Visum voor VS is lijdensweg (deel 1)

Voor Cubanen die een familiebezoek aan de VS willen brengen is het aanvragen van een visum een ware lijdensweg geworden. De ambassade van de VS in Havana verstrekt zulke bezoekersvisa niet langer omdat president Trump een 20-tal leden van het ambassadepersoneel evacueerde. Zij kregen gezondheidsklachten vanwege geluidstoringen in hun werkomgeving waarvan de oorsprong onbekend bleef. Een visum moet nu worden aangevraagd bij de Amerikaanse ambassade in Colombia. Mario J. Pentón van de website 14ymedio doet verslag vanuit Bogota. Soms lopen de kosten om een visum te krijgen voor de VS op tot $ 6.000,- .

ambassade-colombia-havana-cola

Cubanen bij de ingang van de ambassade van Colombia in Havana

Het signaal van een mobiele telefoon onderbreekt de monoloog van Maydelin Alfonso Vázquez in de lobby van het Hotel Montecarlo, ongeveer zes blokken verwijderd van de Amerikaanse ambassade in Bogotá. Een deel van de Cubanen verblijft daar in afwachting van een bezoekersvisum voor de Verenigde Staten. Maydelin Alfonso vergast me op een litanie van moeilijkheden en tegenslagen bij het vervullen van de formaliteiten. ‘Waarom ik schreeuw? Ik kan het gewoon niet meer aan en lijk gek te worden,’ roept ze dramatisch. Ze heeft ‘hemel en aarde bewogen’ om het visum voor Colombia in Havana te krijgen. Nu resten haar nog slechts 2 dagen van de 20 die zij officieel in Bogota mag verblijven, maar de formaliteiten voor het bezoek aan haar dochter in Miami zijn nog niet rond. Zij heeft haar al acht jaar niet gezien. ‘Het was een lijdensweg. Vanaf het moment dat mij in Cuba werd verteld dat ik een visum moest aanvragen in Colombia totdat ik hier aankwam,’ zegt Maydelin Alfonso. Het gebrek aan informatie over de visumprocedure, de kostbare formaliteiten en de spanningen bij het reizen naar een derde land hebben de hereniging voor veel Cubaanse gezinnen nog moeilijker gemaakt.

Chaos
Om naar Colombia te reizen, moeten Cubanen die op het eiland verblijven een oproep van het Centro Naciónal de Visas de EEUU / Nationaal Centrum voor Visa voor de VS kunnen overleggen. Ook is een pasfoto nodig en een fotokopie van het reisdocument (heen en terugreis). Colombia wil geen economisch risico lopen en eist een document waarin is vastgelegd dat de aanvrager per visum over een periode van 6 maanden 2.000 dollar op zijn bankrekening had of een vergelijkbaar document, afkomstig van een notaris. De aankondiging van de VS leidde tot chaos bij de Colombiaanse ambassade in Havana. Meer dan 300 mensen stonden daar in de rij. ‘Er was geen enkele organisatie’, vertelt Maydelin Alfonso die zelf vijf maal vanuit haar woonplaats Santa Clara naar Havana reisde om een visum voor Colombia te krijgen. Dat lukte pas drie dagen voor haar vertrek naar Bogota.

900 visumaanvragen
Eind januari had de ambassade van Colombia in Havana volgens het Colombiaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken meer dan 1.100 visa afgegeven aan Cubanen. Daarvan waren er bijna 900 bestemd voor mensen die in Bogota een visum willen aanvragen voor de VS. Tussen 2 en 12 maart is de verstrekking van visa opgeschort vanwege de verkiezingen in Colombia. Cubanen moeten dan hun eerder gemaakte afspraak met de  Amerikaanse ambassade in Bogotá weer verzetten. Een zoveelste tegenvaller.

Bron
* Mario J. Pentón, website 14ymedio, 7 maart 2018

Colombiaanse consulaat in Havana geeft niet thuis

Aan de voorgevel van het Colombiaanse consulaat in Havana hangt een briefje. Meegedeeld wordt dat visa voor Colombia ‘op dit moment niet verstrekt worden’. De Amerikaanse ambassade heeft de visaverstrekking via haar ambassade in Havana gestaakt vanwege de kwestie van de mysterieuze akoestische geluiden en verwees naar hun ambassade in Bogota.

colombia-consulaatbogota19102017

De mededeling van de consul-generaal van Colombia

Het zwaartepunt van de visaverstrekking in Havana is verlegd sinds de VS vorige week aankondigden dat visa voor Cubanen voortaan in Bogota moeten worden aangevraagd. Een korte verklaring die vorige week werd gepubliceerd, was voldoende voor tientallen bewoners van Cuba zich dagelijks te melden bij de Colombiaanse consulaat in Havana. Het briefje aan de voorgevel met de mededeling dat visa voor Colombia ‘op dit moment niet verstrekt worden’, vergroot de onzekerheid. Blijkbaar wacht men op de richtlijnen van de regering van Juan Santos. Cubanen weten niet hoe ze nu aan een visum voor de VS moeten komen. Een echtpaar spreekt de bewaking aan over het proces van gezinshereniging waar ze midden inzitten, maar de bewaker kan nauwelijks meer zeggen dan wat er op de poster staat. Als ze hem later de vraag voorleggen of het verstandig is een visum voor Colombia aan te vragen en dan de papieren voor de VS op Colombiaanse grondgebied te regelen, spreekt hij duidelijker taal: ‘Ze zullen het negeren, dus kun je beter wachten tot alles is opgehelderd.’

Website
De jongeren die staan te wachten, raken nog meer verward en zoeken naar een wifi-zone in de buurt om contact te maken: ‘Laten we kijken of ze meer uitleg op de website geven,’ speculeert een man optimistisch. Maar ook op de website van de ambassade staat geen bijgewerkte informatie. Cubanen die nu hun familieleden in de VS willen bezoeken zitten gevangen in een driehoek die Cuba, Colombia en de Verenigde Staten omvat.

Bron
* Website 14ymedio, 19 oktober 2017