Fidel Castro bezoekt schilderijenexpositie in Havana

Fidel Castro was gisteravond de gast van de schilder Alexis Leyva (Kcho), in zijn galerie in de wijk Romerillo in Havana. De 87-jarige Fidel bewonderde werk van zijn trouwe vriend Kcho en van de overleden schilder Wilfredo Lam.

Fidel Castro bij Kco

Fidel Castro bij Kcho

Fidel Castro verscheen voor het laatst** op 20 oktober 2012 in het publiek na een ontmoeting met de Venezolaanse ex-vicepresident Elias Jaua met wie hij 5 uur zou hebben gesproken. Fidel en zijn vrouw Dalia Soto del Valle hadden erop gestaan hem per auto naar Hotel Naciónal in Havana terug te brengen. Fidel sprak daar ook kort met de leiding van het hotel en met enkele werknemers, maar de foto’s ervan werden niet door de Cubaanse media gepubliceerd. Op 4 februari 2012 verscheen de nu 87-jarige leider bij de presentatie van zijn nieuwe boek Guerillero del Tiempo, geschreven door de journaliste Katiuska Blanco. Volgens officiële bronnen zou hij toen 6 uur lang met de officiële genodigden voor de presentatie hebben gesproken.

Ex-cie-president Juja toont de foto met hem en Fidel Castro op weg in het busje naar Hotel Nacional; rechts Daliah Sotto del Valle

Ex-vice-president Jaua toont (20 oktober 2012) de foto met hem en Fidel Castro (links) op weg in het busje naar Hotel Naciónal; rechts Dalia Sotto del Valle

2013: bezoeken thuis
Op 28 maart 2012 had Castro een korte ontmoeting met de paus in de nuntiatuur van het Vaticaan in Havana. In 2013 ontving Fidel enkele politieke wereldleiders bij hem thuis, zoals de president van Uruguay, Mujica en die van Venezuela, Maduro.

** Zie correctie

Argentijnse presidente ontmoet de Castro’s

fidel-cristina10012013De Argentijnse president, Cristina Fernández de Kirchner, zocht vrijdagochtend Fidel Castro en zijn vrouw Dalia Soto del Valle in Havana op. De huidige president Raúl Castro was daar ook aanwezig. De officiele Cubaanse media publiceerden enkel foto’s waarop Dalia Soto del Valle  niet was te zien.

Kirchner bezocht later ook de familie van de zieke Venezolaanse president Chávez in het ziekenhuis CIMEQ in Havana. Of Kirchner zelf Chávvez ontmoette is twijfelachtig; betrokkene weigerde hierop commentaar te geven. Op weg naar het ziekenhuis toonde ze een bijbel die ze Chávez cadeau wilde doen. Zaterdag keerde Kirchner weer terug naar Argentinie.

De foto die de Cubaanse media niet haalde: Fidel Castro met links Cristina Fernández de Kirchner  en rechts Dalia Soto del Valle, zijn vrouw. Raúl Castro staat links.

De foto die de Cubaanse media niet haalde: Fidel Castro met links Cristina Fernández de Kirchner en rechts Dalia Soto del Valle, zijn vrouw. Raúl Castro staat links.

Laatste foto’s oktober 2012
Op zaterdag 20 oktober vorig jaar verscheen Fidel Castro voor het laatst in het openbaar toen hij Hotel Nacional bezocht in gezelschap van de Venezolaanse ex-vicepresident Elías Jaua. Jaua zei toen vijf uur met Fidel Castro gesproken te hebben. Foto’s van deze ontmoeting verschenen op diverse websites, maar niet in de officiële media van Cuba. De Cubaanse media publiceerden wel enkele foto’s van de oud-president in een landelijke omgeving, genomen door zijn zoon Alex.

Fidel Castro wordt 86

Fidel Castro, de man die Cuba tussen 1 januari 1959 en 31 juli 2006 met harde hand leidde, wordt maandag 86 jaar. Er zijn geen officiële festiviteiten gepland. De gezondheid van de voormalige president is zwak.

Op 30 juli 2006 keerde een oververmoeide Fidel Castro (zie foto) terug van een reis naar Argentinië. Een dag later zou hij ernstig ziek worden en droeg hij zijn taken – Voorzitter van de Staatsraad, Voorzitter van de Raad van Ministers, Eerste Secretaris van de Cubaanse Communistische Partij en Opperbevelhebber van de Cubaanse Strijdkrachten – over aan zijn broer Raul.

In eigen land is de man die 48 jaar lang het leven van Cubanen beheerste, wat op de achtergrond geraakt. De laatste beelden van Fidel dateren van maart jl. toen hij en zijn vrouw Dalia Soto del Valle en enkele van hun zonen een korte ontmoeting met de paus hadden. Enkele weken eerder was Fidel nog langdurig aanwezig bij een bijeenkomst van intellectuelen toen zijn boek Onze plicht is Strijden werd gepresenteerd. Zij lange teksten Reflexiónes (meer dan 400 in totaal) zijn teruggebracht tot enkele zinnen en verschijnen onregelmatig; op 19 juli werd de laatste (vier regels) gepresenteerd over Het universum en zijn expansie.
Toen de Cubaanse judoka  Idalys Ortiz vorige week in Londen de eerste gouden medaille voor het land won, wijdde ze deze aan haar familie, vrienden en trainers en slechts aan het slot ook nog ‘aan mijn president Raúl Castro en zijn broer Fidel.’ Voor dat Fidel op 31 juli 2006 ernstig ziek werd, wijdde alle winnaars van sportevenementen hun triomf in de eerste plaats aan Nuestro Comandante en Jefe / Onze Commandant en Bevelhebber.’ Fidel houdt zich voornamelijk bezig met het schrijven van boeken, hij ontvangt buitenlandse gasten e is vooral geïnteresseerd in het voedselonderzoek en de geneeskundige krachten van planten. In dit verband prees hij het afgelopen jaar de kracht van de moringaboom.

Geen feestje
In het verleden organiseerden vooral de communistische jeugdorganisaties feesten die tot middernacht duurden en waarbij Fidel Castro werd gegroet en geprezen.  Dit jaar gaan de feesten door maar zijn ze gewijd aan de verjaardag van René González, een van de vijf Cubanen die in de VS gevangen worden gehouden wegens spionage.

Fidel Castro tijdens de gewapende strijd in de Sierra Maestra, gefotografeerd door Enrique Meneses. De gewapende acties duurden 25 maanden.

Afremmen
Soms duikt de suggestie op dat Fidel de remmende factor zou zijn bij een snellere invoering van de economische hervormingen door zijn broer Raúl. Cubaspecialist López-Levy zegt echter dat ‘Fidel noch de legitimering, noch het obstakel vormt voor de hervormingen die worden uitgevoerd’. En de dissidente econoom Oscar Espinosa Chepe constateert dat ‘zijn persoonlijkheid in de nationale werkelijkheid van Cuba veel aan kracht heeft ingeboet.’ (…) ‘Ik weet niet hoe groot zijn rol nog is in de toplaag van de Cubaanse samenleving, maar je kunt zeggen dat de rol die hij nog speelt onder de bevolking veel geringer is geworden,’ aldus de ex-politieke gevangene Espinoza.

Bron
* El Universal, Venezuela

Drie dagen rouw in Cuba voor Kim Jong-il

De Cubaanse regering heeft drie dagen nationale rouw afgekondigd vanwege de dood van de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-il. Via de Cubaanse televisie werd bekend gemaakt dat de Cubaanse vlag halfstok zal hangen aan openbare gebouwen en bij militaire installaties. De rouw is vandaag begonnen en duurt tot 22 december. Ook de regeringen van Venezuela en Nicaragua hebben hun condoleances overgebracht aan de leiders van Noord- Korea. In november 2010 vond in Havana nog een ontmoeting plaats tussen Cubaanse en Noord-Koreaanse leiders; toen bezocht de opperbevelhebber van het Noord-Koreaanse leger, vice-maarschalk Ri Yong-ho, Cuba en sprak hij met Raúl Castro.

Vader Kim Jong Il en zijn zoon Kim Jong-un

Cubaanse dynastie?
Mensenrechtenactivist Elizardo Sánchez zei maandag te hopen dat zich in zijn land ‘geen dynastiek schema’ zou ontwikkelen zoals in Noord-Korea ‘met zonen, neven en nichten.’ Kim Jong-il volgde in 1994 zijn vader Kim Il Sung op.

Zoon Kim Jong-un en zoon Alejandro Castro

Angsten
De blogger Yoani Sánchez schreef gisteren een tekst getiteld Mijn Angsten waarin zij verwijst naar de rol van Raúl Castro’s zoon Alejandro.
‘Maandag zagen we de beelden van duizenden mensen die op straat huilden over de dood van Kim Jong-il alsof het perfect gedresseerde kinderen waren, Hoewel ons tropisch experiment er nooit in geslaagd is ons aan te passen zoals zij, hebben we iets uit het Koreaans model gekopieerd. In dit opzicht is de genealogie meer bepalend geweest dan de stembus, en de erfenis van het bloed heeft ons – in 53 jaar – twee presidenten gegeven met dezelfde naam. De kroonprins daar heet Kim Jong-un; misschien deelt men ons spoedig mee dat de onze Alejandro Castro Espín heet. De gedachte daaraan doet me al beven, zoals ik ook moest beven toen ik gisteren als die lange rijen meisjes zag die een bal precies op dezelfde millieseconde in de lucht wierpen.’

Antonio Castro en zijn moeder, tevens vrouw van Fidel Castro. Collage van Guama: 'Verrek, die Koreaan is me voor!''

Zoon van Raúl?
Sánchez verwijst naar kolonel Alejandro Castro Espin (1965), de enige zoon van Raúl Castro die op dit moment een belangrijke rol zou vervullen als adviseur van zijn vader bij economische en politieke zaken. De humorist Guama (zie links) denkt meer aan de zoon van Fidel Castro, bijvoorbeeld Antonio Soto Castro, hier met zijn moeder Dalia Soto.

Link
* Tekst van Yoani Sánchez in het Engels
* Bericht televisiejournaal, 33 seconden