Botsing in Havana over politieke gevangenen

Nerveus en verstrikt in de apparatuur hebben de Cubanen hun president gisteren gezien tijdens de persconferentie, die hij samen met Barack Obama gaf. Daaraan vooraf ging een 2-uur durende ontmoeting tussen beide leiders achter gesloten deuren. Voor de Cubanen was het de eerste keer dat zij een persconferentie van Raúl Castro konden meemaken waarbij ook journalisten aanwezig waren uit niet-bevriende landen met de Cuba.

bezoek-obama-Barack-Castro-pers-21032016Barack Obama en Castro maakten de balans op van anderhalf jaar samenwerking sinds in juli vorig jaar de diplomatieke relaties tussen beide landen waren hersteld. Beiden belichten die periode vanuit hun eigen achtergrond maar beklemtoonden dat zij op deze weg wilden doorgaan. Raúl Castro herhaalde dat de ‘Amerikaanse blokkade’ het belangrijkste obstakel is voor de ontwikkeling van zijn land. De ontmoeting tussen Castro en Obama was maandag ‘open en vrijmoedig’, aldus Obama. Volgens Castro zijn de verschillen tussen Cuba en de Verenigde Staten van blijvende aard, maar moet beschaafd samenleven mogelijk zijn. Ook de mensenrechten, die volgens de VS bij de Castro’s niet in goede handen zijn, kwamen aan bod, zei de Amerikaanse president. Castro op zijn beurt had ook stevige kritiek op de Amerikaanse omgang met de mensenrechten. Hij sprak van een ‘dubbele standaard’.

Politieke gevangenen
bezoek-obama-rraul-castro-boos21032016Na afloop van het onderhoud tussen Obama en de Cubaanse president, vroeg een verslaggever Castro naar het lot van politieke gevangenen. Castro, die bijna nooit verslaggevers te woord staat, ontstak daarop in woede. ‘Geef me onmiddellijk een lijst van die politieke gevangenen en als die bestaat zullen ze voor de morgenstond worden vrijgelaten’, zei de president. Volgens Cuba zit er niemand om politieke redenen achter de tralies. De VS zeggen dat er wel degelijk politieke gevangenen in Cuba zijn en dat het land al over een lijst beschikt (zie lijst hieronder).

Opvallende gasten

Bij het binnenkomen gisteren in het Paleis van de Revolutie schudde Obama de hand van enkele prominente Cubanen. Onder hen (met bril), Raúl Castro’s schoonzoon Alejandro Castro die een belangrijke functie heeft in de Cubaanse geheime dienst en door sommigen wordt gezien als een mogelijke opvolger van de president. Ook begroette Obama Gustavo Machin (met snor), een medewerker van de Cubaanse geheime dienst die in 2002 werd uitgewezen uit de VS. Hij wordt verdacht van betrokkenheid bij het dodelijke auto-ongeluk van de Cubaanse oppositieleider Oswaldo Payá.

Programma
* Vandaag spreekt president Obama in het Teatro Alicia Alonso in Havana. Deze toespraak wordt rechtstreeks door de Cubaanse televisie en radio uitgezonden. Daarna zal hij in het Latijns-Amerika Stadion een honkbalwedstrijd tussen een Cubaanse en Amerikaanse ploeg bijwonen. De toeschouwers van de wedstrijd zijn geselecteerd uit leden van de communistische partij en de jeugdorganisatie UJC. Desondanks wordt hen op dit moment mondeling te verstaan gegeven niet te juichen als president Obama het stadion binnenkomt. Vandaag vindt ook de ontmoeting plaats tussen Obama en de politieke oppositie in Cuba. In het persbericht dat het Cubaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken elke dag verspreidt, is deze activiteit weggelaten.

Lijst van politieke gevangenen

lijst-47-gevangenen-maart2016

Actuele namenlijst

Bronnen
* AD, Diario de Cuba en 14ymedio

Link
* Delen van de ontmoeting met de pers gisteren, 26 minuten

Morgen tweede gespreksronde Verenigde Staten en Cuba

Vrijdag a.s. zullen de delegaties van Cuba en de VS in het State Department in Washington hun overleg voortzetten. De eerste ronde vond op 21 en 22 januari in Havana plaats; nu wordt één dag vergaderd. Een van de belangrijkste gespreksonderwerpen is de opening van ambassades in beide landen en de benoeming van ambassadeurs. Havana heeft gisteren laten weten dat herstel van de relaties vóór de Top van de Amerika’s in april aanstaande in Panama alleen mogelijk is, als twee voorwaarden zullen worden ingewilligd. President Obama en president Castro zullen de top bijwonen.

De huidige vertegenwoordiging van Cuba in Washingon; oficina de interes

De huidige vertegenwoordiging van Cuba in Washington, Office of Interest

Cuba heeft gisteren laten weten dat herstel van de diplomatieke relaties alleen mogelijk is, wanneer de VS Cuba verwijdert van de lijst van landen die ‘het terrorisme promoten’. Dan is volgens Havana herstel van de diplomatieke relaties mogelijk voordat op 10 en 11 april de Top van de Amerika’s in Panama plaatsvindt. Havana eist ook dat belemmeringen van het bankverkeer voor haar vertegenwoordiging in de VS (Cuba is nu vertegenwoordigd in het zogeheten Office of Interest) worden opgeheven. Zij vormden de afgelopen maanden een grote hinderpaal voor het verlenen van visa omdat Amerikaanse banken transacties weigerden uit vrees voor de mogelijke gevolgen van de embargowetgeving. De delegatie van Cuba zal vrijdag, aldus Gustavo Machín, onderdirecteur Afdeling Noord-Amerika van het Cubaans Ministerie van Buitenlandse Zaken in een gesprek met de officiële website Cubadebate, ook een voorstel doen op het gebied van de mensenrechten. Op een vraag over het thema van de mensenrechten, zei Machín met nadruk: ‘Er ligt geen enkele zaak op de gesprekstafel die behoort tot de interne gang van zaken van Cuba.’ Het Witte Huis had even eerder bekend gemaakt ‘zeer bezorgd te zijn over de tientallen arrestaties van politieke opposanten afgelopen weekend en gevraagd een einde te maken aan ‘de arbitraire detenties van opposanten’ en de mensenrechten te respecteren.

De huidige vertegenwoordiging van de VS in havana; Oficina de Interes

De huidige vertegenwoordiging van de VS in Havana; Oficina de Interes

Linken
* Cubaweblog van 23 februari 2015: Tweede gesprek VS en Cuba aanstaande vrijdag in Washington
* Zullen de VS en Cuba hun relaties volledig herstellen voor de Top van de Amerika’s in april 2015? Persbureau Reuters
* Washington Post: De flirt van Obama met de Castro’s
* Cubadebate met de uitspraken van Gustavo Machin.