De onwrikbare regels en verboden van de Cubaanse douane

Journalist Fernando Ravsberg schrijft op de website Cartas desde Cuba over de regels van de Cubaanse douane en de gevolgen van de orkaan Irma. Hij vraagt zich af of de Cubaanse wetten afgestemd zijn op de economische behoeften van het land en op de bevolking óf dat zij bedoeld zijn om het allemaal ingewikkelder te maken met beperkingen die strijdig zijn met belang van het land.

douane-pakker

Douane bij aankomst in Havana

Ik kan niet vaak genoeg het verhaal vertellen over die Cubaanse boer, een strijder in de Revolutie, die het onmogelijk werd gemaakt een trekker voor gebruik op zijn land, in te voeren. Volgens de bureaucraten verbruikt zo’n tractor teveel benzine. Is er werkelijk een functionaris die gelooft dat zij het nationaal belang dienen door de import van tractoren te verbieden? Cuba is een land dat 2 miljard dollar per jaar uitgeeft om 80% van het voedsel dat het land consumeert, te importeeren. Zo’n land zou de import van landbouwwmachines, gereedschappen, voertuigen en andere onderdelen waar de landbouwsector behoefte aan heeft, moeten toestaan en zelfs uitzonderen van belastingheffing.

auto-oplaadbaar-electrische-autos

Er bestaan al oplaadstations in Cuba voor elektrische auto’s

Electrische auto’s
Cuba leeft in een permanente bubbel van energievrees, net als elk ander onderontwikkeld land dat afhankelijk is van energiebronnen die het enkel uit het buitenland kan krijgen. De overheid lijkt nu resoluut aan te sturen op een verandering van de energiesector en zich meer te willen richten op nieuwe energiebronnen. Zij geeft veel geld uit aan wind- en zonne-energieparken. Op dit terrein levert ook de Cubaanse douane een bijdrage door de invoer van zonnepanelen tot 5 KWh toe te staan hoewel de invoerrechten geheven blijven worden. Er zou meer gedaan kunnen worden aan besparingen door de invoer van elektrische auto’s, een oplossing voor een land dat geen oliereserves heeft. Er zijn zelfs als oplaadstations. Elektrische en hybride auto zijn duurder, maar in Cuba zullen ze uiteindelijk goedkoper zijn dan een Lada die al 30 jaar bestaat. Maar nee, de Staat blijft auto’s invoeren die  rijden op benzine. Elke dag verschijnen er meer auto’s op de weg terwijl het openbaar vervoer tekort schiet hoewel ons verteld werd dat de verkoop van auto’s tegen exorbitante prijzen, aan het openbaar vervoer ten goede zou komen.

cementzakken-paard-en-wagen

Cement per paard en wagen

Bouwmaterialen
Het verwoestende pad van de orkaan Irma eiste in Cuba 10 dodelijke slachtoffers, de meerderheid kwam om door instortende gebouwen. Maar de Cubaanse douane blijft de import van bouwmaterialen onmogelijk maken, ook als die zijn opgeslagen in containers. Waarom maakt de overheid geen gebruik van de aanpak van de telefoonmaatschappij ETECSA om vanuit het buitenland het aanvullen van saldo’s in Cuba mogelijk te maken en dat miljoenen aan harde valuta oplevert? Er zouden winkels in de vrijhandelszone van Mariel kunnen komen waar Cubanen bouwmaterialen in harde valuta kunnen kopen. De staat zou dan net als ETECSA ook mildere belastingtarieven moeten hanteren en niet de 240% belasting die nu in staatswinkels wordt geheven waardoor tegels en dakpannen onbetaalbaar worden of uiteindelijk wegrotten in magazijnen, als werknemers ze al niet eerder op de zwarte markt verhandelen. Het is juist dat niet iedereen in dit nieuw type winkels kan kopen, maar het gevolg is wel dat er op de binnenlandse markten materialen beschikbaar komen voor de lagere inkomens tegen betaling in nationale peso’s.

douane-apparatuurImportbelastingen
De belangrijkste reden van verboden en invoerbelastingen is de bescherming van de lokale industrie, de volksgezondheid en de veiligheid. Wie beschermt de Cubaanse douane als het land de invoer verbiedt van tegels die in het land zelf niet worden geproduceerd en die in de winkels bijna altijd ontbreken? Waarom staat de Cubaanse douane toe dat slechts 10 kg geneesmiddelen belastingvrij kunnen worden ingevoerd als er in Cubaanse apotheken veel geneesmiddelen ontbreken? Zou het niet zinvol zijn om de invoer van medicijnen onbeperkt toe te staan en zonder belastingheffing, totdat Cubaanse laboratoria alles kunnen produceren wat ze nodig hebben? De staat is verantwoordelijk voor het bedenken van gemeenschappelijke oplossingen voor de dagelijkse problemen van mensen. Zij zou echter ook ruimte moeten bieden voor individuele oplossingen van problemen die de maatschappelijke druk verlichten, zeker als de noden van mensen groter zijn dan hun middelen.

Bron
* Fernando Ravsberg, Cartas desde Cuba, 21 september 2017

Advertenties

Geen verhoging invoerrechten

vliegveld-jose-marti-douane-ambtenaarOp 26 augustus publiceerden wij een bericht, afkomstig van de website Cubanet, over de verhoging van de invoerrechten op huishoudelijke elektrische apparaten. Opgemerkt werd dat de Cubaanse douane zelf over deze nieuwe tarieven ‘nog geen woord heeft gepubliceerd’.

De douane ontkent nu alle berichten over nieuwe tariefverhogingen. De Aduana General de la República (AGR) noemt de lijst van tarieven in convertibele peso’s of CUC’s, die Cubanet publiceerde vals.  Er zouden, aldus de douane ook geen plannen in deze richting zijn.

Linken
* De ontkenning van de Cubaanse douane, Spaanstalig
* Het bericht op deze Cubaweblog van 26 augustus 2017

Huizenhoge stijging invoerrechten huishoudelijke elektronica

Hoewel de Cubaanse douane nog geen woord heeft gepubliceerd over de nieuwe invoertarieven die vanaf 1 september zullen gelden, houden veel Cubanen rekening met een torenhoge verhoging van de invoerrechten op huishoudelijke en andere elektrische apparaten en mobiele telefoons. Op dit moment betalen Cubanen bij de invoer van deze artikelen met een waarde van 50,99 nationale peso’s tot 500 peso’s, 100% als invoerrechten op het product, maar dan in nationale peso’s. Wanneer het gaat om producten tussen de 501 tot 1.000 peso’s was dit tot nu toe 200%.

vliegveld-jose-marti-paketten

Cubanen met bagage op het vliegveld in Havana

Volgens de website Cubanet gaat de tariefstijging op 1 september in en zullen Cubaanse burgers niet langer hun invoerrechten op geïmporteerde artikelen in nationale peso’s of CUP’s kunnen betalen, maar in convertibele peso’s of CUC. (1 dollar = 1 CUC). De ingevoerde apparaten zijn in Cuba in de staatswinkels vaak moeilijk te krijgen, van geringere kwaliteit en duurder. De afgekondigde tarieven in CUC’s zullen in het voordeel van de staatswinkels uitwerken.

Uitzondering
Artsen, docenten, verplegers, sportlieden en andere ‘Cubaanse medewerkers in het buitenland’ die in dienst zijn van de Cubaanse staat, kunnen ‘bij hoge uitzondering en onder strikte voorwaarden, in nationale peso’s CUP’s betalen. Tot nu toe gold voor hen dat zij bij de terugkeer van de eerste reis hun invoerrechten in CUP’s konden betalen en de volgende reizen in CUC’s. De export van deze internationale missies leverden Cuba in 2016 ruim 11 miljard dollar op; door de desertie van Cubaanse artsen in Venezuela en Brazilië is dit cijfer waarschijnlijk gedaald.
Cubanet publiceerde een lange lijst van 80 artikelen en de bijpassende invoertarieven, allemaal in CUC’s, zie hierna. De nationale peso wordt door de nieuwe maatregel nog sterker gemarginaliseerd hoewel de Cubaanse overheid in teksten en toespraken sprak over ‘het eerherstel van de waarde van de Cubaanse peso’.

douane-invoerrechtenKleine ondernemers
De hoge tarieven zijn een nieuwe tegenvaller voor de kleine zelfstandigen of cuentapropistas, die op deze wijze vaak aan de nodige koopwaar kwamen. In Cuba ontbreekt een groothandel voor het midden- en klein bedrijf. Zij ontdoken daarmee het verbod dat voor deze nieuwe ondernemers geldt en dat invoer en uitvoer door cuentapropistas zonder toestemming van de officiële Kamer van Koophandel of andere afdelingen van het Ministerie van Buitenlandse Handel, verbood. Volgens Cubanet zijn de nieuwe protectionistische maatregelen een nieuwe stap in de strategie tegen de groeiende groep van particuliere ondernemers.

Bron
* Cubanet, 24 augustus 2017 met o.a. een lijst met de nieuwe tarieven voor elektronische apparatuur.
Link
* De officiële krant Juventud Rebelde van 22 augustus 2017 over de uitzonderingen voor overheidsfunctionarissen en deelnemers van internationale missies, met een serie reacties van lezers.

Nederlandse toerist wil huwelijksakte José Marti’s zoon meenemen

Op het vliegveld Varadero is afgelopen week een Nederlandse toerist aangehouden die de originele huwelijksakte van de zoon van José Marti naar Nederland wilde meenemen. José Marti is de nationale held van Cuba in de onafhankelijkheidsstrijd. De identiteit van de Nederlandse toerist is niet bekend gemaakt.

marti-huwelijksakte zoonHet document is verzegeld en dateert van 21 februari 1916 en is  afkomstig uit de parochie van het Heilig Hart in Havana. Een medewerker van de Cubaanse douane, Leonel Rufín, viel het op dat de toerist ‘een bundel papieren meedroeg die zeer oud leken.’ De toerist werd door de autoriteiten duidelijk gemaakt dat het hier om historisch materiaal ging en dat hij/zij niet het recht had dit document het land uit te halen. Het blijft onduidelijk hoe de Nederlander aan de papieren was gekomen en of hij/zij toestemming heeft gekregen het land te verlaten of gevangen is genomen. Een medewerker van het vliegveld zei dat in het afgelopen jaar 23 maal personen waren aangehouden die voorwerpen behorend tot het nationaal erfgoed van Cuba het land uit wilden smokkelen.

Bron
* Diario de Cuba

Wil je op reis naar Cuba? Pak dan maar niet te veel spullen mee

Cuba maakt korte metten met de hoeveelheid producten die vliegtuigreizigers meebrengen vanuit de VS. Sinds maandag gelden er nieuwe restricties die ingevoerd zijn door de Cubaanse overheid. Hiermee wil het land haar eigen producten aantrekkelijker maken en de economie verbeteren. Zo brachten Cubaanse reizigers jaarlijks voor zo’n twee miljard dollar aan spullen mee vanuit het buitenland.

Aankomst op het vliegveld in Havana

Aankomst op het vliegveld in Havana

Afgelopen vijf jaar kon de Cubaanse bevolking steeds gemakkelijker Amerikaanse producten invoeren per vliegtuig doordat er steeds minder restricties werden opgelegd. Zo konden reizigers dagelijks inkopen doen in Miami om ze dan later terug mee te pakken naar Cuba. Het gaat hier om alle soorten producten: flatscreens, fietsen, sokken, zeep, enzovoort. Sinds maandag gelden er nieuwe restricties om de transport te beperken. Reizigers mogen nu maar tien kilo spullen terug meebrengen in plaats van twintig en de goederen mogen niet meer dan duizend dollar kosten. Bovendien stijgen de invoerkosten van buitenlandse producten.

Slechte kwaliteit
Hiermee wil de Cubaanse overheid het misbruik van de losse invoer aanpakken om zo de plaatselijke economie te verbeteren. Op deze manier worden er meer bedrijven van eigen land gestimuleerd en kan de overheid meer belastingen heffen. Toch is de bevolking hier niet mee gediend. Het is vaak zo dat producten van eigen land schaars, duur of van slechte kwaliteit zijn.

Afhankelijk
Vele Cubanen reageren geschokt op de nieuwe reglementering. Volgens velen zal dit de arme gezinnen in moeilijkheden brengen. ‘De mensen zijn er afhankelijk van. Het helpt vele Cubaanse gezinnen te overleven’, zegt Emilio Morales, president van de Consulting Group. ‘Samen met het geld dat familieleden uit andere landen sturen is dit fenomeen een belangrijke vorm van inkomsten in tegenstelling tot de lonen die de overheid betaalt. Volgens Morales wordt er zo’n 40 procent van de producten verkocht op de zwarte markt. Zo was er een reiziger die op een jaar tijd 41 computerschermen en 66 flatscreens naar Cuba bracht.

Aanpassen
De nieuwe restricties zijn al voelbaar in Miami. Veel winkels halen een groot deel van hun inkomsten uit de verkoop aan Cubaanse reizigers. Er zijn al verkopers die melden dat hun verkoop de afgelopen dagen opmerkelijk is afgenomen. Ook zij zullen zich moeten aanpassen aan de beslissing van de Cubaanse overheid.

Bron:
* Jelle Geuns, News Monkey, 2 september 2014
Noot
* Nederlandse bezoekers zullen nauwelijks getroffen worden door de nieuwe douanemaatregels tenzij zij bijvoorbeeld meer dan 5 horloges, 2 mobieltjes of 50 luiers willen invoeren. Op Cubanet publiceerde Yusnaby Perez een lijst van producten (Spaanstalig), die wel en niet zonder extra kosten kunnen worden ingevoerd. Ook het douanedocument is bijgevoegd. Vooral de snelgroeiende groep van kleine zelfstandigen (cuentapropistas) wordt door de nieuwe maatregelen getroffen.

Invoerverbod elektronische apparaten opgeheven

Bezoekers aan Cuba kunnen vanaf gisteren zonder problemen ovens, ventilatoren en magnetrons meenemen. Sinds 2005 gold een invoerverbod, dat werd beargumenteerd met het hoge energieverbruik van deze apparaten. De maatregel geldt voor Cubanen in het buitenland, voor Cubanen die buitenlandse reizen maken en toeristen.

Cubaanse Amerikaan komt aan op het vliegveld Jose Marti in Havana

Cubaanse Amerikaan komt aan op het vliegveld Jose Marti in Havana

De Cubaanse douane heeft de opheffing van de maatregel uit 2005 bekend gemaakt en benadrukt dat het gaat om apparatuur bestemd voor ‘natuurlijke personen’ in Cuba; commerciële invoer valt hier niet onder. Reizigers mogen maximaal twee ventilatoren, twee elektrische kookapparaten of magnetrons en een keramische oven invoeren. Elk van deze apparaten mag maximaal 1.500 Watt verbruiken; in Nederland gebruikt een magnetron gemiddeld 800 Watt.

Honderden miljoenen
De maatregel geldt ook voor elektrische douches, vrieskisten, waterkokers, strijkbouten en broodroosters; voor deze producten geldt een grens van 2.000 Watt. De maatregel zal vooral betekenis hebben voor de Cubanen die familie in het buitenland hebben. Nu al worden jaarlijks over zee of door de lucht voor honderden miljoenen aan goederen uit de VS vervoerd, bestemd voor familieleden in Cuba. Tot nu toe werd de invoer van dergelijke apparaten oogluikend toegestaan en moesten hoge invoerrechten worden betaald.

Link
* De officiele berichtgeving op de website Cubadebate

Overspannen verwachtingen en emoties bij nieuwe emigratieregels

De uitgeweken Cubaanse schrijfster Zoé Valdés heeft opnieuw een scherpe aanval gedaan op een lid van de interne oppositie in Cuba. Deze keer is blogger Yoani Sánchez het doelwit omdat zij liet weten de nieuwe emigratiewetgeving persoonlijk te willen uitproberen en naar het buitenland te willen reizen, maar ook terug te keren. Zoé Valdés zegt: ‘Voor dit soort Cubanen is vrijheid geen prioriteit. Zij willen alleen reizen en bloggen.’
Ondertussen vraagt men zich in de VS af over de nieuwe wetgeving zal leiden tot grotere aantallen Cubanen die hun heil in de VS zullen zoeken. Vooral voor Cubanen met een Spaanse nationaliteit zou het een aantrekkelijk perspectief kunnen zijn.

Zoé Valdés

Zoé Valdés eist dat het Amerikaanse Congres de zogeheten Ley de Ajuste Cubano en Estados Unidos intrekt, waardoor elke Cubaan die voet op Amerikaanse bodem zet, de mogelijkheid krijgt een verblijfsvergunning te krijgen. Valdés wil een ‘stille invasie’ vanuit Cuba voorkomen wanneer vanaf 14 januari volgend jaar geen uitreisvisum meer nodig is. Het nieuwe mogelijke filter voor de Cubaanse autoriteiten om niet-gewenste reizen naar het buitenland te voorkomen, wordt het paspoort. Dit paspoort wordt door het Ministerie van Binnenlandse Zaken verstrekt en daar wordt bepaald wie niet aan de criteria van de aanstaande emigratiewetgeving voldoet. In de Staatscourant wordt gewezen op redenen van defensiebelang, staatsbelang, de onmisbaarheid van bepaalde beroepsbeoefenaars, maar ook op ‘de bescherming en de veiligheid van officiele informatie.’ Dissidenten en bloggers als Yoani Sánchez, maar ook artsen, wetenschappers, sportlieden en trainers zullen geen toestemming krijgen.

Guama maakte een fotograp over de ‘emigratieversoepeling’
Douane-ambtenaar: ‘Companera, ik mis het stempel van de jeugdbeweging UJC, het wijkcomité CDR, de vrouwenbond FMC, de bijdrage aan de milities MTT en de vakbond CTC. En als klap op de vuurpijl ontbreekt het stempel van het Bureau voor Voedseldistributie OFICODA Dit kan dus niet doorgaan.’

Enkel reizen
Zoé Valdés valt hard uit naar de blogger Yoani Sánchez. Cuba bevindt zich, aldus de schrijfster, net als 53 jaar geleden op een kruispunt en zij verwijt haar ‘het gebrek aan vrijheid, nul komma nul democratie, repressie, politieke moorden, verdwijningen en gevangennames’ te negeren. In plaats daarvan wil Yoani Sánchez ‘reizen en terugkeren; om te kunnen bloggen en om internet te eisen. Dat is het enige dat haar interesseert; niet kunnen reizen en geen internet bezitten,’ aldus Zoé Valdés die er aan toevoegt te weten dat een grote groep Cubanen in en buiten Cuba er anders over denkt, maar ‘dat is voor de wereldmedia die in meerderheid links zijn, niet belangrijk, want die spelen het spelletje mee met het castrisme, in nauw verband met de regering Obama, de Cubaanse sociaal-democratie en Nieuw Links in Cuba,’ aldus de beschuldiging. Zij wil onmiddellijke intrekking door het Amerikaanse Congres van de Ley de Ajuste Cubano. Zoé Valdés: ‘Deze wet is opgesteld om de Cubanen te helpen het castrisme te ontvluchten, of wel voor de ware strijders van de vrijheid en niet voor hen die enkel willen reizen en terugkeren naar de schaapskooi, zoals de schapen waarin het castrisme het Cubaanse volk heeft veranderd.’ De eis van Zoé Valdés tot intrekking van deze specifieke wet is ook de eis van het Castroregime, dat de VS ervan beschuldigt zo de illegale emigratie naar de VS aan te wakkeren.

Zoé Valdés’ permanente kritiek
De aanvallen van Zoé Valdés tegen leden van de interne oppositie in Cuba zijn niet nieuw. Een maand geleden bekritiseerde zij de 30 deelnemers aan een hongerstaking, geleid door de econome Martha Beatriz Roque en verweet hen 1.000 euro te hebben ontvangen om dit soort protesten mogelijk te maken. Ook zei ze geen mailtjes meer te lezen van de oppositiegroep Patriottische Unie voor Cuba, UNPACU, de Damas de Blanco of Voces Cubanas, Estado de Sats ‘en al die anderen groepen binnen en buiten Cuba die honderdduizenden dollars krijgen van Noord-Amerikaanse en Europese organisaties.’ Omdat de beschuldigingen van Zoé Valdés identiek zijn aan die van de Cubaanse autoriteiten tegen dissidenten, namelijk dat zij geld krijgen uit het buitenland, werd de tekst van Zoé Valdés integraal geplaatst op de weblog van de Cubaanse geheime dienst.

Raúl: ‘Ik heb het uitreisvisum afgeschaft’
Fidel: …..(geen reactie)
Raul: ‘Nu weet ik het zeker. Hij is dood’

Meer Cubanen vanwege trampoline?
In de VS wordt op dit moment op een wat minder hysterische wijze gesproken over de mogelijke gevolgen van de nieuwe wetgeving voor de reizen tussen de VS en Cuba. ‘Zij kunnen de Noord-Amerikaanse regering in verlegenheid brengen,’ zegt David Abraham, docent Immigratiewetgeving van de Universiteit van Miami. Maar een herhaling van de zogeheten Vrijheidsvluchten uit begin jaren zestig tussen Miami en Havana, sluit hij uit. Cubanen die het land willen verlaten kunnen de bekende weg volgen via de Amerikaanse vertegenwoordiging in Havana, maar de eisen die men daar stelt aan een inreisvisum zullen niet veranderen. Wel kan het trampoline-effect een rol van betekenis gaan spelen. Cubanen zouden dan naar landen als Mexico, Canada en Ecuador kunnen reizen en deze landen vervolgens als ‘trampoline’ gebruiken om in de VS terecht te komen. Nu al groeit dit type bezoekers uit Cuba sterk; in dit jaar kwamen 7.401 Cubanen via Mexcio de VS binnen. En dan geldt voor hen de Wet Ley de Ajuste Cubano, die de kans biedt in de VS een verblijfsvergunning te vragen als zij eenmaal voet op Amerikaanse grond hebben gezet. Als zij op zee worden tegengehouden, volgt terugkeer naar Cuba.

Spaanse historische banden
Veel Cubanen hebben geprofiteerd van de zogeheten Ley de la Memoria Histórica Española / Wet op het Spaans Historisch Geheugen, die de Spaanse nationaliteit verleent aan kinderen, neven en nichten van Spanjaarden die in de jaren dertig vanwege de burgeroorlog Spanje moesten verlaten. Met hun Spaans paspoort, kunnen deze Cubanen naar een nabijgelegen eiland reizen, verder vliegen naar de VS waar men van bezoekende Spanjaarden geen visum eist. Deze Spaanse-Cubanen hebben trouwens ook de mogelijkheid langer dan een jaar in Florida te wonen en te werken. Zij mogen nu 24 maanden buiten hun geboorteland verblijven en dan  weer naar Cuba terug te keren; een dergelijk lang verblijf in het buitenland heeft financiéle voordelen en was tot nu toe voorbehouden aan een elite van kunstenaars, schrijvers en de zonen en dochters van de partijprominenten in Cuba.
De VS zullen zich ook in de toekomst, aldus een woordvoerder in Washington, houden aan de uitvoering van het emigratie-akkoord van 1994. Toen kwamen Cuba en de VS overeen jaarlijks 20.000 Cubanen een visum te verstrekken voor de VS.

Bronnen
* Huffington Post, Miami Post, The Daily Beast, en de journalist Tracey Eaton van de weblog Along the Malecón.