Bloemen-  en speelgoedwinkels verboden terrein voor VS- toeristen

In de wijk Oud-Havana is de poppenwinkel Muñecos de Leyenda gevestigd, geïnspireerd door Noorse sprookjes, oorspronkelijke indianenfiguren met wigwams, eigentijdse modepoppen en een versie van een in het goud geklede santeriagod Ochún. Deze winkels behoren tot de 180 Cubaanse zaken die volgens de VS verbonden zijn met het Cubaans leger en daarom verboden terrein voor Amerikaanse toeristen. De lijst werd in november 2017 door president Trump gepubliceerd en moet voorkomen dat toeristendollars naar ondernemingen vloeien, die gecontroleerd worden door Cubaanse militairen. De Cubanen ontkennen echter de band van deze keten van toerismewinkels met het economisch conglomeraat van het leger GAESA (Grupo de Administración Empresarial) en wijzen erop dat deze zaken onder het Bureau voor de Historie van de Stad Havana vallen.

bloemenzaak-ros-blanca

Deze bloemenzaak in Oud-Havana staat op de lijst van het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken onder de oude naam Florería Jardín Wagner en is verboden terrein voor Amerikaanse toeristen

Dat was tot voor kort juist. De lijst van het VS-ministerie bevat alle toersitenwinkels, restaurants en hotels die vielen onder de verantwoordelijkheid van Habaguanex, een onderneming die tot voor kort toebehoorde aan het Kantoor voor de Historie van de Stad Havana. Met de opbrengsten werden restauratieprojecten en sociale projecten gefinancierd in de wijk. In 2016 werd Habaguanex geannexeerd door GAESA en alle hotels en restaurants werden onderdeel van de Gaviotgroep, eigendom van de militairen. Habaguanex, GAESA en Gaviota staan op de lijst van het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken. Orlando Ramos Blanco, directeur van het Bureau voor Toerisme San Cristobal  zegt echter dat de winkels niet op die lijst thuishoren.

oud-havana- Muñecos de Leyenda

Een jongen passeert de poppenwinkel Muñecos de Leyenda in Oud-Havana

Zij vallen, aldus Ramos nog steeds onder het Bureau voor de Historie van de Stad Havana, geleid door de historicus Eusebio Leal. San Cristobal is de toerismeagent voor het Bureau voor de Historie van de Stad Havana, dat duurzaam en cultureel toerisme in Havana en nog 9 Cubaanse steden aanbiedt. Volgens Ramos is er sprake van een gebrek aan informatie en hij benadrukt dat de winkeltjes nog steeds vallen onder het Bureau voor de Historie voor de Stad Havana. Een woordvoerder van het Ministerie van Buitenlandse Zaken zegt dat de lijst periodiek zal worden bezien en aangevuld met relevante informatie. Sinds november is de lijst niet gewijzigd.

Overname hotels door Gaviota
De vlag van de toeristenketen Gaviota wappert aan de gevel van Hotel Ambos Mundos waar Ernest Hemingway in de dertiger jaren pleegde te schrijven. Het hotel Ambos Mundos behoorde met nog een 24-tal andere hotels zoals Palacio del Marqués de San Felipe en Santiago de Bejucal en Hotel Conde de Villanueva tot de Habaguanexgroep en zijn nu in handen van de militairen.

oud-havana-hotel-ambos-mundos

Hotel Ambos Mundos met de vlag van Gaviota

Personeel van Ambos Mundos zegt sinds november vorig jaar geen Amerikaanse groepen meer in huis te hebben gehad maar wel ‘Fransen, Russen, Canadezen en Zweedse bezoekers.’

Naamsverandering
Deze speelgoedwinkel en andere zaken in Oud-Havana blijven op de zwarte lijst staan, ook al worden ze sinds kort Tiendas del Patrimonio of erfgoedwinkels genoemd behorende bij Bureau voor de Historie van de Stad Havana. De mensen die er werken spreken van ‘dwaasheid’. Een medewerker van de poppenwinkel Muñecos de Leyenda constateert dat de meeste kopers van de prijzige poppen ‘made in China’ nu uit Cuba zelf komen. Men denkt aan een naamsverandering. Bij de bloemenzaak Florería Jardín Wagner gebeurde dit al. De winkel heet nu Floreria Rosa Blanca, een verwijzing naar een dichtregel van de patriot José Marti Cultivar una Rosa Blanca / Een witte roos kweken.

Steun kleine ondernemers

oud-havana-toeristen-canada-Hotel Palacio del Marqués de San Felipe y Santiago de Bejucal

Een groep Canadese toeristen in de lobby van het Hotel Palacio del Marqués de San Felipe y Santiago de Bejucal. Amerikanen kunnen hier niet logeren.

De maatregelen van president Trump moeten niet alleen vorrkomen dat dollars naar Cubaanse bedrijven in handen van militairen vloeien. Ook moeten Amerikanen en Amerikaanse bedrijven gestimuleerd worden economische banden aan te gaan met kleine particuliere bedrijven. Maar deze kleine ondernemers klagen ook over het verloop van hun zaken met 40 tot 50% sinds de maatregelen van Trump werden ingevoerd. ‘Als je de gemiddelde Cubanen vooruit wil helpen, moet je zaken opengooien,’ zegt de hoofdstedelijke kunstenaar Luis Puerto. Hij zag als kleine zelfstandige zijn zaken teruglopen. Vorig jaar bezochten nog 1,7 miljoen Amerikaanse toeristen maar vorig jaar winter is dat teruggelopen. ‘Ik ben afhankelijk van bezoekers,’ zegt Puerte. ‘ Vorig jaar en het jaar daarvoor liep het goed maar nu wordt het moeilijker.’

Bron
* Miami Herald, Mimi Whitefield, 26 februari 2018
Linken
Lees ook op deze Cubaweblog: Cubaanse militairen nemen historische binnenstad in bezit, deel 1 en deel 2., 24 en 25 augustus 2016.

Advertenties

Nieuwe restricties VS voor handel en reizen Cuba

De nieuwe maatregelen die het Witte Huis woensdag afkondigde tegen Cuba, bemoeilijken de mogelijkheid voor Amerikaanse burgers om Cuba te bezoeken. Voor commerciële relaties met het eiland worden nieuwe grenzen gesteld. In juni van dit jaar had president Trump al gezegd dat hij het beleid van Obama met betrekking tot Cuba zou terugdraaien. Hij noemde toen met name financiële transacties tussen Amerikaanse ondernemingen en Cubaanse bedrijven die door de staat, het leger en de geheime dienst worden geleid. De nieuwe regelingen zijn gisteren ingegaan.

vrouw-oud-bankjeDe Amerikaanse ministeries van Buitenlandse Zaken en Financiën kwamen woensdag met een lijst waarop de namen staan van 180 Cubaanse ondernemingen en instellingen, waaronder 83 hotels, die voortaan taboe zijn voor Amerikaanse burgers en bedrijven. Ook investeringen in de economische ontwikkelingszone van Mariel, 25 mijl ten westen van Havana, zijn uitgesloten. Cuba beschouwt het project Mariel als cruciaal voor de economische en commerciële toekomst van het land, aldus de Miami Herald. Onderminister Steve Mnuchin van het Ministerie van Financiën,  benadrukte dat het beleid gericht is op ‘het verleggen van economische activiteiten van het Cubaanse leger naar het aanmoedigen tot grotere politieke en  economische vrijheid voor het Cubaanse volk.’

Toerisme
Individueel toerisme – door president Obama aangemoedigd als ‘people-to-people-toerisme – is niet langer toegestaan. Amerikaanse burgers kunnen Cuba wel bezoeken in groepsverband via erkende operators, wanneer steun wordt verleend aan de Cubaanse bevolking of wanneer er sprake is van familiebezoek.

bandera-wegwijzer-vs-cubaExport
Washington wijzigt ook het exportvergunningenprogramma, dat Amerikaanse bedrijven in staat stelt handel te drijven met Cuba. Ook hier is sprake van opschorting van handel drijven met instellingen van de Cubaanse regering en het verleggen van de handelstroom naar particuliere instellingen. Hoe dit gerealiseerd moet worden, gezien het centralistische karakter van de Cubaanse economie, wordt niet vermeld. Volgens het Witte Huis moet dit beleid duidelijk maken dat het de Cubaanse regering is die verantwoordelijk is voor de onderdrukking en schendingen van de mensenrechten en dat dit beleid gebaseerd is op de belangen van de veiligheid van de VS en zijn politieke belangen. Het moet ‘de basis leggen voor de macht van het Cubaanse volk om grotere economische en politieke vrijheden te ontwikkelen’. Een woordvoerder benadrukte dat de verbetering van de betrekkingen tussen de VS en Cuba afhankelijk is van de bereidheid van Havana om hervormingen door te voeren.

gaviota-reclame

Foto: de hotelketen Gaviota is eigendom van het Cubaans leger en doelwit van het nieuwe beleid van de Trump-administratie.

Cubaans militair complex
De maatregelen die gericht zijn op de Cubaanse strijdkrachten zullen gevolgen hebben voor de toeristische sector vanwege de grote rol die het leger speelt in de Cubaanse economie. De gepubliceerde lijst is beperkt, maar bevat de Ministeries van Binnenlandse Zaken en Defensie, de door militairen gecontroleerde holdings, zoals GAESA – Grupo de Administración Empresarial SA – , met commerciële belangen in de gehele Cubaanse economie, en eigenaar van het grootste bedrijf in het land, de Cimex Corporation voor uitvoer en invoer en o.a. de hotelketen van Gaviota. De lijst vermeldt een reeks hotels die gecontroleerd worden door Gaviota en een andere staatsbedrijvengroep zoals Habaguanex S. A., die de detailhandelszaken in Oud Havana leidt. Het Witte Huis zegt niet de Amerikaanse bedrijven te willen beschadigen die al ten tijde van Obama begonnen zijn met zaken doen. Ook zijn er uitzonderingen voor luchtvaartmaatschappijen, cruiseschepen en andere bedrijven. Dat betekent dat een pas gesloten contract met Caterpillar, een onderneming voor zware machines en tractoren, over de vestiging van een distributiemagazijn in de Marielzone, gehandhaafd blijft. De levering van honderden tractoren door John Deere aan de Cubaanse regering zal ook voort worden gezet. De senatoren Marco Rubio en Mario Diaz-Balart (Republikeinen) hebben naar verluidt een grote rol gespeeld bij de tot standkoming van het nieuwe beleid.

cuentapropista-banaanOptimisme
De critici van het nieuwe beleid, die voorstander zijn van nauwere banden tussen Cuba en de VS, menen dat gewone Cubanen de belangrijkste slachtoffers zullen zijn. Collin Laverty, voorzitter van de groep Cuban Education Travel, verklaarde dat het nieuwe beleid moet dienen om een kleiner wordende minderheid in Zuid-Florida te behagen waardoor Amerikaanse en Cubaanse werknemers en hun gezinnen schade wordt berokkend. ‘Deze Amerikaanse stappen terug konden niet op een slechter moment komen. De beperkingen op de handel en het reizen treffen ook de jonge particuliere sector van Cuba, die gegroeid is door de communicatie over en weer met Amerikaanse toeristen en Amerikaanse bedrijven. Nu worden de VS politiek en economisch buitenspel gezet op een moment van transitie in Cuba,’ aldus Laferty. Hij meent echter ook dat er ontelbare manieren overblijven om het land legaal te bezoeken en zaken te blijven doen. ‘Amerikaanse burgers kunnen er zeker van zijn dat het nog steeds volkomen legaal is om Cuba te bezoeken. Commerciële vluchten, cruiseschepen, Marriot hotels, Airbnb en top-touroperators blijven zaken doen met Cuba zoals gewoonlijk, en het kost slechts enkele minuten om uw trip naar het eiland juridisch veilig te stellen. Amerikaanse bedrijven zullen doorgaan met het afsluiten van contracten die voldoen aan de nieuwe regelgeving, ten voordele van ondernemers, werknemers en consumenten in beide landen,’ zegt Laverty die probeert optimistisch te blijven.

Bron
* Havana Times, 8 november 2017

Linken
* De zwarte lijst van de VS: 
List of Restricted Entities and Subentities Associated With Cuba as of November 9, 2017

* Een geactualiseerde lijst met veelgestelde vragen van het Amerikaanse Ministerie van Financiën van 8 november 2017: Publication of New Cuba-Related Frequently Asked Questions.
Persbureau Reuters, 8 november 2017: New US-government rules restrict travel and trade with Cuba
* Cubaanse diplomaat Josefina Vidal Characterized New US Measures against Cuba as a Setback, 9 november 2017