Vijftig vrouwen van de Damas de Blanco gearresteerd

Afgelopen weekend werden in Havana, Matanzas, Santiago de Cuba, Villa Clara en Guantánamo meer dan 50 leden van de mensenrechtengroep Damas de Blanco gearresteerd. Zij wilden deelnemen aan een stille tocht. Met deze campagne #TodosMarchamos/Wij trekken samen op wordt de vrijlating geëist van alle politieke gevangenen in Cuba.

damas-de-blanco-actie-politie-02042017

Actie van politie en geheime dienst bij het kantoor van de Damas de Blanco in Havana

In Havana werden 18 vrouwen opgepakt die het plan hadden naar het kantoor van de vrouwengroep te gaan, voorafgaand aan de kerkdienst die zij elke zondag bezoeken. Twee van de vrouwen, Danaisi Muñoz en Eralidis Frómeta werden achtergelaten op een plek 50 kilometer verderop. Ook de leider van de Damas de Blanco, Berta Soler en Yolanda Santana, werden samen met de journalist Ángel Moya, bij het verlaten van het kantoor van de Damas de Blanco gearresteerd en afgevoerd. Berta viel daarbij op de grond en werd door politieagenten meegesleept. Het arrestatieteam bestaande uit 20 leden van de geheime dienst en 30 geüniformeerde agenten, probeerde het maken van foto’s op het moment van de arrestatie te voorkomen. Net als bij eerdere gelegenheden werd de plek aan het oog onttrokken door een groot rood doek. Een groep van ongeveer 40 personen vormde het publiek dat de gewelddadige actie luid toejuichte. Tijdens deze acto de repudio* * werden leuzen geroepen als ‘weg met het uitschot’, ‘weg met deze huurlingen’ en ‘verdwijn uit het land’. Volgens de Damas de Blanco werden 11 vrouwen in Palma Soriano, 2 in Santa Clara en 1 vrouw in Guantánamo gearresteerd, die de viering van de mis wilden bijwonen. In Matanzas werden 14 vrouwen gearresteerd die hetzelfde wensten te doen.

Bron
* Diario de Cuba, 2 april 2017

Noot
**Actos de Repudio zijn door de Cubaanse autoriteiten georganiseerde gewelddadige acties tegen leden van de oppositie of hun familieleden, vaak in de directe omgeving van hun huis. De knokpartijen worden door de overheid/partijorganisaties georganiseerd, maar gepresenteerd als uitingen van ‘spontane woede-uitbarstingen’ door het volk. Een voormalige voorzitter van de officiële Cubaanse schrijversbond noemde deze actos de repudio ooit ‘verbale lynchpartijen.

Bilateraal akkoord EU- Cuba wordt 12 december ondertekend

De Europese Unie zal op 12 december een bilateraal akkoord met Cuba ondertekenen. Die dag komen de EU-Ministers van Buitenlandse Zaken bijeen. Ook het Nederlandse Ministerie van Buitenlandse Zaken houdt rekening met ondertekening. Cubaanse leden van de oppositie waaronder de winnaars van de Sacharov Prijs van het Europees Parlement, Guillermo Fariñas en de mensenrechtengroep Damas de Blanco bekritiseren de aankondiging van Portocarero vanwege verzet bij delen van het Europarlement.

portocarero-herman

Herman Portocarero

Herman Portocarero, ambassadeur van de EU in Havana, deed de aankondiging woensdag tijdens een gesprek met de pers op de Grote Beurs van Havana FIHAV (2016). Hij noemde het aanstaande akkoord (Acuerdo de Diálogo Político y Cooperacion) ‘een daad van vertrouwen’ die ‘de monoloog vervangt door de dialoog’ en die ‘een legale, solide en bilaterale basis legt op het terrein van de globale relaties tussen de EU en Cuba.’ (…) ‘ Het akkoord dat wij op 12 december in Brussel hopen te tekenen bevat veel aspecten van een dialoog, inclusief politieke aspecten en zaken op het terrein van de mensenrechten, maar ook een dialoog van samenleving tot samenleving’, aldus de diplomaat.

Common Position
Sinds 1996 werden de relaties tussen Cuba en Europa bepaald door de zogeheten Common Position, een initiatief van de toenmalige Spaanse regering geleid door José María Aznar. Dit EU beleid voorzag in de versterking van de relaties tussen EU-landen en Cuba onder voorwaarde dat vooruitgang zou worden geboekt in het democratiseringsproces en de situatie van de mensenrechten. Ook werden directe contacten tussen EU-regeringen en dissidenten aangemoedigd. Havana veroordeelde dit beleid en beschouwde het als inmenging in interne aangelegenheden. In september 2016 riep de Europese Commissie de landen van de EU op de Common Position vaarwel te zeggen en een nieuwe stap te zetten in de relaties met het eerste bilaterale akkoord tussen Cuba en de EU. De onderhandelingen daarover waren in april 2014 en beide partners ondertekenden op 11 maart 2016 in Havana in aanwezigheid van de EU-Minister voor Buitenlandse Zaken, Federica Mogherini, het akkoord. Portocarero benadrukte dat dit akkoord ‘meer poorten’ sluit en leidt tot een ‘meer complete, meer vertrouwenwekkende relatie, tot stand gekomen gekomen door gezamenlijke onderhandelingen en niet door eenzijdig opgelegde posities.’

farinas-berta-soler

Fariñas met Berta Soler

Medeplichtigheid
Dissidenten in Cuba bekritiseren de aankondiging van Portocarrero. De winnaars van de Sacharov Prijs, Guillermo Fariñas en de Damas de Blanco, noemen die voortijdig. Fariñas was vorige maand in Brussel en sprak daar met diverse groepen in het parlement o.a. over de schendingen van de mensenrechten in Cuba. Hij zegt in een verklaring dat hij de belofte heeft van zes politieke groeperingen dat zij het akkoord in de huidige vorm  niet zullen tekenen. Fariñas noemt de aankondiging van Portocarero een drukmiddel op deze groepen binnen de EU om alsnog het akkoord goed te keuren. Portocarero heeft, aldus Fariñas, ‘openlijk zijn medeplichtigheid getoond met de Cubaanse regering en tracht voor deze regering de kastanjes uit het vuur te halen zonder dat de noodzaak van democratische veranderingen en vrijheid te schenken aan Cubaanse burgeres, worden beklemtoond’. Hij wijst erop dat de 28 parlementen van de EU het akkoord moeten ondertekenen en ratificeren. ‘Het is een lang proces dat zij verborgen houden om de internationale publieke opinie te manipuleren,’ aldus Fariñas. Berta Soler van de Damas de Blanco is van mening dat het akkoord niet waardevol kan zijn omdat ‘het respect voor mensenrechten niet op de eerste plaats komt.’ Zij wijst op de toenemende repressie tegen opposanten van het regime en het zwijgen van de EU-vertegenwoordiger Portocarero. Deze blijkt, aldus Soler, ‘niet in staat te zijn een oproep te doen en zijn bezorgdheid te tonen, zoals de Amerikaanse ambassade in Havana dat wel doet’. Vorige maand klaagde Fariñas nog over het feit dat hij tot viermaal toe tevergeefs om een gesprek met de EU-ambassadeur in Havana had verzocht. Ook tijdens recente bezoeken van de Nederlandse ministers Ploumen en Koenders aan Cuba werden leden van de politieke oppositie niet uitgenodigd voor gesprekken.

Bron
* Diario de Cuba, 3 november 2016

Link
* Diario de Cuba, Engelstalig interview met Fariñas na zijn bezoek vorige maand aan de EU: ‘I am hopeful as I bid Europe farewell’.

Oproep aan Rutte: ‘Spreek in Cuba over vervolging Damas de Blanco’

Aanstaande donderdag vertrekt minister-president Rutte voor een kort bezoek aan Havana waar hij de bijeenkomst van de ACS, Associatie van Caribische Staten zal bijwonen. De stichting Glasnost in Cuba zond de minister-president vandaag een brief waarin aandacht wordt gevraagd voor de zeer ernstige positie van de mensenrechtengroepering Damas de Blanco en haar leidster Berta Soler. In de brief wordt aangedrongen deze kwestie in contacten met president Raúl Castro en de Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodriguez aan de orde te stellen. Hier volgt de tekst van de brief. 

bandera-holanda-cubaAan de Minister-president,
Minister van Algemene Zaken
Mark Rutte
Postbus 20001
2500 EA DEN HAAG

Amsterdam, 31 mei 2016

Geachte heer Rutte,

Naar aanleiding van uw bezoek deze week aan Cuba, maken wij van de gelegenheid gebruik uw aandacht te vragen voor de zeer ernstige positie van de mensenrechtengroepering Damas de Blanco en haar leidster Berta Soler. De Damas de Blanco vormen een vreedzame oppositiegroepering, die de vrijlating eist van alle politieke gevangenen en respect voor de mensenrechten in Cuba. In 2005 werd de groepering onderscheiden met de Sacharow Prijs van het Europees Parlement. Ondanks de ontspanningspolitiek tussen Cuba en de VS en Cuba en de Europese Unie komt er geen einde aan de vervolging van de Damas de Blanco in Cuba en dreigt nu een politiek proces tegen haar leidster Berta Soler,  die door de Cubaanse autoriteiten beschuldigd wordt van ‘verzet tegen aanhouding’ en die opdracht heeft gekregen het land niet verlaten. (EXP. No. 30-260 – 2016)

damas-de-blanco-mars

Elke zondag verzamelen de Damas de Blanco zich bij de kerk van Santa Rita in Havana

Elke weekend geweld
Afgelopen weekend vond een grootscheepse actie van de Cubaanse politie plaats tegen de woning in de wijk Lawton (Havana) waar de Damas de Blanco bijeenkomen en werden 13 vrouwen onder wie Berta Soler opgepakt en in politiewagens afgevoerd. Elke zondag worden op deze wijze leden van de Damas de Blanco tijdens een stille tocht bij de Santa Ritakerk in Havana en elders in Cuba, gearresteerd. Vaak krijgen zij al eerder huisarrest opgelegd om deelname aan deze stille tocht te verhinderen. Elke zondag gaat het optreden tegen de Damas de Blanco gepaard met geweld van de zijde van de politie of leden van de Cubaanse staatsveiligheidsdienst. Volgens de Observatorio Cubanos de Derechos Humanos (OCDH) werden tussen januari 2016 tot 30 april 2016 2188 arbitraire aanhoudingen geteld tegen vrouwen; de meeste van hen waren lid van de Damas de Blanco.

Universele mensenrechten
Wij dringen er bij u op aan tijdens uw aanstaande ontmoeting met de Cubaanse president Raúl Castro en de Cubaanse Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez Parrilla de positie van Berta Soler en de Damas de Blanco aan de orde te stellen en te benadrukken dat volgens de Universele Verklaring van de Rechten van de Mens, artikel 20: ‘Een ieder recht heeft op vrijheid van vreedzame vereniging en vergadering.’

bus-cuba-nederlandseWij verzoeken u ook aan te dringen op:
* de onmiddellijke stopzetting van het geweld en de agressie tegen de activisten van de Damas de Blanco en anderen die deel uitmaken van de politieke oppositie Cuba,
* de stopzetting en annulering van het proces tegen Berta Soler tegen de achtergrond van het vreedzame karakter van haar activiteiten,
* de ontbinding van gewelddadige groepen van burgers, (zoals de Brigades de Respuesta Rápida) die worden ingezet door de overheid tegen leden van de politieke oppositie en de mensenrechtenbeweging en hun gezinnen,
* de ratificatie en uitvoering door Cuba van het VN-Pact voor Burger en Politieke Rechten en het VN-Pact van Economische, Sociale en Culturele Rechten. Cuba ondertekende beide convenanten op 28 februari 2008 in New York.

Met hoogachting,
Namens de stichting Glasnost in Cuba
Kees van Kortenhof
Amsterdam. 

Obama prijst moed Cubaanse dissidenten

Tijdens een bijeenkomst met Cubaanse dissidenten op de Amerikaanse ambassade in Havana prees president Barack Obama vanmiddag ‘de moed’ van dissidenten en andere vertegenwoordigers van de Cubaanse civil society. Hij benadrukte dat onderdeel van de normalisering met Cuba, ondermeer is ‘direct luisteren’ naar stemmen in het Cubaanse volk en zorg dragen dat ‘hun stem gehoord wordt.’

bezoek-obama-dissidenten-miriam-manuel22032016

De Amerikaanse president Barack Obama samen met vertegenwoordigers van de Cubaanse civil society. Van links naar rechts: Miriam Celaya, Barack Obama, Manuel Cuesta en Miriam Leiva

‘Het is een lange weg die we moeten gaan  en we zullen meningsverschillen blijven houden met de Cubaanse regering,’ zei Obama die verder opmerkte: ‘Het vraagt veel moed om actief te zijn in de burgermaatschappij in Cuba’ en dat is ‘een terrein waarover we met de Cubaanse regering voortdurend van mening verschillen’. (…) ‘Er zijn hier mensen die gevangen zaten. Sommigen in het verleden en anderen zeer recent.’ Volgens de mensenrechtengroepering Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional (CCDHRN), werden afgelopen weekend nog 90 personen vanwege politieke activiteiten gevangen gezet.

Voor en tegen beleid Obama
Aan de bijeenkomst namen opposanten deel die het beleid van toenadering van Obama steunen zoals Manuel Cuesta Morúa (Arco Progresista) en anderen die dit bekritiseren zoals Berta Soler van de Damas de Blanco. Verder waren aanwezig: Miriam Celaya (activist en onafhankelijk journalist), Miriam Leiva (onafhankelijk journalist),  Guillermo Fariñas (ex-politieke gevangene, hij ontving in 2010 de Sacharov Prijs), Antonio G. Rodiles (Estado de SATS), Elizardo Sánchez (Cubaanse Commissie voor Mensenrechten en Nationale Verzoening CCDHRN), Nelson Matute (voorzitter van de Afro-ALCU, organisatie ter verdediging van zwarte Cubanen die vanwege hun seksuele geaardheid worden gediscrimineerd), de advocate Laritza Diversent (Cubalex), Dagoberto Valdés (Convivencia), José Daniel Ferrer (Unpacu), Ángel Yunier Remon (rapper van de groep El Crítico) en Juana Mora Cedeño (Proyecto Arcoiris voor LGBTI-Cubanen).

bezoek-obama-vertrek22032016

Om kwart over negen Nederlandse tijd vertrok het presidentiële vliegtuig van Obama, richting Argentinië. Op het vliegveld José Martí nam hij afscheid van president Raúl Castro.

Bron
* Internetkrant 14ymedio, 22 maart 2016
Link

* Beelden en tekst Obama, TV Marti, 2 minuten
Link
* De officiële website Cubadebate plaatste een Infografia: Cuba y EEUU despues del 17d / Cuba en de VS na 17d.

 

 

Witte Huis: lijst van dissidenten is niet onderhandelbaar

Het Witte Huis is niet bereid de lijst met namen van politieke opposanten te veranderen, die dinsdag aanstaande een ontmoeting met Obama hebben. Volgens woordvoerder Josh Earnest van het Witte Huis is deze lijst met namen niet ‘onderhandelbaar.’

bezoek-obama-Manuel-Cuesta-Coco-Fariñas-Berta-Soler-Jose-Daniel-Ferrer-maart2016

Enkele van de dissidenten met wie Obama een ontmoeting heeft. Met de klok rond: Manuel Cuesta, Coco Fariñas, José Daniel Ferrer en Berta-Soler.

Op de lijst komen ook de namen voor van enkele politieke opposanten waarvan de Cubaanse regering liet doorschemeren een ontmoeting van Obama met hen niet op prijs te stellen. Earnest zei niet verbaasd te zijn over de bezwaren van de Cubaanse autoriteiten, ‘maar ik kan u verzekeren dat de president doorgaat met deze ontmoetingen en een gesprek zal hebben over mensenrechten.‘ (…) ‘De lijst van uitgenodigde personen die de president in Cuba ontmoet is niet onderhandelbaar,’ aldus Earnest. Hij noemde niet de namen van de dissidenten met wie de president een ontmoeting heeft.

Telefonische uitnodigingen
Maar enkele van hen lieten persbureau EFE weten al telefonisch een uitnodiging ontvangen te hebbenm, zoals Berta Soler van de Damas de Blanco, de voormalige politieke gevangene José Daniel Ferrer, leider van de Patriottische Unie van Cuba / Union Patriótica de Cuba (UNPACU) en de journaliste Miriam Leiva.
Ook zijn Guillermo Fariñas (winnaar van de Sacharov Prijs 2010), Antonio González-Rodiles de directeur van het kritische forum Estado de Sats en Manuel Cuesta Morúa van het project Arco Progresista via de telefoon uitgenodigd.

Damas de Blanco verhinderd Mis voor de Vrede bij te wonen

Het Cubaans regime verhinderde gisteren dat leden van de mensenrechtengroep Damas de Blanco en andere activisten de Mis voor de Vrede in de kathedraal van Havana zouden bijwonen. Een tiental vrouwen werd gearresteerd en anderen werden aangehouden bij het verlaten van hun huis op weg naar de kathedraal. De Internationale Dag van de Vrede is een jaarlijkse dag voor aandacht voor de vrede, uitgeroepen door de Verenigde Naties.

Berta-Soler-Damas-Blanco-in actie

Berta Soler, de voorvrouw van de Damas de Blanco

Ailer González van de onafhankelijke beweging Estado de Sats meldde dat vanaf ’s ochtends vroeg meldingen binnenkwamen van woningen die door politie-eenheden van het regime waren omsingeld. ‘Voor jullie is er geen mis’, aldus een lid van de staatsveiligheidsdienst, die ook nog zei dat men vermoedde dat de vrouwen een stille tocht bij de kathedraal zouden houden zoals ze dat elke zondag bij de Santa Ritakerk doen. Een andere vrouw Gómez herinnerde er aan dat de vrouwengroep al jaren achtereen de mis bijwoonde in de kathedraal op de eerste dag van het nieuwe jaar. ‘Dit is het eerste jaar dat we geen toestemming kregen,’ aldus Gómez die naar een politiebureau werd gebracht en later vrijgelaten.

Opening Gran Theater

alicia-alonso-raul-castro-gala-theater-01012016

Raúl Castro Ruz woonde gisteren de gala-opening bij van het gerenoveerde Gran Theater Alicia Alonso in Havana. Hij was vergezeld van de voormalige primaballerina Alicia Alonso. Zij werd op 21 december 95 jaar. Gisteren werd ook herdacht hoe 57 jaar geleden op 1 januari 1959 dictator Batista het land ontvluchtte en plaats maakte voor Fidel Castro.

Na het bijwonen van de mis waren de vrouwen van plan gezamenlijk naar het bijgelegen Parque Central te lopen en daarna naar hun woningen. Ailer González wees erop dat gisteren ook de heropening van het grote theater van Havana plaatsvond. Dat ligt recht tegenover het Parque Central. Daar zouden Raúl Castro, de eerste vicepresident Miguel Díaz-Canel en andere prominenten van het regime zoals Alicia Alonso aanwezig zijn. ‘Misschien had men vrees voor de tocht van de Damas naar het Parque Central,’ zegt González. Zij wees ook op de recente bezoeken van leden van de Cubaanse politieke politie aan haar ouders en aan de fotograaf Claudio Fuentes. Die bezoeken gingen gepaard met dreigementen.

Noot
De website 14ymedio wijdde recent aandacht aan de belangrijke rol van choreografe en ballerina Alicia Alonso ter gelegenheid van haar 95ste verjaardag. Het gisteren heropende theater draagt haar naam.

Ruim 80 arrestaties na vreedzaam activisme Damas de Blanco

Afgelopen zondag zijn 45 leden van de mensenrechtengroep Damas de Blanco en meer dan 20 andere activisten in Havana gearresteerd vanwege hun deelname aan de wekelijks tocht #TodosMarchamos. De deelnemers eisen een amnestie voor politieke gevangenen en het recht vrij op straat te demonstreren.

Damas_de_Blanco-santa-rita

Damas de Blanco tijdens hun stille tocht op de Quinta Avenida in Havana bij de Santa Ritakerk

Nog eens 15 vrouwen werden in hun woning aangehouden om te voorkomen dat zij de mis zouden bijwonen in de kerk van Santa Rita in Havana waar de Damas de Blanco elke zondag een stille tocht houden. Berta Soler, de leider van de Damas de Blanco, wees er aanwezige journalisten op dat in de afgelopen dagen door de geheime dienst alles werd gedaan om activiteiten van de Damas de Blanco te voorkomen. Zo werd een gastronomisch feest met muziek georganiseerd vlak voor de ingang van het kantoor van de mensenrechtengroep in de wijk Lawton. Na zijn arrestatie werd een van de initiatiefnemers van #TodosMarchamos, Antonio G. Rodiles, weer vrijgelaten met een boete wegens ‘verstoring van de openbare orde.’ Gevreesd wordt dat het paspoort van Rodiles opnieuw zal worden ingetrokken. Rodiles was afgelopen week in Washington waar hij werd ontvangen door de ondersecretaris voor het Westelijk Halfrond, Roberta Jacobson.

Damas-Blanco-blokkade-voedselverkoop

Omsingeling van het pand van de Damas de Blanco door een kiosk vol voedsel en drank

Intimidatie sociale activiteiten
Vanuit Santiago de Cuba meldt de oud-politieke gevangene José Daniel Ferrer, leider van de Patriottische Unie van Cuba / Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), nieuwe acties van de politie gericht tegen allerlei sociale activiteiten van leden van de oppositie. In Palmarito de Cauto organiseerde de UNPACU een feest ter voorbereiding van Driekoningen met 100 kinderen en hun ouders. En in de provinciale hoofdstad Santiago bouwden activisten, samen met buren, een bad voor een gezin met gezondheidsproblemen. Bij beide activiteiten waren voortdurend leden van de Cubaanse staatsveiligheidsdienst in de buurt. Ferrer: ‘Tirannieën hebben niet het minste sociale gevoel!’ (…) ‘zij willen ouders en kinderen intimideren.’ Vrijdag was Ferrer gedwongen de hoofdstad Havana te verlaten en werd hij naar de provincie gedeporteerd. De staatsveiligheid maakte hem duidelijk dat hij Santiago de Cuba niet langer mag verlaten zonder toestemming van de rechter.

Link
* Orlando Palma doet verslag (Engelstalig) van de omsingeling door de geheime dienst van de zetel van de Damas de Blanco en in de buurt Lawton.