Airbnb onbetrouwbare partner voor Cubaanse woningverhuurders

Voor Cubanen die kamers verhuren, leek de hemel open te gaan toen het Amerikaanse bedrijf Airbnb in december 2014 aankondigde ook in Cuba haar activiteiten te willen ontwikkelen. ‘Alles verliep gesmeerd’, vertelt een Cubaanse gastvrouw tot dat het bedrijf twee maanden achter liep met betalen. Nu is Airbnb deze Cubaanse vrouw $2000 dollar verschuldigd maar het bedrijf reageert niet op mail. Airbnb was het eerste grote Amerikaanse bedrijf, dat Cuba binnenkwam na de dooi die Obama inzette. Oprichter Brian Chesky zat in de delegatie die met president Obama in maart 2016 het eiland bezocht.

airbnb-appartement-havana

Airbnb appartementen die in Havana worden verhuurd

María Rodríguez, woordvoerder van Airbnb laat de krant El Nuevo Herald weten, te kampen met vertragingen en zegt dat er aan een oplossing wordt gewerkt. ‘Onze medewerkers werken er hard aan. De Cubaanse gastheren en vrouwen zijn gepassioneerd, genereren belangrijke inkomsten die direct aan het Cubaanse volk ten goede komen. Daar geloven we ook in,’ aldus de woordvoerder. Airbnb beschikt op dit moment over 4000 woningen in heel Cuba; 10 tot 20% van de Amerikanen die Cuba als toerist bezoeken, maken er gebruik van. ‘In Cuba groeit Airbnb op dit moment het snelst,’ aldus directeur Chesky.

Persoonlijk uitbetalen
Het betalingsprobleem heeft te maken met de wijze waarop het bedrijf de opbrengsten van de verhuur overmaakt aan zijn verhuurders in Cuba. Het Amerikaans embargo verbiedt de meeste banken transacties tussen de VS en Cuba af te sluiten. Enkele banken zoals de Stonegate Bank in Florida en de Banco Popular van Puerto Rico, heeft creditcards die in Cuba kunnen worden gebruikt maar niet door Cubanen. Airbnb gebruikt een bedrijf in Miami, VaCuba dat transacties in convertibele CUC’s –de harde valuta in Cuba – uitvoert en persoonlijk bij de verhuurders bezorgt. ‘Dat ging altijd goed maar sinds 2 maanden zijn er geen betalingen meer gedaan. Voorheen kwam de gast die de kamer(s) huurde en 3 tot 5 dagen later de agent met het geld. Nu heb ik nog 2000 dollar te goed’, aldus Marta, die als gastvrouw verschillende woningen van haar en familieleden verhuurt in de wijk Miramar. Zij wil de journalist alleen anoniem te woord staan. Als de situatie niet verbetert, ziet ze zich gedwongen om haar zaakje te sluiten en ‘dat zal ons schaden maar ook de Cubaanse-Amerikanen die onze beste klant zijn.’ Marta is enthousiast over het netwerk dat Airbnb biedt:  ‘Het is schitterend. Vroeger hadden we drie klanten, nu zijn we alle 30 dagen van de maand bezet.’ Maar nu is ze ten einde raad omdat Airbnb niet reageert op de klachten. ‘Ik probeerde ze te bereiken via hun website maar kreeg niemand te spreken die enige zekerheid kon bieden. Airbnb verstopt zich,’ zegt ze telefonisch vanuit Havana.

airbnb-naar-cuba

Presentatie: ‘Airbnb goes to Cuba’

Meer klachten
Op de website van Airbnb wordt door een bezoeker een tekst van een mail gepubliceerd waarin VaCuba adviseert een debetkaart bij Financiera Cimex S.A (FINCIMEX) aan te vragen. Die is er ook voor Cubaanse burgers en VaCuba zou dan de huuropbrengsten op deze kaart kunnen overmaken. Onduidelijk is of dit een legale weg is want FINCIMEX maakt deel uit van een ondernemersgroep, gecontroleerd door het Cubaans leger. Marta vindt de gedachte dat de militairen dan precies weten hoeveel geld ze van Airbnb ontvangt, onprettig. ‘Voor mij is het een probleem dat Airbnb moet oplossen en ons moet uitbetalen wat zij ons schuldig zijn.’ El Nuevo Herald nam contact op met het bedrijf VaCuba in Miami maar een medewerker liet weten dat ‘de enige persoon die zou kunnen antwoorden niet in het land is’. Het geval van Marta is niet het enige. Op de website van Airbnb staan sinds januari minsten 12 klachten van Cubaanse verhuurders zoals Xiomara die over de hele maand maart nog geen cent van VaCuba heeft gekregen. En Orlando, een verhuurder in Holguín klaagt over een achterstand in het betalen van drie gevallen. Gabriel schrijft dat ‘Vacuba tot nu toe de betaling van de verhuur van 2 appartementen die mijn familie in Havana bezit, niet heeft voldaan voor 14 reserveringen.’

Airbnb-website

Website Airbnb in Cuba

Belasting
Volgens schattingen van Airbnb zelf kan een gastheer die een woning verhuurt in Havana gemiddeld 227 dollar per week verdienen. Dat is 10 maal het gemiddelde maandinkomen van een Cubaan in staatsdienst. Daar gaan de belasting af en de kosten voor de vergunning van de Cubaanse overheid om je woning of kamers te verhuren. Een verhuurder met een inkomen van 2000 dollar per jaar betaalt 50% aan belasting. Volgens de econoom Carmelo Mesa-Lago is de inkomstenbelasting in Cuba (gemiddeld 37% van het inkomen), dubbel zo hoog als in de rest van Latijns-Amerika en worden daardoor belastingontwijking en foutieve inkomstenmeldingen bevorderd.

Bron
* Nora Gámez Torres in El Nuevo Herald van 11 april 2017

Advertenties

Record aantal toeristen in 2016 in Cuba

Zowat vier miljoen toeristen bezochten het afgelopen jaar Cuba. Dat zijn er 13,6 procent meer dan in 2015. De stijging is dubbel zo groot als verwacht en komt vooral door de toename van Noord-Amerikaanse en Europese toeristen, zegt het Cubaanse Ministerie van Toerisme.

toerisme-coche-americana-oldtimer-maleconToerisme is de tweede bron van inkomsten in Cuba, na de inkomsten die Cuba heeft uit de export van artsen en verplegers naar landen als Brazilië, Bolivia en Venezuela. Door de dooi in de relaties met de Verenigde Staten, die nu bijna twee jaar geleden werd ingezet, komen heel wat Amerikanen naar het communistisch bestuurde eiland afgezakt.

Amerikanen
Het Amerikaanse embargo blijft gehandhaafd, maar president Obama heeft een serie uitzonderingen gemaakt voor toeristenbezoek aan Cuba. Sinds vorig jaar opereren Amerikaanse bedrijven als Airbnb en Netflix in Cuba en opende de hotelketen Starwood in juni een Sheratonhotel in Havana. Cruiseschepen bezoeken sinds mei Havana en ook de vliegvluchten van en naar Cuba en de VS zijn hervat. Tijdens de eerste jaarhelft van dit jaar waren de Amerikanen de derde grootste groep toeristen op Cuba, na de Canadezen en de Cubanen die in het buitenland wonen. In de eerste helft van 2016 bezochten 137.000 Amerikanen Cuba, een stijging met 80% vergeleken met 2015.

Bronnen
* Diverse persbureaus

Airbnb wint aan populariteit in Cuba

De populariteit van Airbnb in Cuba groeit; tot oktober 2016 werden 306 adressen geteld waar een kamer of appartement kunnen worden gehuurd. De prijzen variëren van 10 tot 1.293 euro per nacht. Airbnb vestigde zich in april vorig jaar in Cuba en in april van dit jaar werd de vergunning verlengd.

airbnb-171116

Kaart met de Airbnb-locaties

Het duurste appartement staat in de wijk Miramar in Havana. De prijs bedraagt 1.293 euro per nacht voor o.a. één zwembad,  zes slaapkamers, zeven badkamers en een capaciteit voor 12 personen. Daarna volgt het hostel La Casa de Astrid, ook in de hoofdstad, voor 1.054 euro per nacht. De gasten hebben dan de beschikking over acht badkamers en negen slaapkamers voor maximaal 16 personen. In de rest van het land zijn de prijzen lager en meestal niet hoger dan 50 euro per nacht. De goedkoopste kamers kosten 10 tot 11 euro en bevinden zich in meerderheid ook in Havana. Kamers van 10 euro per nacht worden meestal gedeeld met andere gasten en er staan vaak stapelbedden. Buiten de hoofdstad is er maar één locatie voor een schappelijke prijs namelijk in Jovellanos, waar men een vertrek kan huren bij de bar El Kitsch voor 11 euro’s. De eigenaren wijzen op de bijzondere locatie, namelijk 4o minuten van Varadero en een uur verwijderd van Ciénaga de Zapata. Volgens de website zelf is de gemiddelde prijs voor één nacht logies in Cuba tussen de 28 en 39 euro’s.

Bron
* Diario de Cuba, 17 november 2016.

Airbnb nu ook in communistisch Cuba

Amerikanen die naar Cuba gaan kunnen vanaf vandaag ook via Airbnb een kamer of appartement huren. Als een van de eerste Amerikaanse bedrijven is de verhuursite nu ook in het communistische land actief. Decennialang konden Amerikaanse bedrijven door een embargo niet actief zijn op de Cubaanse markt. Dat embargo is nog niet opgeheven, maar in januari verlichtte de Obama-regering een paar beperkingen, waardoor Airbnb nu ook in Cuba overnachtingen kan aanbieden. Er zijn meteen zo’n 1.000 huizen en kamers beschikbaar, waarvan bijna de helft in de hoofdstad Havana.

De website van Airbnb

De website van Airbnb

Alleen Amerikanen
Vooralsnog kunnen alleen Amerikanen een boeking doen. En Amerikanen kunnen nog altijd niet zomaar naar Cuba reizen, maar alleen als hun trip valt onder 1 van de 12 categorieën die de Amerikaanse overheid sinds kort toestaat. Daarbij gaat het onder meer om familiebezoek, journalistiek werk en religieuze, educatieve of humanitaire activiteiten. Gewoon toerisme is dus nog niet mogelijk. Drie maanden lang zijn vertegenwoordigers van Airbnb in Cuba bezig geweest om huiseigenaren bij de site in te schrijven. In Cuba bestaan al duizenden zogeheten casas particulares, huizen van particulieren waar toeristen in kunnen verblijven. Voor Airbnb was het dus redelijk simpel om aanbieders te rekruteren onder die casas particulares.

Markt met grote potentie
‘We denken dat Cuba een van onze grootste markten kan worden in Latijns-Amerika’, zegt regiodirecteur Kay Kuehne. Volgens hem verwelkomen zowel de Cubaanse als de Amerikaanse autoriteiten de komst van Airbnb. Sinds Obama aankondigde de relaties met Cuba te willen normaliseren komen er meer bezoekers naar het eiland. Het aanbod van Airbnb in Cuba omvat op dit moment 1.000 appartementen in diverse delen van het eiland; 40% van het aanbod bevindt zich in Havana en de rest in toeristische bestemmingen als Cienfuegos, Morón, Camagüey en Santa Clara. Het aanbod wordt de komende maanden uitgebreid.

straatbeeldmetcheguevaraaandemuurGevarieerde prijzen
De prijzen in Havana variëren van $23 per nacht tot $ 370 dollar voor een appartement geschikt voor 9 personen. In andere steden zijn de prijzen bescheidener en llager als in Havana. In de provincie Pinar del Río kan een apartement worden gereserveerd in Viñales vanaf $12 dollar tot een van $52 met veel luxe. Sommige aanbieders hebben een groot aantal apparementen onder beheer. Een van hen die zich presenteert als Michael plaatste 232 advertenties op de site voor locaties in Varadero, Pinar del Río, Cienfuegos en Soroa.

Toerisme
Het  toerisme is met twee-en-een- half miljard dollar jaarlijks de derde inkomstenbron van Cuba, na de verkoop van medische diensten (Cubaanse artsen in het buitenland) en de overmakingen van familieleden uit de VS. De sector maakte dit jaar een vliegende start met een stijging eind januari van 16% vergeleken met januari 2014. Het land verwelkomde januari 371.160 toeristen; 51.097 meer dan een jaar geleden. Dat aantal zal nog groeien als het Witte Huis daadwerkelijk het verbod op toerisme naar Cuba zal opheffen.

Bronnen
* NOS, 2 april 2015 en Diario de Cuba
Link
* Promotiefilm Airbnb