Gezocht: buitenlandse investeerders

In maart aanstaande neemt het Cubaanse parlement een nieuwe wet aan over buitenlandse investeringen. Het wordt de meest verregaande verandering in Cuba op economisch gebied, aldus een hoge functionaris, omdat niet langer de eis geldt dat buitenlands kapitaal niet meer dan 49% in een bedrijf mag investeren. In december kondigde president Raúl Castro een extra parlementszitting in maart 2014 aan om deze wet te behandelen.
Havana heeft verder aangekondigd streng toe zien op financieel verkeer met banken die betrokken zijn bij activiteiten van terreurgroepen als Al Qaida of witwaspraktijken.

Op weg naar de vrijhaven Mariel

Op weg naar de vrijhaven Mariel

‘Buitenlands kapitaal zal niet langer aanvullend zijn en ook opereren op terreinen waar dit eerder niet voorkwam, zoals de landbouw’, aldus Pedro San Jorge, directeur politieke en economie van het Ministerie van Buitenlandse Handel en Buitenlandse Investeringen. De Wet op Buitenlandse Investeringen die sinds 1995 van kracht is, dicht het buitenlands kapitaal een ‘aanvullende rol’ toe bij investeringen van de Cubaanse staat die altijd meer dan 50% van de aandelen moest bezitten. In enkele gevallen werd daarop een uitzondering gemaakt. Volgens San Jorge gaat de nieuwe wet verder en is aangepast aan ‘de huidige omstandigheden van het land.’

Gisteren werd de Braziliaanse president Rousseff ontvangen door de voormalige leider Fidel Castro. Ook de president van Jamaica Portia Simpson werd door Castro ontvangen.

Gisteren werd de Braziliaanse president Rousseff ontvangen door de voormalige leider Fidel Castro. Ook de president van Jamaica Portia Simpson ontmoette Castro.

Economie actualiseren
De regering van Raúl Castro, die in 2006 zijn zieke broer Fidel opvolgde, voerde 300 economische maatregelen door om het vastgelopen economie model, gebaseerd op Sovjetbeleid, ‘te actualiseren’. Het was de bedoeling de economie efficiënter en profijtelijker te maken; er kwam particulier ondernemerschap, er werden coöperaties opgericht en 2.800 staatsbedrijven gingen als zelfstandig bedrijf doorwerken. De nieuwe investeringswetgeving moet leiden tot meer buitenlands kapitaal en technologie, maar moet ook nieuwe arbeidsplaatsen scheppen en bijdragen aan de vervanging van dure importen en de export te vergroten. ‘De potentie van het land moet versterkt worden zodat producten kunnen worden gemaakt die we nu nog importeren,’ aldus San Jorge.

Fidel Castro had een drukke maandag. De Argentijnse president Cristina Kirchner en haar dochter Florencia ontbeten gsiterenochternd met de leider van de Cubaanse revolutie. Kirchner verzond tweets over deze  ontmoeting waarbij ook Fidel’s vrouw, Dalia Soto (midden) aanwezig was. Het was vooral een nostaligisch samenzijn; ‘Ja, zeker, wij srpaken over Hugo. Veel onuitwisbare herinneringen, Eindeloze nostalgi,’aldus Chrsitina. ‘We spraken over alles maar vooral was het een symbool van het bijeenkomen van heel Latijns-Amerika en de Cariben in Havana.’

Fidel Castro had een drukke maandag. De Argentijnse president Cristina Kirchner en haar dochter Florencia ontbeten met de leider van de Cubaanse revolutie. Kirchner verzond tweets over deze ontmoeting waarbij ook Fidel’s vrouw, Dalia Soto (midden), aanwezig was. Het was vooral een nostalgisch samenzijn, bijvoorbeeld over de overleden leider van Venezuela. ‘Jazeker, wij spraken over Hugo. Veel onuitwisbare herinneringen. Eindeloze nostalgie,’aldus Christina. ‘We spraken over alles, maar het was vooral een symbool voor het bijeenkomen van heel Latijns-Amerika en de Cariben in Havana.’

Hij wijst erop dat enkele voorgestelde veranderingen passen bij het beleid dat de Cubanen hebben ingezet bij de aanleg en de bouw van de megahaven en vrijhaven El Mariel; de eerste fase is gisteren afgesloten waarbij president Raúl Castro en de Braziliaanse president Rousseff aanwezig waren. Brazilië is een grootinvesteerder in het  Marielproject waar tot nu toe 957 miljoen dollars werden geïnvesteerd. Voor de ontwikkeling van de Marielzone zoekt Cuba buitenlands kapitaal onder aantrekkelijke voorwaarden.

De ingebruikname van de containerhaven bij Mariel door de Cubaanse en Braziliaanse president

De ingebruikname van de containerhaven bij Mariel gisteren door de Cubaanse president Castro en de Braziliaanse president Rousseff

Geen terreur en witwassen
De Cubaanse staatskrant heeft vrijdag een wet gepubliceerd die het mogelijk maakt banktegoeden te bevriezen van rekeningen met banden met Al-Qaida of de Taliban. Ook witwaspraktijken, de financiering van terreur en verspreiding van wapens moeten daardoor worden voorkomen. De wet is van kracht voor Cubaanse en buitenlandse banken die in het land opereren en sluit aan bij internationaal bestaande verdragen. Of ooit dergelijke rekeningen in Cuba, verbonden met terrorisme en witwassen, zijn gevonden is onbekend. Volgens een nog bestaande lijst in Washington figureert Cuba samen met nog enkele landen als sponsors van terreur. Havana ontkent dit. Direct na de aanslagen van 11/9 was het de toenmalige minister van defensie, Raúl Castro, die zei geen bezwaar te hebben tegen opsluiting van verdachte terroristen op de basis Guantánamo

Link
* Persbureau Reuters, 27 januari 2014: Cuba opens new port built with Brazilian aid
Infografieken over Mariel van de officiële website Cubadebate

Paus tegen embargo en fanatisme

Paus Benedictus XVI heeft gisteren bij zijn vertrek uit Cuba benadrukt dat niemand in Cuba belemmerd mag worden in de uitoefening van zijn fundamentele rechten. Hij pleitte voor een samenleving ‘gefundeerd op brede horizonten, vernieuwend en bereid tot verzoening.’  De paus sprak zijn afscheidswoorden uit op het vliegveld José Martí, in aanwezigheid van Raúl Castro.

Joseph Ratzinger veroordeelde het ‘fanatisme van hen, die zich ingraven in hun gelijk en die hun wil aan anderen opleggen’, wellicht een stille wenk aan het adres van de Cubaanse machthebbers. En hij veroordeelde ook het embargo van de VS tegen Cuba omdat ‘hierdoor de situatie wordt verergerd door beperkende economische maatregelen, opgelegd door het buitenland.’

Boek voor Fidel
Gisteravond ontmoette de paus de zieke oud-president Fidel Castro (85). De leider van de Cubaanse Revolutie in 1959 had in 1998 al een ontmoeting met de toenmalige paus Johannes Paulus II. Castro zei het bezoek van de paus via de televisie gevolgd te hebben. Zij spraken beide over de kerkelijke liturgie, de wetenschap en over de dagelijkse werkzaamheden van de paus. De oude revolutionair Castro verzocht de paus tot slot een boek voor hem uit te kiezen om te lezen en over na te denken. De paus beloofde dat hij dat zou doen.

Cartoonist Simanca brengt de overwinaars Fidel, de paus en Raúl in beeld alsmede Marx, Lenin en Che Guevara, de Helden van het verleden.

Linken
Videobeelden (4 minuten) van de ontmoeting van de paus met Fidel Castro. Ook Dalia Soto, Fidel’s  vrouw, die weinig in de publiciteit komt, schudt de paus de hand. Castro’s zoon gaat ook op de groepsfoto met de heilige vader. In de officiële staatsmedia bleven zijn vrouw en zoon echter buiten beeld.
* Foto’s en tekst Raúl Castro bij het afscheid op het vliegveld

Wim Janssen schrijft op de website van de Wereldomroep Nederland
Citaat:
Aan het einde van het bezoek gaf de woordvoerder van de paus toe dat de ontvangst in Cuba wat minder enthousiast was dan in Mexico, en zeker minder dan tijdens het historische bezoek van Johannes Paulus II in 1998. Toen was het grote nieuws dát de kerkvorst op bezoek mocht komen in het arme, communistische land. Over vrijheid werd er alleen achter de schermen gesproken. Nu zijn er harde dingen gezegd, maar dat betekent nog niet dat er snel iets gaat veranderen in Cuba. `Dit bezoek is slechts een etappe in lange weg naar verandering,’ aldus de woordvoerder van het Vaticaan.

En president Raúl Castro voegde daar bij het afscheid op de luchthaven aan toe dat hij vereerd was met het bezoek en tevreden over de gesprekken. `Maar dat betekent niet dat we het over alles eens zijn,’ aldus de president.