Sportbond Cuba wil 115 gouden medailles

De voorzitter van het Nationaal Instituut voor Sport, Lichamelijke Opvoeding en Recreatie (INDER), Antonio Becali, hoopt dat Cubaanse atleten 115 gouden medailles winnen tijdens de Centraal-Amerikaanse en Caribische Spelen in 2018 in Barranquilla en de eerste plaats op de medaillelijst voor Cuba behouden. De spelen beginnen op 19 juli.

sport-antonio-becali-pres-inder

Antonio Becali, voorzitter van INDER

‘Wij zijn daar met de bedoeling de eerste plaats die we sinds de spelen in Panama in 1970 bezetten, te handhaven. We moeten heel efficiënt opereren om dat resultaat te bereiken,’ aldus Becali op een persconferentie in Havana. De grootse kansen liggen volgens hem voor Cuba bij judo, taekwondo, boksen, worstelen, atletiek, roeien, kanoën, tafeltennis, badminton en sportschieten. De Cubaanse delegatie telt 789 mensen van wie er 538 atleten en 133 trainers zijn. Becali ging niet in op de rol van de overige 118 leden van de delegatie. Naast hoge functionarissen van INDER zelf maken ook ‘veiligheidsmedewerkers’ deel uit van Cubaanse sportteams. Die moeten voorkomen dat atleten ontsnappen en asiel aanvragen. Begin juli werd bekend dat de dubbele Olympisch kampioen boksen, Robeisy Ramírez, zijn boksselectie in Aguascalientes in Mexico had verlaten en was gevlucht. De Cubanen in Barranquilla zullen deelnemen aan 359 van de 450 activiteiten in Colombia. Dit evenement is een graadmeter voor andere komende wedstrijden zoals de Pan-Amerikaanse Spelen in Lima 2019 en de Olympische Spelen in Tokio in 2020.

sport-barranquilla-graf-fidel

De Cubaanse ploeg die naar Barranquilla gaat, bezocht het graf van Fidel Castro in Santiago,

Kampioen
Becali legde uit dat INDER studies per tak van sport heeft uitgevoerd en dat in deze analyses rekening is gehouden met een aantal concurrentiefactoren. Die maken de kans dat de Cubanen tot kampioen worden op deze Centraal-Amerikaanse Spelen, zeer groot, aldus Becali. Hij wees er ook op dat Mexico de belangrijkste rivaal van Cuba is ‘zoals van oudsher.’ Hij voegde er aan toe dat dit ook geldt voor gastheer Colombia, het land dat de afgelopen jaren de meeste vooruitgang in de sport heeft geboekt. Cuba is koploper in de geschiedenis van deze regionale spelen met 1.752 gouden, 889 zilveren en 679 bronzen medailles. Mexico bezet de tweede plaats met 1.235 gouden, 1.215 zilveren en 1.087 bronzen medailles.

Bron
* Persbureau EFE, 13 juli 2018