Cubaanse ambassade Washington zet consulaire diensten voort

De Cubaanse ambassade in Washington zegt ‘alle consulaire diensten’ voort te zetten, ondanks de inkrimping van het personeel vanwege de uitzetting door de VS van 15 Cubaanse diplomaten. Die is het gevolg van de zogeheten akoestische aanvallen waarvan Amerikaans en Canadees ambassadepersoneel in Havana het slachtoffer is geworden en waardoor de spanning tussen de twee regeringen toenam.

ambassade-cuba-washington-gevel

Cubaanse ambassade in Washington

Het consulaat biedt ‘excuses aan voor de vertragingen die kunnen ontstaan bij de verwerking van de verschillende consulaire procedures, een gevolg van het ongefundeerde en onaanvaardbare besluit van de Amerikaanse regering,’ aldus een officiele mededeling van het Cubaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken (MINREX). Ook de dienstverlening via het loket zoals bijvoorbeeld bij machtigingen van minderjarigen, gaat door.

Visaverstrekking in Havana opgeschort
Washington vroeg Havana op 3 oktober om 15 van zijn 23 ambtenaren met diplomatieke status in de Amerikaanse hoofdstad naar Havana terug te sturen. Volgens de Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez, is nu nog slechts één consulaire vertegenwoordiger in Washington werkzaam. Al eerder klaagden de Cubanen over grote vertragingen bij consulaire procedures en nu vraagt men zich af hoe de talrijke verzoeken zullen worden opgelost. Als gevolg van de personeelsinkrimping heeft de Amerikaanse ambassade in Havana de verwerking van visa voor Cubanen voor onbepaalde tijd opgeschort. Zij moeten nu eerst naar andere landen reizen om bij een Amerikaanse vertegenwoordiging aldaar, een visum voor de VS  te krijgen. Cubanen die al een visumgesprek voerden op de ambassade in Havana hebben daar leges voor betaald; dat geld krijgen zij niet terug.

Bron
* Diario de Cuba, 6 oktober 2017

Advertenties

VS roepen ambassadepersoneel Cuba terug na ‘mysterieuze aanvallen’

De Verenigde Staten hebben 60 procent van hun medewerkers in Cuba opgedragen om de Amerikaanse ambassade te verlaten omwille van ‘specifieke aanvallen’ op diplomaten. 21 van hen kampen immers met voorlopig onverklaarbare gezondheidsproblemen. Ze waarschuwen Amerikaanse toeristen er ook voor dat sommige aanvallen hebben plaatsgevonden in Cubaanse hotels.

ambassade-havana-vanaf-binnenplaats

Foto genomen vanuit de ingang van de  Amerikaanse ambassade in Havana

De beslissing werd genomen om de veiligheid van de diplomaten te beschermen, zegt de Amerikaanse overheid, die beklemtoont dat de diplomatieke relaties met Cuba behouden blijven. De ambassade zal geen visa-aanvragen meer verwerken en zal vandaag een nieuw reisadvies uitvaardigen waarmee Amerikaanse toeristen verwittigd worden over het risico dat ze lopen wanneer ze naar Cuba zouden reizen.

Onverklaarbare symptomen
Sinds eind 2016 kampen Amerikaanse diplomaten of hun familieleden met uiteenlopende symptomen waar voorlopig nog geen verklaring voor gevonden werd. Dit gaat van gehoorverlies tot hoofdpijn, misselijkheid en evenwichtsstoornissen. In totaal gaat om het 21 medisch bevestigde gevallen, zegt het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken. De aanvallen waren gericht op hun woningen, die voorzien worden door de Cubaanse overheid. Het laatste incident dateert van vorige maand.

Perplex
De FBI heeft de woningen van de diplomaten onderzocht, maar kon niets afwijkends vinden. Ook bewakingsbeelden van de huizen leverden niets op. Dat de Cubanen de FBI de toestemming geven om een onderzoek te voeren in Havana toont aan dat ze zelf perplex staan. De Amerikaanse autoriteiten speculeren dat de problemen mogelijk het gevolg zijn van een soort sonische aanval of van een foutgelopen spionageoperatie, door bijvoorbeeld Rusland of een clandestiene organisatie. Het feit dat ook vijf Canadezen getroffen werden, maakt het mysterie alleen maar groter, want de relatie tussen Canada en Cuba is al jaren goed. Canada is voorlopig niet van plan om medewerkers terug te roepen.

havana-amerikaanse-ambassadeGeen geruststelling
Eerder deze week vond er een ontmoeting plaats tussen de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Rex Tillerson en zijn Cubaanse collega Bruno Eduardo Rodriguez Parrilla. Die laatste slaagde er echter niet in om Tillerson te garanderen dat Cuba de veiligheid en het welzijn van Amerikaanse diplomaten in het land zal beschermen. Uit een verslag van de vergadering blijkt dat de Cubanen met klem ontkennen dat er aanvallen plaatsvonden. ‘De Cubaanse overheid heeft nooit en zal nooit aanvallen van enige aard uitvoeren tegen diplomaten,’ luidt het. ‘De Cubaanse overheid heeft nooit en zal nooit toestaan dat haar territorium voor dit doel gebruikt wordt door derden.’ Verder blijkt uit het verslag dat de Cubaanse overheid voorlopig nog geen verklaring heeft gevonden voor de gezondheidsproblemen van de Amerikanen.

Fragiele relatie
De terugtrekking van de ambassademedewerkers is een nieuwe klap voor de fragiele relatie tussen de VS en Cuba. Onder de vorige Amerikaanse president Barack Obama werden de diplomatieke banden tussen de VS en Cuba hersteld. Huidig president Donald Trump heeft zich daar echter altijd tegen gekant en zijn administratie voerde in juni nieuwe reis- en commerciële restricties voor Cuba door. Een ontmoeting tussen de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Rex Tillerson en zijn Cubaanse collega Rodríguez Parrilla bracht deze week geen oplossing, aldus de Amerikanen. Hoewel Cuba Amerikaanse onderzoekers in het land toestaat, heeft het de VS er niet van overtuigd dat echte maatregelen volgen om de aanvallen te voorkomen. Een vertegenwoordiger van het Cubaanse ministerie van Buitenlandse Zaken sprak van een overhaaste beslissing die de relatie tussen beide landen zal beïnvloeden. President Trump zei op zijn beurt dat Cuba “slechte dingen” heeft gedaan.

Bronnen
* De Morgen, NY Times, Reuters, CBS News.

Link
* New York Times, 29 september: What the State Department Warning on Cuba Means for Travelers plus enkele veelgestelde vragen van (Amerikaanse) toeristen.

 

Castro: wij maken diplomaten VS niet doof

De Cubaanse president Raúl Castro heeft vrijdag persoonlijk gereageerd op de mogelijke geluidsaanvallen die de Amerikaanse ambassade treffen in Cuba. In een gesprek met het hoofd van de Amerikaanse ambassade ontkende hij enige betrokkenheid bij de aanvallen, aldus persbureau Associated Press AP. In een zeldzaam één-op-één-gesprek met de topdiplomaat Jeffrey DeLaurentis benadrukte de Cubaanse leider dat ook hij bezorgd en verrast is door de raadselachtige kwestie. De wijze waarop Castro de kwestie aan de orde stelde, was, aldus Amerikaanse officials opvallend. Die zijn gewend aan de Cubaanse aanpak met de beschuldigende vinger. De Cubanen boden nu zelfs aan FBI-agenten toe te laten om in Havana de zaak te onderzoeken. In de NRC schrijft Maarten Back vandaag over deze affaire.

raul-castro-spreekgestoelte

Raúl Castro

Het houdt de gemoederen al een tijd bezig in beide landen: beschikt Cuba over een geheim ultrasonisch wapen om Amerikaanse diplomaten in Havana de mond te snoeren? Zeker 21 diplomaten in Havana zijn dit jaar al naar huis teruggekeerd vanwege ‘verscheidene medische klachten’, waaronder ook enkele Canadezen. Sommige diplomaten kampen met permanent gehoorverlies en een lichte vorm van hersenletsel. Over de oorzaak van het gehoorverlies wordt sindsdien druk gespeculeerd. Frankrijk liet haar ambassade na alle geruchten controleren, maar het is niet bekend of daar iets is aangetroffen.

Ultrasoon wapen
Een van de mogelijkheden is dat Cuba de Amerikaanse diplomaten bestookt met een ultrasoon wapen. Ze zouden de diplomaten blootstellen aan geluidsgolven die niet hoorbaar zijn, maar het gehoor wel beschadigen. Een andere mogelijkheid is dat een andere partij verantwoordelijk is voor de geluidsaanvallen, bijvoorbeeld de Russen, zoals ook wel is gesuggereerd. Hoewel niemand dus nog weet wie er achter de aanvallen zit, zijn de Cubanen verantwoordelijk voor de veiligheid van de diplomatieke staf in Havana. De Amerikaanse regering besloot daarom als tegenzet in mei al twee in Washington gestationeerde Cubaanse diplomaten naar huis te sturen.

ambassade-gebouw-vs

De ambassade van de VS

FBI-agenten
De Cubanen noemden die zet ‘ongerechtvaardigd en ongegrond’ en stelden dat ‘Cuba niet heeft toegestaan of zal toestaan dat Cubaans grondgebied wordt gebruikt voor welke actie dan ook tegen geaccrediteerde diplomaten en hun gezinnen, zonder enige uitzondering’. Het land wil graag meewerken aan een onderzoek naar de plotselinge medische klachten van de Amerikaanse diplomaten en heeft daarbij de deur voor de FBI opengezet.

Bron
* Maarten Back in de NRC, 15 december 2017

Link
* Persbureau Associated Press publiceert vandaag een overzichtsartikel over de ‘akoestische oorlogvoering’ in Havana waar Amerikaanse en Canadese diplomaten doelwit van zijn. De Engelstalige tekst is getiteld: Cubaans mysterie; ook Castro verbaasd over raadselachtig letsel van VS-diplomaten.

Twee Cubaanse medewerkers van ambassade in VS uitgewezen

Het Amerikaanse State Department heeft twee Cubaanse medewerkers van de Cubaanse ambassade in Washington uitgewezen na een serie incidenten waarbij Amerikaanse ambassade-medewerkers in Havana het doelwit waren. Het State Department bevestigde dat de Cubanen op 23 mei is verzocht het land te verlaten vanwege ‘gemelde incidenten die hebben geleid tot verscheidene fysieke symptomen.’ Meer details werden niet verstrekt.

ambassade-cuba-washington-wacht

De erewacht bij de Cubaanse ambassade in juli 2015, vlak na de heropening van de Cubaanse ambassade in Washington.

Een official – die anoniem wilde blijven –  zei dat het eerste incident in Cuba plaatsvond aan het einde van het vorig jaar en dat, na herhaling van de incidenten de Amerikanen gedwongen waren twee medewerkers uit Cuba terug te halen en een daad te stellen tegenover de Cubaanse diplomaten in de VS. Wanneer de Cubanen de VS verlieten is niet gemeld. De incidenten werden voor het eerste gemeld door CBS Radio News. Officials zeggen de zaak ‘zeer serieus’ te nemen en onderzoek te doen naar ‘oorzaak en gevolgen.’  Het ministerie heeft Cuba gewezen op de internationale verplichting buitenlandse diplomaten te beschermen. Cuba heeft gezegd dit te doen en passende maatregelen te nemen. Het lastig vallen van Amerikaanse diplomaten in Cuba was in het verleden niet uitzonderlijk, maar het aantal incidenten nam af dat in de jaren zeventig de relaties tussen beide landen gedeeltelijk waren hersteld.

Bron
* Matthew Lee, The Associated Press, 9 augustus 2017

De Via Obama  of Obamaweg (2)

logo-obama-reis-cubaDe ‘Yankee’- president zorgt in elk geval voor opgeknapte huizen en nieuw asfalt op veel plaatsen in Havana. ‘Kwam hij maar elke maand langs’, verzucht een bewoner. Enkel de staatsmedia hebben tot dusver de gedaanteveranderingen in de Cubaaanse hoofdstad nog niet gemeld.
Ter voorbereiding van dit bezoek op 21 en 22 maart aanstaande, treft u op deze Cubaweblog de komende dagen artikelen aan waarin dit historische bezoek vanuit diverse gezichtspunten wordt belicht. Vandaag het tweede deel van een reportage van Zunilda Mata over de voorbereidingen van Obama’s bezoek in Havana, die werd gepubliceerd op de website 14ymedio.

=======================================================================

bezoek-obama-asfalt-Calle 42, Miramar

Het asfalt van Calle 42 in Miramar wordt vernieuwd

Ook de route die de First Lady Michelle Obama aflegt, is omgeven door geregel en waarschuwingen. In de polikliniek aan Calle 18 y 15 in Vedado waar men verzekert dat zij er op bezoek komt, zijn alle tandartsstoelen vernieuwd en de toiletmeubels allemaal vervangen. De medewerkers van de kliniek hebben te horen gekregen dat zij die dag hun beste kleren moeten aantrekken. Een van de medewerkers stelde nog de vraag of ze misschien op hoge hakken moesten komen  en anderen verzochten of  men voor deze gelegenheid niet een gepast kledingmodel als voorbeeld kon overleggen. De patiënten hebben de afgelopen week moeten leren samenleven met metselaars en andere bouwvakkers, die in het zicht van het bezoek van de vrouw van Obama, flink tempo hebben gemaakt. Alles is er op gericht dat de bewoner van het Witte Huis elk moment het maximale haalt uit zijn bezoek aan het eiland en de hartslag van de nationale identiteit zal voelen. Naast een bezoek aan een honkbalwedstrijd, wordt er daarom gespeculeerd over een bezoek aan het heiligdom van Cobre bij Santiago de Cuba, als eerbewijs aan de Maagd van de Barmhartigheid.

Toespraak televisie
Ook is een bezoek opgenomen aan de Aula van de Universiteit van Havana. Dat is niet alleen een goede gelegenheid om het woord te richten tot jonge mensen en hun docenten die daar aanwezig zijn maar ook om deze toespraak rechtstreeks op de nationale televisie uit  te zenden. ‘Er bestaat de vrees dat hij hetzelfde doet als president Jimmy Carter die in zijn toespraak woorden wijdde aan het Project Varela van de oppositie, die tot grote consternatie leidden. Wij weten niet of de uitzending dan zal worden gestaakt of niet,’ aldus Gerard, een gepensioneerde technicus van de radio-en televisiemaatschappij (ICRT).

bandera-vs-opening-ambassade

Opening van de Amerikaanse ambassade in Havana vorig jaar

Amigo Obama
In de hal van een flat in Nuevo Vedado wachten twee bewoners op de lift en ze maken grappen over de uitgebreide organisatorische voorbereidingen van de komst van de Amerikaanse president. ‘Nu zullen we wel Obama amigo, el pueblo está contigo (Obama, vriend, het volk staat aan jouw kant’)  moeten instuderen, maar de jongste heeft een andere idee: ‘Wat gebeurt er als we in het Engels roepen: Obama brother, we want the power’.

Verwachtingen
De verwachtingen groeien onder de bevolking. De chauffeur van een collectieve taxi die tussen Parque Fraternidad en  Santiago de las Vegas opereert, zegt zijn klanten dat zijn vrouw op de 21ste maart jarig is en dat hij Obama steun zal vragen ‘voor het cadeau’. De andere klanten voegen er hun eigen wensen aan toe zoals in de Italiaanse film Milagro in Milaan. ‘Ik vraag een huis, met alles er op en er aan,’ zegt een 30-jarige vrouw. Er klinkt gelach door de taxi die juist de buurt met Calle Tulipán passeert, ook een onderdeel van de reeds genoemde Via Obama.

Bron
* Zunilda Mata, 14ymedio, 13 maart 2016

* Meer linken van belang i.v.m. komende Obama-bezoek

raul_castro

Raúl Castro

As I See It: Cuba – becoming a real neighbor?, Main Line Times, Margot F. Horwitz, 14 maart 2016
* La visita de Obama a Cuba y los derechos humanos ? Het bezoek van Obama en de mensenrechten door Arnold August op de officiële site Cubadebate
Website FP Foreign Policy, 14 maart 2016  Why Obama’s Cuba Trip Is the Perfect Chance to Talk About Human Rights, Obama is right to engage with Cuba — as long as he doesn’t leave human rights behind.

What the Cuba trip says about the real Obama Doctrine? Michael Rubin, American Enterprise Institute, 14 maart 2016
* Website Politico White House: Cuban leaders didn’t want to change, gebaseerd op uitspraken van Ben Rhodes, adviseur van Obama 

Botsing politie en demonstranten bij ambassade Ecuador

Vrijdag protesteerden bij de ambassade van Ecuador ruim 300 Cubanen die vreesden dat hun eerder gekochte vliegticket voor Ecuador na 1 december waardeloos zou zijn.Vanaf die datum eist de regering van dit land een inreisvisum voor Cubanen.
De militaire bewakingstroepen van het Nicaraguaanse leger bij de grens met Costa Rica zijn vrijdag afgelost. Ze moeten voorkomen dat de ruim 4.000 Cubanen die bij deze grens zijn gestrand, deze passeren op hun route naar de VS via Nicaraguaans grondgebied.

migratie-Militares-nicaragua-november2015

Politie en militairen uit Nicaragua bij de grens met Costa Rica

Legerchef Julio César Avilés liet journalisten weten dat ‘we juist vandaag onze troepen vervangen (….) om de grens van het land te versterken.’ De Cubanen die op een legale wijze per vliegtuig naar Ecuador vlogen en vervolgens vaak per bus Colombia, Panama en Costa Rica doortrokken, bereikten op 15 november de grens met Nicaragua, maar werden daar niet toegelaten. In Costa Rica hebben de meesten van hen een tijdelijk visum gekregen. Nicaragua eist dat Costa Rica de Cubanen terugtrekt bij de grens en noemt de aanwezigheid van de Cubanen ‘duidelijke chantage en een inbreuk op ons grondgebied.’ Het leger, aldus Avilés, is aanwezig om ‘het vaderland, het volk en de wetten te respecteren en wij zullen niet accepteren dat anderen die wetten schenden.’ Tijdens een plechtigheid aan de grens bij het monument Soldaat van het Volk werden soldaten van het Nicaraguaanse leger onderscheiden die hun plichten op bijzondere wijze hadden vervuld.

migratie-Cubanos-Embajada-Ecuador-Habana

Cubanen zaterdag bij de ambassade van Ecuador in Havana

Botsingen bij ambassade
Honderden Cubanen protesteerden vrijdag bij de ambassade van Ecuador in Havana nadat de regering van Ecuador had bekend gemaakt dat Cubanen vanaf 1 december over een visum moeten beschikken voor een reis naar dit land. Ze riepen: ‘Visa! Visa! En Mijn geld! en toonden hun eerder geboekte tickets voor een reis naar Ecuador. Vrijdag kwam het enkele malen tot een handgemeen met de politie. Een dag later herhaalde zich het protest, maar de demonstranten konden toen de ambassade niet meer zo dicht naderen vanwege een politiecordon. Straten in de omgeving van de ambassade waren afgezet en staatswinkels gesloten. ‘Wij zijn hier omdat we antwoorden willen en willen weten wat er met ons gaat gebeuren. Men zegt dat men ons visa wil verstrekken, maar wij willen weten hoe en wanneer,’ aldus Éder, een jonge apotheker die voor de tweede maal naar Ecuador wil vliegen om zich later bij zijn vrouw te kunnen voegen die er al woont. Cubanen zijn sceptisch over de toezeggingen van de Ecuatoriaanse autoriteiten omdat zij tegelijkertijd bekend maakten dat alle handelingen om een visum te krijgen voor een ticket dat na 1 december is afgegeven, via internet moeten plaatsvinden. Mario die een vliegticket heeft voor 3 december zegt: ‘Internet is niet toegankelijk voor de meeste Cubanen en is traag.’

Bronnen
* Diverse persbureaus

Amerikaanse vlag wappert weer boven ambassade in Cuba

Na ruim een halve eeuw vijandschap is vandaag formeel de strijdbijl begraven tussen de Verenigde Staten en Cuba. In Havana werden in de aanwezigheid van de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry de “stars and stripes” gehesen boven de heropende Amerikaanse ambassade. Dat meldt persdienst Reuters.

ambassade-kerry-en-la-habana14082015Kerry zei in een speech dat de VS van mening zijn dat het Cubaanse volk het meest gebaat is bij “democratische principes en hervormingen”. De minister riep de Cubaanse overheid op zijn internationale verplichtingen op het gebied van mensenrechten na te komen. Hij zei dat het aan de Cubanen zelf is om hun toekomst vorm te geven.

‘De juiste weg’
Daarvoor was het woord aan de Amerikaanse diplomaat Jeffrey DeLaurentis. Hij zei in een toespraak voor de ambassade dat deze dag een nieuw hoofdstuk in de Amerikaans-Cubaanse betrekkingen wordt ingeluid. Hij zei dat er “een lange, complexe weg te gaan” is, maar benadrukte wel dat dit “de juiste weg is”. Vorige maand bereikten Washington en Havana overeenstemming over het heropenen van de diplomatieke posten op elkaars grondgebied. De Cubaanse ambassade in de VS werd al eerder weer geopend.

Aanwezigen buiten het ambassadegebouw

Aanwezigen buiten het ambassadegebouw

Een halve eeuw Koude Oorlog
In 1961 werden de betrekkingen tussen het communistische Cuba en de VS verbroken. Een jaar later kwam het bijna tot een nucleaire oorlog tussen de VS en de Sovjet-Unie vanwege raketten die het Kremlin op Cuba had gestationeerd. De crisis liep met een sisser af, maar de relatie tussen Havana en Washington bleef op scherp staan. Decennialang gold een embargo en probeerde Washington het regime van Fidel Castro te isoleren en omver te werpen. De afgelopen anderhalf jaar werden in het diepste geheim onder leiding van Canada en paus Franciscus gesprekken gevoerd, die uiteindelijk resulteerden in het herstellen van de onderlinge banden.

Nog wel problemen
De eerste keer dat Obama en Castro elkaar de hand schudden was bij de herdenkingsbijeenkomst van Nelson Mandela vorig jaar. Toen was nog niet bekend dat in het geheim onderhandelingen plaatsvonden. In mei haalde Washington Havana van de lijst van landen die terrorisme steunen. Dat er nu weer officiële relaties zijn, betekent overigens niet dat alle problemen van tafel zijn. President Obama benadrukte direct na het herstellen van de banden dat er nog “grote verschillen bestaan” tussen de vroegere kemphanen, bijvoorbeeld over de vrijheid van meningsuiting. Hij zei dat het aanhalen van de banden de democratie en mensenrechten in Cuba zullen bevorderen.

ambassade-foto-obamashirt-14082015Kritiek
Niet iedereen was dan ook blij met het besluit van Obama. De Republikeinse presidentskandidaat Jeb Bush noemde het bezoek van Kerry vandaag dan ook “een verjaardagscadeautje voor Fidel” [Castro, red.]. De politicus verweet Obama de ogen te sluiten voor de “meedogenloze politiek” van het Castro-regime. Met name het besluit van Kerry om geen Cubaanse dissidenten uit te nodigen voor de officiele opening noemde Bush “bijzonder beledigend”. Wel sprak Kerry later vandaag met dissidenten in de officiële residentie van de Amerikaanse ambassadeur.

Bron
* Casper van der Veen, NRC, 14 augustus 2015