Cubaanse TV zendt Amerikaans tophonkbal uit zonder Cubanen

Voor de eerste maal sinds de revolutie van 1959, heeft de Cubaanse televisie zondagavond een wedstrijd uitgezonden uit de Amerikaanse Major League. Het was echter een uitzending van een wedstrijd die al twee maanden geleden werd gespeeld en in de wedstrijd speelden geen uitgeweken Cubaanse spelers mee. Sinds Fidel Castro in 1961 de professionele sportbeoefening verbood, konden Cubanen deze competitie alleen nog maar illegaal via dvd´s en verboden satellieten volgen.

EEn Cubaan bekijkt de honkbalwedfstrijd thuis

Een Cubaan bekijkt de honkbalwedstrijd thuis

De uitzending van deze wedstrijd tussen de Washington Nationals en de Atlanta Braves was bedoeld, aldus de commentator, om ‘ervan te leren’ en hij roemde ‘de grote precisie, discipline en techniek’ van de Amerikaanse teams. Deskundigen zien in de uitgezonden wedstrijd een nieuwe aanwijzing van toenadering tussen het beroepshonkbal en Havana. Vorige maand werd bekend dat Cuba dit jaar voor de eerste maal sinds 53 jaar weer zal deelnemen aan het Caribisch honkbal toernooi.
`Het is iets waar wij al jaren op hadden gehoopt,´ zegt een honkballiefhebber tegen een journalist van het persbureau AFP en hij voegt er aan toe ´dat we misschien ooit wedstrijden kunnen zien waar Cubaanse spelers als Yoenis Céspedes, Kendrys Morales, Aroldis Chapman en Yasiel Puig te zien zijn.’ De laatsten werden door het regime vaak omschreven als ´deserteurs’ omdat ze Cuba verlieten en kozen voor de Major League. Zij waren nu niet te zien op de Cubaanse televisie en volgens de Washington Post was dat de reden dat Cubaanse honkballiefhebbers niet echt enthousiast raakten over deze wedstrijd via de televisie; zij willen hun eigen jongens zien.

Bron
* Diario de Cuba en Washington Post
 

NOS Nieuws: ‘Achterblijvers zullen stevig aan de tand worden gevoeld’

Dit weekend bleek tijdens de Haarlemse Honkbalweek dat een Cubaanse speler de benen heeft genomen. Cuba won zondag de finale tegen Puerto Rico, maar deed dat zonder honkballer Aledmis Díaz. De man bleek spoorloos. Omdat Cubanen niet de vrijheid hebben om voor een buitenlandse club te gaan spelen, nemen zij regelmatig de benen tijdens toernooien in het buitenland. Ook in Nederland gebeurde dat in het verleden al vaker. Het Cubaanse regime probeert dit te voorkomen o.a. door het paspoort van alle spelers in het buitenland in te nemen.

Tweemaal eerder
Aroldis Chapman was in 2009 de eerste die in Nederland de nationale ploeg ontvluchtte, vorig jaar verdween Gerardo Concepción Pérez. De talentvolle pitcher ontsnapte uit het Rotterdamse hotel waar zijn ploeg verbleef voor het World Port Tournament. Op de Cubaanse overheidssite Cubadebate wordt wel triomfantelijk de terugkeer van de nationale ploeg in Havana gemeld, maar is geen letter terug te vinden over de verdwijning van Diaz, die zijn carrière hoogstwaarschijnlijk in de Verenigde Staten zal voortzetten.

Link
* Een gesprek met honkbalcommentator Theo Plasschaert