Honderden Cubanen trekken naar Guyana

Frank Alvarez brengt zijn dagen in Georgetown (Guyana) door met het spreken van Spaans met de vele honderden Cubanen, die wekelijks Guyana bezoeken. Dit Engelssprekende land in Zuid-Amerika heeft al langer te maken met bezoekers uit Cuba. Cubanen hebben voor Guyana geen visum nodig en kunnen in Guyana goedkope T-shirts, schoenen en andere producten uit Azië kopen, die ze naar het eiland mee terugnemen om daar te verkopen. Sinds juni is het bezoekende publiek uit Cuba veranderd. Toen maakten de VS bekend dat een Amerikaans immigratievisum voor Cubanen, enkel kan worden aangevraagd bij de ambassade in Guyana.

guyana-vliegveld

De Cubanen keren terug naar het eiland vanuit de hoofdstad van Guyana met goederen die ze in Georgetown hebben gekocht. Nikes kosten er €4 en elegante slippers €2.

‘Ik denk dat er veel meer Cubanen naar Guyana komen en het aantal vluchten zal toenemen,’ zegt Frank Alvarez, afkomstig uit Santiago de Cuba. Hij kwam ook naar de voormalige Britse kolonie om goederen en kleding in te kopen, maar bleef hangen om als tolk de koopgrage Cubanen te helpen. Hij verdient €70 tot €100 dollar per week voor de dienstverlening aan zijn landgenoten. In de afgelopen twee jaar is Guyana uitgegroeid tot een belangrijke bestemming voor Cubaanse inkopers, samen met Panama en de vrijhandelszone daar en Miami, met de vele Cubaanse-Amerikanen en het grote aanbod aan artikelen. Ambtenaren schatten dat de afgelopen maanden wekelijks 600 tot 700 Cubanen zijn komen winkelen in Guyana. Een deel van hen bezocht daarvoor Ecuador, maar dat land scherpte de visumeisen voor Cubanen in 2015 aan. Bovendien kwam de luchtvaartmaatschappij EasySky uit Honduras eind 2016 met aantrekkelijke tickets voor de vlucht van Havana naar Georgetown. Nu zijn er dagelijks vluchten vanuit Cuba van luchtvaartmaatschappijen als Copa, Caribe en Aruba. De meeste Cubanen blijven vier tot zes dagen en besteden tussen de $2.000 en $3.000 per bezoek, inclusief winkelen, onderdak, voedsel en andere benodigdheden. De lokale ambtenaren schatten dat de bezoekende Cubanen jaarlijks minstens $85 miljoen aan de economie van Guyana bijdragen, een aanzienlijk bedrag voor een natie met een overheidsbegroting van $1,3 miljard dit jaar.

guyana-cuba-mercado-gids

Tips voor Cubanen die naar Guyana gaan.

Immigrantenvisa
In feite zijn Cubanen op dit moment de belangrijkste groep bezoekers aan dit land, dat niet groter is dan de staat Idaho in de VS. De Verenigde Staten verstrekten maandelijks meer dan 800 immigrantenvisa aan Cubanen. Dat was voordat de regering van Trump het consulaire personeel op de Amerikaanse ambassade in Havana had ingekrompen, onder verwijzing naar vermeende ‘aanvallen’ op de gezondheid van Amerikaanse diplomaten daar en het onvermogen van Cuba om Amerikaans personeel te beschermen tegen mysterieuze incidenten die gehoorverlies, duizeligheid en hersenschuddingachtige symptomen veroorzaakten.

guyana-kleding-verkoop
Markt in Guyana

Van Bogota naar Guyana
De Amerikaanse autoriteiten verplaatsten aanvankelijk de visumverwerking naar de ambassade van de VS in Bogota, Colombia, na de terugtrekking van het grootste deel van hun personeel uit Havana. Maar de Cubanen kregen daar te maken met obstakels omdat ze een Colombiaans visum nodig hadden. Voor Cubanen die een visum willen voor de Verenigde Staten, is de reis naar Guyana noch snel, noch goedkoop. Een vlucht van Havana naar Georgetown duurt bijna vier uur, maar de meeste luchtvaartmaatschappijen maken een tussenlanding, waardoor de reis langer duurt. Retourvluchten kosten gemiddeld tussen de $800 en $1.200, hoewel sommige Cubanen koopjes onder de $700 vinden. De visumaanvragers moeten ook een medisch onderzoek in Guyana ondergaan, dat ongeveer $90 per volwassene kost, zeggen medewerkers van de VS-ambassade in Guyana. Cubanen die in Guyana een visumaanvraag doen hebben ongeveer 2 weken nodig voor de procedures waaronder een afspraak op de ambassade. Kosten van overnachting variëren, maar een groep Cubanen biedt woonruimte aan voor 70 dollar per dag. Daar komen nog onkosten bij zoals die voor vervoer, bezoeken aan de Amerikaanse ambassade en de rit van 45 minuten van het vliegveld naar het centrum van de stad. Een reis kan zo gemakkelijk 2.000 tot 3.000 dollar kosten. Voor Guyana is sprake van een onverwachte inkomstenbron van tientallen miljoenen dollars groot. Er zijn ook obstakels. Zo is er een tekort aan vluchten naar Guyana. Cubanen die al een afspraak hadden gemaakt met de ambassade, konden weken lang geen vlucht boeken.

guyana-cheddi-jagan-fidel-castro-1975
Fidel Castro in gesprek met Cheddi Jagan (wit overhemd) in 1975

 

Guyana – VS
De Minister van Buitenlandse Zaken van Guyana, benadrukt dat het besluit van de VS tot visumverstrekking aan Cubanen ‘een besluit van de Amerikanen’ is. Hij wijst erop dat de relaties tussen Cuba en Guyana ‘altijd vriendschappelijk’ zijn geweest. Sinds Guyana in 1966 onafhankelijk werd van Engeland, levert Cuba medisch personeel aan Guyana en trainde er artsen. Maar de band tussen Guyanezen en de VS is ook intensief. Amerikaans ambassadeur Perry Holloway wijst op de grote aantallen Guyanezen die in de jaren zeventig/tachtig naar de VS vertrokken ten tijde van de socialistische president Chedi Jaggan. Er wonen nu meer Guyanezen en hun nakomelingen in New York, Florida en elders in de VS, dan in Guyana zelf. Rond de 800.000 schat ambassadeur Holloway. Guyanezen in de VS, Canada en andere landen sturen jaarlijk honderden miljoenen aan dollars naar hun geboorteland, een kwart van de economie in Guyana.

Bron
* El Nuevo Herald, Doreen Hemlock, 28 juni 2018

Cubaanse immigratieverzoeken via omweg Guyana

Het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken heeft bekend gemaakt dat immigratieverzoeken van Cubanen vanaf 1 april behandeld worden op de ambassade van Guyana in Georgetown. Toeristenvisa zijn verkrijgbaar bij elke ambassade van de VS, minus die in Havana.

ambassade-vs-havana4

Geen visa via VS-ambassade in Havana

Nadat ongeveer 20 medewerkers van de Amerikaanse ambassade gezondheidsprobleem kregen in de VS-ambassade in Havana, besloten de VS een deel van het personeel daar te evacueren en de visumverstrekking stop te zetten. De visumverstrekking vindt vanaf januari plaats in de ambassade in Bogota. Honderden Cubanen moesten via deze kostbare omweg aan een visum komen en bovendien een visum voor Colombia aanvragen.

Voorwaarden
Om naar Colombia te reizen, moesten Cubanen die op het eiland verblijven een oproep van het Centro Naciónal de Visas de EEUU / Nationaal Centrum voor Visa voor de VS kunnen overleggen. Ook was een pasfoto nodig en een fotokopie van het reisdocument (heen en terugreis). Colombia wilde geen economisch risico lopen en eiste een document waarin is vastgelegd dat de aanvrager per visum over een periode van 6 maanden 2.000 dollar op zijn bankrekening had of een vergelijkbaar document kon overleggen, afkomstig van een notaris.

Geen visum
‘Bij het bepalen van een alternatieve locatie, op dit moment Georgetown, Guyana, hebben we rekening gehouden met een aantal factoren, waaronder beschikbaarheid van vluchten, visavereisten, ruimte en beschikbaarheid van personeel,’ aldus het persbericht gepubliceerd op de website van de Amerikaanse ambassade in Cuba. Guyana is een van de weinige landen in Latijns-Amerika waar Cubanen geen visum voor nodig hebben. De eerste afspraken staan gepand voor juni van dit jaar. Het Ministerie van Buitenlandse Zaken vraagt de kandidaten geen reizen te plannen voordat het onderhoud op de Amerikaanse ambassade in Guyana is vastgesteld.

paspoort-visum-voor-vsToeristenvisum
Cubanen die een toeristenvisum voor de Verenigde Staten nodig hebben, kunnen zich, aldus het Ministerie van Buitenlandse Zaken, wenden tot elk Amerikaans consulaat buiten Cuba.

Bron
* Mario J. Pentón, website 14ymedio, 29 maart 2018.

Link
* Website VS-ambassade, Havana met veel gestelde vragen (Engelstalig) over visa voor Cubaanse immigranten

De miljoenen dollars die Cuba misloopt

Tienduizenden Cubanen reizen jaarlijks naar Guyana om terug te komen met goederen ter waarde van 145 miljoen dollar. Er is zoveel verkeer tussen Guyana en Cuba dat Fly Jamaica besloot een rechtstreekse lijn tussen beide landen te beginnen, aldus de Spaanse krant El Pais. Hetzelfde fenomeen zien we in Rusland waar de golf aan Cubaanse bezoekers heeft geleid tot markten met Spaanstalige opschriften. Men organiseert er excursies langs markten in Moskou, speciaal voor Cubanen. Guyana en Rusland behoren tot de kleine groep van landen die Cubanen zonder visum kunnen bezoeken.

bagagekarretjesDe Cubaanse ‘importeurs’ kunnen geen handel drijven met een van de twee Cubaanse munten (CUC’s en nationale peso’s) die Cuba kent. Ze hebben hun zakken vol harde valuta als dollars en euro’s, die op die manier aan de nationale economie onttrokken worden. Mexicaanse luchtvaartmaatschappijen hebben geprobeerd om het gewicht aan bagage en het aantal pakketten te verminderen maar tevergeefs. Nu zijn er twee rijen passagiers. Eén voor mensen met alleen een koffer en de andere voor bezoekers die ventilatoren, televisiesets en auto-onderdelen meeslepen. In de belastingvrije zone Colón van Panama hoor je voortdurend Cubaanse accenten, winkels hebben speciaal Cubaans personeel in dienst genomen dat o.a. goed geïnformeerd is over de voorschriften van de Cubaanse douane. Containerbedrijven verhuren ruimte om goederen naar Havana te vervoeren; ze geven ook adviezen over de wijze waarop de artikelen moeten worden ingepakt zodat straks bij aankomst in Havana geen of nauwelijks belasting betaald hoeft te worden. De manager van de belastingvrije zone in Panama, Manuel Grimaldo, onthulde een sprekend feit: ‘Deze informele Cubaanse markt in Panama vertegenwoordigt een waarde van 100 miljoen dollar aan producten die in deze zone werden aangekocht’. Er zijn ook duizenden Cubanen die Haiti bezoeken op zoek naar handelswaar en ook zij worden met open armen ontvangen. Er zijn speciale hostels voor Cubanen geopend die tegen betaling van 10 dollar ontbijt en overnachting krijgen.

guyana-bagage-cubaan-torenhoog

Ik ga naar Cuba. Ik hoop dat de douane me niet teveel in rekening brengt. Wens me succes!!!!!

600 miljoen dollar
Wie de aankopen in Panama en Guyana (250 miljoen dollar per jaar) voegt bij de aankopen in Haiti, Rusland en Mexico, spreekt over 600 miljoen dollar. Deze producten worden op het eiland niet in dollars, maar in nationale peso’s verkocht. Maar de verkopers moeten weer aan harde valuta zien te komen om hun volgende vliegreis naar Panama of andere landen te kunnen maken. Zo worden jaarlijks honderd miljoenen aan harde valuta aan Cuba onttrokken ten gunste van handelaren in andere landen. Daarbij speelt de smokkel vanuit de VS ook een rol. Een groot deel van de dollars die Cubaanse-Amerikanen naar hun familieleden sturen, wordt gebruikt om in Miami handelswaar te kopen die op het eiland weer kan worden omgezet in de broodnodige CUC’s. Vaak is er sprake van smokkel en worden geen invoerrechten betaald aan de staat. Douaneregels worden ontdoken en vaak kennen de Cubaanse-Amerikanen wel een douanebeambte die hen terwille wil zijn in ruil voor goederen of geld.

Vervulling basisbehoeften
De enige verantwoordelijke voor deze misstand is de staat die deze situatie  ook in stand houdt. Er is sprake van een chronisch tekort aan producten, er worden belastingen geheven tot 240% op artikelen ter verkoop en de kwaliteit van geimporteerde goederen schiet tekort. Voeg daarbij het gebrek aan een gevarieerd aanbod en de slechte smaak. Cubaanse importbedrijven hebben een geschiedenis van corruptie achter zich en hun managers verlaten regelmatig hun kantoor met goedgevulde koffertjes. Voormalige medewerkers onthullen hoe ze tienduizenden dollars aan commissies incasseerden of vakanties kregen aangeboden in ruil voor het ondertekenen van contracten. Het land moet de nationale handel organiseren zodat de harde valuta binnen de nationale economie blijven. Het is bekend dat particuliere ondernemers efficiënt zijn als het gaat om de import van goederen; zij bestuderen eerste de behoeften voordat ze goederen inkopen.

guyana-cuba-mercado-gids

Gids voor Cubanen die in 2017 naar Guyana reizen

Er zijn nu al mensen die hun goederen via een catalogus inkopen en willen weten wat ze kopen voor ze één voet buiten Cuba hebben gezet. Zij bestellen hun producten per email en make de reis naar het buitenland als ze genoeg bestellingen hebben verzameld om de kosten te kunnen dekken en winst over te houden. Tot nu toe hebben onderdrukking en restricties deze handel niet kunnen stoppen en zolang de basisbehoeften niet worden gerealiseerd, zal dat ook niet lukken. Als de Cubaanse overheid andere resultaten wil, zou het een goed idee zijn om verschillende oplossingen te presenteren.

Bron
* Cartas dese Cuba, Fernando Ravsberg, 18 januari 2018

Link
* Wikipedia: visavereisten Cubaanse burgers wereldwijd

Ruim 3.000 Cubanen bezoeken maandelijks Guyana

Elke maand bezoeken 3.000 Cubaanse burgers Georgetown, de hoofdstad van Guyana. Niet om toeristische redenen, maar om handelswaar in te slaan voor de kleine zelfstandige ondernemers of cuentapropistas in Cuba. Het cijfer is afkomstig van Gerry Gouveia, manager van de Guyanese vliegmaatschappij Roraima Airways. Het bedrijf sloot 1 jaar geleden een overeenkomst met de Cubaanse autoriteiten voor dagelijkse vluchten tussen Georgetown en Havana.

miami-vliegveld-pakettenVolgens Gouveia is sprake van groeiende handelsstromen zowel ten gunste van zijn eigen land als van de particuliere sector in Cuba. Op deze wijze komen de Cubaanse cuentapropistas aan handelswaar die in Cuba niet verkrijgbaar is omdat het land geen groothandel kent. Gouveia schat de aankopen van de Cubaanse bezoekers aan Guyana op 150 miljoen dollar per jaar, een betekenisvol bedrag voor de commerciële sector in Guyana. In Guyana is nu een missie naar Cuba in voorbereiding uit het midden- en kleinbedrijf, die een bilaterale raad voor de bevordering van de handel tussen beide landen wil oprichten en waar zowel overheden als ondernemers aan deelnemen.

Visum
Cubanen kunnen Guyana bezoeken zonder visum als zij maximaal 90 dagen daar verblijven. Om die reden bevinden zich op dit moment ook Cubanen in Guyana die via dit land hun reis naar de VS willen voortzetten.

188 miljoen dollar
Volgens de Cubaanse partijkrant Granma (2 februari 2017) rekent de Cubaanse regering voor dit jaar op 188 miljoen dollar aan inkomsten en belastingen uit de nog jonge sector van de kleine particuliere ondernemingen. Deze inkomstenbron maakt 7% uit van de Cubaanse begroting voor 2017, die 63.811 miljoen dollar bedraagt. Sinds de regering van Raúl Castro in 2010 beroepen vrij stelde voor kleine zelfstandigen, is op dit moment een kwart van de arbeidende bevolking in de particuliere sector werkzaam.

Bronnen
* Diario de Cuba, 3 februari 2017
* Interview in de partijkrant Granma met Jesús Matos Alem, directeur-generaal van het Ministerie van Financiën en prijzen over de begroting van 2017, de inkomsten en uitgaven van de Cubaanse regering, 2 februari 2017.