Een vrij en efficiënt internet

Dinsdag 14 augustus was het zo ver; voor één dag konden de 500.000 Cubanen in bezit van een mobiele telefoon, internetten zonder naar een Wifi-punt te moeten gaan. Yoani Sánchez van de website 14ymedio maakte deze dag in Havana mee. Een journalist van een staatsmedium die nu ook internet op zijn mobiel heeft, zegt haar: ‘Ze hebben ons gevraagd om de Revolutie te verdedigen op sociale netwerken, maar met dit trage tempo is het erg moeilijk.’ Sánchez: ‘De verbinding was erg traag en er waren problemen. Op een bepaald moment viel de verbinding helemaal weg maar zelfs dan, we hadden even het gevoel alsof er een klein venster was geopend.’

internet-jongeman-mobieltje-cheEen jonge vrouw sprak dinsdagochtend via haar mobiele telefoon in een bar in Havana over de start van het internetexperiment. Mensen in haar omgeving beluisterden de conversatie en binnen enkele minuten tuurde iedereen naar het scherm van zijn telefoon. De start van het mobiele internet was begonnen. Het staatsbedrijf voor telecommunicatie ETECSA had de test niet officieel aangekondigd, maar sites van onafhankelijke journalisten hadden het bericht via sociale netwerken verspreid. Na 20 jaar uitstel en omgeven door de bekende geheimzinnigheid van de staatsinstellingen, geraakten de Cubanen via hun mobiele telefoon op het wereldwijde web. De ervaring was opwindend, maar technische problemen veroorzaakten meer frustratie dan hoop.

Mismanagement en vrees
Overbelasting maakte dat webpagina’s niet konden worden geopend, voortdurend werd de informatiestroom naar de telefoons gestoord en afbeeldingen in apps werden niet gezien. De Facebookpagina’s leken geheel onbereikbaar. Een tegenvaller voor de hongerige internetters die hoopten eindelijk voet in de virtuele wereld te zetten. ‘Ik heb 20 minuten op het internet gezeten en kon geen enkele pagina openen,’ klaagde een jongen die over de pilot had gehoord via een vriend die bij ETECSA werkte.’ Aan het einde van de dag kon hij ‘Messenger openen en een serie berichten schrijven’ en ‘de helft van een artikel uit een krant in Florida lezen want geheel downloaden lukte niet.’ De teleurgestelde jongeman was pas negen jaar toen in februari 2011 de 1.600 kilometer lange glasvezelkabel, de Alba 1 genoemd, tussen Venezuela en Cuba werd aangelegd. Op dat momenten dachten de meeste klanten van ETECSA dat internet binnen handbereik lag. Maar mismanagement en de angst van de heersende communistische partij voor uitgebreide en spontane acties op het web, zorgden voor vertraging van de groei van het aantal aansluitingen.

etecsa-the-telecommunications-company-of-cuba

ETECSA-gebouw in Havana

Internet privé
Daarna volgde een lange periode van smoezen en uitvluchten. Officiële stemmen drongen bij de overheid aan op ‘maatschappelijk gebruik’ van nieuwe technologieën, maar de prijzen voor internetgebruik bleven hoog en stonden in geen verhouding tot de nationale salarissen. Er kwamen Wifi zones, een laatste poging om de komst van internet in de privéruimte te verhinderen. Het gevolg was dat het verlangen  naar meer communicatie en contacten wereldwijd, bij miljoenen Cubanen groeide. Het connectiviteitbeleid van de staat was erop gericht internetgebruik in de privésfeer af te remmen als Cubanen via een eigen scherm publiceren en hun mening gegeven en gehoord kan worden. Maar de argumenten die ETECSA gebruikte om dit restrictieve beleid te verdedigen, raakten op. De klanten waren niet langer overtuigd van het oude excuus van het Amerikaanse embargo en de eisen voor internet op mobiele telefoons werden luider en luider.

De Revolutie
Uiteindelijk heeft het onhandige staatsbedrijf – een van de minst efficiënte ter wereld – aangekondigd dat het voor het einde van het jaar toegang tot het web mogelijk zal maken via prepaid mobiele telefoons. De weinige bezitters van internet thuis en een aantal geprivilegieerde ambtenaren of officiële journalisten maken al maanden gebruik van deze mogelijkheid, maar hun mening over de kwaliteit van de navigatie is zeer negatief. ‘Het is hopeloos traag,’ zegt een jonge afgestudeerde journalist die werkt bij een lokaal medium waar een beperkt aantal mobiele telefoons verbonden zijn met het web. ‘Ze hebben ons gevraagd om de Revolutie te verdedigen op sociale netwerken, maar met dit tempo is het erg moeilijk,’ zegt hij. Deze informatieprofessional beperkt zich daarom tot het ‘uitwisselen van berichten door WhatsApp en het uitproberen van twee gefrustreerde videoconferenties binnen IMO’.

internet-twee-jongens-mobieltjesUitbreiding
Na de ervaring van dinsdag, gefrustreerd door traagheid en technische problemen, wachten de klanten nu op een officiële aankondiging van ETECSA over de invoering van deze dienst en over de tarieven voor de verschillende pakketten. Zij willen ook garanties over de functionaliteit ‘want voor zoiets slechts ga ik niet de prijs van een echte internetaansluiting betalen,’ zei een vrouw in het kantoor van ETECSA afgelopen dinsdag. Het staatsmonopolie op communicatiegebied verkeert in moeilijkheden. Het heeft miljoenen klanten die het wachten moe zijn en op 14 augustus even een glimp opvingen van het netwerk via hun telefoons. Nu willen ze een herhaling van deze ervaring maar efficiënter en in alle vrijheid.

Bron
* Yoani Sánchez, website 14ymedio, 15 augustus 2018

Linken

* New York Times, 15 augustus 2018: For 9 Hours, Cubans Got Internet in an Unusual Place: Everywhere.
*
 Op deze Cubaweblog van 22 januari 2013: Jonge revolutionair en blogger: Waar blijft de kabel?