Bourgeois op zoek naar investeringsmogelijkheden in Cuba

Vlaams minister-president Geert Bourgeois vertrekt dit weekend met 26 Vlaamse en Brusselse bedrijven naar Cuba. In een sfeer van groeiende openheid tegenover de VS en Europa gaan ze er op zoek naar investeringsmogelijkheden.

mariel-zdem-zona-especial-de-desarrollo-mariel

ZDEM of Zona Especial de Desarrollo Mariel/ Speciale Ontwikkelingszone van Mariel

De laatste economische missie naar Cuba werd in 2001 ondernomen door toenmalig minister van Economie Jaak Gabriëls. Met beperkt succes, zo blijkt. Slechts 0,016 procent van de Vlaamse export gaat op dit moment naar het Caribische land. ‘Voornamelijk machines, melkproducten en meststoffen’, zegt Claire Tillekaerts, ceo van Flanders Investment and Trade (FIT).

geert-bourgeois-02042016

Geert Bourgeois

Hub
Volgens Bourgeois is dit een ideaal moment om de samenwerking te verdiepen. ‘Omdat er sprake is van een dooi in de internationale relaties, maar ook omdat Cuba zich wil profileren als ‘hub’ voor het hele Caribische gebied’, aldus de minister-president. Vlaanderen heeft bijzondere interesse voor de Speciale Economische Ontwikkelingszone van Mariel (ZDEM), ten westen van hoofdstad Havana. Die werd opgericht om westerse investeringen aan te trekken en heeft een eigen, soepeler wetgeving. Bedrijven die toelating krijgen zich in de ontwikkelingszone rond de haven te vestigen, genieten aanzienlijke korting op belastingen en douanekosten. Met behulp van grotendeels Braziliaans geld moet de nieuwe haven van Mariel op termijn een miljoen containers per jaar aankunnen.

Baggeraar en frituurspecialist
Bij de meereizende Vlaamse bedrijven zijn grote namen als baggeraars Jan De Nul en DEME, maar ook kleinere ondernemingen, zoals brouwerij Huyghe en frituurspecialist OVI. Geert Bourgeois heeft daarnaast ontmoetingen met de ministers van Hoger Onderwijs, Cultuur en Buitenlandse Handel en de viceminister van Buitenlandse Zaken.

Bron
* Persbureau Belga, 2 april 2016

Chinese president zegt Cuba nieuwe kredieten toe

Aan het slot van zijn meerdaagse reis door Latijns-Amerika heeft de Chinese president Xi Jinping ook aan Cuba nieuwe kredieten toegezegd. Xi Jinping ontmoette naast Raúl Castro ook de oude leider Fidel Castro en gaf deze een koperen beeld met een gewicht van 175 kilo cadeau, voorstellend Fidel zelf.

Xi Jinping en Raúl Castro

Xi Jinping en Raúl Castro

Een kredietlijn van een niet nader genoemd bedrag moet onder andere dienen voor de bouw van een nieuwe haven in Santiago de Cuba, in het oosten van het eiland, zo meldden staatsmedia dinsdagavond. De voorbije dagen was Peking ook al kredieten met de regeringen van Venezuela en Argentinië overeengekomen. Cuba en China ondertekenden in hoofdstad Havanna samen 29 verdragen, onder meer over hernieuwbare energie en infrastructuur. Daarnaast zal Chinees geld naar de uitbouw van het digitaal televisienet op het eiland vloeien. Daarmee zet China zijn positie als belangrijkste handelspartner van Cuba, na Venezuela, kracht bij, schrijven Cubaanse media.

Fidel met zijn eigen bronzen beeld van 175 kilo

Fidel met bronzen beeld van zichzelf en een gewicht van 175 kilo

Fidel Castro in brons
Met de reis van Xi bouwt Peking zijn invloed in de regio uit. In het grondstofrijke Venezuela verzekerde China zich met een miljardenkrediet toegang tot de oliereserves, terwijl het in Argentinië investeert in energie- en verkeersprojecten. De Chinese president had dinsdag een officieel gesprek met zijn collega Raúl Castro. In de marge van het bezoek was Xi ook te gast in het huis van de voormalige leider Fidel Castro.

Santiago: 1 miljard
Woensdag bezocht het Chinese staatshoofd Santiago de Cuba. De stad liep in oktober 2012 grote schade op door de doortocht van orkaan Sandy. Xi beloofde voor 1 miljard dollar te investeren in de bouw van een nieuwe haventerminal; o.a. bestaan er plannen voor de aanleg van een nieuwe kade van 200 meter en de nieuwbouw van pakhuizen. Vanuit Santiago reisde Xi ‘s avonds terug naar China.

Bron
* Persbureau Belga