Sportautoriteiten bevestigen vlucht twee Cubaanse honkballers

Twee Cubaanse honkballers Luis Yander la O en Yadiel Hernández González zijn in North Carolina het nationale team ontvlucht. Yadiel Hernández ontvluchtte woensdag jl. per auto zijn hotel. Cubaanse sportautoriteiten zouden teamleden hebben bedreigd in een poging de vlucht van meer sportlieden te beperken. Cuba stuurt 461 sportmensen naar Toronto voor deze continentale sportgebeurtenis; zij vertegenwoordigen 13 disciplines.

honkbal-Luis Yander la O

Honkballer Luis Yander la O

De Cubaanse honkbalsite Jit bevestigde de vlucht van Yadiel Hernández en Luis Yander La O. Het team was in North Carolina vanwege vriendschappelijke wedstrijden ter voorbereiding van de Pan-Amerikaanse Spelen deze maand in Toronto. Behalve de mededeling over hun ‘desertie’ klaagden de sportautoriteiten over ‘de grote druk, tot in het hotel toe van mensenhandelaars, praktijken die wereldwijd strafbaar zijn’, een verwijzing naar de talentscouts van de Great League.

Dreigementen
Vrijdag jl. won de Cubaanse selectie met 5-1 voor de eerste maal van de Amerikaanse studenten; de eerste twee wedstrijden werden verloren. Volgens El Nuevo Herald werden de Cubaanse spelers voor de derde wedstrijd door leidinggevenden bedreigd met een enkele reis Havana en terugtrekking van de Cubaanse ploeg van de Pan-Amerikaanse Spelen in Toronto wanneer zich nog een vlucht zou voordoen. ‘Het was een heftige bijeenkomst om de jongens onder druk te zetten’, zei een bron die sprak met een andere speler die aanvankelijk plannen had te vluchten maar uit angst voor represailles daar na de bijeenkomst op terug kwam. ‘Degenen die blijven willen niet verantwoordelijk zijn dat door hun toedoen het hele team naar huis wordt gestuurd.’

Social media
Een deskundige wijt de harde toon o.a. aan de social media waardoor spelers worden benaderd en zelf op zoek gaan. ‘Higinio Vélez (de voorzitter van de Cubaanse honkbalbond, red) en de nieuwe ploegleider zijn zeker wel gewend aan deserties maar deze gaan tegenwoordig gepaard met een golf van beledigingen en publicitaire vernederingen. Vandaar dat de bijeenkomst zo’n dreigende sfeer had’ en hij voegt er aan toe: ‘Door sociale netwerken en mobiele telefoons hebben de spelers veel meer contact en communicatie met de buitenwereld, ze horen van allerlei zaken en wisselen informatie uit. Dat zag je vroeger nooit.’

Lucha Greco Romana 120 KG Mijain López  gana su segundo medalla de oro olímpica frente a Heiki Nabi de estonia.

Grieks-Romeins worstelaar Mijain López met zijn tweede Olympische medaille. Hij zal de Cubaanse vlag dragen.

461 spelers, 13 disciplines
Cuba mikt op een tweede plaats bij de komende Pan – Amerikaanse Spelen in Toronto waar 461 spelers aan deel nemen in 13 disciplines. De Cubaanse sportbond INDER rekent vooral op veel medailles bij atletiek, boksen, judo en taekwondo. Bij het afscheid van de Cubaanse ploeg sprak de Cubaanse vicepremier Miguel Díaz-Canel ook over ‘de zware taak’ die de Cubanen wacht bij het behouden van de tweede plaats in Toronto. Hij wees erop dat de sportlieden geconfronteerd worden met ‘veel provocaties’, een verwijzing naar aanbiedingen die de sportlieden krijgen om te deserteren of kritiek te uiten op de politiek van Cuba. Maar volgens Díaz-Canel kunnen de Cubanen desondanks ook in Toronto ‘rekenen op de steun van solidariteitsgroepen die de idealen van de Cubaanse Revolutie delen.’

Bronnen
* Diverse persbureaus
Link

* Website over de Panamerikaanse Spelen in Toronto van 10 juli tot 26 juli 2015

Cuba keert – na 50 jaar – terug naar Caribische Honkbalserie

Na veertien jaar onderhandelingen zal het Cubaanse honkbalteam – na een afwezigheid van meer dan 50 jaar – weer deel nemen aan de honkbalserie voor de Cariben. Volgend jaar is de amateurploeg van Cuba aanwezig op het eiland San Margarita in Venezuela.

logohonkbaltoernooirmargatiraHet nieuws werd gisteren bekend gemaakt tijdens een persconferentie in Havana door  Higinio Vélez, voorzitter van de Cubaanse bond (amateurs)  en  Juan Francisco Puello van de Honkbal Confederatie van de Cariben, waar professionals bij zijn aangesloten. Na de overwinning in 1959 van Castro’s revolutie was het voorbij met deelname aan dit toernooi want de Cubaanse leider  schafte de beroepssport af. Puello sprak van ‘momenten van veel emoties nu Cuba terugkeert naar wat altijd zijn huis was.’ De nieuwe Cubaanse leiders  hebben minder  vrees voor professionalisme binnen de sport. Cuba speelde al drie keer mee met de World Baseball Classic (ook professionals) en men denkt erover mee te doen aan wereldcompetities boksen met grote prijzen.

De Elefantes de Cienfuegos / Olifanten van cienfuegos waren in 1960 de laatste Cubaanse oploeg die aan de spelen deelnamen

De Elefantes de Cienfuegos / De Olifanten van Cienfuegos was in 1960 de laatste Cubaanse honkbalploeg, die aan de spelen deelnam

Inkomens sporters
Puello sloot niet uit dat Cuba in de toekomst de plek zal zijn waar de Caribische spelen zullen plaatsvinden. De onderhandelingen duurden mede zo lang omdat de Cubanen de forse geldsommen die betaald moeten worden om aan de regionale Confederatie deel te nemen, niet wilden of konden betalen. Puella legde verder uit dat de Cubanen dezelfde geldprijzen krijgen bij het kampioenschap als de andere deelnemers evenals de vergoedingen voor transport en verblijf; het is aan de Cubaanse federatie om de spelers uit te betalen. De Cubaanse voorman Vélez zei dat het nieuwe beleid onderdeel is van de nieuwe politiek van het Cubaanse honkbal en dat er aanpassingen zijn ingevoerd bij het nationale team ‘zoals ze dat overal in de wereld doen.’

honkbalToppers
Cuba won in 2005 de spelen van het Internationale Amateur Honkbal IBAF, in 2006 was het een van de winnaars van de eerste World Classic maar verloor in 2008 tijdens de Olympische Spelen in Peking. In 2011 verloor Cuba de strijd van Nederland tijdens de Mundial in Panama en zou ook een nederlaag lijden tegen het team van de Dominicaanse Republiek tijdens de Panamerikaanse Spelen in  Guadalajara. De Dominicaanse Republiek is ook de grootste rivaal binnen de Caribische wereld van Cuba.
Cuba nam tussen 1949 en 1960 aan de Caribische Spelen deel en won er zeven maal namelijk in Almendares (1949 en 1959); Havana (1952), Cienfuegos (1956 en 1960) en Marianao (1957 en 1958). De Cubaanse gemeenschap in Florida reageert positief op de deelname van Cuba aan de komende Caribische serie. De krant El Nuevo Herald legde vandaag zijn lezers de vraag voor of zij voor óf tegen de terugkeer van Cuba zijn: 77% van de stemmers zijn positief.

Bron
* Associated Press Andrea Rodríguez en Dionisio Soldevila.
Link
* Wikipedia over de Caribische Spelen (Engelstalig)

Cubaans honkbalteam bezoekt de VS

Voor de eerste keer sinds 17 jaar zal het Cubaanse honkbalteam binnenkort een bezoek brengen aan diverse steden in de VS. Het bezoek moet bijdragen aan de verbetering van de huidige Cubaanse honkbalploeg, die volgens de voorzitter van de honkbalbond ‘matig presteert.’

honkbal2Hginio Vélez, voorzitter van de Cubaanse Honkbalbond, meldt dat de wedstrijden zullen plaatsvinden tussen 18 en 23 juli aanstaande, maar hij wilde nog niet de namen van de plaatsen geven waar de ploeg speelt. Tussen 1987 en 1996 vonden regelmatig oefenwedstrijden plaats tussen de VS en Cuba. In 1993 werd de laatste vriendschappelijke wedstrijd gespeeld en in 1996 speelde de ploeg voor de laatste maal in de VS.

Toernooi in Nederland en Canada
Met de nieuw aangekondigde wedstrijden beantwoordt Cuba het bezoek van de Amerikaanse ploeg in juli van dit jaar. Vélez zei verder nog tegen het persbureau Prensa Latina dat ‘het primaire doel van de honkbalfederatie er op is gericht een einde te maken aan de matige resultaten van het Cubaanse honkbal,’ zowel door deze oefenwedstrijden als door de deelname van de Cubaanse selectie aan internationale toernooien van Nederland en Canada, ook in juli aanstaande.

Bron
* Website Cubadebate