Cuba wil onderhandelingen miljardenclaims niet forceren

Cuba meldde afgelopen week zich niet te willen overhaasten bij de gesprekken met de VS over de miljardenclaims van beide landen. Washington claimt 10 miljard dollar als vergoeding voor de Amerikaanse bezittingen die nadat de Castro’s in 1959 aan de macht kwamen, werden genaast. Cuba verlangt 300 miljard dollar voor de schade veroorzaakt door het Amerikaanse embargo en de gevolgen van de Amerikaanse agressie tegen het eiland. De delegaties kwamen 28 en 29 juli in Havana bijeen.

relax-of-ik-neem-je-mee

Klusjesman met doodshoofd ‘Relax of je gaat met mij mee’

Het was de tweede gespreksronde sinds die van december vorig jaar. Een woordvoerder van het Amerikaanse State Department zei tegen journalisten de kwestie van de compensaties snel te willen oplossen omdat het een groot struikelblok vormt voor de verdere verbetering van de relaties tussen beide landen. Er zullen daarom meerdere gespreksrondes worden gepland in de toekomst. Maar de Cubaanse viceminister van Buitenlandse Zaken Abelardo Moreno liet weten dat dit de ‘aspiratie’ van het State Department zou kunnen zijn, maar dat er geen nieuwe afspraak is gemaakt over een nieuwe meeting. ‘We volgen de geëigende agenda en kunnen die niet forceren’. Hij zei dat de kwestie van de multi-miljardenclaims slechts kan worden opgelost als de grieven aan beide kanten worden opgelost. ‘Cuba zal geen unilaterale oplossingen accepteren,’ aldus Moreno. Cuba liet echter ook weten dat de omstandigheden dusdanig zijn dat de gesprekken zullen worden voorgezet.

Verdragen
Cuba en de VS herstelden een jaar geleden de diplomatieke betrekkingen en hebben inmiddels verdragen gesloten over het milieu, de post- en telegraafdiensten en die over directe vluchten tussen beide landen. Ook is gesproken over drugssmokkel en mensenhandel.

Bronnen
* Sarah Marsh, Reuters, 2 augustus 2016
* Perbureau EFE

Familie Lansky eist Hotel Riviera op

De familie van de bekende Amerikaanse gangster Meyer Lansky wil dat de Cubaanse regering hen Hotel Riviera teruggeeft of hen financieel compenseert vanwege onteigening in 1959 door de regering van Fidel Castro. Lansky opende dit hotel in Havana in december 1957 dat werd beschouwd als het grootste casinohotel in Cuba en het meest extravagante.

lansky-cuba-riviera-casinoLansky speelde in de jaren vijftig een hoofdrol bij de verandering van Cuba in het Las Vegas van de Cariben. Hij opende casino’s die het symbool werden van de corruptie en criminaliteit in de periode van president Fulgencio Batista. Volgens Tampa Tribune wil de familie van de gangster nu compensatie ontvangen. ‘Het hotel is mijn oom wederrechtelijk afgenomen,’ aldus een kleinzoon van Lansky, Gary Rapoport, in de krant. ‘Cuba is mijn familie geld schuldig,’ voegt hij er aan toe. De inrichting van het hotel kostte in de jaren vijftig 8 miljoen dollar; op dit moment is het in handen van het Cubaanse leger.

riviera-hotel

Het Riviera-hotel nu

Compensatie
De bekendmaking van de familie vond plaats in de week waarin Washington en Havana gesprekken zijn begonnen over de compensatie van Amerikaanse bezittingen in de eerste jaren van de revolutie. Amerikaanse bedrijven en personen hebben compensatie-eisen ter grootte van 1,9 miljard dollar in gediend. Cuba wil op zijn beurt vergoedingen zien die zijn veroorzaakt door het Amerikaans embargo. De Cubaanse wet biedt de mogelijkheid tot compensatie voor genationaliseerde bezittingen, maar ‘relaties’ uit het Batista-regime zijn daarvan uitgesloten. Lansky zou financiële steun hebben gegeven aan de staatsgreep van Batista in 1952.

Bron
* Tampa Tribune, 8 december 2015

Miljardeneis aan Havana is ‘niet realistisch’

Cuba is niet in staat de miljarden te betalen die de VS eisen vanwege de confiscatie van Amerikaanse eigendommen die plaatsvonden nadat Fidel Castro in 1959 aan de macht kwam. Dat zegt Cubaspecialist en econoom Carmelo Mesa-Lago, die daarbij verwijst naar de slechte economische situatie in het land.

VS Pagina Revolucion 17 de abril de 1959, encuentro con Christian Herter, sustituto legal del Secretario de Estado Foster Dulles quien, enfermo de cáncer

De voorpagina van de Cubaanse krant Revolucion van 17 april 1959 meldt de ontmoeting van Fidel Castro met Christian Herter, een hoge functionaris van het Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken. De kop van het artikel luidt: ‘Ik ben niet gekomen om geld te vragen.’

Mesa-Lago, emeritus hoogleraar Economie en Latijns-Amerikaanse Studies aan de Universiteit van Pittsburgh, verwijst naar krantenpublicaties in de VS die spreken over een eis van de zijde van de VS van 7 miljard dollar als vergoeding voor de onteigeningen destijds. Het bedrag van 7 miljard dollar is genoemd door de advocaat Mauricio Tamargo, die zegt dat Havana dit bedrag kan betalen uit de opbrengsten van Cubaanse export. Volgens het jaarboek 2013 van het Cubaans Bureau van de Statistiek (ONEI) bedroeg de opbrengst van de export toen 5,2 miljard dollar. Dat was 12% minder dan in 1989 toen de economische crisis begon door het uiteenvallen van de Sovjet-Unie en het wegvallen van miljardensubsidies uit de Sovjet-Unie. Het tekort op de betalingsbalans werd in 2013 geschat op 9,4 miljard dollar. Daarnaast heeft Havana nog een schuld van 15 miljard aan de landen verbonden met de Club van Parijs. Mesa-Lago wijst erop dat behalve de Amerikaanse eis van 7 miljard dollar als compensatie, de regering van Raúl Castro een eis van 180 miljard dollar op tafel legde vanwege de veroorzaakte economische schade van het Amerikaans embargo.

Spaanse eisen
Ook ruim 500 Spaanse families hebben zich gemeld voor een vergoeding vanwege bezittingen die vanaf 1959 verloren zijn gaan. De 1898 Compañía de Recuperaciones Patrimoniales de Cuba, met zetel in Barcelona, behartigt al jaren de belangen van deze Spanjaarden en eist in ruil 30% van het eventueel herwonnen patrimonium. Een woordvoerder van 1898 Compañía zegt in het verleden geconfronteerd te zijn met een grote dosis scepsis onder de Spanjaarden met voormalige bezittingen in Cuba, maar ‘de ziekte van Fidel Castro en het proces van openheid heeft de hoop op compensaties weer dien groeien.’

Bron
* Diario de Cuba