Cuba exporteert voor het eerst in vijftig jaar naar VS

Cuba gaat steenkool exporteren naar de Verenigde Staten. Het is de eerste keer dat Cuba en de VS handel drijven na meer dan vijftig jaar.

vriendschap-vs-cuba-cubierta-de-una-caja-de-tabaco-de-1902

De vriendschap tussen de VS en Cuba, verbeeld op een kistje sigaren (1902)

De eerste levering is gepland op 18 januari, twee dagen voordat Donald Trump aantreedt als president. Trump heeft aangekondigd dat hij de toenadering tussen de twee landen ‘opnieuw wil onderhandelen’. Er is nog steeds een handelsembargo vanuit de VS tegen Cuba. President Obama heeft een aantal regelingen getroffen waardoor een voorzichtig begin gemaakt kan worden met de handel tussen de twee landen.

Honing en koffie
Staatsexporteur Cubaexport hoopt op een snelle verdere normalisering van de relatie zodat ook andere producten als honing en koffie naar Amerika kunnen worden gebracht. Cuba exporteert jaarlijks ongeveer 80.000 ton steenkool en probeert om dit product ook te gaan exporteren naar andere westerse landen zoals Duitsland en Groot-Brittannië.

Bronnen
* NU.nl/Reuters, 6 januari 2016
Link
* The Guardian, 6 januari 2016: Artisanal charcoal: Cuba’s first legal export to US in more than 50 years

 

Cuba open voor dollar

logo-obama-reis-cubaCubanen kunnen voortaan een bankrekening in de VS openen. Ook kunnen meer Amerikanen op individuele wijze Cuba bezoeken en wordt het postverkeer hervat. Dat meldt het kabinet van president Obama enkele dagen voor zijn historisch bezoek aan het communistische eiland. De toenadering tussen beide landen was sinds 2013 onderwerp van geheime gesprekken, tot de presidenten Castro en Obama op 17 december 2014 bekend maakten de diplomatiek relaties te herstellen.  De Amerikaanse president Barack Obama brengt 21 en 22 maart een bezoek aan Cuba. Hij is de eerste Amerikaanse president die dat doet sinds Calvin Coolidge begin 1928. Obama’s bezoek markeert het einde van het beleid waarmee Washington het communistische eiland totaal wilde isoleren.

bandera-cuba-vs-jongen-shirt

De Amerikaanse departementen van Financiën en Handel hebben enkele concrete maatregelen toegelicht die moeten bijdragen tot soepeler handelsstromen tussen beide landen. Het wordt ook gemakkelijker om producten te importeren vanuit Cuba naar de VS. Obama’s adviseur Ben Rhodes, de belangrijkste architect van het nieuwe Cuba-beleid, zei dat Cuba zelf kan bevorderen dat de afgekondigde maatregelen meer effect sorteren. Zo zou de 10% belasting die nu nog geldt voor het inwisselen van Amerikaanse dollars in convertibele CUC’s (de deviezenmunt in Cuba, redactie) kunnen worden opgeheven en zouden Amerikaanse firma’s zonder tussenkomst van de Cubaanse staat, hun personeel moeten kunnen aanstellen. ‘Dit lijkt op een historische verandering,’ zegt James Williams, president van Engage Cuba, een organisatie die de normalisering van de handel en het reizen naar Cuba steunt. ‘De nieuwe maatregelen zullen een proces versnellen dat nu al onvermijdelijk is. En nu is het Congres aan zet om de klus af te maken en de wil en wensen van de meerderheid van het Amerikaanse volk te respecteren door een einde te maken aan de ban op handel en toerisme naar Cuba,’ aldus Williams.

Nieuwe vliegroutes
De VS hoopt met deze maatregel de vraag naar vliegtuigtickets naar Cuba aan te zwengelen. Verschillende Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen zijn van plan om de komende maanden rechtstreekse vluchten naar Cuba aan te bieden. In februari kwamen Washington en Havana overeen om het commerciële luchtvaartverkeer van de VS naar Cuba voor het eerst sinds vijftig jaar te hervatten. Er zouden 110 vluchten per dag worden uitgevoerd, waarvan 20 naar de Cubaanse hoofdstad Havana. Na de communistische staatsgreep van Fidel Castro in 1959 richtte het land zich op de Sovjet-Unie. In 1961 verbraken VS daarom de betrekkingen en stelde Washington een strikt handelsembargo in tegen Cuba.

old-timer-toeristenbus-malecon

Maatregelen op een rijtje
* Individuele reizen.

Niet langer is deelname aan een groepsreis vereist voor een bezoek van een Amerikaanse burger aan Cuba. Er blijft echter sprake van ‘people-to-people-contacts’; enkel en alleen alle dagen aan het strand verkeren is er (nog) niet bij.
* Bankmaatregelen.
Het bankverkeer met Cuba wordt versoepeld. Amerikaanse financiële instituties mogen nu ook Cubaans cash geld, travellercheques en dergelijke verwerken.
* Bankrekening.
Cubanen kunnen een rekening openen bij Amerikaanse banken. Dat kan vooral aantrekkelijk zijn voor Cubaanse schrijvers, kunstenaars en sportlieden.
* Transacties voor Cuba in derde-landen
Deze worden gedecriminaliseerd. Dat betekent dat er een einde komt aan de boetes die de VS oplegden aan niet-Amerikaanse bedrijven voor transacties met Cuba. O.a. ING en Paribas werden hiervan in het verleden slachtoffer. Ben Rhodes zelf zei hierover dat ‘Cuba daardoor uitgesloten werd van delen van de internationale financiële gemeenschap’. De nieuwe maatregelen moeten ook bijdragen tot ‘grotere efficiëntie en snelheid van de transacties tussen Cuba en de VS’. Amerikaanse toeristen kunnen nu zonder dat zij de kans lopen beboet te worden, Cubaanse producten (rum) vanuit Europa invoeren in de VS.  Schepen die een geautoriseerde vracht naar Cuba vervoeren mogen voortaan ook doorreizen naar een andere haven met een ander deel van hun lading.
* Amerikaanse bedrijven
Amerikaanse bedrijven kunnen Cubanen met een Cubaanse nationaliteit aantrekken om in de VS te werken zonder dat daarvoor extra betalingen worden verricht aan de Cubaanse regering. Sportlieden, kunstenaars en anderen die de vereiste visa hebben, kunnen in de VS werken en er een salaris verdienen hoger dan de minimale uitkering die men nu ontvangt voor de dagelijkse kosten van levensonderhoud. De honkbalbond Major League Baseball overlegt al met Cubaanse spelers over directe en persoonlijke contracten met Amerikaanse teams waardoor er ook een einde kan komen ‘deserties’ van vooral sportmensen.
* Bedrijven in Cuba.
Al eerder werden de regels voor Amerikaanse bedrijven om kantoren te openen in Cuba versoepeld. Amerikaanse Telecombedrijven kregen al toestemming relaties met Cubaanse zusterbedrijven aan te gaan. correos-cuba-brievenbusNu mogen ook ondernemers die post, vrachtgoed en transportdiensten leveren in Cuba aanwezig zijn en eventueel een joint-venture of franchise opzetten met Cubaanse individuen of bedrijven.
* Export.
Amerikaanse bedrijven mogen goederen exporteren en doorvoeren naar Cuba om hun kantoren te kunnen vestigen en in te richten. De VS zullen van geval tot geval beoordelen welke producten uit de VS in Cuba kunnen worden ingevoerd waarbij vooral gekeken wordt of deze een steun betekenen voor de jonge particuliere sector in Cuba.
* Beurzen.
Cubanen komen nu in aanmerking voor studiebeurzen en prijzen in de VS.
Gisteren gingen de nieuwe maatregelen in.

Linken
De Spaanse krant El Pais bericht over de nieuwe maatregelen
* Engage Cuba stelde een tijdlijn samen waarin vanaf 17 december 2014 alle feiten worden vermeld die van belang zijn bij het proces van toenadering tussen Cuba en de VS.

Bijlage
Document (4pgs) met  de maatregelen  van het Department of the Treasury’s Office of Foreign Assets Control (OFAC) en het Department of Commerce’s Bureau of Industry and Security (BIS) in Washington, 15 maart 2016.

VS versoepelen export en reizen naar Cuba

De Amerikaanse regering heeft gisteren aangekondigd de beperkingen op de export en vliegreizen naar Cuba te versoepelen. De nieuwe voorschriften hebben betrekking op ‘het wegnemen van beperkingen op betalingen en financiering’ voor bedrijven die toestemming hebben om niet-landbouwproducten naar het eiland te exporteren, aldus een mededeling van het Ministerie van Financiën in Washington. Ook vluchten met de luchtvaartmaatschappij Cubana de Aviación, een staatsbedrijf, worden toegestaan. De maatregelen gaan vandaag in.

vliegtuigcubana-de-aviacion1-300x199Beperkingen blijven bestaan als het gaat om artikelen die bedoeld zijn voor ‘staatsbedrijven, agentschappen of andere organisaties van de Cubaanse regering die vooral inkomsten genereren voor de staat, inclusief de toeristensector en de winning of productie van mineralen of grondstoffen’. Ook de export van ‘artikelen bedoeld voor Cubaanse militairen, de politie, de inlichtingendienst en de veiligheidsdiensten zijn taboe.’ In december maakte de ondersecretaris van het Westelijk Halfrond, Alex Lee, tijdens een conferentie georganiseerd door de The Economist al duidelijk dat de VS geïnteresseerd waren om ‘relatief snel’ met Cuba een akkoord te sluiten over vluchten van de Cubaanse luchtvaartmaatschappij Cubana de Aviación. Enkele dagen later werd bekend gemaakt dat men door zou gaan met de al bestaande chartervluchten en dat er ‘geregelde vliegverbindingen’ zouden komen. Dat zou, aldus een reactie van de VS, leiden tot ‘een verhoging van het aantal toegestane vluchten’ en ‘de banden van volk tot volk tussen de beide landen bevorderen.’ Volgens CNN en The Washington Post kunnen er nog enkele maanden overheen gaan voordat Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen vliegbiljetten met de bestemming Cuba zullen verkopen. Zowel Cubana de Aviación als een Amerikaanse zusterbedrijf – gesproken wordt over American Airlines – zullen tickets kunnen verkopen voor dezelfde vluchten.

miami-inchecken-miami-airport

Cubaanse wetten maken het tot nu toe onmogelijk op commerciële basis de particuliere sector van Cuba te voorzien van goederen. Deze sector blijft aangewezen op de niet-commerciële invoer van goederen via reizigers die Cuba bezoeken zoals hier op vliegveld van Miami of via kleine postpakketten

Steun dissidenten met software
De versoepeling van export zal voorlopig enkel voordelig uitwerken voor de staatssector in Cuba. Ze is gericht op ‘preventie bij rampen, artistieke activiteiten, voedsel en openbaar vervoer’, aldus de tekst van het document. Volgens deze tekst moet het nieuwe beleid ook bijdragen aan ‘de versterking van de civil society in Cuba en de communicatie versterken’. (…) ‘Met het oog op de toekomst gaan we door steun te bieden aan een grotere economische onafhankelijkheid en meer welvaart voor het Cubaanse volk’. De civil society wordt in staat gesteld om verzoeken in te dienen tot licenties voor de import van software bedoeld voor mensenrechtenorganisaties of niet-overheidsinitiatieven die ‘onafhankelijke activiteiten bevorderen.’ De VS willen zo bijdragen aan ‘de politieke en economische vrijheid die het Cubaanse volk verdient’. De maatregelen zijn vandaag van kracht geworden.

Linken
* Gezamenlijk persbericht Ministerie van Handel en Ministerie van Financiën
* New York Times, 26 januari 2016:  U.S. Eases Restrictions on Financing Exports to Cuba

Cuba exporteert meer sigaren

De Cubaanse export van sigaren is vorig jaar met 6% gestegen en bedroeg 416 miljoen dollar. Die stijging vond plaats ondanks de crisis in Europa, aldus een functionaris tijdens de opening van het 15e Festival van Havana gewijd aan de Cubaanse sigaar. Nieuwe markten zijn inmiddels aangeboord en China is op dit moment de derde importeur van Cubaanse sigaren, na Spanje en Frankrijk.

Een detail van een doos Montecristo, uitgestald tijdens het 15e Festival van Havana, gisteren geopend in de Cubaanse hoofdstad

Een detail van een doos Montecristo, uitgestald tijdens het 15e Festival van Havana, gisteren geopend in de Cubaanse hoofdstad

De economische crisis verzwakte wel de handel met het zuiden van Europa en vooral met Spanje, maar die achteruitgang werd gecompenseerd door verhoogde verkopen aan nieuwe markten in Azië en de Pacific. Ook de handel in sigaren met Noord-Europese landen steeg. In vier jaar verdubbelden de verkopen met China. China is nu de derde markt op de wereld voor Cubaanse sigaren, na Spanje en Frankrijk. Het Cubaanse staatsbedrijf Habanos S.A., dat sigaren exporteert naar 150 landen, bekritiseerde de gevolgen van het Amerikaans embargo tegen Cuba waardoor een markt van 220 miljoen dollar wordt misgelopen. Het prestigieuze festival biedt dit jaar voor de eerste keer een kookevent waarbij Tabak en Gastronomie samengaan. Drie Kroatische koks presenteren donderdag een schotel bereid in tabaksbladeren. Tot de genodigden behoren  Boris Becker, de Amerikaanse basketballers Gary Payton en Marcus Liberty en de Vlaamse televisiepresentatrice Goedele Liekens.

Bronnen
* EFE, El Nuevo Herald en Agence France