Optreden Laura Pausini leidt tot polemiek

Dinsdagavond vulde het stadion Ciudad Deportiva in Havana zich voor een concert van Gente de Zona en de Italiaanse zangeres Laura Pausini. Ondanks een enorme stortbui of palo de aqua zoals Cubanen zeggen, kon de avond voor de fans niet stuk. In het publiek stonden ook president Diaz-Canel en zijn vrouw. Pausini’s eerste optreden in Cuba was spectaculair hoewel een eerdere foto van haar gewikkeld in de Cubaanse vlag, bij veel Cubanen ergernis had gewekt. Gente de Zona trad een week geleden nog op in de Amsterdamse Melkweg.

concierto08-580x283Buiten verzamelden zich handelaren of cuentapropistas met popcorn, snoep en fluitjes. Er werden ballonnen en T-shirts met afbeeldingen van Pausini verkocht en een enkele vlag. Ook waren er toeristen die het concert bijwoonden. Zij moesten tot 22 uur wachten toen het concert – een uur te laat –  begon. Het concert begon pas toen de televisie-uitzending van het wereldkampioenschap voetbal voorbij was. Miguel Díaz-Canel woonde het concert ook bij met zijn vrouw Lis Cuesta Peraza, tot nu toe een ongewone activiteit voor een Cubaanse president. Zijn voorgangers waren alleen te zien bij politieke evenementen en officiële culturele plechtigheden zoals die van de jeugdtheatergroep La Colmenita of het Nationale Ballet. De aanwezigheid van president Diaz-Canel bracht voorzanger Alexander Delgado, tot een verzoek aan het publiek om ‘applaus voor onze president Díaz-Canel’.

concierto11-580x391Succesnummers
Terwijl het publiek zich wapende tegen de regen met paraplu’s en regenjacks, openden Alexander Delgado en Randy Malcom het concert met het beroemde nummer Bailando, gecomponeerd door de Cubaan Descemer Bueno, tot wiens succes Gente de Zona heeft bijgedragen samen met de Spaanse Enrique Iglesias. Andere klassiekers, zoals La Gozadera en Traidora, opgenomen met de Puertoricaan Marc Anthony, werden ook opgevoerd. Pausini zong een aantal van haar liedjes zoals La soledad en Se fue, nummers waarmee zij in de jaren negentig bekendheid vergaarde. Rond één uur ’ s-nachts zong zij als afscheidsnummers Nadie ha dicho en Amores estraños, die door de toeschouwers werden meegezongen.

32246823_229674864501323_238186989176750080_n

Gente de Zona en Pausini

Budget
Degenen die het concert niet hebben kunnen meemaken, hetzij vanwege de regen, hetzij omdat ze in andere provincies woonden, betreuren het dat de nationale televisie de uitzending niet live heeft uitgezonden, zoals bij andere gelegenheden met culturele evenementen gebeurt. ‘We kregen geen budget toegewezen om de activiteit te dekken”, vertelde een cameraman van het Cubaans Instituut voor Radio en Televisie (ICRT) aan 14ymedio, die anonimiteit verkiest. Voor Jorge Martínez, een inwoner van de gemeente Cerro, was het concert ‘prima, maar het duurde lang voor Laura op het podium verscheen en ik moest om 23.00 uur vertrekken omdat ik met mijn dochters was die slaap kregen’. Onder de aanwezigen waren ook Heidi Llerena en haar vrienden, een groep jonge middelbare scholieren, die urenlang de regen weerstonden en bleven tot de muziek ophield. ‘We komen helemaal uit Matanzas voor deze gelegenheid en zelfs een orkaan had ons niet weg kunnen jagen,’ vertelt ze na het laatste nummer.

pausini-laura-vlag-cuba

Laura Pausini, gestoken in de Cubaanse vlag

Kritiek
Cubanen in de diaspora kritiseerden het optreden van Pausini, die volgens Omer Pardilla, oud-manager van Celia Cruz, ‘Havana een concert bood georganiseerd door de Cubaanse dictatuur en de elite van deze dictatuur.’ Hij kritiseerde eerder verschenen foto’s van Pausini, gewikkeld in de Cubaanse vlag en zei ‘alle respect voor deze vrouw te hebben verloren die zich wikkelt in onze vlag.’ De Cubaanse schrijfster Zoe Valdés riep de Italiaanse zangeres op zich te ontdoen van ‘deze heroïsche vlag want u verdient het niet daarin te schitteren.’

Bron
* Samenvatting van een tekst, gepubliceerd op de website 14ymedio van Marcelo Hernández, 27 juni 2018

Tweespalt binnen Cubaanse ‘reguetoneros’ over houding tegenover regime

De Cubaanse muziekgroep Gente de Zona loopt de kans de pas ontvangen sleutels van de stad Miami weer in te moeten leveren. ‘Zij die zingen in Miami moeten voorzichtig zijn,’ waarschuwde de burgemeester van Miami, Tomás Regalado, in een interview met América TeVé (3 minuten). Aanleiding was een optreden van de groep waar de persoonlijke bodyguard en kleinzoon van Raúl Castro opvallend aanwezig was

Gente de Zona, Alexander Delgado, left, and Randy Martinez

Reggaetonduo Gente de Zona, Alexander Delgado (links) en Randy Martinez

Onder Cubaanse reguetoneros binnen Cuba (waartoe de groep Gente de Zona behoort) en die in de VS, ontstond een polemiek over de nauwe banden met het regime van deze muziekgroep. In een video die op sociale media circuleert, is te zien hoe Raúl Guillermo Rodríguez Castro, kleinzoon van generaal Raúl Castro, tijdens een concert van het duo Gente de Zona het podium beklimpt en uitbundig meedanst met de reguetongroep. De video zou, volgens Alexander Delgado van Gente de Zona, al een jaar eerder zijn opgenomen. Raúl Guillermo Rodríguez Castro, in het Cubaanse uitgaansleven beter bekend als ‘de kreeft’, is de persoonlijke bodyguard van Raúl Castro. Hij is de zoon van Deborah Castro, oudste dochter van Raúl en van Luis Alberto Rodríguez López-Calleja, die het economische zakenimperium GAESA van het Cubaanse leger leidt. Het ouderpaar is al enige  tijd gescheiden. Tomás Regalado, burgemeester van Miami, betreurt het gedrag van de groep: ‘Jammer genoeg zijn deze personen zich niet bewust van het feit, alhoewel we één Cuba zijn, dat wij overtuigde medestanders van de vrijheid en democratie moeten zijn.’  In januari 2016 ontving de groep uit handen van deze burgemeester de sleutels van de stad.

raul-castro-neef-bodyguard-Raúl Guillermo Rodríguez Castro-Ortega-cahvez

Waar Raúl Castro is, is ook zijn persoonlijke bodyguard Luis Alberto Rodríguez López-Calleja

Kritiek
Gente de Zona heeft meer kritiek gekregen op de kritiekloze houding van de groep tegenover de regering van het eiland en hoe zij de hele wereld bereizen terwijl men ‘een medeplichtige stilte’ bewaart over wat er in Cuba gebeurt. Een deel van de Cubaanse dissidenten en de oppositie omschrijven reguetoneros als ‘voorbeeld van de tirannie’ en personen met ‘een dubbele moraal’. De reguetonzanger Osmani García nam het op voor het zangduo: ‘Wij hebben geen mening over politiek’, sprak hij en benadrukte dat Gente de Zona‘ de sleutels, de deur en het venster van de stad verdient. Hoe gaan jullie de sleutels van Gente de Zona afnemen?’, aldus Osmani. Eerder werden de sleutels van Miami afgepakt van de voormalige Minister van Handel, de Cubaanse-Amerikaan Carlos Gutiérrez. Hij had zich uitgesproken voor de toenaderingspolitiek van president Obama tegenover Cuba.

raul-castro-neef-bodyguard-Raúl Guillermo Rodríguez Castro-nachtleven-fles-water

Luis Alberto Rodríguez in actie

Linken
* Beelden van de dansende Luis Alberto Rodríguez López-Calleja en het duo Gente de Zona.

* Interview met Tomás Regalado, burgemeester van Miami, 3 minuten.

* Reguetonner Osmani Garcia verdedigt Gente de Zona, 11 minuten