Otero Alcántara: ‘Onafhankelijke kunstenaars shit voor de staat Cuba’

‘Het idee was bedoeld als protest tegen Decreet 349. Amaury Pacheco, Soandry Del Río, Yanelys Núñez, Iris Ruiz en ik werden daarbij zaterdag door de politie gemolesteerd,’ aldus Luis Manuel Otero Alcántara die na 48 uur gevangenschap werd vrijgelaten. De performance bij het Capitool was gericht tegen een maatregel die de activiteiten van onafhankelijke kunstenaars in de particuliere sector inperkt en onmogelijk maakt.

alcantara-Otero Alcántara (i), Yanelys Núñez (c) y Soandry del Río

Otero Alcántara (links), Yanelys Núñez (midden) en Soandry del Río.

Otero: ‘In een land als het onze waar geen cultuur van protest bestaat en mensen als wij door de staat het politieke frame krijgen opgedrongen van opposanten en dissidenten, hebben wij geen enkele ruimte om een wet als deze ter discussie te stellen.’ (…) ‘Ondanks dat wij de gevolgen van mogelijke arrestatie kennen, hebben wij besloten om deze actie vlakbij het Capitool te houden besmeerd met stront en een bord met Arte Libre / Vrije Kunst en direct gericht op Decreet 349.’ Otero werd onmiddellijk benaderd door twee personen. ’Zij vroegen geen identiteitskaart of iets. Zij boeiden me en op vraag naar het waarom van de arrestatie en waar ze mij zouden heenbrengen, zeiden de agenten mij dat ze me geen verklaring schuldig waren. (…) Ik verzette me en wilde niet in de auto stappen en zij gebruikten kracht om me er in te zetten. Het was gewelddadig en ze sloegen me in mijn nek,’ zegt hij.

Stront
Otero Alcántara werd eerst naar het politiebureau Zanja gebracht en later naar het ondervragingscentrum Vivac. Daar zaten Amaury Pacheco en Soandry del Río in twee aparte cellen. Na twee dagen kwamen ze vrij met een boete van 200 peso’s wegens ‘belediging’. Over het gebruik van poep, zei hij dat ‘het om een zeer basale symboliek ‘ ging. ‘Op basis van deze nieuwe verordeningen blijkt dat wij als onafhankelijke kunstenaars niet meer dan stront zijn voor de Staat. Zij kunnen met ons spelen, ons overal naar toe slepen, ons gevangen houden en ons huizen belegeren. Als individuen zijn we stront voor de Staat,’ aldus Otero.

Amaury Pacheco OmniPoeta2

‘Samen kunnen we het…..Neen, tegen decreet 349.’ Volgens Amaury Pacheco ‘een wet die de kunst verandert in een delict.’

Vergunning
Decreet No. 349/2018 werd vorige week in de Staatskrant gepubliceerd als onderdeel van wat de regering ‘aanpassingen’ van de private sector noemt. De overheid spreekt in dit verband over ‘nieuwe delicten of overtredingen van de contractering van kunstenaars, de verkoop van kunstwerken en de vertoning van audiovisueel materiaal.’ In de praktijk betekent dit boetes en inbeslagnemingen, het mogelijk verlies van de vergunning van hen die artiesten contracteren voor concerten in bars en particuliere clubs evenals staatsinstellingen zonder de goedkeuring van het Ministerie van Cultuur en overheidsagentschappen. Ook kunstenaars die hun werk verkopen zonder overheidstoestemming kunnen worden beboet. Ook kunnen boetes volgen voor hen die audiovisueel materiaal verspreiden met beelden van geweld of pornografie of wanneer ‘de symbolen van het vaderland worden gebruikt bij overtredingen van de geldende wetten’ en wanneer sprake is van ‘discriminatie vanwege huidskleur, geslacht, seksuele oriëntatie, lichamelijke beperkingen of vanwege andere schendingen van de menselijke waardigheid.’

alcantara-arrestatie-21072018

Arrestatie van Otero Alcantara

Gesprek met minister
De groep kunstenaars besloot tot de protestactie nadat de Minister van Cultuur een verzoek om een gesprek had genegeerd. ‘We wilden de minister ontmoeten om de onafhankelijkheid van de Cubaanse kunst van muziek tot dans, te benadrukken. We willen dat je niet per se afgestudeerd hoeft te zijn aan een kunstopleiding om legitiem te kunnen optreden. Nu blijkt dat de wetteloosheid zo groot is dat je zelfs je woning kun verliezen als je een schilderij verkoopt’. Bovendien waarschuwt Otero Alcántara dat dit decreet niet alleen onafhankelijke kunstenaars raakt, maar ook zij die van een staatsinstelling afhankelijk zijn. ‘Je kunt officieel zijn afgestudeerd, maar ze kunnen je altijd nog schrappen in het Kunstenregister of Registro del Creador. Dat gebeurde al eerder met sommige kunstenaars die aan de alternatieve #00Bienal deelnamen.

Bron
* Diario de Cuba / 14ymedio, 23 juli 2018.

Link
* YouTube: Arrestatie Luis Manuel Otero bij het Capitool in Havana, 1 minuut 24.