Amerikaanse landbouw lonkt naar Cubaanse markt

In 2002 leidde de toenmalige gouverneur Jesse Ventura een handelsmissie naar Cuba kort nadat de regels voor export naar dit land waren versoepeld. Landbouwer Lawrence Sukalski herinnert zich nog goed hoe hij in 2002 in de haven van Havana stond om getuige te zijn van de levering van het eerste Amerikaanse graan sinds 40 jaar. Sukalski, die tarwe en sojabonen kweekt in Minnesota, zegt blij te zijn opnieuw de Cubaanse bevolking te kunnen helpen aan voedsel nu de VS de relatie met Cuba wil verbeteren.

Jesse Ventura, gouverneur van Minnestoa, bneezocht Cuba in 2002 aan het hoofd van een landbowudelegatie

Jesse Ventura, gouverneur van Minnesota, bezocht Cuba in 2002 aan het hoofd van een landbouwdelegatie

De agribusiness en de boeren in Minnesota verwachten een boom in de export; tot nu toe werd vooral voedsel naar het eiland verkocht, maar de komende jaren gaan de deuren wijd open. ‘Graan en sojabonen zijn onze core-business en dat zijn ook de top importitems voor Cuba,’ zegt Su Ye, hoofd economische zaken van het Ministerie van Landbouw in Minnesota. Ye zegt dat Minnesota in 2012 voor 26 miljoen dollar naar Cuba exporteerde en voor 2013 rekent op 20 miljoen dollar. Cargill was een van de eerste Amerikaanse bedrijven dat voedsel naar Cuba exporteerde nadat een nieuwe wet dat in 2001 mogelijk maakte. Maar er waren beperkingen. Cubaanse importeurs moesten contant betalen of beschikken over een kredietbrief op naam van een derde land want Amerikaanse banken mochten vanwege het embargo, deze transacties niet financieren. Die beperkingen zullen nu worden opgeheven, maar een bedrijf als Cargill is ervan overtuigd dat er meer nodig is zoals de opheffing van het gehele embargo. Ye verwacht dat dergelijke maatregelen kunnen leiden tot nog eens 20 miljoen dollar aan voedselexport uit Minnesota.

fidel-castro-probeeert-amerikaanse-rijst-havana-beurs 2002

Fidel Castro proefde in 2002 op de beurs van Havana de Amerikaanse rijst

Landbouw Coalitie voor Cuba
Cargill en nog 25 andere bedrijven presenteren deze week de U.S. Agriculture Coalition for Cuba waar het afgelopen jaar al flink aan gewerkt is en die moet leiden tot een duurzame marktrelatie voor voedsel en landbouwproducten voor Cuba. De Amerikaanse onderminister van Landbouw, Tom Vilsack, zei vorige maand dat verbetering van de relatie kan leiden tot grotere verkopen van Amerikaanse landbouwproducten aan Cuba. Dave Torgerson, uitvoerend directeur van de tarweproducenten, Minnesota Association of Wheat Growers, wijst erop dat Cuba een van de grootste graanmarkten in de Cariben is. Hij verwelkomt de opening van de Cubaanse markt en wijst op het voordeel van de korte aanvoerlijnen tussen Cuba en de VS.

Overname marktaandeel
Kanttekeningen worden geplaatst bij de mogelijkheid om markten te heroveren op rivalen in Zuid-Amerika en Azië. Landbouwspecialist William Messina (Florida) wijst erop dat Cuba in 2014 voor 300 miljoen dollar aan landbouwproducten uit de VS invoerde, het laagste cijfer in de afgelopen tien jaar en dat is vooral te wijten aan het agressievere optreden van andere landen, die meer krediet en financieringsmogelijkheden boden; Argentinië en Brazilië spelen daarbij een hoofdrol. Brazilië vooral door de investering van ongeveer 680 miljoen dollar in het havenproject van Mariel. Messina wijst ook op investeringen van dit land in de suikersector. Cuba importeerde tot 2009 veel rijst uit de VS, maar die importstroom is al enkele jaren vervangen door de goedkopere rijst uit Thailand en Vietnam. De voorzitter van de boerenbond in Minnesota, Doug Peterson, onderschat dit element niet maar hij wijst ook op het voordeel voor de Amerikaanse landbouw vergeleken met andere sectoren van het bedrijfsleven. ‘Er hebben al heel veel landbouwmissies plaatsgevonden in het verleden naar Cuba. Het fundament voor veel meer handel in de landbouw is al gelegd.’ Voormalig gouverneur Jesse Ventura leidde in 2002 een van die missies, een jaar nadat de regels voor verkoop van voedsel en landbouwproducten waren versoepeld en Cuba vervolgens graan, sojabonen, tarwe en kip in de VS kon aankochten. In 2008 was er sprake van een topjaar met een export ter waarde van $700 miljoen dollar, maar dat cijfer is de afgelopen jaren teruggelopen tot de helft.

In de provincie camaguey hielpen Vietnamese deskundigen bij de verbouw van rijst

In de provincie Camaguey hielpen Vietnamese deskundigen bij de verbouw van rijst

Klein, arm land
Su Ye tempert de opwinding rond de mogelijkheden in de toekomst. Cuba is immers een klein land met nog geen 11,3 miljoen mensen, ongeveer tweemaal de bevolking van Minnesota: ‘En het is een arm land met geringe koopkracht. Het is een potentiële markt, maar de omvang is bescheiden.’ En ze wijst erop dat in 2008, het topjaar van de handel met Cuba de waarde ervan 30 miljoen dollar bedroeg, vergeleken met de 700 miljoen dollar naar Mexico in hetzelfde jaar. ‘Het is een bescheiden markt. Maar ze is belangrijk en dichtbij waardoor het ook een natuurlijk markt voor ons is,’ aldus Su Ye van het Ministerie van Landbouw.

Bron
* Star Tribune, 4 januari 2015 door Tom Meersman en Mike Hughlett (enigszins ingekort)
Link
*
Karin Engels over de perspectieven voor de rijstexport van de VS, 18 december 2014

Cubaanse arts ontsnapt in Brazilië en reist naar VS

De Braziliaanse gezondheidsautoriteiten hebben bevestigd dat de Cubaanse arts Ortelio Jaime Guerra uit Brazilie ontsnapt is en naar de VS is gereisd.

logcuba brasil jpgHet is de tweede Cubaanse arts die verbonden was aan het programma Más Médicos, die zijn activiteiten eigenhandig beëindigt. Op Facebook bevestigt hij nu in de VS te zijn. Ortelio was sinds december 2013 in Brazilië; vorige week dinsdag verliet Ramona Matos Rodríguez het programma Más Médicos en verzocht om asiel.

Bron
* Dagblad Estadao in Brazilie

Cubaanse arts – in Brazilië ontsnapt – wil asiel

Een Cubaanse arts heeft in Brazilië asiel aangevraagd nadat zij ontdekte dat de Cubaanse staat een groot deel van haar verdiensten opstreek. ‘In Cuba heeft men ons nooit iets verteld over de 10.000 reales (oftewel 4.100 dollar) die de Cubaanse regering maandelijks ontvangt voor elke landgenoot die in Brazilië als arts werkzaam is,’ aldus Ramona Rodriguez. Dinsdag zocht Rodriguez, (51) haar toevlucht tot het kantoor van Ronaldo Caiado, leider van een centrumrechtse partij in het Braziliaans Congres. De aanvraag van een visum maakt dat Rodriguez niet onmiddellijk naar Cuba kan worden gedeporteerd.  Zij eist bovendien uitbetaling van het deel van haar salaris dat is ingehouden.

Ramona Rodriguez

Ramona Rodriguez

Rodriguez is een van de 6.378 Cubanen die in het kader van het programma Mas Medicos / Meer Artsen in Brazilië aan het werk gaan om gezondheidsproblemen in slums en afgelegen streken waar geen Braziliaanse artsen werken, op te lossen. In het akkoord dat vorige jaar door de Pan-Amerikaanse Gezondheidsorganisatie PAHO werd getekend, is vastgelegd dat de Cubaanse artsen maar 1/5 ontvangen van de 10.000 reales**  oftewel 4.100 dollar die de Braziliaanse regering betaalt voor elke arts. De rest gaat naar de Cubaanse staat. De Cubanen krijgen in Brazilië 800 reales (400 dollar) per maand uitbetaald en 1.200 reales worden op een bankrekening in Cuba geplaatst en mogen pas na terugkeer in Cuba worden opgenomen. De families krijgen geen toestemming om met hun man of vrouw naar Brazilië mee te reizen.

Slavenarbeid
Rodriguez kwam in oktober in Brazilië aan en werkte in de noordelijke staat Para in het Amazonegebied tot ze voor een vrij weekend naar de hoofdstad Brasilia reisde. Zij vertelde de Braziliaanse media dat ze zich verraden voelde en toonde tijdens een toespraak in het Braziliaanse Congres de papieren van het PAHO contract. Daar beschuldigde zij de regering van president Dilma Rousseff ‘van ‘slavenarbeid’. Justitieminister Jose Eduardo Cardozo liet weten dat Cubaanse artsen hun visum verliezen als zij het Mas Medicos- programma voortijdig verlaten en hij suggereerde dat Rodriguez het land moet verlaten als het visum wordt geweigerd. Rodriguez is de eerste Cubaanse dokter die besluit af te haken sinds er vorig jaar 5.378 Cubanen in Brazilië aan het werk gingen. Een 2.000 Cubanen kwam onlangs nog in Brazilië aan. Het medisch programma zal Cuba meer dam 300 miljoen dollar per jaar aan inkomsten opleveren. De nieuwe Braziliaanse minister voor Gezondheid, Arturo Chioro, bekritiseerde woensdag de Cubaanse arts Ramona Matos omdat zij ‘grote schade’ toebrengt aan de patiënten die achterbleven. Ook bekritiseerde Chioro de steun die zij had ontvangen van leden uit een oppositiepartij. ‘Als het aan hen ligt, zouden 22 miljoen Brazilianen geen medische verzorging meer krijgen,’ aldus de minister.

Bron
* Antony Bradle, Reuters, Diario de Cuba
* Meer details op de website Café Fuerte
Noot

** 1 dollar = 2.42 realen

Cubaanse artsen in Brazilië kunnen geen asiel aanvragen

Cubaanse artsen die werkzaam zijn in Brazilië en daar asiel zouden willen aanvragen zullen, aldus de landsadvocaat Luís Inácio Adams, naar Cuba worden teruggestuurd. Volgens het akkoord dat Havana en Brasilia tekenden hebben zij geen recht op asiel. Volgens Adams, die de rang heeft van Minister van Staat, is er slechts sprake van asiel als er zich ‘situaties voordoen die een inbreuk zijn op politieke opvattingen, godsdienstige overtuigingen en andere motieven.’

Nee nee

Cubaanse arts: ‘Nee, nee, nee…! Het goud gaat naar de Cubaanse ambassade en ik krijg de spiegeltjes’

Diverse artsenorganisatie wijzen erop dat deze groep van Cubaanse artsen niet wordt opgenomen in het artsenregister en daarom ‘illegaal’ hun artsenberoep uitoefenen. ‘Een buitenlandse arts komt niet zomaar in het artsenregister omdat de president (Dilma Rousseff) dat wil’, aldus een uitspraak van de regionale artsenorganisatie van de staat Maranhao.

Braziliaanse vakbond kritiseert ‘slavernijaspecten ’ in contracten Cubaanse artsen

Een Braziliaanse artsenvakbond heeft de ‘slavernijaspecten’ bekritiseerd in de contracten van de 4.000 Cubaanse artsen die door de Braziliaanse regering zijn aangeworven. ‘De contracten van de Cubaanse artsen bevatten elementen van slavenarbeid en zijn enkel bedoeld om de Cubaanse regering financieel te steunen,’ zegt de Federación Nacional de los Médicos (Fenam) in een persreactie. De eerste 400 Cubanen komen dit weekend in Brazilië aan in het kader van het programma Mais Medicos (Meer Artsen). Dat project van de Braziliaanse autoriteiten werd woensdag j.l. bekend gemaakt en zal de Braziliaanse overheid 200 miljoen dollar kosten.

Vertrek Cubaanse artsen in Havana

Vertrek Cubaanse artsen in Havana

De bond wijst erop dat ondanks het feit dat de Braziliaanse regering 4.080 dollar per maand per Cubaanse art betaalt, de geneesheren zelf maar een klein deel daarvan ontvangen en ook in hun bewegingsvrijheid in het land worden beperkt. De voorzitter van de bond, Geraldo Ferreira, zei dat de werkomstandigheden waaronder deze artsen moeten functioneren dezelfde zijn als die waaraan Cubanen worden onderworpen die naar andere landen van Latijns Amerika worden gezonden. Ferreira: ‘Volgens getuigenissen van medische autoriteiten in Bolivia en Venezuela staat de kwaliteit van deze medici ter discussie en opereren zij onder zeggenschap van een militair overste in plaats van professionele gezondheidswerkers.’ De meeste artsenorganisaties hebben de beslissing van de Braziliaanse regering om dit jaar 4.000 Cubaanse doktoren in te schakelen om te werken aan de verbetering van de gezondheidszorg in de arme gebieden van Brazilië, gekritiseerd. Het Ministerie van Gezondheid laat weten dat de Cubanen waarvan de eersten al volgende week aankomen, worden verspreid over 701 steden in het noorden en noordoosten waar Braziliaanse artsen liever niet werken. De minister van Gezondheid, Alexandre Padilha, zei niet te weten hoeveel elke Cubaanse arts verdient want dat is een besluit van de regering van Raúl Castro, aldus Padilha.

Geen arbeidsrechten
Ferreira wijst erop dat de Cubanen op geen enkele manier aanspraak kunnen maken op de arbeidswetgeving van Brazilië en dat zij zelfs beperkt worden door het Cubaanse regime in hun bewegingsvrijheid in Brazilië. Hij overweegt daarom een klacht in te dienen bij de Internationale Arbeids Organisatie (IAO). De federatie eist ook dat de Cubaanse artsen die in Braziliê werken, onderworpen worden aan dezelfde kwaliteitseisen die men aan artsen uit andere landen stelt en dat zij Portugees kunnen spreken. Wanneer dat niet gebeurt is er sprake van ‘schending van de mensenrechten, de rechten van de arbeiders en worden grote risico’s genomen met de gezondheid van de bevolking,’ aldus Ferreira.

Cubaanse artsen in Haiti

Cubaanse artsen in Haïti

Het contract dat Cuba en Brazilië sloten is het gevolg van de belofte die president Dilma Rousseff deed na de recente volksoproeren in de grote Braziliaanse steden. Aanvankelijk werd toegezegd dat geen Cubanen zouden worden gecontracteerd, maar dat voorkeur zou worden gegeven aan artsen uit Spanje en Portugal. Brazilië telt op dit moment 1,8 artsen per 1.000 inwoners, een laag percentage vergeleken met andere landen als Uruguay (3,7), Argentinië (3,2) en Spanje (4).

Zes-en-zestig landen
Vorig jaar waren volgens het Cubaanse ministerie van Volksgezondheid 38.868 Cubanen met een medische opleiding, onder wie 15.407 artsen, in 66 andere landen aan het werk. Het overgrote deel werkt in Venezuela, dat Cuba elk jaar voor zo’n 2,3 miljard euro van olie voorziet. Al met al verdient Cuba met de export van medische diensten volgens experts zo’n 4,5 miljard euro per jaar, veel meer dan bijvoorbeeld het toerisme, dat ruim 1,8 miljard per jaar aan deviezen voor Cuba oplevert.

Onregelmatigheden
Gisteren kondigde het Braziliaanse Ministerie van Publieke Zaken aan de kwestie te willen onderzoeken. Men vraagt zich af of de contracten die zijn getekend geen onregelmatigheden bevatten en ook de wijze waarop de Cubaanse artsen door Havana worden betaald zal wellicht onderzocht worden.

Link
* Website Fenam

Se espera que los primeros 400 cubanos lleguen este fin de semana bajo el programa

Cubaanse blogster in Brazilië

?????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????De Cubaanse blogster Yoani Sánchez, auteur van de onafhankelijke weblog Generación Y, is vandaag in Recife (Brazilië) aangekomen.

Zij maakt een reis van 80 dagen naar een tiental landen in de Amerika’s en Europa. Zij werd ontvangen door de Braziliaanse cineast Dado Galvao (rechts).

Kees van Kortenhof (voorzitter van Glasnost in Cuba) reageerde bij Radio 1 op deze gebeurtenis: http://nos.nl/audio/475383-cubaanse-dissident-komt-naar-nederland.html en http://www.radio1.nl/terugluisteren

yoanisancheztwitter17022013Tijdens haar vlucht met een tussenstop in Panama zette Sánchez haar twitteractiviteiten voort

Blogger Yoani Sánchez gaat naar Brazilië

paspoortyoanisanchezjan2013De Cubaanse blogger Yoani Sánchez  zal 18 februari een bezoek brengen aan Brazilië om deel te nemen aan de presentatie van een documentaire Conexión Cuba-Honduras over de vrijheid van meningsuiting, gemaakt door de Braziliaanse cineaste Cláudio Galvão da Silva.

Sánchez deed eerder 20 tevergeefse pogingen om reizen te maken buiten Cuba. Vorig jaar januari was zij al uitgenodigd voor een bezoek aan Brazilië, maar toen werd haar een uitreisvisum geweigerd. Met de wijziging van de migratiewetgeving in januari heeft zij nu genoeg aan een paspoort. Dat paspoort ontving ze vorige week.

Link
* Trailer van Conexión Cuba-Honduras

‘Havana moet ondubbelzinnige keuze maken over buitenlandse investeringen’ (2)

De Cubaanse media melden opnieuw de aankomst van de Venezolaanse president. Informatie over het verloop van het ziekteproces wordt niet verstrekt.

De Cubaanse media melden opnieuw de aankomst van de Venezolaanse president. Informatie over het verloop van het ziekteproces wordt niet verstrekt.

China heeft geïnvesteerd in olie-exploratie in de territoriale wateren en speelt, samen met Canada, een belangrijke rol in de nikkelwinning in Cuba. Spanje heeft grote belangen in de hotelsector en de tabak terwijl de Franse onderneming Pernod Ricard de export van likeuren mogelijk maakt. En sinds 2009 neemt Brazilië deel aan een groot project om de haven van Mariel te moderniseren en te herstructureren. De handel met China is nu ongeveer 1,9 miljard dollar groot en stijgt nog steeds. Havana zegt buitenlandse investeringen te willen stimuleren, maar het proces verloopt in de praktijk langzaam en stroperig door diefstallen, het gebrek aan stimulansen tot productievergroting en de bemoeienis van de regering waardoor het aan efficiëntie ontbreekt. Buitenlandse bedrijven betalen gigantisch veel aan belastingen. Feinberg, die een rapport schreef over buitenlandse investeringen in Cuba dat dit jaar door het Amerikaanse Brookings Institute werd gepubliceerd, zegt dat er weliswaar succesvolle buitenlandse ondernemingen op het eiland opereren, maar er zijn er ook die veel problemen hebben gehad waardoor mogelijke investeerders zijn afgeschrikt. Hij noemt met name twee gevallen: de ‘overval’ door de regering op een levensmiddelenbedrijf met aan het hoofd een Chileense eigenaar die beschuldigd werd van corruptie en de omstreden onderhandelingen bij een contract met het Nederlands-Britse bedrijf Unilever.

cuba economy feinberg coverObstakels voor investeringen
Feinberg: ‘De regering moet ondubbelzinnige keuzes maken over buitenlandse investeringen. Ik denk dat er verschillen van mening bestaan bij de leiders van het land. Enkelen vrezen dat buitenlandse investeringen de onafhankelijkheid bedreigen en dat er machtscentra zullen ontstaan buiten het huidige. Of men vreest uitbuiting.’ Hij schat dat Cuba de afgelopen 10 jaar ongeveer 20 miljard dollar heeft verloren omdat men weigerde te opereren zoals veel andere ontwikkelingslanden dat deden. In plaats daarvan ontving het eiland ongeveer 3,5 miljard dollar aan buitenlandse investeringen.

Internationale verplichtingen
Deskundigen zeggen dat de dood van Chávez niet onmiddellijk zal leiden tot stopzetting van de gesubsidieerde olie uit Venezuela. En als de beoogde vicepresident Maduro de verkiezingen wint, kunnen de bijzondere relaties met Havana blijven bestaan. De leider van de oppositie Henrique Capriles, die eerder in oktober van Chávez verloor, heeft gezegd dat hij een einde wilde maken aan olieleveranties in ruil voor diensten, maar als hij winnaar van de verkiezingen was geworden had hij ervaren dat nog niet gemakkelijk zou zijn. De twee landen zijn met heel veel akkoorden met elkaar verbonden. ‘Je kunt niet zomaar een relatie als deze verbreken,’ aldus Melissa Lockhart Fortner, Cuba-analiste van het studiecentrum Pacific Council on International Policy, die zegt dat het Capriles politiek zou schaden. Voor Havana is de terugval van Chávez de afsluiting van een jaar vol desillusies o.a. op het gebied van de diversificatie van zijn economie. Drie proefboringen in de kustwateren bij West Cuba leverden geen resultaat op. ‘Er zijn mensen die zeggen dat het einde van Chávez het einde van het communisme in Cuba zal zijn omdat het regime in elkaar zal storten en de bevolking in opstand zal komen,’ zegt Feinberg. Maar dat is ‘waarschijnlijk weer zo’n illusie, die vooral gekoesterd wordt door de anti-Castro ballingengemeenschap,’ voegt hij er aan toe. Hoe dan ook, veel Cubanen volgen de dagelijkse berichten in de pers over de gezondheid van Chávez waar de staatsmedia prominent aandacht aan schenken. ‘Ik weet niet wat er zal gebeuren,’ zegt Magaly Ruiz, een 52-jarige vrouw in Havana. ‘Gaan we weer gras eten?’

Link
*    The New Cuban Economy: What Roles for Foreign Investment? met daarbij de pdf van het onderzoeksrapport van Feinberg