Ondanks verbod en strenge controle groeit GPS-gebruik

Het schermpje valt op in de gammele drukke taxi. Een kleine pijl markeert het pad dat het voertuig volgt door de nauwe straten van Camagüey en de chauffeur stelt de passagiers gerust. ‘Ik weet niet waar het is, maar dit apparaat zegt het me wel,’ legt hij uit en streelt zijn TomTom. Samen met USB-sticks, externe harde schijven, smartphones en wifi-antennes, zijn satellietgestuurde GPS-systemen voor navigatie op het land of op de zee langzamerhand gemeen goed geworden in Cuba. Automobilisten, fietsers en bootvluchtelingen willen precies weten waar ze zijn en gebruiken deze steeds vaker.

internet-gps

GPS is op de Cubaanse markt niet te koop en de import ervan o.a. van het merk TomTom, wordt streng gecontroleerd.

De douane waarschuwt echter dat voor de invoer van deze apparaten voorafgaand toestemming van het Nationaal Bureau voor Hydrografie vereist is. Het verkrijgen van een vergunning voor een natuurlijke persoon is bijna onmogelijk. ‘Als u bij een bedrijf werkt of in het buitenland woont, moet u een brief meenemen waarin u aangeeft waarom u GPS nodig hebt’, legt een medewerkster van de douane ons telefonisch uit. ‘We geven geen toestemming als de persoon niet kan bewijzen dat hij dit apparaat voor zijn of haar werk bij een instelling of project nodigt heeft,’ zegt zij. ‘Volgens de wet kan het apparaat in beslag worden genomen en kan de persoon die een GPS het land binnenbrengt worden beboet,’ voegt ze er nog aan toe. De functionaris kan de website 14ymedio niet vertellen of het verbod op de invoer samenhangt met zorgen over de veiligheid. ‘Ze mogen niet vrij het land worden ingevoerd, punt uit’, benadrukt ze. Een gepensioneerde medewerker van het Ministerie van Binnenlandse Zaken laat anoniem weten dat ‘het verbod samenhangt met de vrees dat er op deze wijze informatie over militaire verplaatsingen of gegevens over de woningen van leiders van de Revolutie kunnen worden verspreid.’

internet-gps-taxista

Taxista in Havana met GPS

Onmisbaar
‘Te koop, een GPS van het merk Garmin met alle kaarten van Cuba voor 200 CUC,’ luidt een advertentie op een populaire website. Een telefoontje levert verdere details op. ‘Dit is het nieuwste op de markt en iedereen die professioneel wil chaufferen, moet investeren en een GPS kopen’, zegt de verkoper. Hij maakt ook duidelijk dat hij niet beschikt over de invoerpapieren en zegt ‘dat als u wordt tegengehouden door de politie, je de GPS moet verbergen.’ Onder illegale migranten is GPS bijna net zo populair als een boot of een goede motor voor illegaal vertrek uit het land. ‘Een GPS maakt het verschil tussen rondjes varen op zee of een veilige haven bereiken,’ zegt Victor Alejandro Ruiz, een Cubaanse inwoner van Tampa die naar de Verenigde Staten kwam na zes pogingen om de Straat van Florida over te steken.’ Hij kwam drie jaar geleden bij de Amerikaanse kust aan toen het droge voeten / natte voetenbeleid nog van kracht was. Hij hoefde de eigenaar van de boot niets te betalen om als passagier te kunnen aansluiten ‘want mijn betaling was de GPS.’ Na aankomst in de VS slaagde hij erin een GPS bestemd voor zijn neef in Cuba, het land binnen te smokkelen. De douane ontdekte deze wel, maar de douanemedewerkster kreeg een paar dollar in de hand gedrukt en liet de mula / muilezel passeren.  ‘Mijn neef heeft nu zijn Garmin GPS en veel van zijn problemen zijn opgelost’, aldus Ruiz. Zijn neef verving alle routekaarten door een bijgewerkt programma dat voor 20 CUC op de zwarte markt te koop is. ‘Zelfs de gaten in het wegdek kun je erop zien,’ grapt hij. ‘Hoewel de controle sterk is, gebeurt er hetzelfde als met satellietschotels. Je kunt ze niet in de winkel kopen of het land binnenbrengen, maar iedereen heeft er wel een gezien’. Diplomaten en buitenlandse journalisten, die wel een GPS mogen invoeren, spelen het lucratieve spel mee. Als ze worden overgeplaatst, verkopen ze de apparatuur door aan Cubanen. Drie taxichauffeurs met GPS TomTom of Garmin bevestigden tegenover de website 14ymedio dat zij die van buitenlanders hadden overgenomen.

alan-gross-demo-washington

Actie in Washington voor de vrijlating van Alan Gross.

Achterdocht
Kortgeleden publiceerde de site Cubanet het verhaal van de Amerikaanse historica Shannon Rose Riley, werkzaam aan de Universiteit van San José (California), die Santiago de Cuba bezocht voor het Fiesta de Fuego / Feest van het Vuur. Ze was in bezit van een apparaat dat werkte via het satellietsysteem SPOT. Het leidde tot een zware ondervraging en dreigende gevangenisstraf. In december 2009 werd Alan Gross in Cuba gearresteerd. Hij werkte voor de Amerikaanse instelling USAID (United States Agency for International Development). De belangrijkste beschuldiging tegen hem luidde dat hij onderdelen van satelliettelefoons het land had binnen gesmokkeld, bestemd voor de joodse bevolking van het eiland. Gross kreeg 15 jaar gevangenisstraf, maar kwam in 2014 vrij toen de diplomatieke dooi tussen Washington en Havana inzette.

Plaatsbepaling
Het verbod op GPS-apparatuur lijkt zinloos te worden omdat steeds meer nieuwe telefoonstellen ook de mogelijkheid van plaatsbepaling hebben. ‘De meeste mensen die in Cuba positiebepaling gebruiken doen het op deze manier, hoewel dit systeem slecht werkt in streken met een minimale dekking’, zegt Yips Gomze, een informaticus die in een werkplaats voor reparaties van computers en mobiele telefoons in de wijk Cerro in Havana werkt. ‘Er zijn steeds meer toestellen met de mogelijkheid om via de satelliet plaats van bestemming vastleggen en ze worden almaar kleiner,’ voegt hij er aan toe terwijl hij ons een Garmin Forerunner-sporthorloge met GPS laat zien.

Bron
* Marcelo Hernández, website 14ymedio, 16 juli 2018

Advertenties

Cubaanse douane wil ‘muilezels’ stoppen

De Cubaanse douane wil pakketten in beslag nemen, afkomstig uit de VS en vervoerd door zogeheten mulas / muilezels. Deze mulas zijn in dienst van in de VS gevestigde agentschappen die door Cuba als ‘illegaal’ worden omschreven. Deze bedrijven zijn vaak gevestigd in het zuiden van Florida en snel gegroeid nadat de betrekkingen tussen Cuba en de VS op initiatief van voormalig President Barack Obama, beter werden. De waarde van de goederen die vorig jaar op deze wijze naar Cuba werden vervoerd, wordt op $3 miljard dollar geschat.

mulasVolgens José Luis Muñoz Toca, directeur van de Technische Douane, is meer dan drie ton aan producten in beslag genomen die via deze netwerken het land binnenkwamen. ‘Tot nu toe werden er vier meldingen van smokkel gemeld,’ aldus Muñoz, die niets zei over de nationaliteit van de betrokkenen. Volgens de autoriteiten werden tot nu toe in 2018 113 gevallen van ongewenste goedereninvoer door mulas vastgesteld. Hij zei ook dat zijn dienst 29 bedrijven in de VS had geïdentificeerd die actief zijn op dit gebied en die goederen naar Cuba sturen ‘via reizigers die ermee instemmen om ze in ruil voor betaling of compensatie in te voeren in Cuba.’ Het plaatsvervangend hoofd van de douane, Wiliam Pérez González, rechtvaardigde van zijn kant het optreden van de douane tegen de activiteiten van dergelijke agentschappen ‘omdat zij geen officiële contracten hebben met Cubaanse bedrijven die gemachtigd zijn om deze operaties uit te voeren’.

Corruptie
Pérez González gaf toe dat er ook sprake is van corruptie rond pakketten die het land worden binnengebracht. Hij wees ook op de waarschuwingen die de douane verspreidt over de inhoud van de zendingen die passagiers vaak niet kennen. ‘Zij kunnen betrokken raken bij de handel in drugs en andere onwettige materialen.’ De belangrijkste agentschappen die door de Cubaanse douane in de gaten worden gehouden zijn XAEL Havana, Va Cuba, Cubamax Travel, Viajes Coppelia, Habana Air, Blue Cuba Travels en Central America Cargo. Aangezien de goederen die worden verzonden, bedoeld zijn voor derden ‘krijgt de inhoud een commerciële waarde’, aldus de autoriteiten. Administratieve sancties zoals inbeslagname zijn dan ook toegestaan.

Voedsel
De Cubaanse diaspora maakt gebruik van de diensten van pakketbezorgers om de noden van hun familie op Cuba te verlichten. Volgens Emilio Morales, directeur van The Havana Consulting Group, een in Miami gevestigd adviesbureau, komt bijna 90% van de zendingen die op het eiland aankomen uit de Verenigde Staten. De waarde van de goederen die naar Cuba vorig jaar werden verzonden, bedroeg ongeveer $3 miljard, aldus Morales.

Zwarte markt
De maatregel van de Cubaanse douane wordt beschouwd als een poging de steeds groeiende zwart markt in het land te beheersen. De meeste winkels behoren aan de staat en de economie wordt vanuit de machthebbers centraal geregeld. Daardoor ontstaan enorme voedseltekorten. Ook andere eerste levensbehoeften zoals tandpasta, maandverband of multi-vitamines zijn weken achtereeen niet in de winkels voorradig waardoor veel mensen hun aankopen op de zwarte markt doen. De ontluikende particuliere sector van het eiland heeft ook voorraden nodig, maar die zijn niet bij groothandel verkrijgbaar. Ook deze sector maakt gebruik van deze pakketbezorgers om de bevoorrading veilig te stellen voor de gang van zaken in paladaressen, hostels en kleine cafés die nu overal in het land aanwezig zijn.

Bron
* O. J. Pentón op de website 14ymedio, 6 juni 2018

De onwrikbare regels en verboden van de Cubaanse douane

Journalist Fernando Ravsberg schrijft op de website Cartas desde Cuba over de regels van de Cubaanse douane en de gevolgen van de orkaan Irma. Hij vraagt zich af of de Cubaanse wetten afgestemd zijn op de economische behoeften van het land en op de bevolking óf dat zij bedoeld zijn om het allemaal ingewikkelder te maken met beperkingen die strijdig zijn met belang van het land.

douane-pakker

Douane bij aankomst in Havana

Ik kan niet vaak genoeg het verhaal vertellen over die Cubaanse boer, een strijder in de Revolutie, die het onmogelijk werd gemaakt een trekker voor gebruik op zijn land, in te voeren. Volgens de bureaucraten verbruikt zo’n tractor teveel benzine. Is er werkelijk een functionaris die gelooft dat zij het nationaal belang dienen door de import van tractoren te verbieden? Cuba is een land dat 2 miljard dollar per jaar uitgeeft om 80% van het voedsel dat het land consumeert, te importeeren. Zo’n land zou de import van landbouwwmachines, gereedschappen, voertuigen en andere onderdelen waar de landbouwsector behoefte aan heeft, moeten toestaan en zelfs uitzonderen van belastingheffing.

auto-oplaadbaar-electrische-autos

Er bestaan al oplaadstations in Cuba voor elektrische auto’s

Electrische auto’s
Cuba leeft in een permanente bubbel van energievrees, net als elk ander onderontwikkeld land dat afhankelijk is van energiebronnen die het enkel uit het buitenland kan krijgen. De overheid lijkt nu resoluut aan te sturen op een verandering van de energiesector en zich meer te willen richten op nieuwe energiebronnen. Zij geeft veel geld uit aan wind- en zonne-energieparken. Op dit terrein levert ook de Cubaanse douane een bijdrage door de invoer van zonnepanelen tot 5 KWh toe te staan hoewel de invoerrechten geheven blijven worden. Er zou meer gedaan kunnen worden aan besparingen door de invoer van elektrische auto’s, een oplossing voor een land dat geen oliereserves heeft. Er zijn zelfs als oplaadstations. Elektrische en hybride auto zijn duurder, maar in Cuba zullen ze uiteindelijk goedkoper zijn dan een Lada die al 30 jaar bestaat. Maar nee, de Staat blijft auto’s invoeren die  rijden op benzine. Elke dag verschijnen er meer auto’s op de weg terwijl het openbaar vervoer tekort schiet hoewel ons verteld werd dat de verkoop van auto’s tegen exorbitante prijzen, aan het openbaar vervoer ten goede zou komen.

cementzakken-paard-en-wagen

Cement per paard en wagen

Bouwmaterialen
Het verwoestende pad van de orkaan Irma eiste in Cuba 10 dodelijke slachtoffers, de meerderheid kwam om door instortende gebouwen. Maar de Cubaanse douane blijft de import van bouwmaterialen onmogelijk maken, ook als die zijn opgeslagen in containers. Waarom maakt de overheid geen gebruik van de aanpak van de telefoonmaatschappij ETECSA om vanuit het buitenland het aanvullen van saldo’s in Cuba mogelijk te maken en dat miljoenen aan harde valuta oplevert? Er zouden winkels in de vrijhandelszone van Mariel kunnen komen waar Cubanen bouwmaterialen in harde valuta kunnen kopen. De staat zou dan net als ETECSA ook mildere belastingtarieven moeten hanteren en niet de 240% belasting die nu in staatswinkels wordt geheven waardoor tegels en dakpannen onbetaalbaar worden of uiteindelijk wegrotten in magazijnen, als werknemers ze al niet eerder op de zwarte markt verhandelen. Het is juist dat niet iedereen in dit nieuw type winkels kan kopen, maar het gevolg is wel dat er op de binnenlandse markten materialen beschikbaar komen voor de lagere inkomens tegen betaling in nationale peso’s.

douane-apparatuurImportbelastingen
De belangrijkste reden van verboden en invoerbelastingen is de bescherming van de lokale industrie, de volksgezondheid en de veiligheid. Wie beschermt de Cubaanse douane als het land de invoer verbiedt van tegels die in het land zelf niet worden geproduceerd en die in de winkels bijna altijd ontbreken? Waarom staat de Cubaanse douane toe dat slechts 10 kg geneesmiddelen belastingvrij kunnen worden ingevoerd als er in Cubaanse apotheken veel geneesmiddelen ontbreken? Zou het niet zinvol zijn om de invoer van medicijnen onbeperkt toe te staan en zonder belastingheffing, totdat Cubaanse laboratoria alles kunnen produceren wat ze nodig hebben? De staat is verantwoordelijk voor het bedenken van gemeenschappelijke oplossingen voor de dagelijkse problemen van mensen. Zij zou echter ook ruimte moeten bieden voor individuele oplossingen van problemen die de maatschappelijke druk verlichten, zeker als de noden van mensen groter zijn dan hun middelen.

Bron
* Fernando Ravsberg, Cartas desde Cuba, 21 september 2017

Geen verhoging invoerrechten

vliegveld-jose-marti-douane-ambtenaarOp 26 augustus publiceerden wij een bericht, afkomstig van de website Cubanet, over de verhoging van de invoerrechten op huishoudelijke elektrische apparaten. Opgemerkt werd dat de Cubaanse douane zelf over deze nieuwe tarieven ‘nog geen woord heeft gepubliceerd’.

De douane ontkent nu alle berichten over nieuwe tariefverhogingen. De Aduana General de la República (AGR) noemt de lijst van tarieven in convertibele peso’s of CUC’s, die Cubanet publiceerde vals.  Er zouden, aldus de douane ook geen plannen in deze richting zijn.

Linken
* De ontkenning van de Cubaanse douane, Spaanstalig
* Het bericht op deze Cubaweblog van 26 augustus 2017

Huizenhoge stijging invoerrechten huishoudelijke elektronica

Hoewel de Cubaanse douane nog geen woord heeft gepubliceerd over de nieuwe invoertarieven die vanaf 1 september zullen gelden, houden veel Cubanen rekening met een torenhoge verhoging van de invoerrechten op huishoudelijke en andere elektrische apparaten en mobiele telefoons. Op dit moment betalen Cubanen bij de invoer van deze artikelen met een waarde van 50,99 nationale peso’s tot 500 peso’s, 100% als invoerrechten op het product, maar dan in nationale peso’s. Wanneer het gaat om producten tussen de 501 tot 1.000 peso’s was dit tot nu toe 200%.

vliegveld-jose-marti-paketten

Cubanen met bagage op het vliegveld in Havana

Volgens de website Cubanet gaat de tariefstijging op 1 september in en zullen Cubaanse burgers niet langer hun invoerrechten op geïmporteerde artikelen in nationale peso’s of CUP’s kunnen betalen, maar in convertibele peso’s of CUC. (1 dollar = 1 CUC). De ingevoerde apparaten zijn in Cuba in de staatswinkels vaak moeilijk te krijgen, van geringere kwaliteit en duurder. De afgekondigde tarieven in CUC’s zullen in het voordeel van de staatswinkels uitwerken.

Uitzondering
Artsen, docenten, verplegers, sportlieden en andere ‘Cubaanse medewerkers in het buitenland’ die in dienst zijn van de Cubaanse staat, kunnen ‘bij hoge uitzondering en onder strikte voorwaarden, in nationale peso’s CUP’s betalen. Tot nu toe gold voor hen dat zij bij de terugkeer van de eerste reis hun invoerrechten in CUP’s konden betalen en de volgende reizen in CUC’s. De export van deze internationale missies leverden Cuba in 2016 ruim 11 miljard dollar op; door de desertie van Cubaanse artsen in Venezuela en Brazilië is dit cijfer waarschijnlijk gedaald.
Cubanet publiceerde een lange lijst van 80 artikelen en de bijpassende invoertarieven, allemaal in CUC’s, zie hierna. De nationale peso wordt door de nieuwe maatregel nog sterker gemarginaliseerd hoewel de Cubaanse overheid in teksten en toespraken sprak over ‘het eerherstel van de waarde van de Cubaanse peso’.

douane-invoerrechtenKleine ondernemers
De hoge tarieven zijn een nieuwe tegenvaller voor de kleine zelfstandigen of cuentapropistas, die op deze wijze vaak aan de nodige koopwaar kwamen. In Cuba ontbreekt een groothandel voor het midden- en klein bedrijf. Zij ontdoken daarmee het verbod dat voor deze nieuwe ondernemers geldt en dat invoer en uitvoer door cuentapropistas zonder toestemming van de officiële Kamer van Koophandel of andere afdelingen van het Ministerie van Buitenlandse Handel, verbood. Volgens Cubanet zijn de nieuwe protectionistische maatregelen een nieuwe stap in de strategie tegen de groeiende groep van particuliere ondernemers.

Bron
* Cubanet, 24 augustus 2017 met o.a. een lijst met de nieuwe tarieven voor elektronische apparatuur.
Link
* De officiële krant Juventud Rebelde van 22 augustus 2017 over de uitzonderingen voor overheidsfunctionarissen en deelnemers van internationale missies, met een serie reacties van lezers.

Nederlandse toerist wil huwelijksakte José Marti’s zoon meenemen

Op het vliegveld Varadero is afgelopen week een Nederlandse toerist aangehouden die de originele huwelijksakte van de zoon van José Marti naar Nederland wilde meenemen. José Marti is de nationale held van Cuba in de onafhankelijkheidsstrijd. De identiteit van de Nederlandse toerist is niet bekend gemaakt.

marti-huwelijksakte zoonHet document is verzegeld en dateert van 21 februari 1916 en is  afkomstig uit de parochie van het Heilig Hart in Havana. Een medewerker van de Cubaanse douane, Leonel Rufín, viel het op dat de toerist ‘een bundel papieren meedroeg die zeer oud leken.’ De toerist werd door de autoriteiten duidelijk gemaakt dat het hier om historisch materiaal ging en dat hij/zij niet het recht had dit document het land uit te halen. Het blijft onduidelijk hoe de Nederlander aan de papieren was gekomen en of hij/zij toestemming heeft gekregen het land te verlaten of gevangen is genomen. Een medewerker van het vliegveld zei dat in het afgelopen jaar 23 maal personen waren aangehouden die voorwerpen behorend tot het nationaal erfgoed van Cuba het land uit wilden smokkelen.

Bron
* Diario de Cuba

Wil je op reis naar Cuba? Pak dan maar niet te veel spullen mee

Cuba maakt korte metten met de hoeveelheid producten die vliegtuigreizigers meebrengen vanuit de VS. Sinds maandag gelden er nieuwe restricties die ingevoerd zijn door de Cubaanse overheid. Hiermee wil het land haar eigen producten aantrekkelijker maken en de economie verbeteren. Zo brachten Cubaanse reizigers jaarlijks voor zo’n twee miljard dollar aan spullen mee vanuit het buitenland.

Aankomst op het vliegveld in Havana

Aankomst op het vliegveld in Havana

Afgelopen vijf jaar kon de Cubaanse bevolking steeds gemakkelijker Amerikaanse producten invoeren per vliegtuig doordat er steeds minder restricties werden opgelegd. Zo konden reizigers dagelijks inkopen doen in Miami om ze dan later terug mee te pakken naar Cuba. Het gaat hier om alle soorten producten: flatscreens, fietsen, sokken, zeep, enzovoort. Sinds maandag gelden er nieuwe restricties om de transport te beperken. Reizigers mogen nu maar tien kilo spullen terug meebrengen in plaats van twintig en de goederen mogen niet meer dan duizend dollar kosten. Bovendien stijgen de invoerkosten van buitenlandse producten.

Slechte kwaliteit
Hiermee wil de Cubaanse overheid het misbruik van de losse invoer aanpakken om zo de plaatselijke economie te verbeteren. Op deze manier worden er meer bedrijven van eigen land gestimuleerd en kan de overheid meer belastingen heffen. Toch is de bevolking hier niet mee gediend. Het is vaak zo dat producten van eigen land schaars, duur of van slechte kwaliteit zijn.

Afhankelijk
Vele Cubanen reageren geschokt op de nieuwe reglementering. Volgens velen zal dit de arme gezinnen in moeilijkheden brengen. ‘De mensen zijn er afhankelijk van. Het helpt vele Cubaanse gezinnen te overleven’, zegt Emilio Morales, president van de Consulting Group. ‘Samen met het geld dat familieleden uit andere landen sturen is dit fenomeen een belangrijke vorm van inkomsten in tegenstelling tot de lonen die de overheid betaalt. Volgens Morales wordt er zo’n 40 procent van de producten verkocht op de zwarte markt. Zo was er een reiziger die op een jaar tijd 41 computerschermen en 66 flatscreens naar Cuba bracht.

Aanpassen
De nieuwe restricties zijn al voelbaar in Miami. Veel winkels halen een groot deel van hun inkomsten uit de verkoop aan Cubaanse reizigers. Er zijn al verkopers die melden dat hun verkoop de afgelopen dagen opmerkelijk is afgenomen. Ook zij zullen zich moeten aanpassen aan de beslissing van de Cubaanse overheid.

Bron:
* Jelle Geuns, News Monkey, 2 september 2014
Noot
* Nederlandse bezoekers zullen nauwelijks getroffen worden door de nieuwe douanemaatregels tenzij zij bijvoorbeeld meer dan 5 horloges, 2 mobieltjes of 50 luiers willen invoeren. Op Cubanet publiceerde Yusnaby Perez een lijst van producten (Spaanstalig), die wel en niet zonder extra kosten kunnen worden ingevoerd. Ook het douanedocument is bijgevoegd. Vooral de snelgroeiende groep van kleine zelfstandigen (cuentapropistas) wordt door de nieuwe maatregelen getroffen.