Geharnaste Trump breekt met Cubabeleid Obama

Trump zal handel met bedrijven in handen van het Cubaans leger, verbieden. Reizen van Amerikaanse burgers naar Cuba blijven mogelijk, maar worden strenger gecontroleerd. De Amerikaanse president Trump zal een strenger Cuba-beleid voeren dan zijn voorganger Obama en sprak zelf van ‘een breuk’. Toch kiest hij er niet voor om de diplomatieke betrekkingen weer te bevriezen. De ambassades van beide landen die in het kader van de ontspanningspolitiek tussen Cuba en de VS in 2015 werden geopend, blijven gewoon functioneren. Ook zullen Amerikaanse vluchten en cruiseschepen het eiland mogen blijven aandoen.

trump-miami-cuba-16062017

Trump afgelopen middag in Miami

Trump maakte verder duidelijk dat hij tegen de opheffing van het Amerikaans embargo is, tot het regime in Havana op het terrein van de mensenrechten vergaande verbeteringen heeft gerealiseerd. De sancties tegen de Cubaanse regering zal hij pas opheffen nadat Cuba politieke gevangenen vrijlaat. Met de ingrepen wil Trump de Cubaanse regering ‘aansporen eerlijke en vrije verkiezingen’ te organiseren. ‘De Amerikaanse regering hoopt dat het Cubaanse regime dat als een opportuniteit ziet om de hervormingen door te voeren waaraan ze de voorbije jaren lippendienst bewezen’, klonk het. Met de ingrepen wil Trump de Cubaanse regering ook ‘aansporen eerlijke en vrije verkiezingen’ te organiseren.

toerisme-FourPointsHavana-Cuba-miramar

Hotel Four Points in Miramar, onderdeel van het Amerikaanse Sheraton bedrijf, opende zijn poorten in Havana vorig jaar juni.

Leger beheerst bedrijfsleven
Het nieuwe beleid van Trump is erop gericht te voorkomen dat nieuwe investeringen in handen komen van het militair conglomeraat GAESA ( Grupo de Administración Empresarial S.A.) GAESA heeft tentakels in de bank-, telecom-, tv- en hotelwereld. Maar GAESA baat ook benzinestations, winkels, supermarkten en eetgelegenheden uit, is actief in havens en luchthavens en heeft een vinger in vrijwel elk toeristisch project op Cuba. Trump wil de stroom geld verleggen richting de ontwikkeling van het particulier bedrijfsleven. De VS handhaven de dollarovermakingen door Cubaanse-Amerikanen aan hun familieleden in Cuba. Sinds Obama de beperkingen op dit terrein ophief, werd een groot deel van de dollars geïnvesteerd in de opzet van kleine ondernemingen.

Oude slogans
Trump kondigde de beleidswijzigingen aan in het Theater Manuel Artime in Miami, een lokaliteit vernoemd naar een van de leiders van de Brigade 2506 van de inval in de Varkensbaai in 1961. Ook qua taalgebruik draaide Trump de klok enkele jaren terug en sprak over de ‘brutale dictatuur’ en de komende nederlaag van ‘het communistische Castroregime.’ Trump begroette ook de Cubaanse dissident Antunez en hij sprak lovende woorden aan het adres van Marco Rubio, senator van Florida die beschouwd wordt als een belangrijk architect van het nieuwe Cuba-beleid. Rubio stelde al in 2015 voor alle commerciële banden met GAESA te verbreken en diende met steun van congreslid Mario Díaz-Balart en de gouverneur van Florida, Rick Scott en allen Republikeinen, een wetsvoorstel in.

trump-miami-campagne-28102016

Trump won in november 2016 in de staat Florida dankzij de Cubanen

Reactie Democraten en zakenwereld
Benjamin Rhodes, een voormalige veiligheidsadviseur van Obama die een sleutelrol speelde in de dooi van de bilaterale relaties, had vrijdag een vernietigend oordeel klaar. ‘Deze maatregelen zijn politiek gemotiveerd. Uiteindelijk schieten de VS zich hiermee in eigen voet’, stelde hij. ‘Dankzij Trump zijn wij nu weer de bad guy voor de Cubanen.’
Ook onder zakenlieden werd ontgoocheld gereageerd. ’55 jaar lang is bewezen dat ons isolationistisch beleid niet werkte. Nu gaan we terug die weg op. Dat is gewoon krankzinnig’, zei James Williams, de voorzitter van Engage Cuba, een vereniging die voor toenadering tot Cuba is.

Bron
* Diverse media
Link
* De Spaanse krant El Pais, 16 juni 2017 plus een video met reacties van Cubanen.

Advertenties

Bewoners Placetas op de bres voor dissidenten

Woensdag hebben bewoners van het dorp Placetas met geweld geprobeerd de arrestatie van een groep dissidenten te voorkomen. Vier functionarissen van de overheid en vertegenwoordigers van de Cubaanse Communistische partij (PCC) raakten daarbij gewond. Het bericht is afkomstig van Jorge Luis García Pérez, beter bekend als de dissidentenvoorman Antúnez.

Archeiffoto van aanhouding van Damas de Blanco

Archieffoto van aanhouding van Damas de Blanco

Het gevecht duurde 20 minuten. Antúnez zegt dat negen dissidenten in Placetas woensdagmiddag naar de gebouwen van partij en regering liepen om hun steun te betuigen aan Luis Enrique Santos Caballero, een dissident die een hongerstaking was begonnen omdat hij uit zijn huis werd gezet. Maandag had zich al een eerder incident voorgedaan na de aanhouding van 6 dissidenten. Toen woensdag vertegenwoordigers van de stad en de partij overlegden over de ontstane spanningen met dissidenten, vormden een 20-tal inwoners van Placetas een menselijke ketting tussen de dissidenten en de machthebbers. Toen de functionarissen die wilden doorbreken, braken gevechten uit. Het is vrij zeldzaam dat Cubaanse burgers met geweld in de bres springen voor groepen dissidenten.

Meer aanhoudingen
Volgens de Cubaanse Commissie voor Mensenrechten en Nationale Verzoening / Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional (CCDHRN) steeg in de afgelopen maand mei het aantal politieke aanhoudingen. De CCDHRN telde 375 aanhoudingen; in april waren dat er 366. Ook bekritiseert de commissie in haar maandelijkse rapportage het feit dat het Cubaans regime de hulp van internationale organisaties weigert bij de verbetering en de modernisering van gevangenissen.

Link
De Spaanstalige rapportage van de CCDHRN, mei 2013

Nieuwe beschuldigingen tegen Cubaanse ex-geheim agent in Miami

Opnieuw hebben twee dissidenten verklaard mishandeld te zijn in de gevangenis van Villa Clara door de toenmalige gevangenisdirecteur Cresencio Marino Rivero, medewerker van de Cubaanse geheime dienst die op dit moment in Miami woont.  Rivero (71) en zijn vrouw hebben hun visa waarschijnlijk verkregen door te zwijgen over hun voormalige functies in het Cubaanse politieapparaat. Rivero heeft de beschuldigingen ontkent, maar advocaten bereiden een procedure voor die kan uitmonden in de deportatie van het echtpaar naar Cuba. In ballingenkringen in Florida is te horen dat Rivero en zijn vrouw niet ‘de eerste beul is van het regime die geniet van de voorrechten en de democratie in Miami en Tampa.’

Cresencio Marino Rivero en zijn vrouw tijdens het televisiegesprek,

Arturo Conde Zamora zat als 12-jarige in een tuchtschool toen Rivero hem twee tot drie maal met een knuppel op zijn schouders en benen sloeg. Dat gebeurde in een heropvoedingsinstelling in het plaatsje Maleza in  Villa Clara. ‘Hij sloeg me met een knuppel en gooide me in een cel,’ aldus Conde (47) in een telefoongesprek vanuit zijn woning in Placetas in Cuba. ‘Ik werd met een touw vastgebonden en in een verduisterde cel stopt,’ aldus Conde. Rivero was in de jaren negentig hoofd van de provinciale instellingen voor heropvoeding en werd later chef van alle gevangenissen in Villa Clara. Maar een andere dissident, Jorge Luis García Pérez (Antúnez), zegt nooit te hebben gezien dat Rivero persoonlijk gevangenen mishandelde. ‘Functionarissen op dit niveau houden zich ver dit soort activiteiten want zij kunnen gewoon gevangenisbewaarders inschakelen om gevangenen te mishandelen.’ Antúnez werd op 19 februari 1991, toen hij een gevangenisstraf van vijf jaar uitzat wegens ‘vijandelijke propaganda’ in de gevangenis La Pendiente, bij Rivero gebracht omdat hij weigerde gevangeniskleding te dragen. ‘Luister, contrarevolutionaire neger, dat accepteren we hier niet,’ zei Rivero tegen hem. ‘Elke keer dat je je uniform uittrekt, pakken we een knuppel.’ Vervolgens gaf hij de cipiers opdracht Antúnez terug te brengen naar zijn cel, waar zij zijn kleding uittrokken en hem op het hoofd sloegen, zo zegt de dissident in een telefonisch interview met El Nuevo Herald. Rivero weigerde Antúnez kort daarna een behandeling vanwege een ontsteking van zijn tanden en hij was in 1992 aanwezig toen gevangenisbewaarders hem op een bed vastbonden en onder dwang voedsel toedienden via de neus tijdens een hongerstaking in de gevangenis.

Reactie Rivero
Rivero zei afgelopen week tijdens een interview met journalisten op televisie dat de beschuldigingen leugens waren, maar bevestigde dat hij kolonel is geweest bij Binnenlandse Zaken, provinciaal directeur van de provinciale gevangenissen en lid van de Cubaanse Communistische Partij. Ook zijn vrouw bevestigde dat zij kapitein was bij Binnenlandse Zaken en lid van de partij. Rivero zei verder dat anderen de formulieren voor hun visumaanvraag op de Amerikaanse vertegenwoordiging in Havana hadden geregeld. Door te zwijgen over hun activiteiten in het Cubaanse leger, de politie en de gevangenissen, zou een procedure waarbij het echtpaar naar Cuba wordt uitgewezen mogelijk worden hoewel dit eerder zelden is gebeurd. Rivero benadrukte in het interview ook dat de Cubaanse regering nooit mishandelingen in gevangenissen toestond, dat de medische verzorging daar is gegarandeerd en dat deelnemers aan hongerstakingen op een humane wijze worden behandeld.

Psychiatrische inrichting Mazorra, even buiten Havana waar in de beginjaren van de revolutie ook dissidenten werden opgesloten

Deportatie
De affaire Rivero heeft in Florida tot boze reacties geleid. Velen herinneren zich de zaak van Eriberto Mederos, een ex-verpleger van het psychiatrisch ziekenhuis in Havana Mazorra, die zijn verleden verzweeg toen hij een visumverzoek voor de VS indiende. Mederos werd echter herkend door ballingen in Miami als iemand die politieke gevangenen martelde. Hij stierf in in 2002 aan kanker juist op het moment dat de rechter de mogelijkheid onderzocht Mederos alsnog gevangen te zetten. In Havana reageert Elizardo Sánchez Santa Cruz, van de Cubaanse Commissie voor de Mensenrechten en Nationale Verzoening / Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional en stelt vast dat dit het zoveelste geval is van medewerkers en functionarissen van de Cubaanse regering die proberen hun ware identiteit te verbergen om comfortabel verder te kunnen leven. ‘Wij zijn voor nationale verzoening,’ aldus Sánchez. ‘Maar daar horen geen zaken bij waarbij sprake is van mishandeling en wangedrag want die moeten worden beslecht in eerlijke processen.’

Linken
* Gesprek met echtpaar Rivero (America Noticias, 5 minuten)
Open brief (Spaans) van ex-dissident Benito Ortega Suarez aan ex-gevangenisdirecteur Rivero

Verblijfplaats mishandelde dissident Antúnez onbekend

De verblijfplaats van de Cubaanse dissident Jorge Luís García Pérez ‘Antúnez’, die zaterdag jl. werd gearresteerd vanwege zijn deelname op 6 juni aan een videoconferentie, georganiseerd door de Senaat in de VS, is nog onbekend. Het thema van de videoconferentie betrof de toenemende onderdrukking in Cuba.

Zijn vrouw, Yris Tamara Pérez Aguilera, heeft in Santa Clara op het kantoor van de geheime dienst informatie geëist over zijn verblijfplaats. Daar hoorde ze van kapitein Vladimir dat haar man gevangen zat in een politiebureau in Santa Clara op beschuldiging op 9 juni het leven van functionarissen van de geheime dienst te hebben bedreigd. Jorge Luís García Pérez ‘Antúnez’ (47 jaar) is secretaris-generaal van het Frente Nacional de Resistencia Cívica y Desobediencia Civil ‘Orlando Zapata Tamayo’ / Nationaal Front van Burgerverzet en Ongehoordzaamheid. Hij werd op 22 april 2007 vrijgelaten na een gevangenschap van 17 jaar. Tijdens de videoconferentie bekritiseerde Antúnez het ‘softe’ Cubabeleid van president Barack Obama dat slechts ‘het repressief apparaat en de straffeloosheid van de agressoren versterkt.’  Antúnez verliet zaterdagmiddag zijn woning in Placetas, dichtbij Santa Clara, om iemand op te bellen en werd vervolgens gearresteerd. Hij werd in de politiecel door leden van de geheime dienst bewerkt met traangas en hardhandig geslagen waardoor hij zijn bewustzijn verloor. Om half 8 ’s avonds werd hij vanuit zijn cel naar een onbekend plek afgevoerd.

Link
*  Korte CNN-reportage over de hearing in de Senaat en de aanhouding van Antúnez

Priester pleit voor belegerde opposanten in Villa Clara

‘Ik ben priester in Placetas en van alle bewoners van Placetas, ik maak geen onderscheid’, aldus Juan Ivo Urvoy. Hij nam het op voor een groep leden van de oppositie die in hun woning zaten opgesloten omdat deze door de Cubaanse geheime dienst was omsingeld. De autoriteiten wilden daarmee voorkomen dat deze regime-critici kerkdiensten op Goede Vrijdag en Paaszaterdag zouden bijwonen.

De uit Frankrijk afkomstige pater Juan Ivo Urnoy (links) bij een kerkelijke plechtigheid

Volgens Radio Martí voorkwam Juan Ivo Urvoy verder geweld toen hij met een groepje parochianen naar de woning van Jorge Luis García Pérez (Antúnez) optrok, waar leden van de staatsveiligheid een tiental opposanten verhinderde de woning te verlaten. ‘Dankzij de gewaardeerde en waardige houding van deze priester konden leden van de oppositie uiteindelijk de mis op Goede Vrijdag meemaken,’ zegt Antúnez. ‘De houding van pater Juan Ivo staat in schril contrast met die van de Cubaanse kardinaal die zich medeplichtig toonde met de dictatuur’, voegt hij er aan toe. De priester zei dat men hem had geroepen omdat het huis van Antúnez ‘omsingeld werd door politiewagens’ en zo wilden voorkomen dat de bewoners aan de godsdienstplechtigheid zouden deelnemen maar ‘deze zijn voor iedereen toegankelijk ongeacht zijn politiek overtuiging.’  De grondwet garandeert ‘uitdrukkelijk godsdienstvrijheid,’ zegt de priester. ‘Ik wil dat men die in de praktijk uitvoert en wanneer ik zie dat deze wordt bedreigd, doe ik al het mogelijk dat te voorkomen. (…) Ik ben de priester van Placetas, van alle placeteños, en ik maak geen enkele onderscheid.’

Geheime dienst
Dissidenten in Placetas wijzen er op dat de priester al eerder tussenbeide kwam om te voorkomen dat leden van de oppositie door de politie zouden worden vervolgd. Zo voorkwam hij vorige jaar dat tijdens de bedevaart met het beeld van de de Maagd van Caridad – dat ook Placetas aandeed – leden van de Movimiento Femenino por los Derechos Civiles Rosa Parks / Vrouwenbeweging voor Burgerrechten Rosa Parks werden aangehouden en drong hij er bij de leden van de staatsveiligheid op aan het kerkgebouw te verlaten en respect voor het huis van God te hebben. Antúnez zei dat Juan Ivo Urvoy tijdens de mis een beroep had gedaan op het geweten van ouders en er bij hen op had aangedrongen te voorkomen dat hun kinderen worden ingezet bij zogeheten actos de repudio. Dat zijn gewelddadige acties van knokploegen, gestuurd door de overheid en gericht op de woningen van dissidenten en hun gezinnen.

Bron
* Diario de Cuba