Dissident Fariñas gaat 12e dag hongerstaking in

De Cubaanse dissident Guillermo Fariñas, voorman van het Foro Antitotalitario (FANTU), gaat vandaag de 12e dag van zijn hongerstaking in. Donderdag werd hij overgebracht naar het ziekenhuis Arnaldo Milian Castro in Santa Clara omdat hij door de actie ernstig was verzwakt en het bewustzijn verloor. Fariñas kreeg in 2010 de Sacharov-prijs voor de Vrijheid van Denken van het Europees Parlement. Hij kreeg zaterdag bezoek van de bisschop van Santa Clara / Sancti Spíritus, Arturo González Amador, die korte tijd met de hongerstaker sprak. De katholieke kerk wijst hongerstaking als actiemiddel af evenals een deel van de Cubaanse oppositie.

Guillermo-Farinas-ziekenhuis-Hospital Arnaldo Milián Castro-brancard-26072016

Guillermo Fariñas werd donderdag naar het hospitaal Arnaldo Milián Castro overgebracht

Fariñas wordt in een observatieruimte van het ziekenhuis behandeld en kreeg o.a. een elektrocardiogram toegediend. In één week heeft hij 26 pond aan gewicht verloren en is zijn bloeddruk sterk gedaald. De situatie in het ziekenhuis wordt in de gaten gehouden door leden van Foro Antitotalitario / Antitotalitaire Forum (FANTU). Fariñas’actie is een protest tegen het voortdurend geweld tegen vreedzame Cubaanse dissidenten groepen. Fariñas schreef Castro op 20 juli een brief nadat hij door politie-agenten in elkaar geslagen was en ernstig verwond. In de brief aan Raúl Castro meldt hij in hongerstaking te gaan tot ‘het moment waarop de generaal publiekelijk aankondigt en zijn woorden ook in Granma worden gepubliceerd, dat opposanten in Cuba niet langer worden gemarteld, geslagen, met de dood worden bedreigd en hun persoonlijke bezittingen niet langer worden geconfisqueerd.’

Nog 20 hongerstakers

Unapacu-Carlos Amel Oliva-juli2016

Carlos Amel Oliva

Volgens Daniel Ferrer van de Patriottische Unie van Cuba (UNPACU) zijn nog een 20-tal personen in Cuba op dit moment in hongerstaking. Een van hen is de jeugdleider van UNPACU, Carlos Amel Oliva. Hij gaat de derde week van zijn hongerstaking in.

farinas-obispo-arturo-gonzalez-072016

Bisschop Arturo González bezocht zaterdag de hongerstakende Fariñas

Steun Europarlement
Leden van het Europees Parlement hebben andere winnaars van de Sacharovprijs benaderd met het verzoek de eisen van Fariñas te steunen. Zij dringen erbij deze winnaars op aan president Raúl Castro te vragen een einde te maken aan de repressie tegen vreedzame activisten zoals Fariñas in Cuba. Fariñas kreeg de prijs in 2010. Eerder hadden andere Cubanen de Sacharovprijs ontvangen zoals de oprichter van de Movimiento Cristiano Liberación (MCL), Oswaldo Payá (2002), en de Damas de Blanco (2005). In 2015 kreeg de Saoedi-Arabische schrijver en blogger, Raif Badawi de Sacharovprijs.

Link
* Korte reactie van hongerstaker Fariñas, 28 juli, 16 seconden
* Het begin van de hongerstaking op 20 juli jongstleden: Guillermo Fariñas se declara en huelga de hambre y sed en una carta dirigida a Raúl Castro
* De website van FANTU met de brief (Spaanstalig) die Fariñas op 20 juli aan Raúl Castro stuurde.

Cubaanse bisschop Arturo González: ‘Kerk helpt iedereen’

Bisschop Marcelo Arturo González van het bisdom Santa Clara, zei tijdens een persconferentie in Miami dat de Cubaanse katholieke kerk bereid is ‘iedereen te onthalen, inclusief dissidenten’. De uitspraken van Arturo González zijn opvallend omdat ze verschillen van die van de Cubaanse kardinaal Jaime Ortega die o.a. zei dat er geen politieke gevangen meer in Cuba zijn. González en de huidige aartsbisschop van Santiago de Cuba, Dionisio García Ibanez, worden wel genoemd als mogelijke opvolgers van Ortega.

De bisschop van Santa Clara, Marcelo Arturo González

De bisschop van Santa Clara, Marcelo Arturo González

‘Onze woningen worden vaak door dissidenten bezocht’, zei Marcelo Arturo González, nadat hij een mis had opgedragen in het Mariaheiligdom La Ermita de la Caridad in Miami, een kopie van het bedevaartsoord in Santiago de Cuba. Hij benadrukte dat de katholieke kerk doorgaat met hulpverlening aan gevangenen op het eiland, inclusief de politieke gevangenen en ook de autoriteiten hierover aanspreekt. González beschreef verder hoe sommige Cubaanse gevangenen vanwege economische delicten worden ingesloten, in de gevangenis in contact komen met dissidente celgenoten en zelf ook politiek opposant worden. ‘Niemand kan zeggen dat ‘de kerk de deuren voor mij sloot of me in de steek liet,’ aldus de bisschop van Santa Clara die benadrukte dat de kerk ‘op bescheiden wijzen het leven van enkelen redde’ die een hongerstaking hielden. De uitspraken van Arturo González verschillen aanmerkelijk met die van Ortega, die in een radio-interview op 5 juni j.l. met een Spaanse zender ontkende dat Cuba politieke gevangenen kende.

Sfeerbedervers
Karindaal Jaime Ortega reageerde afgelopen week op de kritiek van Cubaanse dissidenten naar aanleiding van zijn uitspraken over politieke gevangenen. Hij zei de kritiek ‘nogal vervelend’ te vinden en wees erop dat ‘enkele kringen aan de vooravond van het bezoek van de paus aan Cuba de sfeer willen beïnvloeden. Ik meen dat dit altijd gebeurt wanneer een pausbezoek in zicht komt. Er zijn er velen die dit wensen, die het steunen (…) maar er zijn ook anderen die een bezoek van de paus aan Cuba niet bevalt en het lijkt er op dat zij politieke bijbedoelingen hebben.’ Dit soort onvrede zal, aldus de kardinaal, groeien maar ‘dit soort zaken komen we altijd te boven.’

Bronnen
* 14ymedio, TV-Marti
Link
* Website van het aartsbisdom van Havana met informatie over het pausbezoek en het interview met kardinaal Ortega.
Video met o.a. de uitspraken van de bisschop van Santa Clara, 4 minuten