Amerikaans visum voor Cubanen via Colombia

Nu de verstrekking van visa voor de VS door de Amerikaanse ambassade in Havana is gestaakt, moeten Cubanen die willen emigreren naar de VS – vaak vanwege familiehereniging – een visum aanvragen bij de Amerikaanse ambassade in Colombia, aldus een mededeling van de vertegenwoordiging in Havana na de terugtrekking van ruim 60 leden van het Amerikaans personeel. Het achterblijvende personeel in de Cubaanse hoofdstad zal zich richten op primaire diplomatieke taken en consulaire activiteiten. De toeristensector vreest dat de nieuwe maatregelen een harde klap zullen zijn, na twee jaar van lucratieve ontspanning tussen VS en Cuba.

ambassade-havana-wachtenden 10102017

Wachtende Cubanen voor de ambassade van de VS

Volgens El Nuevo Herald staan 106.351 Cubanen op de wachtlijst voor een visum voor de VS. Het Ministerie van Buitenlandse Zaken wil via de omweg van een reis naar Colombia ook de emigratieakkoorden uit 1994, die Cuba en de VS toen sloten, nakomen. De VS verplichtten zich toen jaarlijks 20.000 Cubanen visa voor immigratie naar de VS te verstrekken. ‘De VS kwam voor het fiscaal jaar 2016 en 2017 deze afspraak over visa voor immigratie verstrekt door de ambassade in Havana en het ministerie na en zoekt nu naar wegen deze afspraak ook in de toekomst na te komen,’ aldus het State Department in een reactie aan de Nuevo Herald. Volgens Cubaanse autoriteiten zou er nog slecht 1 functionaris op de Amerikaanse ambassade betrokken zijn bij de uitgifte van non-emigratievisa zoals diplomatieke visa en visa in geval van urgentie, bijvoorbeeld om gezondheidsredenen.

Akoestische aanvallen
Op 29 september trok de Amerikaanse regering ruim 60 medewerkers terug van de ambassade in Havana na de zogeheten ‘akoestische aanvallen’ waar 21 Amerikanen het slachtoffer van werden en waarvan de  herkomst tot nu toe onbekend is. Ook volgde op 6 oktober een advies aan Amerikaanse burgers Cuba om redenen van veiligheid, niet te bezoeken. Ook verbood de Amerikaanse overheid overnachtingen van hun personeel in de Hotel Nacional en Capri in Havana waar deze aanvallen zich ook zouden hebben voorgedaan. De Cubaanse Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez, noemde de maatregelen van de VS ‘voorbarig’ zonder dat conclusies over de oorzaken bekend zijn. Hij sprak over ‘nadrukkelijk politiek getinte stappen.’

toerisme-cruiseschip-oldtimer-rozeToeristensector maakt zich zorgen
In de Cubaanse toeristensector  groeit de onrust over de gevolgen van het beleid van de Amerikaanse president Trump, bedoeld om de toeristenstroom van de VS naar Cuba te doen verminderen. De Cubaaanse Minister van Toerisme, Marrero, bezoekt op dit moment Canada in de hoop daar een nieuwe stroom van toeristen aan te boren voor zijn land.  In gesprekken met de media benadrukt hij dat Cuba na de orkaan Irma, weer in staat is buitenlandse toeristen te ontvangen. Cubaanse ondernemers gespecialiseerd in bezoek van Amerikaanse toeristen, hebben de laatste maanden stevige tikken opgelopen nadat zij twee-en-half-jaar geprofiteerd hadden van de betere relaties tussen de VS en Cuba. President Trump schrapte in juni het people-to-people toerisme dat door president Obama bedoeld was om individueel toerisme naar Cuba te bevorderen. Eind september adviseerde het Ministerie van Buitenlandse Zaken Amerikaanse burgers geen reizen naar Cuba te maken na de incidenten rond de akoestische strijd waarbij 22 Amerikaanse en Canadese diplomaten gezondheidsproblemen opliepen. Drie oktober volgde de terugtrekking van ruim 60 Amerikaanse personeelsleden uit de ambassade van de VS in Havana. Op 7 oktober liet hetzelfde ministerie weten dat ook Amerikaanse toeristen in Cuba symptomen vertoonden van de mysterieuze akoestische oorlogsvoering tussen beide landen. De Cubaanse Minister van Toerisme, Marrero, zei in Canada echter geen enkele klacht te hebben ontvangen over akoestische storingen van Amerikaanse toeristen of touroperators.

Onduidelijk
De nieuwe maatregelen zijn tot nu toe aangekondigd, maar niet gepubliceerd waardoor er in Cuba evenals in de VS, grote onduidelijkheid bestaat. Amerikanen kunnen echter tot nu toe ondanks de waarschuwing naar Cuba reizen. Tien procent van de buitenlandse bezoekers in Cuba komt uit de VS. Vorig jaar verdriedubbelde dit aantal tot 285.000 personen. Oorzaak was de historische toenadering tussen Washington en Cuba vanwege het beleid van ex-president Obama. Volgens officiële cijfers van Cuba dragen de Amerikanen 300 miljoen dollar bij aan de inkomsten van het land.

toerisme-zwembad-hotelSchade
‘Droeg de verbetering van de relaties tussen Cuba en de VS bij tot een gunstig groei, nu zien we zonder twijfel een negatieve tendens,’ aldus José Enrique Montoto, die via Airbnb geregeld een appartement verhuurt aan Amerikanen. ‘Er wordt een sfeer van onzekerheid gecreëerd bij hen die van plan zijn om naar Cuba te reizen.’ Reisbureau Holbrook Travel in Florida is ook bezorgd vanwege ‘de mogelijke gevolgen die de officiële waarschuwing om Cuba te mijden in 2018 en 2019 voor onze sector kan hebben,’ aldus eigenaar Andrea Holbrook. Een terugslag heeft ernstige gevolgen voor de Cubaanse economie die al te maken heeft met de daling van goedkope olieleveranties door bondgenoot Venezuela, dalende exporten en tekorten aan deviezen. Cubanen werkzaam in de toeristensector, adviseren niet te wachten op verbetering van de relaties tussen Cuba en Trump, maar naar nieuwe afzetmarkten te zoeken.

sigaarBron
* El Nuevo Herald, Havana Times, El Observador
Linken
* Los Angeles Times, 15 oktober 2017: Should you go to Cuba now? Here are the issues affecting your decision, vooral bedoeld voor toeristen uit de VS
* Facebookpagina van Cubaanse-Amerikanen, getiteld Cubanos en Reunificación / Cubanen Herenigd met petitie
* El Observador: Cuba wants Canadians to come back now that Irma has passed

Advertenties

Meer dan 600.000 Cubanen bezochten sinds 2013 buitenland

Sinds de verandering van de migratiewetgeving in januari 2013 brachten 671.000 Cubanen een bezoek aan het buitenland; 78% van hen voor de eerste keer. Op 14 januari 2013 verdwenen zowel de Permiso de salida / Vergunning om te Reizen, als de Carta de Invitación / Uitnodigingsbrief. De eerste had de Cubaanse burger nodig om het land te mogen verlaten en de tweede moest door de uitnodigende persoon in het buitenland worden aangevraagd. Sinds 2013 mogen Cubanen 24 maanden in het buitenland verblijven, dat was voorheen 11 maanden. Cubaanse emigranten mogen nu 90 in plaats van 60 dagen in Cuba verblijven.

permiso-de-salida-cubano_menu

De vroegere vergunning om het land te verlaten

De Cubaanse media publiceren 4 jaar nadien en kort nadat de VS besloot een einde te maken aan het ‘droge voeten-natte voeten’ beleid, geactualiseerde cijfers over de migratiestromen. Van de Cubanen die sinds januari 2013 naar het buitenland reisden, besloot 9,6% zich daar als emigrant te vestigen en niet naar Cuba terug te keren. Dat betekende dat zij na een verblijf in het buitenland van 24 maanden niet langer volgens de Cubaanse wet beschouwd worden als ingezetenen. Van deze 9,6% besloten 5,7% van hen in de VS te blijven. Dat betekent dat er op dit moment 2 miljoen Cubanen in de VS wonen van wie 57% in Cuba zijn geboren. Van de 671.000 Cubanen die na het van kracht worden van de migratieversoepeling een reis maakten, keerde 45% terug. Het grootste deel van hen die nog in het buitenland verblijven, doen dit ‘binnen de voorgeschreven termijnperiode van 24 maanden,’ aldus de partijkrant Granma.

Migratiecrisis
Volgens Granma zijn 6.000 Cubanen het afgelopen jaar vanwege ‘onregelmatige immigratie’ teruggestuurd naar Cuba. De krant vermeldt niet hoeveel personen werden gedeporteerd door de Amerikaanse autoriteiten en hoeveel dooor Midden-Amerikaanse landen die sinds eind 2015 geconfronteerd werden met migratiestromen van duizenden Cubanen die via Mexico en Midden-Amerika, de VS wilden bereiken. De partijkrant Granma wijst er op dat het nieuwe Cubaanse migratiebeleid kan rekenen op ‘brede steun’ en ‘normaal verloopt.’

migratie-duizenden-cubaanse-migranten-gestrand-in-costa-rica

Gestrande Cubanen in Costa-Rica in 2016

Cubanen van buiten
Volgens deze cijfers bezochten 418.000 in het buitenland wonende Cubanen in 2016 hun geboorteland. ‘Met dergelijke cijfers verdwijnt ook de theorie die zegt dat in het buitenland wonende Cubanen bang zijn om Cuba te bezoeken of dat de regering hen tegenhoudt’, aldus de directeur van Consulaire Zaken en Residerende Cubanen in het Buitenland, Ernesto Soberón. Er is echter nog steeds sprake van reisbeperkingen, met name voor medisch personeel, wetenschappers en sportlieden die een speciale vergunning nodig hebben om het land te verlaten. Cuba wil op deze wijze ‘brain drain’ tegengaan.

Link
* Lees op deze Cubaweblog het bericht van 16 oktober 2012: Cuba versoepelt migratiebeleid

Aangekondigde deportaties Trump kunnen 35.000 Cubanen treffen

De komende Amerikaanse president Trump wil 3 miljoen immigranten naar hun landen van herkomst terugsturen. Het gaat om personen zonder geldige papieren, die in contact zijn geweest met justitie. Onder hen zouden 34.525 Cubanen zijn, die voor een deel beschuldigd worden van het plegen van misdrijven en delicten in de VS.

migratie-migratie-deportatie-ecuador

Eerder dit jaar werden groepen Cubanen vanuit Ecuador naar Cuba teruggevlogen

Advocaat en specialist in migratievraagstukken Wilfredo Allen acht dit cijfer aan de lage kant. ‘In het zuiden van Florida zijn veel Cubanen. Elke dag zijn er nieuwe gevallen van veroordelingen en oproepen tot deportatie. Niemand kent de exacte cijfers want de deportaties worden niet uitgevoerd omdat er geen akkoorden met Cuba bestaan op dit gebied.’ Landen als Cuba, China, Irak, Libië en Somalië worden, aldus het Departement van Nationale Veiligheid, omschreven als ‘recalcitrant’ omdat zij geen teruggestuurde burgers accepteren. Trump wees er tijdens zijn campagne op dat er 23 landen zijn die terugkeer tegenhouden. ‘Dat zal mij niet overkomen,’ waarschuwde hij in september in Phoenix zonder verdere toelichting. Het Ministerie van Buitenlandse Zaken kan het verstrekken van visa aan immigranten en toeristen uit dergelijke ‘recalcitrante landen stopzetten’, maar volgens de New York Times is dit in de afgelopen periode éénmaal voorgekomen.

viajes_aeropuerto_miami

Bepakt en gezakt vanuit Miami terug naar Havana

Conflictstof
Wanneer de Cubaanse regering blijft weigeren gedeporteerden terug te nemen kan er een conflict ontstaan met de Amerikaanse autoriteiten. Maar wanneer Havana de groep Cubanen accepteert zullen deze teruggekeerde Cubanen een bron van conflict vormen voor de Cubaanse maatschappij. Alleen al in 2014 kregen 54.286 Cubanen een toeristenvisum voor de VS. Daar komen nog eens de 20.000 visa bij die de Amerikaanse ambassade in Havana elk jaar verstrekt. Maria Luisa Suárez ontving in 2014 een visum voor 5 jaar om haar broer in Miami te bezoeken. Ze was er aanvankelijk om familieredenen, maar dat veranderde toen ze ontdekte met goederen naar Cuba te kunnen terugreizen, die daar op de zware markt te verkopen en zo kan zij in haar onderhoud voorzien. Eénmaal per jaar maakt ze gebruik van het voordeel voor Cubaanse ingezetenen  die hun invoerrechten dan mogen betalen in nationale peso’s (en niet in CUC’s). Bij andere bezoeken probeert ze zo slim mogelijk controles te voorkomen en voert allerlei spullen in, van steentjes voor aanstekers tot en met schoenen en kleding. Suárez maakt deze reis een tot tweemaal per maand. Behalve goedkope goederen in Miami kopen en doorverkopen in Cuba, maakt ze ook deel uit van een netwerk dat dollars meeneemt voor familieleden en vrienden in Cuba ‘zonder een centavo kosten in rekening te brengen.’ Ze krijgt het geld van families in de VS in dollars en eenmaal in Cuba aangekomen betaalt ze uit in CUC’s en kan zo concurreren met de staatswisselkantoren van Cadeca. ‘Dat kan met Trump aan de macht allemaal moeilijke worden’, zegt ze bevreesd.

trump-reunion-con-veteranos-de-la-brigada-2506-26102016

Op 26 oktober sprak Trump de oud-veteranen van de Brigade 2506 toe

Business vs politiek
Een Cubaanse-Amerikaaan die ook investeert in Cuba zegt, onder voorwaarde van anonimiteit, dat hij niet gelooft dat Trump dit project doorzet. ‘Deze migratiebewegingen zijn het resultaat van wederzijdse instemming van landen, maar Cuba heeft laten weten dat zij deze mensen niet terug wil,’ zegt hij en voegt er aan toe: ‘Als Trump dit zou doen, zou Cuba in extreem grote problemen komen. Het land heeft de VS meer dan ooit nodig. In gesprekken ver weg van microfoons, erkennen Cubaanse functionarissen dit ook.’ Ook de Cubaanse-Amerikaan Juan Chamizo, manager van de Vedado Social Club, een club die de culturele uitwisseling bevordert tussen beide landen, gelooft daar niet in: ‘Trump is een president die niet uit de politiek komt maar uit de zakenwereld en die weet hoe de business werkt.’ Voor Chamizo, o.a. verantwoordelijk voor de muziek van Carlos Varela in Miami, gaat het om ‘culturele uitwisseling en daar hebben beide kanten voordeel bij.’ (…) ‘ Ik denk niet dat dit onder Trump verandert.’ Volgens deze manager zullen de economische belangen uiteindelijk de doorslag geven.

Permanente verblijfsvergunning
Lorenzo Palomares, advocaat in grondwettelijk recht en een actieve verdediger van Donald Trump in het zuiden van Florida, gelooft echter dat het dreigement van Trump serieus is, maar ’het lijkt me sterk dat ze allen gedeporteerd worden.’ (…) ‘ Cuba wil zeker spionnen terugnemen als deze ontdekt worden, maar denk maar niet dat men de schurken van Medicaid (een grote corruptiezaak in Miami waar Cubanen bij waren betrokken, redactie) of drugssmokkelaars zal terugnemen.’ Volgens Palomares moet het krijgen van een permanente verblijfsvergunning ook afhangen van het goede gedrag van de kandidaat. ‘Maar wie de wetten overtreedt moet terug naar zijn land’, zegt hij verder. Palomares deelt ook de opvatting van Trump dat er een einde moet komen aan het beleid van pies secos / pies mojados of droge voeten / natte voeten. Cubanen die Amerikaanse grond aanraken en dus droge voeten hebben, kunnen rekenen op een verblijfsvergunning. Trump noemde dit beleid al eerder ‘onrechtvaardig’ in een interview met de Tampa Bay Times. Tussen september 2015 en september 2016 kwamen 50.000 Cubanen de VS binnen en Palomares vindt dit onjuist. ‘Als Cuba iets wil ondernemen met de VS, is het van het grootste belang dat het zijn eigen burgers accepteert,’ zegt hij.

Bron
* Mario J. Pentón op de website 14ymedio, 14 november 2016

Hoogste aantal Cubanen sinds 1994 verliet definitief hun land

Het aantal Cubanen dat Cuba verlaat, is in de afgelopen jaren gestegen. De Cubaanse autoriteiten meldden op 31 juli dat het aantal sinds 1994 niet meer zo groot is geweest. Toen verlieten tienduizenden Cubanen op zelfgemaakte vlotten en per boot hun land. In 2012 waren dat er 46.662. Tegelijkertijd maakte het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken bekend dat de geldigheid van een visum voor de VS voor Cubanen verlengd wordt van 6 maanden tot 5 jaar. Dit biedt Cubanen de mogelijkheid meerdere malen een bezoek te brengen aan de VS en slechts eenmaal in de 5 jaar de 160 dollar voor het visum te betalen.

Een Cubaanse vrouw beschermt zich met haar papieren tegen de zon bij de Amerikaanse vertegenwoordiging in Havana

Een Cubaanse vrouw beschermt zich met haar papieren tegen de zon bij de Amerikaanse vertegenwoordiging in Havana

In januari liberaliseerde Cuba de reisbeperkingen waardoor inwoners van het land gemakkelijker naar het buitenland kunnen reizen, maar ook weer kunnen terugkeren na hun emigratie; voor die tijd werden alle bezittingen van Cubanen die emigreerden geconfisqueerd. Cubanen kunnen sinds januari 24 maanden in het buitenland verblijven en die periode kan nog eens met 24 maanden worden verlengd.

Demografische crisis
Volgens het jaarlijkse demografische rapport hebben in 2012 46.662 Cubanen het land definitief verlaten; in 1994 waren dat er tijdens de crisis van de balseros meer dan 47.000. Gemiddeld besloten in de afgelopen 5 jaar meer dan 39.000 Cubanen jaarlijks hun land definitief te verlaten. Dat aantal is sinds het begin van de revolutie nog niet zo hoog geweest. Deze cijfers versterken de demografische crisis waarin Cuba verkeert omdat een steeds kleiner worden groep jongeren een sterk vergrijzende bevolking moet ondersteunen. Het overheidsrapport geeft geen antwoord op de vraag welke leeftijdsgroep emigreert, maar algemeen wordt aangekomen dat het gaat om leden van een jongere en een geschoolde generatie, die willen proberen in de VS aan het werk te geraken.

Revolutionair bloed Het gewijzigde visumbeleid van de VS leidde tot een gematigd positieve reactie van Havana. De partijkrant Granma merkte o.a. op dat het Cubanen gemakkelijker wordt gemaakt niet langer voor elk bezoek aan de VS 160 dollar voor een visum moet betalen nu het visum 5 jaar geldig blijft. De partijkrant constateerde tegelijkertijd dat er geen sprake is van een verandering van het Amerikaans beleid. De kop van het artikel luidt: ‘Nieuwe instrumenten, zelfde politiek.’ De officiële reactie was in 1980 toen de crisis van Mariel plaatsvond en 100.000 Cubanen besloten het land te verlaten, aanzienlijk agressiever. President Fidel Castro zei toen in een televisie-uitzending: ‘Wij hebben hen die geen revolutionair bloed hebben, niet nodig…Laat ze gaan!’ Een overgelopen medewerker van Castro zou later melden, dat Castro zelf schrok toen bleek dat meer dam 100.000 het land toen verlieten.

Revolutionair bloed
Het gewijzigde visumbeleid van de VS leidde tot een gematigd positieve reactie van Havana. De partijkrant Granma merkt o.a. op dat het Cubanen gemakkelijker wordt gemaakt niet langer voor elk bezoek aan de VS 160 dollar voor een visum te betalen nu het visum 5 jaar geldig blijft. De partijkrant constateerde tegelijkertijd dat er geen sprake is van een verandering van het Amerikaans beleid. De kop van het artikel luidt: ‘Nieuwe instrumenten, zelfde politiek.’
De officiële reactie was in 1980 toen de crisis van Mariel plaatsvond en 100.000 Cubanen besloten het land te verlaten, aanzienlijk agressiever. President Fidel Castro zei toen in een televisie-uitzending: ‘Wij hebben hen die geen revolutionair bloed hebben, niet nodig…Laat ze gaan!’ Een overgelopen medewerker van Castro zou later melden, dat de Cubaanse leider zelf schrok toen bleek dat meer dan 100.000 van zijn landgenoten daadwerkelijk het land verlieten.

Illegale stroom
De Cubaanse partijkrant Granma meldde vrijdag jongstleden dat het aantal Cubanen dat in het eerste half jaar een Amerikaans tijdelijk visum aanvroeg bij de Amerikaanse vertegenwoordiging in Havana met 79% was gestegen, van 9.369 in 2012 tot 16.767 in 2013. De Amerikaanse autoriteiten bevestigden dit cijfer en meldden verder dat men recent de capaciteit om visa-aanvragen te behandelen had verhoogd; vorig jaar vonden 120 tot 150 interviews per dag plaats; nu zijn dit er 500.
De immigratiebesprekingen die recent begonnen tussen Havana en Washington moeten ondermeer bijdragen aan een geordende, veilige en legale stroom van Cubanen naar de VS. Nog steeds arriveren bij de Mexicaanse en Canadese grens honderden illegale Cubanen die asiel willen en verliezen Cubanen het leven omdat zij verdrinken bij de oversteek van de Golf van Florida. Zij die op zee worden aangehouden, worden door de Amerikaanse kustwacht aan de Cubaanse autoriteiten uitgeleverd; dat waren er in 2012 ruim 1300.

Bronnen
* Marc Frank, persbureau Reuters, 31 juli 2013
Linken
* Demografische Informatie Bureau voor de Statistiek
* Commentaar (Spaans) Granma
* Youtube: Fidel Castro reageert op de exodus van 1980.

Dollaroverboekingen uit VS motor voor Cubaanse economie (2)

Het lijdt geen twijfel dat de komst van president Barack Obama in het Witte Huis heeft geleid tot een forse stijging van de dollarovermakingen naar Cuba in de laatste vier jaren. In de periode 2009 tot 2012 is er sprake van een stijging van bijna 1 miljard dollar.

overmakingennaarcuba2012grafico-remesasRecord aan overmakingen
Het record van 2 miljard 605.12 dollars aan overmakingen in het afgelopen jaar staat in een verhouding met de salarissen die de Cubaanse regering uitbetaalt van 1 tot 3. Op dit moment is het gemiddelde maandsalaris van een Cubaanse arbeider 455 nationale peso’s, dat is 18,95 dollar. Cuba telt  5,01 miljoen arbeiders waarvan 4,09 miljoen hun salaris ontvangen van de staat; de overige zijn werkzaam in de particuliere sector bijvoorbeeld in de landbouw, coöperaties of als kleine zelfstandigen of cuentapropistas. Als we uitgaan van de officiele koers van 1 convertibele peso of CUC voor 24 nationale peso’s of 1 dollar, is het jaarlijkse salarisbedrag voor werknemers in dienst van de staat driemaal kleiner dat het geld dat Cubaanse emigranten naar hun familie in Cuba sturen. De omvang per jaar van de salarissen die de Cubaanse regering uitbetaalt aan deze 4 miljoen arbeiders is 928 miljoen peso’s convertibles (CUC). Dit bedrag is gebaseerd op de officiele koers van 1 CUC voor 24 CUP’s of nationale peso’s. De conclusie luidt dat het bedrag dat de Staat uitbetaalt drie maal minder is dan het geld dat Cubaanse gezinnen in het buitenland aan hun familieleden sturen. Als we daarbij de overmakingen in natura bijtellen, is er zelfs sprake van een verhouding van 5,5:1.

Het opheffen van het reisverbod voor Cubaanse-Amerikanen en de afschaffing van de beperkingen op het overmaken van geld vanuit de VS naar Cuba, hebben het sterkst bijgedragen tot deze situatie. In het afgelopen jaar maakten meer dan een half miljoen Cubanen een reis naar het eiland, waardoor de Cubaanse emigratie goed was voor de tweede plaats op de toeristenmarkt in Cuba en enkel voorbijgestreefd werd door Canada met 1,1 miljoen bezoekers jaarlijks.

overmakingenremesasdollarbiljetten-1Transformatie met dollars
De onderzoekers merken verder op dat de transformatie die de regering van president Raul Castro de afgelopen drie jaren heeft ingezet, ook een extra stimulans is geweest om geld over te maken en zo de nieuw ontstane particuliere restaurants te ondersteunen, de verkoop- en aankoop van woningen en auto’s te vergemakkelijken. Ook de groeiende markt van mobiele telefoons speelt een rol; Cuba telt 1,6 miljoen mobieltjes die voor bijna 70% worden gefinancierd door de Cubaanse ballingengemeenschap. Ook de pas geopende 118 extra locaties voor het Cubaanse publiek om te internetten, met hoge tarieven van 4.50 CUC per uur worden door deze gemeenschap gefinancierd. De diaspora is, of men het nu wil of niet, zo een belangrijke speler bij de economische ontwikkelingen van het land, hoewel er beperkingen bestaan, maar meer hervormingsmaatregelen kunnen leiden tot een directere rol in de opbouw van het land.

* Emilio Morales is een Cubaanse econoom, ex-chef  van de afdeling strategische planning van het Cubaanse staatsbedrijf CIMEX en auteur van o.a. Cuba: ¿tránsito silencioso al capitalismo/ Stille overgang naar het kapitalisme? En Marketing without Advertising, Brand Preference and Consumer Choice in Cuba. Hij is president van de Havana Consulting Group in Miami.

Bronnen:
* Website Cafe Fuerte (Spaanstalig)
* Website Havana Consulting Group (Engelstalig)

Kaaimaneilanden maken zich op voor meer Cubaanse vluchtelingen

De autoriteiten van de Kaaimaneilanden maken zich op voor een stroom vluchtelingen uit Cuba die met schepen via de Caribische Zee hun land ontvluchten. De Kaaiman- of Caymaneilanden zijn een Brits overzees gebiedsdeel en liggen ten zuiden van Cuba in de Caribische Zee. De Kaaimaneilanden zijn vooral bekend als een van de grootste belastingparadijzen ter wereld. Tot nu toe betrof het aantal Cubanen dat de eiland bereikte, enkele tientallen.

mapacaimaneilandenEnige functionarissen van de eilanden hebben vastgesteld dat het aantal Cubaanse vluchtelingen dat naar de Kaaimaneilanden vertrekt, de laatste maanden toenam. De dreigende aanscherping van de immigratieregels van de Verenigde Staten*  zou de reden zijn van deze groei. Maar er zijn ook deskundigen die vast stellen dat het aantal Cubanen dat de wijk neemt, in de zomer altijd groeit omdat de oceaan dan rustiger is. Het gaat nog niet om grote aantallen. In april werden 26 Cubanen in twee boten geteld. En in heel 2012 ging het om 7 boten met mensen, negen in 2011 en 3 boten in 2010. De bevolking van het eiland (57.000 personen) maakt zich echter wel zorgen i.v.m. het toerisme op het vredige eiland.

Terugsturen
In 1999 ondertekenden Cuba en de autoriteiten van de Kaaimaneilanden een overeenkomst waarin het de bewoners werd verboden bijstand (voedsel, water, reparaties) te verlenen aan Cubanen en werd afgesproken dat alle Cubanen die voet aan land zouden zetten, moesten worden toegestuurd. Boten die betrouwbaar zijn krijgen in de praktijk toestemming door te varen naar een andere bestemming, richting VS. Schepen met technische mankementen worden in beslag genomen en de passagiers gevangen gezet op het eiland. Zij kunnen daar politiek asiel aanvragen, maar dergelijke verzoeken worden bijna altijd ter zijde geschoven en de Cubanen worden vervolgens naar huis teruggestuurd. Van de 1.200 Cubanen die tijdens de crisis van de balseros in 1994 – toen Castro toestemming gaf aan 35.000 Cubanen het land over zee te verlaten – kregen slechts 20 politiek asiel in de Kaaimaneilanden.

De Kaaimaneilanden staan bekend als een belastingparadijs. Hier een cartoon met preidentskandidaat Mitt Romney; die roept: 'ik geloof in Amerika, maar ik bankier op de Kaaimaneialnden'

De Kaaimaneilanden staan bekend als belastingparadijs. Hier een cartoon met presidentskandidaat Mitt Romney, die roept: ‘Ik geloof in Amerika, maar ik bankier op de Kaaimaneilanden.’

Herziening regels
De Mensenrechten Commissie op de Kaaimaneilanden heeft aangedrongen op een herziening van het emigratiebeleid nadat een kleine rel was uitgebroken. De politie hield vorige maand een man aan die hulp had geboden aan 30 Cubanen, aan boord van een schip in de haven. Ze waren door de politie aangehouden en de man had samen met andere bewoners flessen water, frisdrank en voedsel aan de Cubanen verstrekt. De regering van de Kaaimaneilanden wil met een herziening van de migratieregels dergelijke conflicten in de toekomst voorkomen, aldus Wesley Howell, onderdirecteur van het Bureau voor Binnen- en Buitenlandse Zaken.

Noot
* De huidige wetgeving in de VS (pies secos y pies mojados – droge voeten en natte voeten), bepaalt dat Cubanen die op volle zee worden aangehouden, worden gerepatrieerd, maar zij die Amerikaanse grond aanraken, mogen blijven en kunnen binnen een jaar een verblijfsvergunning voor de VS krijgen, ten gevolge van de wet La Ley de Ajuste Cubano. In Havana doen geruchten de ronde dat deze voordelige wetgeving voor Cubanen binnenkort door de regering Obama wordt aangepast.

Cubaanse ‘ambassadeur’ ontvangen door hoge functionaris in Washington

Op de achtergrond de Amerikaanse vertegenwoordiging aan de Malecón in Havana

Op de achtergrond de Amerikaanse vertegenwoordiging aan de Malecón in Havana

Roberta Jacobson, de ondersecretaris voor Latijns-Amerika, heeft gisteren de chef van de Cubaanse ‘vertegenwoordiging’ in de VS (Sección de Intereses de Cuba), José Cabañas  ontvangen.

Cabañas bekleedt sinds november deze post in Washington en had al eerder ontmoetingen met lagere functionarissen van dit ministerie. De VS en Cuba verbraken in 1962 hun diplomatieke relaties, maar zaken als emigratie, vluchtelingen en drugs bleven deel uitmaken van een zekere dialoog tussen beide landen. Beide landen hebben dan ook geen ambassades, maar een zogeheten ‘belangensectie’, zowel in Washington en Havana.