Geharnaste Trump breekt met Cubabeleid Obama

Trump zal handel met bedrijven in handen van het Cubaans leger, verbieden. Reizen van Amerikaanse burgers naar Cuba blijven mogelijk, maar worden strenger gecontroleerd. De Amerikaanse president Trump zal een strenger Cuba-beleid voeren dan zijn voorganger Obama en sprak zelf van ‘een breuk’. Toch kiest hij er niet voor om de diplomatieke betrekkingen weer te bevriezen. De ambassades van beide landen die in het kader van de ontspanningspolitiek tussen Cuba en de VS in 2015 werden geopend, blijven gewoon functioneren. Ook zullen Amerikaanse vluchten en cruiseschepen het eiland mogen blijven aandoen.

trump-miami-cuba-16062017

Trump afgelopen middag in Miami

Trump maakte verder duidelijk dat hij tegen de opheffing van het Amerikaans embargo is, tot het regime in Havana op het terrein van de mensenrechten vergaande verbeteringen heeft gerealiseerd. De sancties tegen de Cubaanse regering zal hij pas opheffen nadat Cuba politieke gevangenen vrijlaat. Met de ingrepen wil Trump de Cubaanse regering ‘aansporen eerlijke en vrije verkiezingen’ te organiseren. ‘De Amerikaanse regering hoopt dat het Cubaanse regime dat als een opportuniteit ziet om de hervormingen door te voeren waaraan ze de voorbije jaren lippendienst bewezen’, klonk het. Met de ingrepen wil Trump de Cubaanse regering ook ‘aansporen eerlijke en vrije verkiezingen’ te organiseren.

toerisme-FourPointsHavana-Cuba-miramar

Hotel Four Points in Miramar, onderdeel van het Amerikaanse Sheraton bedrijf, opende zijn poorten in Havana vorig jaar juni.

Leger beheerst bedrijfsleven
Het nieuwe beleid van Trump is erop gericht te voorkomen dat nieuwe investeringen in handen komen van het militair conglomeraat GAESA ( Grupo de Administración Empresarial S.A.) GAESA heeft tentakels in de bank-, telecom-, tv- en hotelwereld. Maar GAESA baat ook benzinestations, winkels, supermarkten en eetgelegenheden uit, is actief in havens en luchthavens en heeft een vinger in vrijwel elk toeristisch project op Cuba. Trump wil de stroom geld verleggen richting de ontwikkeling van het particulier bedrijfsleven. De VS handhaven de dollarovermakingen door Cubaanse-Amerikanen aan hun familieleden in Cuba. Sinds Obama de beperkingen op dit terrein ophief, werd een groot deel van de dollars geïnvesteerd in de opzet van kleine ondernemingen.

Oude slogans
Trump kondigde de beleidswijzigingen aan in het Theater Manuel Artime in Miami, een lokaliteit vernoemd naar een van de leiders van de Brigade 2506 van de inval in de Varkensbaai in 1961. Ook qua taalgebruik draaide Trump de klok enkele jaren terug en sprak over de ‘brutale dictatuur’ en de komende nederlaag van ‘het communistische Castroregime.’ Trump begroette ook de Cubaanse dissident Antunez en hij sprak lovende woorden aan het adres van Marco Rubio, senator van Florida die beschouwd wordt als een belangrijk architect van het nieuwe Cuba-beleid. Rubio stelde al in 2015 voor alle commerciële banden met GAESA te verbreken en diende met steun van congreslid Mario Díaz-Balart en de gouverneur van Florida, Rick Scott en allen Republikeinen, een wetsvoorstel in.

trump-miami-campagne-28102016

Trump won in november 2016 in de staat Florida dankzij de Cubanen

Reactie Democraten en zakenwereld
Benjamin Rhodes, een voormalige veiligheidsadviseur van Obama die een sleutelrol speelde in de dooi van de bilaterale relaties, had vrijdag een vernietigend oordeel klaar. ‘Deze maatregelen zijn politiek gemotiveerd. Uiteindelijk schieten de VS zich hiermee in eigen voet’, stelde hij. ‘Dankzij Trump zijn wij nu weer de bad guy voor de Cubanen.’
Ook onder zakenlieden werd ontgoocheld gereageerd. ’55 jaar lang is bewezen dat ons isolationistisch beleid niet werkte. Nu gaan we terug die weg op. Dat is gewoon krankzinnig’, zei James Williams, de voorzitter van Engage Cuba, een vereniging die voor toenadering tot Cuba is.

Bron
* Diverse media
Link
* De Spaanse krant El Pais, 16 juni 2017 plus een video met reacties van Cubanen.

Kan Trump het Cubabeleid van Obama terugdraaien?

President Donald Trump kan het Cubabeleid van zijn voorganger ‘niet volledig’ terugdraaien omdat veel maatregelen ‘populair’ zijn geworden. Dat zegt Ben Rhodes, de belangrijkste adviseur van Obama inzake Cuba die sinds 2014, deels achter de schermen, een hoofdrol speelde bij de dooi in de relatie tussen Cuba en de VS. Naar verwachting zal president Trump aanstaande vrijdag tijdens een bezoek aan Miami zijn maatregelen m.b.t. Cuba bekend maken. Een deel van de Cubaanse ballingengroepen in Florida wil stevige maatregelen van Trump tegen Cuba omdat de concessies die Obama deed in Havana, niet beantwoord werden door het regime van Raúl Castro in de vorm van meer aandacht aan de mensenrechten.

ben-rhodes

Ben Rhodes, eerder in het Witte Huis

Rhodes: ‘Zover ik het kan overzien, lijkt het er niet op dat hij alles zal veranderen. Het probleem waarmee hij te maken krijgt is dat ons beleid populair is geworden en inmiddels ook kan rekenen op instemming van ondernemers,’ aldus Rhodes die het woord voerde tijdens een conferentie van ondernemers en zakenlieden. Hij maakt zich wel zorgen over mogelijke grenzen die Trump zal opleggen bijvoorbeeld bij de reismogelijkheden naar Cuba. Reizen zouden beperkt kunnen worden tot 1 reis per jaar per persoon. Dat zou schadelijk zijn voor vliegmaatschappijen en zakenlieden.

Maatregel
De verwachting is dat handeldrijven door Amerikaanse bedrijven met Cubaanse instellingen en bedrijven die banden onderhouden met het Cubaans leger, zal worden verboden. Ook wordt verwacht dat het reizen naar Cuba door Amerikaanse burgers zal worden ingeperkt. Dit jaar bezochten tot nu toe evenveel Amerikaanse toeristen Cuba als in heel 2016. ‘Meer handel versterkt het Cubaanse volk,’ aldus Rhodes, die herinnerde aan de woorden van ex-president Obama: ‘Cubanen moeten de controle in handen nemen over hun eigen toekomst’. Behalve Rhodes sprak ook Brett Perlmutter, chef strategie van Google, die een visioen schilderde over een Silicon Malecón (de boulevard van Havana, redactie) binnen 20 jaar in Cuba met een ‘gemeenschap van ondernemers verbonden met de hele wereld.’ Volgens Perlmutter zullen dan ‘de informatiestromen tussen Cuba en de VS volledig vrij zijn.’ John McIntire van de lobbygroep Cuba Emprende wees op de ontwikkelingen van Airbnb in Cuba: ‘In korte tijd telt dit bedrijf 22.000 appartementen en kamers in Cuba, ‘meer dan in San Francisco, Los Angeles en Boston.’

Varkesnbaa1 1961Brigada_2506 (2)

Leden van de Brigade 2506 die tijdens een militaire actie in 1961 werd gearresteerd.

Verdeeldheid onder Cubanen in ballingschap
De mogelijke maatregelen van president Trump leiden onder Cubaanse ballingengroepen tot forse meningsverschillen. Een deel van de anti-castristen in Miami hoopt dat president Trump een einde maakt aan de concessies die president Obama het communistisch regiem in Havana bood. Die belofte deed president Trump tijdens zijn verkiezingscampagne o.a. tijdens zijn bezoek aan de ballingengroep Brigade 2506 in de wijk Little Havana in Miami. ‘De concessies die Obama heeft gedaan, wijzen op een gebrek aan respect na 57 jaar dictatuur, een prijs op tientallen jaren van een keiharde en brute dictatuur’, aldus Humberto Díaz-Argüelles, voorzitter van de Brigada 2506 van wie de leden ooit deelnamen aan de invasie van Cubanen in de Varkensbaai in april 1961. Hij noemt de versoepeling van de reismogelijkheden naar Cuba en de reizen van Amerikaanse burgers ’volledig dwaas en een farce’, tegen de achtergrond van de schending van mensenrechten en de inbreuken op de vrijheid van het Cubaanse volk. Ook het Directorio Democrático / Democratisch Directorium is van mening dat Obama een fout maakte door concessies aan Cuba te doen zonder een verandering van Raúl Castro te eisen. Orlando Gutiérrez, director van Directorio Democrático, meent dat ‘herstel van vrijheid en democratie het doel van de Amerikaanse politiek tegenover Cuba moet zijn’. Hij meent echter wel dat de Amerikaanse ambassade in Havana geopend moet blijven.

cuba-one-foundation

Jongeren van de CubaOne Foundation nemen deel aan sportactiviteit in Havana.

Jonge generatie
Een groep van voornamelijk Cubaanse jongeren The CubaOne Foundation, stuurde een brief aan de Amerikaanse president waarin ze aandrong niet terug te keren tot een Koude-Oorlog-model en zowel de Amerikaanse belangen als het welzijn van het Cubaanse volk als richtlijn te hanteren voor nieuw beleid tegenover Cuba. Ramón Saúl Sánchez, voorzitter van de Movimiento Democracia / Democratische Beweging is tegenstander van het Amerikaans embargo. Hij waarschuwt dat beperkende maatregelen op het gebied van reizen en handel, geen negatieve gevolgen mogen hebben voor ‘de relaties van mens tot mens, de relaties op familieniveau en de stroom aan technologische know-how.’ Hij benadrukt dat Amerikaanse investeringen ‘het Cubaanse volk ten goede moeten komen en niet alleen aan de dictatuur’ want ‘de Cubaanse militaire klasse mag niet de enige zijn die zich verrijkt en economisch sterker wordt.’

bandera-vlaggen-vs-cuba-autoRepublikeinen
Maandag publiceerde de lobbygroep Engage Cuba een peiling die een einde maakte aan de stereotype opvatting dat de Republikeinen tegenstander zouden zijn van de versoepelingen tegenover Cuba van president Obama. Een meerderheid van hen wil ze zelfs handhaven: 64% wil handhaving van de maatregelen en 22% wil dat Trump een einde maakt aan de concessies die Obama tussen 2009 en 2017 deed.
Uit de enquête bleek ook dat 61% van alle ondervraagden voorstander is van de volledige opheffing van het Amerikaans embargo tegen Cuba; 19% wil handhaving van deze blokkade. Engage Cuba meent dat ‘ons beleid tegenover Cuba de economie heeft versterkt, banen in de VS heeft geschapen, de nationale veiligheid heeft versterkt en de economische zelfstandigheid van de Cubanen vergroot.’ (…) ‘Als de president bereid is te onderhandelen met Saudi Arabië, Egypte, Turkije en de Filippijnen, waarom dan niet met Cuba?’ vraagt James Williams van Engage Cuba zich af.

Bronnen
* Persbureau EFE, 13 juni 2017
* El Nuevo Herald, 13 juni 2017

Cuba open voor dollar

logo-obama-reis-cubaCubanen kunnen voortaan een bankrekening in de VS openen. Ook kunnen meer Amerikanen op individuele wijze Cuba bezoeken en wordt het postverkeer hervat. Dat meldt het kabinet van president Obama enkele dagen voor zijn historisch bezoek aan het communistische eiland. De toenadering tussen beide landen was sinds 2013 onderwerp van geheime gesprekken, tot de presidenten Castro en Obama op 17 december 2014 bekend maakten de diplomatiek relaties te herstellen.  De Amerikaanse president Barack Obama brengt 21 en 22 maart een bezoek aan Cuba. Hij is de eerste Amerikaanse president die dat doet sinds Calvin Coolidge begin 1928. Obama’s bezoek markeert het einde van het beleid waarmee Washington het communistische eiland totaal wilde isoleren.

bandera-cuba-vs-jongen-shirt

De Amerikaanse departementen van Financiën en Handel hebben enkele concrete maatregelen toegelicht die moeten bijdragen tot soepeler handelsstromen tussen beide landen. Het wordt ook gemakkelijker om producten te importeren vanuit Cuba naar de VS. Obama’s adviseur Ben Rhodes, de belangrijkste architect van het nieuwe Cuba-beleid, zei dat Cuba zelf kan bevorderen dat de afgekondigde maatregelen meer effect sorteren. Zo zou de 10% belasting die nu nog geldt voor het inwisselen van Amerikaanse dollars in convertibele CUC’s (de deviezenmunt in Cuba, redactie) kunnen worden opgeheven en zouden Amerikaanse firma’s zonder tussenkomst van de Cubaanse staat, hun personeel moeten kunnen aanstellen. ‘Dit lijkt op een historische verandering,’ zegt James Williams, president van Engage Cuba, een organisatie die de normalisering van de handel en het reizen naar Cuba steunt. ‘De nieuwe maatregelen zullen een proces versnellen dat nu al onvermijdelijk is. En nu is het Congres aan zet om de klus af te maken en de wil en wensen van de meerderheid van het Amerikaanse volk te respecteren door een einde te maken aan de ban op handel en toerisme naar Cuba,’ aldus Williams.

Nieuwe vliegroutes
De VS hoopt met deze maatregel de vraag naar vliegtuigtickets naar Cuba aan te zwengelen. Verschillende Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen zijn van plan om de komende maanden rechtstreekse vluchten naar Cuba aan te bieden. In februari kwamen Washington en Havana overeen om het commerciële luchtvaartverkeer van de VS naar Cuba voor het eerst sinds vijftig jaar te hervatten. Er zouden 110 vluchten per dag worden uitgevoerd, waarvan 20 naar de Cubaanse hoofdstad Havana. Na de communistische staatsgreep van Fidel Castro in 1959 richtte het land zich op de Sovjet-Unie. In 1961 verbraken VS daarom de betrekkingen en stelde Washington een strikt handelsembargo in tegen Cuba.

old-timer-toeristenbus-malecon

Maatregelen op een rijtje
* Individuele reizen.

Niet langer is deelname aan een groepsreis vereist voor een bezoek van een Amerikaanse burger aan Cuba. Er blijft echter sprake van ‘people-to-people-contacts’; enkel en alleen alle dagen aan het strand verkeren is er (nog) niet bij.
* Bankmaatregelen.
Het bankverkeer met Cuba wordt versoepeld. Amerikaanse financiële instituties mogen nu ook Cubaans cash geld, travellercheques en dergelijke verwerken.
* Bankrekening.
Cubanen kunnen een rekening openen bij Amerikaanse banken. Dat kan vooral aantrekkelijk zijn voor Cubaanse schrijvers, kunstenaars en sportlieden.
* Transacties voor Cuba in derde-landen
Deze worden gedecriminaliseerd. Dat betekent dat er een einde komt aan de boetes die de VS oplegden aan niet-Amerikaanse bedrijven voor transacties met Cuba. O.a. ING en Paribas werden hiervan in het verleden slachtoffer. Ben Rhodes zelf zei hierover dat ‘Cuba daardoor uitgesloten werd van delen van de internationale financiële gemeenschap’. De nieuwe maatregelen moeten ook bijdragen tot ‘grotere efficiëntie en snelheid van de transacties tussen Cuba en de VS’. Amerikaanse toeristen kunnen nu zonder dat zij de kans lopen beboet te worden, Cubaanse producten (rum) vanuit Europa invoeren in de VS.  Schepen die een geautoriseerde vracht naar Cuba vervoeren mogen voortaan ook doorreizen naar een andere haven met een ander deel van hun lading.
* Amerikaanse bedrijven
Amerikaanse bedrijven kunnen Cubanen met een Cubaanse nationaliteit aantrekken om in de VS te werken zonder dat daarvoor extra betalingen worden verricht aan de Cubaanse regering. Sportlieden, kunstenaars en anderen die de vereiste visa hebben, kunnen in de VS werken en er een salaris verdienen hoger dan de minimale uitkering die men nu ontvangt voor de dagelijkse kosten van levensonderhoud. De honkbalbond Major League Baseball overlegt al met Cubaanse spelers over directe en persoonlijke contracten met Amerikaanse teams waardoor er ook een einde kan komen ‘deserties’ van vooral sportmensen.
* Bedrijven in Cuba.
Al eerder werden de regels voor Amerikaanse bedrijven om kantoren te openen in Cuba versoepeld. Amerikaanse Telecombedrijven kregen al toestemming relaties met Cubaanse zusterbedrijven aan te gaan. correos-cuba-brievenbusNu mogen ook ondernemers die post, vrachtgoed en transportdiensten leveren in Cuba aanwezig zijn en eventueel een joint-venture of franchise opzetten met Cubaanse individuen of bedrijven.
* Export.
Amerikaanse bedrijven mogen goederen exporteren en doorvoeren naar Cuba om hun kantoren te kunnen vestigen en in te richten. De VS zullen van geval tot geval beoordelen welke producten uit de VS in Cuba kunnen worden ingevoerd waarbij vooral gekeken wordt of deze een steun betekenen voor de jonge particuliere sector in Cuba.
* Beurzen.
Cubanen komen nu in aanmerking voor studiebeurzen en prijzen in de VS.
Gisteren gingen de nieuwe maatregelen in.

Linken
De Spaanse krant El Pais bericht over de nieuwe maatregelen
* Engage Cuba stelde een tijdlijn samen waarin vanaf 17 december 2014 alle feiten worden vermeld die van belang zijn bij het proces van toenadering tussen Cuba en de VS.

Bijlage
Document (4pgs) met  de maatregelen  van het Department of the Treasury’s Office of Foreign Assets Control (OFAC) en het Department of Commerce’s Bureau of Industry and Security (BIS) in Washington, 15 maart 2016.