en 14ymedio
* De website OneWorld over de achtergronden van El Niño

Dak evangelische kerk in Camagüey gesloopt

Vrijdag jl. heeft de politie het dak van een kerk in Camagüey gesloopt. De kerk staat in Calle 4, nummer 27 van de wijk Versalles en wordt geleid door dominee Bernardo de Quesada Salomón, oprichter van Mover Apostólico, een christelijke groepering die zich in 2003 losmaakte van de officialistische Raad van Kerken.

kerk-Operativo-policial-afueras-camagueij-08012016

Politieagenten bewaken de woning van Yiorvis Bravo. Voorganger Bravo werd zo verhinderd zijn steun te betuigen met de dominee van de evangelische gemeente van wie de kerk werd vernietigd.

Voorganger Quesada werd door politieagenten gearresteerd en naar het bureau in de Calle Avellaneda overgebracht, aldus dominee Alexis Segundo Medina.  Onafhankelijke journalisten en activisten werden door veiligheidstroepen op een afstand gehouden en zij konden de wijk Versalles niet binnen. Van enkelen werd de telefoonverbinding opgeheven o.a. van Henry Constantin, medewerker van de internetkrant 14ymedio. De redactie van 14ymedio belde met de Cubaanse Raad van Kerken en  voorzitter Joel Ortega reageerde verbaasd op het bericht dat hij ‘verontrustend’ noemde.

Templo de la Iglesia Fuego y dinamica, kerk-Versalles-Camaguey

De kerkruimte voor de vernietiging door de Cubaanse autoriteiten

Conflict kerk – staat
Het conflict tussen de kerk van Quesada Salomón met de autoriteiten dateert van 2012. Toen werd de vrouw van de dominee eigenaar van de woning. Een soort schuur werd bestemd voor godsdienstige bijeenkomsten. De schoonheidscommissie greep echter in omdat er geen toestemming was gegeven voor de ‘esthetische veranderingen’ aan de schuur. De dominee werd beboet, maar verklaarde dat dezelfde commissie hem eerder had verzekerd dat vergunningen niet nodig waren.

kerk-versalles-na-vernieling

De kerkruimte na de vernieling op 8 januari jl.

Religie en Revolutie
In december kreeg dominee Quesada Salomón de opdracht van een provinciale bouwinstantie het dak van de stal te verwijderen. Dat zou binnen zeven dagen moeten gebeuren. Op 14 december riep Quesada via zijn website Religión en Revolución de internationale gemeenschap op tot een protest tegen deze vervolging ‘tegen een kerk waar meer dan 600 mensen bijeenkomen.’

Noot:
* De Cubaanse Raad van Kerken is een door de staat gecontroleerde instantie waar de leiders van de meeste kerkgenootschappen deel van uitmaken, behalve de katholieke kerk. Bij veel gewone leden van deze kerkgenootschappen bestaat onvrede over de regimevriendelijke opstelling van de Raad van Kerken.

Link
* De weblog Religión en Revolución / Geloof en Revolutie van voorganger Quesada