Obama en Castro eind deze week samen op top Amerikaanse landen

De Zevende Top van de Amerika’s, die op vrijdag 10 en zaterdag 11 april a.s. in Panama plaats vindt, wordt voorafgegaan door een tweedaags forum Foro de la Sociedad Civil waar ruim 700 organisaties uit heel Noord- en Zuid-Amerika aan deelnemen. Ook dissidenten en hiphopartiesten uit Cuba zullen daar zijn, vlak voordat de presidenten Obama en Raúl Castro elkaar zullen ontmoeten. De Top van de Amerika’s werd in 1994 opgericht als instrument voor een inter-Amerikaanse politieke dialoog. Het is de eerste keer dat Cuba aan deze inter-Amerikaanse top zal deelnemen. Vijfendertig Latijns-Amerikaanse landen zijn in Panama vertegenwoordigd.

BarackObamaRaulCastroTussen beide presidenten zal tijdens de top sprake zijn van ‘een interactie’. Dat heeft ondersecretaris voor Buitenlandse Zaken, Roberta Jacobson, meegedeeld. Jacobson, die ook de delegatieleider is tijdens de onderhandelingen met Cuba, zei dat er tot nu toe geen bilateraal overleg is geagendeerd tussen beide leiders. Amerikaanse diplomaten toonden zich afgelopen week sceptisch over de mogelijkheid dat nog voor de top begint, nieuwe ambassadeurs zullen worden benoemd en ambassades in Havana en Washington worden geopend. ‘Er is niet veel tijd meer voor de opening van de top,’ liet woordvoerder Marie Harf van het Ministerie van Buitenlandse Zaken weten.

Obama's selfie met Raul Castro, die de Venezolaanse president  sleeptowu neemt

Obama’s selfie met Raúl Castro, die de Venezolaanse president op sleeptouw neemt

Harde toon
In Cuba zelf wordt de kritiek op de rol van dissidenten en activisten in Panama, heftiger en harder. De officiële website Cubadebate spreekt over een ‘samenzwering’ waardoor ‘complexe situaties ontstaan voor de organisatoren omdat het de bedoeling is Cuba en Venezuela in de beklaagdenbank te plaatsen’. De vrees van officieel Cuba is dat ‘de Cubaanse contrarevolutie van huurlingen gericht is op legitimatie’, aldus Cubadebate. Volgens de Cubaanse staatsmedia zullen ‘meer dan honderd vertegenwoordigers van de ware civil society’, waaronder ‘kunstenaars, jongeren, intellectuelen, boeren, leden van coöperaties, ondernemers en academici’ tijdens dit parallelle forum aanwezig zijn. Maar al deze organisaties erkennen de Cubaanse Communistische Partij als ‘de enige politieke kracht in de samenleving’ en hun reis- en verblijf wordt door de Cubaanse overheid gefinancierd.

Ook dissidente stemmen
Vanuit de wereld van de Cubaanse dissidenten nemen Leonardo Calvo Cardenas (Comité Ciudadanos por la Integración Racial (CIR)/ Burgercomité voor Raciale integratie) en de taalkundige Yusmila Reina van de oppositiegroep Unión Patriótica de Cuba (UNPACU Patriottische Unie van Cuba) deel. Ook de onafhankelijk journaliste Myriam Celaya en Berta Soler en Saily Navarro, vertegenwoordigers van de Damas de Blanco, zullen in Panama aanwezig zijn. Ook de blogger Henry Constantin, die vanwege zijn bloggersactiviteiten van de universiteit werd verwijderd en Manuel Cuesta Morúa, leider van Arco Progresista, zijn in Panama om deel te nemen aan het alternatieve forum. Rosa María Payá, dochter van de overleden regimecriticus Oswaldo Payá, neemt ook aan de top deel. Yoani Sánchez, blogger en uitgever van de internetkrant 14ymedio, wil als journalist deelnemen. Cubaanse media hebben de deelname van opposanten omschreven als ‘een provocatie’ en een ‘anti-Cubaans complot.’

De officiële civil-societydelegatie van het Cubaans regime telt ruim 100 leden en kwam gisteren in Panama aan. In een gesprek met de Panamese pers bekritiseerden zij ‘de aanwezigheid op deze plek van huurlingen betaald door de historische vijanden van de revolutie.’De staatsvakbond van journalisten UPEC verspreidt in Panama een folder waarin wordt uitgelegd waarom het officiële Cuba de aanwezigheid van dissidenten een ‘belediging’ achten omdat zij ‘in ruil voor een rijk betaalde baan de naam van het land Cuba op schandelijke wijze annexeren, het land dat zij dagelijks belasteren en beledigen.’

De officiële civil-societydelegatie van het Cubaans regime telt ruim 100 personen en kwam gisteren in Panama aan. In een gesprek met de Panamese pers bekritiseerde zij ‘de aanwezigheid op deze plek van huurlingen betaald door de historische vijanden van de revolutie.’ De staatsvakbond van journalisten UPEC verspreidt in Panama een folder waarin wordt uitgelegd waarom het officiële Cuba de aanwezigheid van dissidenten een ‘belediging’ acht omdat zij ‘in ruil voor een rijk betaalde baan de naam van het land Cuba op schandelijke wijze annexeren, het land dat zij dagelijks belasteren en beledigen.’

Kritische rappers
De deelname van een groep rappers is opvallend. Een van hen Raudel Collazo van de groep Escuadrón Patriota heeft aangekondigd niet ‘in een sfeer van confrontatie’ naar Panama te gaan, maar te spreken zoals we ook anders doen als hiphoppers. Collazo zegt een andere visie te koesteren op het Cubaanse politieke conflict dan ‘de twee extremen.’ Hij wil het debat aangaan vanuit ‘een liefdevol perspectief en vanuit de gedachte dat wij niets slechts doen’. Collazo, Escalona y del Río sluiten zich aan bij andere Cubaanse rockers als Bárbaro Vargas, Silvio Liam Rodríguez (Silvito ‘El Libre’) en de Venezolaanse rapper Macabro Doce.

Vader Silvio-Rodriguez-Silvito-Libre

Vader Silvio Rodriguez en zoon Silvito El Libre

Vader en zoon
Opvallende verschijning in Panama zijn vader en zoon Rodríguez. De zanger Silvio Rodríguez reist met de officiële delegatie naar Panama en zijn zoon Silvito El Libre is een van de vertegenwoordigers van de onafhankelijke civil society. Donderdag 9 april zal vader Rodríguez tijdens de officiële opening zingen tijdens een gratis concert. Zoon en rapper Silvito zingt in het theater Ateneo in de stad Saber in Panama met gelijkgezinden tijdens het Concierto Hip Hop Cubano met Eskuadrón Patriota en David D’Omni.

Reisverbod
Antonio Rodiles, directeur van het oppositieproject Estado de Sats, en José Daniel Ferrer, leider van UNPACU, mogen niet deelnemen aan de bijeenkomst. Het paspoort van Rodiles is door de autoriteiten geconfisqueerd en José Daniel Ferrer is een voormalige politieke gevangene en lid van de Groep van 75. Hij werd destijds voorwaardelijk vrijgelaten en kan zonder toestemming van het regime het land niet verlaten.

wallpaperwebLinken
* De thema’s van de Top van de Amerika’s, Juventud Rebelde, 17 maart 2015
* Het Spaanse persbureau EFE: Het debuut van Cuba en het nieuwe tijdperk met de VS maken Panama tot een historische stad.
* New York Times, Julie Hirschfeld Davis, 8 april 2015 America Trip Will Test Obama’s Push for Ties With Cuba

Crisis en corruptie in Cubaanse ambulancewereld (2)

ambulance bij Guantanamo

ambulance bij Guantanamo

Ongeschikt personeel
Er zijn veel klachten over het personeel van de ambulances; sommigen stelen als ze patiënten thuis ophalen en er is sprake van vertragingen, die soms leiden tot het overlijden van personen. De klachten geven een onthullend beeld over de inefficiëntie van de dienst. Luis A. Collazo, voormalige provinciale directeur van het Centrum voor Noodgevallen, liet partijkrant Granma weten dat het SIUM kan rekenen op apparatuur en personeel dat getraind is en noodhulp kan verlenen. Maar ook hij merkt op dat er sprake is van ‘ongeschikte chauffeurs op de ambulances.’ Ook bij de managers lijkt de deskundigheid ver te zoeken. Zo werd de adviseur van de provinciale directie, Inocencio Javier Ramirez Cortez, uit zijn ambt gezet als verpleger omdat hij medeplichtig was aan moord. Het meest kritische geval werd beschreven in Zaak 99 van 8 februari toen een ambulance wegens privégebruik van een van de medewerkers, niet beschikbaar was om de zwangere Orelis Coipel Fernández (28) op te halen; zij  overleed later.

Dodelijk slachtoffer
De arts van wacht op dat moment op de ambulancepost was Frank die tegen de website Diario de Cuba zegt dat op dat moment de ambulance ‘op weg was naar de zwangere vrouw die overvallen was door een astma-aanval’. De ambulance nr. 12 met chauffeur Julio Cesar Acosta González heeft de ambulancepost op dat moment wel verlaten, maar is nooit bij Orelis Coipel aangekomen. Zij werd de volgende dag overgebracht naar het Nationaal ziekenhuis waar ze overleed. Een andere manager, Julio Cesar Acosta werd gepromoveerd tot supervisor hoewel hij een lange persoonlijke geschiedenis had van roof, geweld en huiselijk geweld waarbij hij zijn slachtoffer had gestompt en elektrische schokken had toegediend.

Corruptie
Een medewerker van het provinciale kantoor voor noodgevallen die uit angst voor maatregelen, anoniem wil blijven, zet uiteen hoe in 2008 $75.000 werd ontvangen vanuit Engeland om de SIUM automatiseren. Deze donatie was bedoeld om de directe communicatie tussen de ambulanceposten en de nationale leiding te verbeteren. Ook zou een GPS-systeem worden ingevoerd. In 2010 kwamen de Engelsen terug om de invoering van het systeem te beoordelen en te zien hoe het geld was gebruikt. De managers  van het SIUM werden toen ondergebracht in een fake coördinatiecentrum in de gemeente Playa met niet-bestaande computers. Tijdens het bezoek werd gezorgd dat verplegers en patiënten regelmatig passeerden. .

Spookwerknemers
Paramedicus Pedro García vertelt hoe de toenmalige directeur Collazo ‘zich langzaam maar zeker terugtrok en een paladar (eethuisje) opende’. En hij voegt er aan toe; ‘Nu hebben we nog twee GPS-apparaten; in ambulance 1 voor neonataal vervoer en de ander in wagen 36 voor intensieve hulp’. Pedro García zegt ook dat Nelson Vicente Lobo, ooit adjunct-directeur en later chef van de afdeling GPS-systemen, ambulances voor privédoeleinden gebruikte. ‘Hij nam ze mee naar huis om ze te repareren en ze kwamen nooit meer terug. Er zijn ambulances die van binnen helemaal leeg zijn.’
Idalmis González Castillo verzekert dat ’er al jaren corruptie bestaat bij het SIUM.’ Tijdens de laatste bedrijfsbijeenkomst bleken er 22 ‘spookwerknemers’ te zijn. ‘Ivette Mora Cedeño, Marisela Ortega, Yilian López werken buiten SIUM, maar ontvangen toch hun salaris. En maatregelen werden niet genomen.’  De huidige provinciale directeur, Carlos Aragón, heeft het ministerie gezegd dat 118 ambulances in dienst waren. Maar waarom dan die vertragingen van soms 12 uur en de toename van de klachten van de bevolking? Pedro García verwijst naar een inspectie vorige maandag door een vicedirecteur van de Afdeling Transport van het ministerie: toen werd vastgesteld dat de verstrekte cijfers door de directeur vals waren. Deze dienstverlening waarvan het leven van een Cubaan kan afhangen, is getekend door leugens, corruptie, misdaden en de dood.

Link
* Op de website van de provinciale leiding van het Centro de Urgencias Médicas staat Idalmis González Castillo, chef van Base 1 nog vermeld. Zij is twee weken geleden ontslagen vanwege haar openhartigheid over de corruptie in het bedrijf. Zij deed echter niet meer of minder dan een einde maken aan de ‘geheimzinnigdoenerij’, zoals de eerdere oproepen van president Raúl Castro en vice-president Canel luidden.

Bron
* Diario de Cuba 27 juli 2013; de auteur is C. San Martin Albistur