Hulp slachtoffers Irma complex (deel 1)

De Cubaanse gemeenschap in Florida is driftig op zoek naar mogelijkheden om hun, door de orkaan Irma getroffen familieleden op het eiland te helpen. Volgens een voorlopige inschatting van de Verenigde Naties hebben 3,1 miljoen mensen geen stromend water. Hoewel de regering geen cijfers verstrekt zijn er duizenden Cubanen dakloos geworden. Alleen al in Havana zijn er 4.200 huizen zwaar beschadigd en in de provincie Camagüey, waar het oog van de orkaan passeerde werden 7.900 huizen getroffen. De staatsmedia melden dat er nog 26.000 mensen in opvangcentra verblijven.

orkaan-irma-straat-Vecinos de calle Ánimas refrescan- el intenso calor ante la fatla de electricidad. jpg

Bewoners van Calle Animas (Havana) zoeken de koelte van de straat.

Idanis Martin (34) woont sinds 2 jaar in West Kendall in Miami. Zijn hele familie woont in Calle Goicuría in de kuststad Caibarién (provincie Villa Clara). Caibarién is een van de dorpen die het hardst getroffen werden door de orkaan. ‘Alles werd daar vernield. Mijn familie vertelde me dat er geen boom of struik overeind staat,’ vertelt hij de redactie van 14ymedio. ‘Het beetje voedsel dat ze hadden, moest worden weggegooid vanwege het gebrek aan elektriciteit. De laatste doos met kip die ik hen stuurde, raakte bedorven’. logo-supermercado23Hij stuurde vanuit Florida via de website Supermarket23 dinsdag gehakt, varkensvlees en kip voor 130 dollar. Supermarket23 is hoogstwaarschijnlijk een van de websites van de Cubaanse overheid die vanuit Canada opereren. Cubaanse-Amerikanen kunnen via deze site voedsel en andere producten voor hun familieleden kopen die in Cuba moeilijk of niet verkrijgbaar zijn, zij het tegen hoge prijzen. De bestelde producten worden binnen een of twee weken bij de Cubaanse gezinnen thuisbezorgd.

vliegveld-jose-marti-paketten

Bepakt en gezakt komen de mulas of pakezels op het vliegveld van Havana aan

Pakketten
Andere Cubanen in Miami richten zich tot de pakketdiensten om hun families op het eiland te helpen, maar het proces verloopt traag vanwege de schade die havens en vliegvelden aan beide zijden van de Straat van Florida, opliepen. Yudelkis Barceló, manager van de pakketdienst Envios y Mas Express in Miami, ziet de stroom pakketten nog niet groeien en denk dat het tijd nodig heeft. ‘De infrastructuur is nog niet gereed. De vliegvelden en de havens herstellen zich nu van de orkaan. Het zal nog een tijdje duren voordat alles weer normaal is.’ De heropening van luchthavens op het eiland zal de verzending van voedsel en andere primaire behoeften, vergemakkelijken. De regering heeft al hulp ontvangen uit andere landen, waaronder Venezuela, Vietnam en Panama. Vliegveld José Martí International in Havana gaat morgen weer open, maar het vliegveld van Santa Clara heeft ernstige schade opgelopen en zal tot eind oktober buiten gebruik blijven, aldus Marta Pantin, woordvoerder voor American Airlines.

Bron
* Nora Gámez, Mimi Whitefield en Mario J.Pentón, 14ymedio en Miami Herald, 17 september 2017

Link
* Hulp VN Wereldvoedselprogramma: WFP Launches Food Assistance Operation in Cuba in Aftermath of Hurricane Irma, 17 september 2017

Amerikaanse senatoren willen vluchten VS – Cuba bevriezen

Twee Amerikaanse senatoren willen vanwege mogelijke terreurdreiging dat de vluchten naar Cuba worden bevroren. Senator Marco Rubio (Republikein uit Florida) en Bob Menéndez (Democraat uit New Jersey) zijn van mening dat de Amerikaanse regering met vuur speelt doordat zij vertrouwen stelt in de screening van vluchten door de Cubaanse autoriteiten.

Senators Menendez And Rubio Meet With Cuban Activist Leader Berta Soler

Rechts Robert Menéndez (Democraat) en links Marco Rubio (Republikein)

Marco Rubio en Robert Menéndez presenteerden een wetsontwerp, de Cuban Airport Security Act, die vluchten uit Cuba moet blokkeren ‘totdat een studie is verricht naar de veiligheidsmaatregelen en de toerusting van Cubaanse vliegvelden en bepaalde afspraken zijn vastgelegd met de Cubaanse regering.’ Menéndez wijst erop dat Cuba tot vorig jaar vermeld werd op de lijst van staten die het terrorisme zouden bevorderen en dat de regering Obama Cuba van die lijst verwijderde ondanks het feit dat het regime ‘geen enkel signaal afgaf waaruit bleek dat een plaats op deze State Sponsor of Terrorismlist niet langer gerechtvaardigd was.’

Gezochte misdadigers
Het eiland biedt bovendien een schuilplaats aan Joanne Chesimard, die hoog genoteerd staat op de FBI-lijst van veel gezochte misdadigers omdat zij een politieofficier in New Jersey neer schoot en bovendien leverde Cuba wapens aan Noord Korea. Volgens Menéndez blijft Cuba ‘een strategische bondgenoot van enkele van de gevaarlijkste terroristische organisaties ter wereld.’ Menéndez: ‘Elke werknemer in Cuba op de luchthaven is direct in dienst van de staat en de vliegvelden beschikken niet over de technologie en veiligheidscondities die we in de VS kennen. Met verontrusting vraag ik mij ook af of we het Castroregime de veiligheid van Amerikanen kunnen toevertrouwen die Cuba in- en uit vliegen.’ (…) ‘Dit initiatief van beide grote partijen moet er toe leiden dat gegarandeerd wordt dat Cuba zich aan dezelfde internationale veiligheidsstandaarden houdt als andere landen, en tevens voorkomen dat het veiligheidsapparaat op dusdanige wijze wordt versterkt dat de greep van Castro wordt verstevigd ten kost van de veiligheid van de VS.’ Rubio voegt er aan toe dat ‘de nalatenschap van president Obama niet belangrijker mag zijn dan de veiligheid van de Amerikaanse bevolking’. Hij acht het ‘buitengewoon verontrustend dat luchtvaartmaatschappijen die in Cuba opereren geen toestemming hebben om hun eigen medewerkers in te huren en de stafmedewerkers op vliegvelden allemaal in dienst zijn van de Cubaanse regering’.

vliegveldsantaclara

Vliegveld Santa Clara

110 vluchten per dag
Op de dag dat beide senatoren hun wetsontwerp presenteerden, bereidde American Airlines zijn diensten uit met een dagelijkse vlucht naar Cienfuegos. Het Amerikaanse Ministerie van Transport heeft toestemming gegeven voor maximaal 110 dagelijkse vluchten vanuit de VS naar Cuba door 10 vliegondernemingen naar 10 verschillende luchthavens in Cuba.

Link
* CBS-News vloog op 31 augustus mee met de eerste commerciële vlucht naar Santa Clara en beschrijft in een verslag de veiligheidsmaatregelen op het Cubaanse vliegveld.

VS versoepelen export en reizen naar Cuba

De Amerikaanse regering heeft gisteren aangekondigd de beperkingen op de export en vliegreizen naar Cuba te versoepelen. De nieuwe voorschriften hebben betrekking op ‘het wegnemen van beperkingen op betalingen en financiering’ voor bedrijven die toestemming hebben om niet-landbouwproducten naar het eiland te exporteren, aldus een mededeling van het Ministerie van Financiën in Washington. Ook vluchten met de luchtvaartmaatschappij Cubana de Aviación, een staatsbedrijf, worden toegestaan. De maatregelen gaan vandaag in.

vliegtuigcubana-de-aviacion1-300x199Beperkingen blijven bestaan als het gaat om artikelen die bedoeld zijn voor ‘staatsbedrijven, agentschappen of andere organisaties van de Cubaanse regering die vooral inkomsten genereren voor de staat, inclusief de toeristensector en de winning of productie van mineralen of grondstoffen’. Ook de export van ‘artikelen bedoeld voor Cubaanse militairen, de politie, de inlichtingendienst en de veiligheidsdiensten zijn taboe.’ In december maakte de ondersecretaris van het Westelijk Halfrond, Alex Lee, tijdens een conferentie georganiseerd door de The Economist al duidelijk dat de VS geïnteresseerd waren om ‘relatief snel’ met Cuba een akkoord te sluiten over vluchten van de Cubaanse luchtvaartmaatschappij Cubana de Aviación. Enkele dagen later werd bekend gemaakt dat men door zou gaan met de al bestaande chartervluchten en dat er ‘geregelde vliegverbindingen’ zouden komen. Dat zou, aldus een reactie van de VS, leiden tot ‘een verhoging van het aantal toegestane vluchten’ en ‘de banden van volk tot volk tussen de beide landen bevorderen.’ Volgens CNN en The Washington Post kunnen er nog enkele maanden overheen gaan voordat Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen vliegbiljetten met de bestemming Cuba zullen verkopen. Zowel Cubana de Aviación als een Amerikaanse zusterbedrijf – gesproken wordt over American Airlines – zullen tickets kunnen verkopen voor dezelfde vluchten.

miami-inchecken-miami-airport

Cubaanse wetten maken het tot nu toe onmogelijk op commerciële basis de particuliere sector van Cuba te voorzien van goederen. Deze sector blijft aangewezen op de niet-commerciële invoer van goederen via reizigers die Cuba bezoeken zoals hier op vliegveld van Miami of via kleine postpakketten

Steun dissidenten met software
De versoepeling van export zal voorlopig enkel voordelig uitwerken voor de staatssector in Cuba. Ze is gericht op ‘preventie bij rampen, artistieke activiteiten, voedsel en openbaar vervoer’, aldus de tekst van het document. Volgens deze tekst moet het nieuwe beleid ook bijdragen aan ‘de versterking van de civil society in Cuba en de communicatie versterken’. (…) ‘Met het oog op de toekomst gaan we door steun te bieden aan een grotere economische onafhankelijkheid en meer welvaart voor het Cubaanse volk’. De civil society wordt in staat gesteld om verzoeken in te dienen tot licenties voor de import van software bedoeld voor mensenrechtenorganisaties of niet-overheidsinitiatieven die ‘onafhankelijke activiteiten bevorderen.’ De VS willen zo bijdragen aan ‘de politieke en economische vrijheid die het Cubaanse volk verdient’. De maatregelen zijn vandaag van kracht geworden.

Linken
* Gezamenlijk persbericht Ministerie van Handel en Ministerie van Financiën
* New York Times, 26 januari 2016:  U.S. Eases Restrictions on Financing Exports to Cuba