Macabere trend bij verjaardagsfeesten van 15-jarigen

In Cubaanse gezinnen is de 15e verjaardag van een dochter of zus een groot feest. De verjaardag van de quinceañera wordt groots gevierd met nieuwe kleren, een rit in een oldtimer, taart, foto’s of een complete videoreportage. Ook in de periode na 1959, toen Fidel Castro aan de macht kwam, gingen deze festiviteiten vaak in afgeslankte vorm gewoon door. Sinds enkele jaren heeft deze bijzondere verjaardag macabere trekjes; de jarigen willen een reportage, gemaakt op een bij voorkeur duister kerkhof.

15-quinceanera-meisje -kerkhof

Foto van een quinceañera op het kerkhof van Colón in Havana

Toen moeder Daysi de liefste wens van haar 15-jarige dochter hoorde, viel ze bijna flauw. Eerst dacht ze het verkeerd begrepen te hebben, maar haar dochter herhaalde de wens: een fotoreportage op het kerkhof. Moeder Daysi probeerde haar dochter over te halen met meer decadente en kleurige jurken, hoge hakken, shawls en uitbundige hoeden, maar haar puber hield voet bij stuk. Haar andere vriendinnen op school wilden hetzelfde en ontkenden dat ‘er een steekje bij hen los zat’, zoals Daysi aanvankelijk riep. Fotograaf Leandro zegt bijna dagelijks met zulke wensen geconfronteerd te worden. Hij is gespecialiseerd in albums voor trouwpartijen en feesten van 15-jarigen. Hij was in het begin geshockeerd, maar ‘het is mode en iedereen doet het,’ zegt hij nu. Hij had vroeger wel stellen die op hun huwelijksdag een foto wilden, gemaakt bij de graftombe van een familielid of bij het bekende beeld van La Milagrosa op het kerkhof van Colón in Havana. Maar de foto’s van de 15-jarigen moeten bij voorkeur genomen worden op verwaarloosde kerkhoven met vervallen graven, zoals het kerkhof van Calvario of dat van Calabazar, droefgeestige plekken ‘waar je bij voorkeur een horrorfilm zou opnemen’, aldus Leandro.

15-quinceanera- meisje

De traditionele ‘quinceañera’

Hardcore rock
De kerkhoftrend onder quinceañeras ontstond enkele jaren geleden in Cuba. Het zou een reactie zijn op bepaalde kunstzinnige fotografie uit de jaren tachtig en hardcore rock. ‘Er bestaat een duidelijke relatie tussen de esthetiek van stromingen in de punk rock en de hedendaagse vieringen van 15-jarigen,’ zegt Karen, ontwerpster en manager van een fotostudio voor quinceañeras. Jongeren zelf zeggen dat ze met zo’n fotoreportage op kerkhoven gewoon de heersende mode willen volgen. Het gaat hen er niet om zich bij een groep of cultus aan te sluiten noch willen zij een geloof of ideologie uitdragen. Misschien speelt rebellie een rol. Laila, een 14-jarig meisje, maakte haar foto’s op het Chinese kerkhof van Havana. ‘Mijn ouders wilden het niet want het zou problemen opleveren en ze wezen me op een meisje dat het ook deed maar overleed, maar ik doe het toch. Ik wil geen kleurige jurken met kant,  shawls en verens. Ik wil dat de mensen me zien zoals ik werkelijk ben en hoe ik me voel.

15-quinceanera-meisje-kerkhof

Reclame van eeen fotostudio in Havana in een tijdschrift Primavera

Voor mij is de dood niet verkeerd, integendeel ik hou van kerkhoven. Ik geloof dat er naast het leven meer is en ik voel me verbonden met die andere, meer spirituele wereld. Ik weet nog niet of ik een fotoalbum maak, maar mijn vrienden en ik zullen de foto’s die we ’s nachts maken downloaden op Facebook en die foto’s zullen anders zijn als van de rest,’ bekent Lalia. De modegril lijkt te veranderen in een macabere koorts waarbij nog het meest verbazingwekkende is dat alle betrokkenen, inclusief de fotostudio’s de trend omarmen en inhaken op het nieuwe type quinceañeras. Het lijkt een lucratieve zaak.

Bron
* O.a. Ernesto Pérez Chang in Havana, medewerker van de website Cubanet

Link
* The Guardian, 12 oktober 2018 met een (foto)reportage over de viering van de traditionele viering van quinceanera

Generaal Raúl Castro Mercader begraven

 

Dinsdag werd op het kerkhof Colón in Havana brigadegeneraal Raúl Castro Mercader in de militaire eregalerij van de begraafplaats, bijgezet. Namens het Politburo was de Minister van de Strijdkrachten en Held van de Republiek Cuba , legergeneraal Leopoldo Cintra Frías aanwezig. Er was een krans van president Raúl Castro. Castro Mercader trad in 1956 toe tot de Beweging van de 26se Juli. In 1996 werd hij brigadegeneraal.

Dinsdag werd op het kerkhof Colón in Havana brigadegeneraal Raúl Castro Mercader in de militaire eregalerij van de begraafplaats, bijgezet. Namens het Politburo was de Minister van de Strijdkrachten en Held van de Republiek Cuba (midden), legergeneraal Leopoldo Cintra Frías aanwezig. Er was een krans van president Raúl Castro. Castro Mercader trad in 1956 toe tot de Beweging van de 26ste Juli. In 1996 werd hij brigadegeneraal.

 

Cubaanse Abakuá gemeenschap eert martelaren

Op de hoek van de straten Morro en Colón in Oud-Havana zijn de 13 jonge Cubanen, blank en zwart, herdacht die op 27 november 1871 werden vermoord door de Spaanse bezetters. De blanken waren medische studenten en de zwarten waren leden van een geheim broederschap van de Abakuá.

abakua-1Op de dag van de geplande executie van de studenten, hadden vijf leden van de Abakuá broederschap tussen de 14 en 22 jaar een poging gedaan de studenten te redden. Zij werden met bajonetten en kogels gedood.

abakua-2Verbod
Na de revolutie van 1959 waren publieke religieuze uitingen in Cuba verboden. Dit trof christelijke groeperingen, maar ook groepen vanuit de Afrikaanse diaspora, die van de 16e tot de 19e eeuw naar Cuba waren gebracht om als slaven op de suikerplantages te werken. Fidel Castro verbood de godsdienstige activiteiten van de Yoruba en de santeria. Abakuápraktijken waren ook verboden. Hun gebedshuizen of fambos werden gesloten; rituelen als begrafenis en initiatie vonden in het diepste geheim plaats. Leden van Abakuá speelden in de beginjaren van de revolutie een sterke rol in de bond van dokwerkers in Havana en de nabije vakbondsafdeling van Guanabacoa. In tegenstelling tot de santeros hadden de Abakuás de revolutie nooit gesteund. abakua-4Hun miltante organisatie verzette zich tegen Fidel Castro en de almacht van de partij. Hun leiders werden gevangen gezet. Nog in de jaren negentig kwamen deze dokwerkers in verzet en organiseerden een staking toen het regime op het hoogtepunt van de economische crisis in Cuba, rijst wilde exporteren naar Irak. Overgelopen medewerkers van de Cubaanse geheime dienst zeiden later dat de broederschap van de Abakua’s een formidabele tegenstander was in tegenstelling tot priesters van de santeria die om geldelijk gewin of vanwege intimidatie snel bereid bleken samen te werken met de autoriteiten. In 2006 werd deze religieuze groepering door de Cubaanse overheid erkend en ingeschreven in het register van religies.

Ter herinnering aan

Ter herinnering aan de Abakua die om het leven kwamen bij de redding van de medicijnenstudenten 1871 – 2006

Linken
* Havana Times over de achtergronden van Abakuá
* IPS persbureau in Havana over de Afrikaans-Cubaanse broederschappen

Oud-communistenvoorman Raúl Valdés Vivó overleden

Gisteren is de voormalige communistenleider Raúl Valdés Vivó in Havana begraven. Hij overleed zaterdag ten gevolge van ernstige ademhalingsproblemen. Hij was 84 jaar oud. Valdés Vivó was een van de oprichters van de Cubaanse Communistische Partij (PCC).

De begrafenis van Oud-communistenvoorman Raúl Valdés Vivó gisteren op het kerhhof van Colon in havana

De begrafenis van Raúl Valdés Vivó gisteren op het kerkhof van Colón in Havana

Valdés Vivó had functies in het centraal comité en het partijsecretariaat en was ook 20 jaar lang rector van de hogere kaderschool Escuela Superior del Partido Ñico López van de PCC. Tussen 1957 en 1959 volgde hij studies aan de hogere kaderschool van de communistische partij in de Sovjet Unie. Ook verrichtte hij journalistieke werkzaamheden o.a. in Vietnam tijdens de oorlog met de VS. Hij werd beschouwd als een van de meest dogmatische leiders van het regime.

Link
* Het bericht in het blad van de communistische jeugdorganisatie Juventud Rebelde

Jonge dissidente van universiteit gestuurd

damasdeblancoSayli Navarro,De dissidente activiste Sayli Navarro mag niet langer studeren aan de Universiteit van Matanazas Havana vanwege haar politieke opvattingen. Ze moet deze universiteit  verlaten.

Saily is een jeugdig lid van de Cubaanse mensenrechtengroep Damas de Blanco. Vorige week werd Sayli gearresteerd omdat ze deelnam aan de wekelijkse stille tocht van de vrouwen in Colon bij de hoofdstad Havana. Zij is de vierde vrouw op de foto die het teken L van Libertad/Vrijheid brengt met haar hand. In Cuba worden op diverse plaatsen al acht weken achtereen elke zondag leden van de Damas de Blanco aangevallen en aangehouden door politie of semiofficiële benden. De vrouwen wonen de mis bij en houden daarna een korte stille tocht waarin zij terugkeer van de democratie en respect voor de mensenrechten eisen.

Link
* Saily kan gesteund worden door het zenden van een tweet naar StandWithSayli:
https://twitter.com/SayliNavarro

Noord-Koreaans schip met wapens uit Cuba in Panama in beslag genomen

Een Noord-Koreaans schip met aan boord wapens (en suiker!) is door de autoriteiten van de Panamese havenstad Colón in beslag genomen. De aard van het oorlogstuig is niet bekend, maar het lag verborgen onder een lading suiker. Dat heeft de Panamese president Ricardo Martinelli gemeld.

Beeld Panamese televisie

Beeld Panamese televisie

Hij zei dat het schip op weg was naar Noord-Korea en uit Cuba kwam. De wapens lagen opgeslagen in twee containers. Hij kon niet zeggen of sprake was van materiaal geschikt voor het afschieten van raketten, maar benadrukte dat ‘iedereen weet dat oorlogsmateriaal niet het Panamakanaal kan passeren zonder toestemming.’ Zowel de kapitein van de boot als de 35 bemanningsleden, die nu opgesloten zitten, boden verzet bij hun aanhouding. De kapitein zou een hartaanval hebben voorgewend en vervolgens een poging tot zelfmoord willen doen.