Groeiend tekort aan frisdranken (deel 2)

De tekorten aan frisdrank en de falende bevoorrading van bedrijven zijn een vruchtbare voedingsbodem voor boeven, speculanten en tussenhandelaars. Clandestiene fabrieken waar bier en frisdrank worden gebotteld, zijn een onderdeel van het landschap geworden, samen met die bedrijfjes waar valse rum en sigaren worden gefabriceerd.

bar-ivan-chef-justoHalf 2014 verscheen er een video op alternatieve netwerken met beelden van de inval door de politici in illegale fabrieken in Santiago de Cuba waar frisdranken werd geproduceerd. De drank werd in oude machines bereid en verpakt en kwam daarna – betaald in convertibele peso’s – bij winkels en cafetaria’s terecht. De flesjes werden op straat verzameld, schoongemaakt en hergebruikt. Het vernuft en het bedrog zijn wijdverspreid en gaan heel ver. Bareigenaar Ulload: ’Klanten zijn het zich niet bewust, maar een barman is een tovenaar die alles kan veranderen in een onvergetelijk drankje’. Een van zijn trucs is het wekenlang bewaren van hierbabuena (minttype voor mojitos) of het gebruik van gedestilleerde alcohol als vervanging van de rum Havana Club. ‘Maar met Cola is dat anders,’ zegt hij.

cuba-libre

Cuba Libre

Cuba Libre
De vraag van toeristen naar Cuba Libre is groot. De mix van Cubaans rum met Cola is het symbool van de nationale identiteit. De befaamde combinatie beleefde een crisis, veroorzaakt door de problemen waarmee de nationale industrie werd geconfronteerd waardoor de levering van deze softdrink in gevaar kwam. Twintig jaar geleden toen de economie van het eiland werd gedollariseerd, waren er maar weinig Cubanen die zich de aanschaf van een softdrink of Cola konden permitteren maar dat aantal is nu sterk gestegen. Consumenten zijn ook kritischer geworden en zijn zich meer bewust van de kwaliteitsverschillen en ontdekken al snel wanneer ze te maken hebben met een vervalst product. De groei van het aantal toeristen maakt het probleem nog nijpender. In 2016 waren dat er 4 miljoen, een groei van 14,5% vergeleken met 2015. De productie van frisdranken tussen 2013 en 2015 is, volgens het Statistisch Handboek, ook gestegen namelijk van 396 tot 594 miljoen hectoliter. Maar de groei was onvoldoende om aan de vraag te voldoen en het was noodzakelijk frisdrank te importeren voor de toeristen en de kleine ondernemers. ‘Er zullen langere tijd geen nationale frisdranken te krijgen zijn,’ zegt een medewerker van het visrestaurant Dimar aan Calle Tulipán. Men heeft Spaanse en Mexicaanse dranken, maar de nationale schitteren van afwezigheid.

coca-cola-plein-revolutie

Fotomontage Plein van de Revolutie

Import uit Mexico
In februari zond de frisdrankproducent Cott Mexico 40.000 dozen frisdrank van het merk Stars naar Cuba. De Canadese onderneming plande een uitbreiding van zijn productie in de fabriek in Puebla (Mexico), waar 60 diverse merken worden geproduceerd. Maar Los Portales, deels geleid door het staatsbedrijf Corporación Alimentaria de Cuba en deels door Nestlé, weigeren een reactie op dit bericht. Een medewerker van Portales Liuba zegt tegen de website 14ymedio: ’Wat speelt is de enorme vraag en dat er maar één fabriek voor frisdranken in dit land is. Wat ontbreekt, is de competitie. Er zou een tweede bedrijf bij moeten komen want nu zijn we de enige’. Deze fabriek is nu al aan de grenzen van zijn productie, maar de markt lijkt een onlesbare dorst te hebben.

Bron
* Zunilda Mata, website 14ymedio, 16 maart 2017

Advertenties

Bacardi en Cuba in de clinch over rechten in VS

Destilleerder Bacardi wil het exclusieve Amerikaanse handelsrecht op de naam Havana Club voor rum behouden. De Amerikaanse overheid had deze rechten in januari juist toegekend aan de Cubaanse overheid. Die mag het merk uitbaten, zodra de handelsbeperkingen zijn opgeheven. Dat meldt de BBC dinsdag.

bacardi-havanaclub.jgBacardi, dat is gevestigd op Bermuda maar oorspronkelijk uit Cuba komt, verkoopt sinds de jaren negentig in de VS rum onder de naam Havana Club. Volgens de juridisch adviseur van Bacardi handelt de Amerikaanse overheid in strijd met de wet door de rechten eenzijdig toe te kennen aan de Cubanen.

Pernod Ricard
De destilleerder voert al tientallen jaren een juridische strijd met de Cubaanse overheid en drankengigant Pernod Ricard, die gezamenlijk de wereldwijde handelsrechten van Havana Club hebben, met uitzondering van de Verenigde Staten. De US Office of Foreign Assets Control (OFAC), het orgaan dat toeziet op buitenlandse bezittingen in de VS, heeft Cubaanse verzoeken voor het handelsrecht op Havana Club in de VS telkens afgehouden in verband met het handelsembargo. Nu de betrekkingen tussen Washington en Havana zijn verbeterd, honoreerde OFAC een nieuw Cubaans verzoek in januari alsnog.

Vlucht
De familie Bacardi verliet Cuba in 1960 bij de opkomst van Fidel Castro. De familie beweert het recht op het merk Havana Club te hebben gekocht van de oorspronkelijke destilleerdersfamilie Arechabala. Dat zou zijn gebeurd nog voordat het regime de destilleerderij nationaliseerde.

Bron
* Diederik Toet in het FD van 16 februari 2016

Link
* Free News, 1 februari 2016 : Bacardi has demanded from the USA of explanations concerning the rights of Cuban rum Havana Club