CubaTips: Zojuist terug uit Cuba

Neem een gratis abonnementKees van Kortenhof, voorzitter van de Stichting Glasnost in Cuba en redacteur van het wekelijkse E-Magazine CubaTips, was de afgelopen maand in Cuba. CubaTips van vandaag bevat veel informatie, die met zijn bezoek verband houdt.

Zo bezocht hij in Havana o.a. de echtgenoot van de overleden Laura Pollán (item 2). Ook sprak hij met de econoom Oscar Chepe en zijn vrouw, de publiciste Miriam Leiva. Daarbij kwam de blokkade van Cuba door de VS ter sprake (itemr 4). Verder legde hij contacten met de Damas de Blanco, de onafhankelijke journalisten van Hablemos Press, de scherp vervolgde baptistendominee Barroso bij Santa Clara, met activisten van de onafhankelijke homobeweging Directorio, met dissidenten als Vladimiro Roca, Elizardo Sánchez en Aida Valdés Santana ( Coordinadora Nacional de Presos y Ex Presos Políticos) en met de bloggers Claudia Cadelo, Yoani Sánchez (item 6 en item 10) en Gustavo Lardo Pardo. Ook woonde hij het Nederlands Filmfestival in Havana bij (zie eerdere CubaTips) en was bij de ontvangst op zondag 9 oktober door de bevolking van Guanajay van de Maagd van Cobre / Virgin de Caridad, die de afgelopen weken alle grote plaatsen in Cuba aandeed (item 10)

Volledige inhoud
De volledige inhoud van het nummer van vandaag:
1. Zojuist terug uit Cuba
2. Bezoek aan Héctor Maseda, echtgenoot van Laura Pollán
3. Slechts 10 van 18 kilo in postpakket bereikt Cuba
4. Circus rond ‘de Amerikaanse blokkade’ is weer begonnen
5. Architectuur in Cuba
6. Twee treffende tweets
7. Cuba en (homo)seksualiteit: Conferentie op 14 november in Gent
8. Amsterdam: Fiesta Cubana
9. Culturele Cuba-Agenda
10. Laatste nieuws uit Cuba

Iedere week gratis
CubaTips verschijnt wekelijks in uw mailbox. Een abonnement is geheel gratis en zonder enige verplichting. Kik hier voor uw opgave

Bezoek aan Héctor Maseda, echtgenoot van Laura Pollán

Bloemenzee

De vrijdag op 63-jarige leeftijd overleden Laura Pollán was een voorbeeld voor velen in de oppositie. Dat blijkt opnieuw als ik haar echtgenoot Héctor Maseda bezoek in de straat Neptuno in Havana. Kees van Kortenhof, voorzitter van de Stichting Glasnost in Cuba, bericht ons direct vanuit Havana.

Oppositie: veelkleurig en divers
De kleine voorkamer is veranderd in een bloemenzee waar een foto van Laura tussen staat. Bezoekers betogen hun medeleven. Veel leden van de oppositie die in Cuba een veelkleurig en divers spectrum beslaat: baptistendominee Jose Carlos Perez is er, de onafhankelijk journalist over kerkelijke zaken Jaime Legonier, de radicale blogger Luis Orlando Pardo en de mensenrechtenveteraan Elizardo Sanchez.

Kees van Kortenhof tekent condoleanceregister

Condoleances
Ik voeg de condoleances toe, namens de vele vrienden en vriendinnen die Laura in Nederland heeft, alhoewel ze nooit toestemming kreeg van het regime Europa te bezoeken, ook niet nadat het Europese Parlement haar en de Damas de Blanco in 2005 de Sacharovprijs toekende. Wat een verschil met Castro’s dochter Mariela die – blijkt uit mijn binnengekomen mail – binnenkort opnieuw op tournee naar Europa kan vertrekken!

Reisverboden en arrestaties
Die  ochtend had Marta Beatriz Roque me gemeld dat twee vrouwen die naar Havana wilden reizen om Laura de laatste eer te bewijzen, waren gearresteerd. Zelfs in eigen land gelden er reisverboden en niet alleen voor leden van de oppositie. Dominee Barroso, die ik vorige week  bezocht en woonachtig is in een gehucht bij Santa Clara heeft sinds vrijdag een politie-auto voor de deur van zijn huis, annex baptistenkerk. In een sms aan Elizardo Sanchez laat hij weten dat ‘wanneer ik het huis verlaat en naar Havana reis, ik word gearresteerd.’ Die zondagavond lijkt de politie in de straat Neptuno afwezig.

Showproces
Héctor wordt verscheurd door het verdriet over de dood van zijn vrouw en zijn wens om haar idealen uit te dragen. ‘Laura was een natuurlijke leider, die zich sinds ze de strijd aanving, steeds sterker en intelligenter in de strijd gedroeg,’  zegt hij. ‘Haar dood is een groot en diep verlies, maar de Damas de Blanco kunnen deze slag te boven komen,’ voegt hij er aan toe. Hij vertelt hoe Laura tot 2003 – toen 75 dissidenten werden gearresteerd – niets wist van politiek en oppositie. Dat veranderde toen ze in april van dat jaar het showproces tegen haar man bijwoonde en daar de  beledigende beschuldigingen aan het adres van haar man hoorde. Langzaam groeide ze uit tot de leidster van de mensenrechtengroep  Damas de Blanco / Vrouwen in het Wit, die elke zondag de mis  bijwoonden in de kerk van Santa Rita en daar een korte betoging  hielden die de aandacht van de wereldopinie vestigde op het onrecht dat 75 vreedzame opposanten werd aangedaan.

Liefde
In 2010 leidde dit tot besprekingen tussen het regime, de kardinaal van Havana en Spaanse diplomaten en werden ruim 160 politieke gevangenen vrijgelaten. ‘ Het was vooral de liefde die haar dreef, en zeker de liefde die ze voelde voor  mij, zoals ik die in dezelfde mate voor haar voel en voelde,’ aldus Héctor die zelf 7 jaar en 11 maanden gevangenzat.

Laura Pollán in kritieke toestand in ziekenhuis opgenomen

Laura Pollán, leidster van de bekende oppositiegroep Damas de Blanco, is ernstig ziek. Vorige week vrijdag is ze in kritieke toestand opgenomen op de intensive care afdeling van het Calixto Garcia Ziekenhuis in Havana. Dat maakte haar echtgenoot en ex-politiek gevangene Héctor Maseda gisteren bekend.

Agressief virus
Ze lijdt onder een agressief en zeer besmettelijk virus, dat inmiddels is geïdentificeerd. De artsen hopen, dat de behandeling ervan binnen de komende 72 uur resultaat zal opleveren. Het virus is vooral gevaarlijk voor kinderen en ouderen. Laura Pollan is 63 jaar. Haar man Maseda waarschuwde de Cubaanse autoriteiten, dat een slechte behandeling van zijn echtgenote ongetwijfeld negatieve internationale gevolgen zal krijgen. Leden van de Damas de Blanco komen regelmatig in één van hun woningen samen om te bidden voor het herstel van Pollán.

Leidster
Pollán is de laatste jaren uitgegroeid tot de leidster van de Damas de Blanco. Gekleed in het wit wonen de vrouwen iedere zondag de mis bij in de Santa Rita Kerk in Havana. Na de mis houden ze een stille tocht over de brede laan voor de kerk, om te eindigen met de roep voor vrijheid van de politieke gevangenen in Cuba.

Link
* Bericht uit Cubaencuentro
* Video:  Een vermoeide Héctor Maseda bedankt voor de vele solidariteitsberichten