Ecuador eist nu ook visa van Cubanen

Cubanen die vanaf 1 december Ecuador binnenkomen, moeten in het bezit zijn van een visum. Dat heeft de viceminister van Buitenlandse Zaken van Ecuador, Xavier Lasso, gisteren bekend gemaakt. Op deze wijze probeert Ecuador de stroom van Cubanen die vanuit Quito via Midden-Amerika naar de VS reizen, in te dammen. Lasso benadrukte dat ‘wij de poorten voor Cuba niet sluiten.’

migratie-grens-Nicaragua-politie-CostaRica

Cubanen bij de grens tussen Nicaragua en Costa Rica

Xavier Lasso zegt dat de maatregel bedoeld is als een ‘menselijke benadering’ om de stroom migranten die mannen, vrouwen en kinderen in gevaar brengt, te stoppen. ‘Deze vorm van migratie willen wij stoppen omdat deze zeer risicovol is.’ De beslissing werd bekend een week nadat de Cubaanse Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez, Ecuador en Nicaragua bezocht. Aan de grens tussen Nicaragua en Costa-Rica houden zich op dit moment ongeveer 4.000 Cubanen op die niet verder kunnen reizen naar de VS, nadat Nicaragua hen de doorgang weigerde. Costa-Rica heeft sinds 14 november 3.600 tijdelijke verblijfsvergunningen verstrekt die het mogelijk maakt het land door te reizen.

sos-cuba-costarica

SOS voor de Cubanen in Costa Rica

Amerikaanse wetgeving
Hoewel de Amerikaanse autoriteiten hebben verzekerd dat het speciale toelatingsbeleid voor Cubanen, de wet  Ley de Ajuste Cubano, niet zal verdwijnen, vrezen veel Cubanen dat de toenadering tussen de VS en Costa Rica uiteindelijk een einde zal maken aan het voorkeursbeleid voor Cubaanse migranten.

Bronnen
* Diverse persbureaus

VS stemmen tegen Cubaanse embargoresolutie

De Cubaanse Minister van Buitenlandse Zaken was bij de stemming in New York aanwezig.

De Cubaanse Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodriguez, was bij de stemming in New York aanwezig.

De Algemene Vergadering van de VN heeft vanmiddag de Cubaanse resolutie waarin het embargo wordt veroordeeld met 191 stemmen aangenomen. Het was de 24ste maal dat Cuba een dergelijke resolutie aan de VN voorlegde.

De VS en Israel stemden als enige twee landen tegen. In een verklaring zei de Amerikaanse diplomaat Ronald Godard het te betreuren dat ‘de Cubaanse regering gekozen heeft voor een voortzetting van de jaarlijkse resolutie. Deze tekst houdt geen rekening met betekenisvolle stappen die zijn gezet en de geest van compromis die de president (van de VS, Obama redactie) heeft verdedigd.’ (…) ‘Als Cuba denkt dat deze exercitie een bijdrage zal leveren aan de voortgang van zaken in een richting die beide regering hebben aangegeven, vergist het zich.‘

Amerikaanse diplomaten kunnen zich in heel Cuba vrij bewegen

De diplomaten die werkzaam zijn in de Amerikaanse ambassade in Havana, kunnen zich vrij in Cuba bewegen en ‘met een brede groep van de bevolking’ in gesprek gaan. Dat zegt de huidige chef van de Amerikaanse missie, Jeffrey DeLaurentius. Vrijdag zal de Amerikaanse Minister van Buitenlandse Zaken, John Kerry, de ambassade formeel openen. Het is zeventig jaar geleden dat een Amerikaanse Minister van Buitenlandse Zaken Cuba bezocht.* De Republikeinse presidentskandidaat Marco Rubio heeft er in een brief aan Kerry op aangedrongen vrijdag ook mensenrechtenactivisten te ontmoeten.

john-kerry-vliegtuigtrapTijdens de onderhandelingen tussen de VS en Cuba die in januari begonnen, bestonden aanzienlijke verschillen van mening tussen beide landen over de bewegingsvrijheid van hun respectievelijke diplomaten buiten de beide hoofdsteden. DeLaurentius wees erop dat voor bezoeken en reizen buiten de hoofdstad Havana, de Amerikanen de Cubaanse autoriteiten om toestemming moesten vragen. DeLaurentis: ‘Het belangrijkste is dat we met een brede en representatieve groep van de Cubanen contacten kunnen leggen; functionarissen van de regering, leden van de civil-society, gewone Cubanen en anderen.’ Hij benadrukte dat de ambassade uitnodigend zal zijn en zowel Amerikaanse als Cubaanse staatsburgers hartelijk zal ontvangen.

bandera-jongen-in-vs-vlagVlag hijsen
Kerry zal vrijdag leiding geven aan de ceremonie waarbij de voormalig Seción de Interes aan de Malecón in Havana, daadwerkelijk ambassade van de VS zal worden en de Amerikaanse vlag zal worden gehesen. Vijfentwintig dagen geleden deed de Cubaanse kanselier Bruno Rodríguez hetzelfde in Washington. De Amerikaanse minister keert vrijdag ook weer terug.

Cameraploeg installeert zich voor de Amerikaanse ambassade in Havana.

Cameraploeg installeert zich voor de Amerikaanse ambassade in Havana.

Ontmoeting met dissidenten
De Republikeinse presidentskandidaat en senator Marco Rubio heeft Kerry verzocht dat bij de officiële opening van de ambassade aanstaande vrijdag ook leden van de Cubaanse mensenrechtenbeweging aanwezig zullen zijn. Rubio dringt er in een brief bij Kerry op aan gebruik te maken van de gelegenheid ‘vrijheid te eisen en op te komen voor de rechten van het Cubaanse volk’. Rubio is van mening dat Kerry in gesprekken met de Cubanen de ‘vrijlating van alle politieke gevangenen’ moet eisen alsmede leiders van de dissidentie tijdens zijn bezoek ontvangen. Kerry noemt de namen van Antonio Rodiles, Berta Soler, Jorge Luis García Pérez (Antúnez), Oscar Elías Biscet, Iván Hernández Carrillo en Guillermo Fariñas. ‘Zij zijn, met veel anderen, de legitieme vertegenwoordigers van het Cubaanse volk en niet de familie Castro,’ aldus Rubio. Kerry reist vrijdag naar Havana, zal er een gesprek hebben met zijn collega-minister Bruno Rodríguez en dezelfde dag weer terugreizen naar Havana. Over de invulling van het verdere programma van Kerry verstrekt het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken geen informatie. Blogger Yoani Sánchez laat weten geen uitnodiging ontvangen te hebben voor de ceremonie op de ambassade. Gesuggereerd wordt dat er later op de dag nog een kleinere bijeenkomst met vlag hijsen plaats vindt in de woning van de Amerikaanse zaakgelastigde.

Opwaardering Kerry
Inmiddels zijn ook de Cubaanse media aangepast aan de nieuwe rol die minister Kerry in de ogen van officieel Cuba speelt. De zoekmachine van de partijkrant Granma levert vier zoekresultaten op bij de naam Kerry, namelijk zijn twee ontmoetingen met zijn Cubaanse collega Bruno Rodríguez, een over zijn ontmoeting met de Palestijnse Minister van Buitenlandse Zaken en een over de nieuwe strategie van de VS tegenover IS, die kan rekenen op de steun van Cuba, maar ook op die van Moskou en Teheran. Enkele thema’s zijn verwijderd zoals die over het conflict tussen Washington en Rusland, Venezuela, Syrië en andere bondgenoten van Cuba.

De laatste minister van Buitenlandse Zaken die Cuba in 1945 bezocht.

De laatste minister van Buitenlandse Zaken, Edward Stettinus, die Cuba in 1945 bezocht.

Noot
* In 1940 bezocht de toenmalige Amerikaanse Minister van Buitenlandse Zaken Cordel Hull Cuba om er de Panamerikaanse Conferentie van Ministers van Buitenlandse Zaken bij te wonen. De allerlaatst bezoekende Minister van Buitenlandse Zaken uit de VS was Edward Stettinius, die in maart 1945 het eiland bezocht. In 1955 zou ook de toenmalige vicepresident Richard Nixon het eiland bezoeken, na de gemanipuleerde verkiezingen die Bastista won.

Cuba’s ambassade in VS officieel geopend

Het nieuwe naambordje aan de gevel van de Cubaanse ambassade in Washington

Het nieuwe naambordje aan de gevel van de Cubaanse ambassade in Washington

Vandaag heeft de Cubaanse minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez de vlag gehesen bij het ambassadegebouw van dit land in Washington. Enkele honderden genodigden woonden de plechtigheid bij. Een van hen riep leuzen zoals Viva Cuba, Viva Fidel en Viva Cuba Socialista. Een kleine groep aan de overzijde van het ambassadegebouw riep leuzen tegen de dictatuur n Cuba zoals Cuba zonder Castro en Cuba ja, Castro Nee en Libertad/ Vrijheid. De Cubaanse media melden vandaag slechts de instemmende juichkreten bij de opening.
Amerika was vertegenwoordigd door Roberta Jacobson, de diplomate die de Amerikaanse delegatie de afgelopen maanden leidde tijdens de gesprekken met Cuba. De Amerikaanse ambassade in Havana is vandaag ook open gegaan maar de officiële opening vindt op 14 augustus plaats als minister Kerry Cuba bezoekt.

Link
* De toespraak (Spaans) die Bruno Rodríguez vandaag uitsprak

Ontmoeting Putin en Raúl Castro in Moskou

Van links naar rechts: Putin, Rodríguez en Raúl Castro

Van links naar rechts: Putin, Rodríguez en Raúl Castro

Vandaag hebben de Russische leider Putin en president Raúl Castro elkaar in het Kremlin de hand geschud en met elkaar gesproken. Omdat ook de Cubaanse Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez in Moskou is, werd de Nederlandse Minister van Buitenlandse Zaken, Bert Koenders vandaag ontvangen door vice-minister Marcelino Medina. De Cubaanse media benadrukken dat Medina de ‘uitstekende staat van de wederzijdse relaties’ benadrukte en ‘de wil om deze verder te versterken.’

Oproep aan Minister Koenders: ‘Leg contact met dissidenten in Cuba’

Morgen zal Minister van Buitenlandse Zaken Bert Koenders Cuba bezoeken. Hij verblijft daar 24 uur. De Stichting Glasnost in Cuba schreef de minister vorige week een brief waarin bij hem wordt aangedrongen om zeker ook contacten te leggen met de politieke oppositie in het land. Glasnost in Cuba constateert dat de verbetering van de relaties tussen Cuba en de VS tot nu toe niet leidde tot respect voor en toenadering tot leden van de politieke oppositie, mensenrechtengroepen en kritische kunstenaars in Cuba. 

Citaat:
‘Zij worden nog steeds op brute wijze vervolgd. De uitspraak van Abel Prieto – voormalig Minister van Cultuur en nu adviseur van president Raúl Castro – dat erkenning van de oppositie vergelijkbaar zou zijn met de ‘legalisering van Al Quada’, biedt weinig hoop voor de toekomst. Herstel van de relaties tussen Cuba en de VS, tussen Cuba en de Europese Unie zal o.i. slechts positief uitwerken wanneer politieke hervormingen worden doorgevoerd, de mensenrechten volledig worden gerespecteerd en een pluriforme civil society in volle vrijheid kan opereren’.

 24 april 2015: Minister Koenders en Minister Bruno Rodríguez spreken elkaar in Den Haag

24 april 2015: Minister Koenders en Minister Bruno Rodríguez spreken elkaar in Den Haag

Hier volgt de volledige tekst van de brief aan minister Koenders:

Op 17 december 2014 kondigde president Obama aan te streven naar herstel van de diplomatieke betrekkingen met Cuba. De stichting Glasnost in Cuba verwelkomde deze nieuwe aanpak van de VS omdat het embargo faalde en contraproductieve effecten opleverde die het dagelijks leven van Cubanen bemoeilijkten en het Cubaans regime een alibi verschafte voor de misstanden o.a. op het gebied van de mensenrechten.

Economische liberalisering  

Op dit moment wordt de liberalisering op economisch gebied door de Cubaanse autoriteiten voortvarend doorgezet, getuige de tientallen economische missies die op dit moment en in de toekomst het eiland bezoeken. Omdat u zelf 7 mei een bezoek aan Cuba brengt willen wij uw aandacht vragen voor het volkomen ontbreken van politieke democratisering in Cuba en de noodzaak om tijdens uw bezoek contact te leggen met de Cubaanse mensenrechtenbeweging. We denken daarbij o.a. aan de Cubaanse Commissie van Mensenrechten en Nationale Verzoening CCDHRN geleid door Elizardo Sánchez. Deze commissie constateerde een snelle stijging van de zogeheten arbitraire aanhoudingen om politieke redenen. In 2014 werden 8.899 kortstondige detenties van vreedzame activisten gemeld, een jaar eerder waren dit er 6.424. Deze verontrustende tendens zet zich ondanks de aangekondigde dooi in de relaties tussen de VS en Cuba, onverminderd voort; in de afgelopen maand maart was sprake van maar liefst 610 aanhoudingen. Afgelopen weekend werden in verschillende Cubaanse steden leden van de Damas de Blanco door geheime dienst en politie gemolesteerd. Honderd van hen werden voor korte tijd aangehouden. Een ontmoeting met een vertegenwoordiging van deze dappere vrouwen die al sinds 2003 in heel Cuba actief zijn, zou een duidelijk signaal zijn van de Nederlandse betrokkenheid bij de zaak van de mensenrechten. Dit geldt evenzeer voor de oppositiebeweging Unión Patriótica de Cuba, UNPACU, waarvan herhaaldelijk actieve leden worden gearresteerd.

De Amerikaanse delegatieleider Roberta Jackson op bezoek bij de redactie van 14ymedio

De Amerikaanse delegatieleider Roberta Jackson op bezoek bij de redactie van 14ymedio

Media
Cuba kent de meest scherpe mediacensuur en wetten die vrijheid van meningsuiting en persvrijheid belemmeren. Ondanks de staatscontrole op internet en de geringe toegankelijkheid van het wereldwijde web in Cuba, ontwikkelt de bloggergemeenschap zich in Cuba en telt nu een 100-tal onafhankelijke bloggers. Sinds 2010 onderhoudt Nederland een bijzondere relatie met de blogger Yoani Sánchez die toen de Prins Claus Prijs kreeg toegekend. Op dit moment is zij redacteur van de eerste onafhankelijke internetkrant in Cuba 14ymedio. De Amerikaanse delegatieleider Roberta Jacobson bezocht in april de redactie van deze onafhankelijke internetkrant, een daad die navolging verdient.

Cultuur
Speciale aandacht vragen wij u voor de culturele vrijheid in Cuba. Hoewel de wereld van kunst en cultuur in Cuba sterk is ontwikkeld door instituties van de staat en partij, worden initiatieven daarbuiten met kracht onderdrukt. Daar is graffitikunstenaar Danilo Maldonado of ‘El Sexto’ (geadopteerd door het Shelter Cityproject van de gemeente Den Haag en Justitia et Pax / Justice and Peace) het slachtoffer van. Hij zit sinds 26 december ‘wegens belediging’ zonder vorm van proces gevangen. Ook de politieke rapper ‘El Critico’ werd vorige maand voor de derde maal gevangen gezet. Performancekunstenaar Tania Bruguera (in 2008 werd Bruguera onderscheiden met de Prins Claus Prijs) werd na een verboden ‘Open Microfoon’ act op het Plein van de Revolutie enkele dagen gevangen gezet en heeft nu een reisverbod. Het regime startte inmiddels een campagne waarin Bruguera wordt gepresenteerd als ‘huurling’ die ‘destabilisatie’ van de Cubaanse samenleving zou nastreven.

18 maart 2004: Toenmalig parlementariër Bert Koenders spreekt tijdens een protestbijeenkomst voor de Cubaanse ambassade in Den Haag tegen mensenrechtenschendingen.

18 maart 2004: Toenmalig parlementariër Bert Koenders spreekt tijdens een protestbijeenkomst voor de Cubaanse ambassade in Den Haag tegen mensenrechtenschendingen.

Respect voor oppositie ontbreekt
De aangekondigde verbetering van de relaties tussen Cuba en de VS hebben tot nu toe niet geleid tot respect voor en toenadering tot leden van de politieke oppositie, mensenrechtengroepen en kritische kunstenaars in Cuba. Zij worden nog steeds op brute wijze vervolgd. De uitspraak van Abel Prieto – voormalig Minister van Cultuur en nu adviseur van president Raúl Castro – dat erkenning van de oppositie vergelijkbaar zou zijn met ‘legalisering van Al Quada’, biedt weinig hoop voor de toekomst. Herstel van de relaties tussen Cuba en de VS, tussen Cuba en de Europese Unie zal o.i. slechts positief uitwerken wanneer politieke hervormingen worden doorgevoerd, de mensenrechten volledig worden gerespecteerd en een pluriforme civil society in volle vrijheid kan opereren.
 
Wij wensen u graag een positief verblijf in Cuba toe.
 
Namens de Stichting Glasnost in Cuba,

Kees van Kortenhof

Ministers Koenders en Ploumen op missie naar Cuba

Begin volgend jaar gaat minister Lilianne Ploumen (Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking) met een handelsmissie (de tweede binnen één jaar!) naar Cuba. ​Op 7 mei a.s. vertrekt minister Koenders van Buitenlandse Zaken naar Havana. Dat is vrijdag in Den Haag afgesproken tijdens een ontmoeting van beide bewinsdslieden met de Cubaanse minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez. Voor zijn bezoek aan Cuba is Koenders op Aruba, Curaçao en Sint Maarten. Erna gaat hij door naar Guatemala en Mexico.

Minister Koenders Buitenlandse Zaken ontvangt zijn Cubaanse ambtgenoot Rodriguez in VoorburgDe politieke hervormingen op het eiland maken de missie mogelijk. De hervormingen leidden er onlangs al toe dat de Verenigde Staten en Cuba hun betrekkingen herstelden. Nederland is een van de grootste Europese handelspartners van Cuba. ‘De economie van Cuba is volop in beweging. Voor Nederland is dit het moment om te komen tot een volwaardige handelsrelatie met Cuba’, aldus Ploumen. Nederlandse ondernemingen die voor het eerst aan Cuba gaan leveren, krijgen nu ook ondersteuning van de Nederlandse overheid. Op de agenda staan onder meer de economische relatie tussen de twee landen en mensenrechten.

Samenwerking
Ministers Koenders zei na afloop van een gesprek met Rodríguez dat Nederland en Cuba de samenwerking willen versterken op terreinen als handel, landbouw en toerisme. Ook op sportgebied wordt meer samengewerkt. Zo geeft Feyenoord op dit moment voetbalclinics in Cuba. Nederland gaat ook Cubaanse diplomaten trainen. Koenders wil verder helpen met een snelle beëindiging van het Amerikaanse embargo tegen Cuba. Sinds 16 januari is export toegestaan van Amerikaanse landbouwproducten, bouwmaterialen en telecommunicatie. Cubaanse sigaren en drank zijn niet langer verboden in de VS en Amerikanen hoeven geen visum meer aan te vragen om naar Cuba te reizen. Formeel blijft het embargo van kracht, tot opheffing door het Congres. Premier Mark Rutte sprak eerder deze maand in Panama voor het eerst met de Cubaanse president Raúl Castro. De vorige minister van Buitenlandse Zaken, Frans Timmermans, bezocht Cuba in januari vorig jaar. Hervormingen in Cuba leidden er onlangs toe dat de VS en Cuba hun betrekkingen herstelden.

Bronnen
* ANP, NU.nl en NRC
* Het Persbericht op de website Rijksoverheid

Europese Unie start bijzondere dialoog mensenrechten met Cuba

Na enkele maanden vooral indirect over het beladen thema van de mensenrechten te hebben gesproken tijdens de dialoog tussen de EU en Cuba, heeft de EU-vertegenwoordiger voor Buitenlandse Zaken, Federica Mogherini, woensdag in aanwezigheid van de Cubaanse Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez aangekondigd dat vanaf juni aanstaande ‘een gestructureerde dialoog over mensenrechten’ zal plaats vinden.

De Cubaanse Minister van Buitenlandse Zaken Bruno Rodríguez met de hoogste vertegenwoordiger voor Buitenlandse Zaken van de EU, Federica Mogherini

De Cubaanse Minister van Buitenlandse Zaken Bruno Rodríguez met de hoogste vertegenwoordiger voor Buitenlandse Zaken van de EU, Federica Mogherini

Rodriguez zei tijdens een persconferentie dat er al vele jaren intensieve uitwisseling over mensenrechten plaats vindt en dat ‘Cuba bereid is tot een bredere samenwerking’ op dit terrein. Een maand geleden bezocht Mogherini Cuba en sprak er twee uren met Castro. Men kwam overeen het politieke en samenwerkingsakkoord tussen EU en Cuba sneller tot stand te brengen. Die spoed werd mede mogelijk omdat de aarzeling die er bestond bij EU-landen in Oost-Europa over een nauwere samenwerking met Cuba was verminderd door de verrassende toenadering tussen Cuba en de VS. Met name Spanje, de eerste investeerder in de EU, wil meer vaart in de onderhandelingen. Nu wordt verwacht dat het samenwerkingscontract tussen Cuba en de EU nog dit jaar tot stand komt. Mogherini riep de EU-landen op niet ‘timide ten opzichte van Cuba te zijn, maar te vertrouwen op ‘een lange traditie van bilaterale vriendschap.’ De discussie over mensenrechten zal worden geleid door de speciale vertegenwoordiger van de mensenrechten, Stavros Lambrinidis.

Bronnen
* Persbureaus AP en EFE

Cuba en de EU willen voor eind 2015 akkoord sluiten

Federica Mogherini, de hoogste vertegenwoordiger van de Europese Unie, heeft gisteren in Havana het overleg tussen de EU en Cuba afgesloten met een persconferentie in Hotel Nacional. Hoewel Mogherini tijdens deze conferentie zei dat de dialoog met de civil society in Cuba wordt voortgezet, werd het een onafhankelijk journalist van de internetkrant 14Ymedio verboden haar persconferentie bij te wonen. Het bezoek van de hoge vertegenwoordiger van de EU vond plaats enkele weken na het bezoek van de Italiaanse minister van Buitenlandse Zaken, Paolo Gentiloni, en vóór het bezoek in mei aanstaande van de Franse president François Hollande.

Gisteren ontmoette Mogherini president Raúl Castro

Gisteren ontmoette Mogherini president Raúl Castro

Cuba en de Europese Unie versnellen hun overleg en streven naar een akkoord over een politieke dialoog en samenwerking voor het einde van het jaar, aldus Mogherini bij het einde van haar eerste officiële bezoek aan Cuba. Onafhankelijk journalist Reinaldo Escobar van 14Ymedio werd bij de ingang van Hotel Nacional tegengehouden. Mogherini zei na afloop van de persconferentie dit incident te betreuren en door toedoen van de EU-ambassadeur Herman Portocarrero kon Escobar toch enkele vragen stellen aan Mogherini. In dit korte interview liet Mogherini weten dat er geen verwijdering zal ontstaan tussen Europa en de civil society in Cuba: ’De Europeanen, de Europese Unie, zullen altijd met de civil society in contact blijven, met de hele civel society,’ benadrukte zij. Op een vraag of de Cubaanse regering binnenkort het VN-Pact voor Burger en Politieke Rechten en dat voor Economische, Sociale en Culturele Rechten zal ondertekenen, gaf Mogherini geen antwoord: ’Het thema is in discussie, maar ik kan er niet over spreken. Ik kan niet in naam van de Cubaanse regering spreken.’

De Cubaanse autoriteiten verhinderden de aanwezigheid van de onafhankelijk journalist Reinaldo Escobar aan de perscoferneite. Mogherini zei later dit incietn te betreuren.

De Cubaanse autoriteiten verhinderden de aanwezigheid van de onafhankelijk journalist Reinaldo Escobar aan de persconferentie in Hotel Nacional. Mogherini zei later dit incident te betreuren.

Gespreksthema’s
Tijdens haar bezoek aan Cuba sprak de Hoge Commissaris voor Buitenlandse Zaken en Veiligheid van de EU o.a. met president Raúl Castro, de Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez, die van Economie en Commercie en Buitenlandse Investeringen en met kardinaal Jaime Ortega en vertegenwoordigers van de civil society. ‘Ik ben heel tevreden’. (…) ‘Als het doel van mijn reis was de relaties tussen Cuba en de EU te verbeteren, is het resultaat heel positief geweest’. Een van de thema’s die zij met de Cubaanse autoriteiten had besproken was dat van de mensenrechten. ‘Wij spraken over de mensenrechten die zowel in Cuba als in Europa gerespecteerd moeten worden. Maar ik leg er de nadruk op dat we geen lessen willen geven, maar onze standaarden over individuele, sociale en economische mensenrechten willen delen.’ Om de contacten te intensiveren en het onderhandelingsproces te versnellen is een bezoek voorzien van minister Bruno Rodríguez aan Brussel op 22 april. Mogherini herinnerde er tijdens de persconferentie opnieuw aan dat de EU op dit moment de belangrijkste handelspartner van Cuba is, de eerste buitenlandse investeerder en de derde leverancier van toeristen. Bovendien biedt de EU het eiland hulp ter waarde van 110 miljoen euro.

Bron
* Onafhankelijke internetkrant 14Ymedio

Spaanse kanselier moet Damas de Blanco ontmoeten

Berta Soler, de leider van de mensenrechtengroep Damas de Blanco, heeft de Spaanse Minister van Buitenlandse Zaken, José Manuel García-Margallo, verzocht tijdens zijn bezoek aan Cuba ook gesprekken in te lassen met leden van de Damas de Blanco en andere leden van de civil society. García-Margallo kwam gisteravond in Havana aan.

Minister Garcia margakllo gisterenavond bij zijn aankomst in Havana

Minister Garcia Margallo gisterenavond bij zijn aankomst in Havana

‘Ik hoop dat hij ondanks zijn drukke agenda ruimte vindt om een vertegenwoordiging van de Damas de Blanco en andere leden van de civil society te ontmoeten,’ schrijft Soler aan de Spaanse minister. Soler wijst vooral op het belang van een ontmoeting met de ex-gevangenen die werden aangehouden tijdens de Zwarte Lente van 2003 en na hun vrijlating in Cuba bleven, maar die het recht wordt onthouden te reizen. Zij werden ‘voorwaardelijk’ vrijgelaten en dat betekent dat de dreiging van nieuwe gevangenschap voortdurend blijft bestaan.

Agenda
Soler herinnert aan ‘de hartelijke ontvangst’ die leden van de Damas de Blanco ten deel viel bij hun bezoek in maart 2013 aan Spanje; ze werden toen o.a. ontvangen door García-Margallo. García-Margallo zal spreken met zijn collega van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez, die van handel en buitenlandse Investeringen, Rodrigo Malmierca, en de vicevoorzitter van de Ministerraad Ricardo Cabrisas. Ook staat een ontmoeting met kardinaal Ortega op de agenda. Mogelijke contacten met leden van de oppositie zijn tot nu toe onbekend.

Link
* Berichtgeving in digitaal dagblad 14ymedio, 24 november 2014