Eén Meibetoging eerbetoon aan Hugo Chávez

eenmei2013overzichtsfotohavanaDe Eén Meibetoging in Havana is vandaag door president Raúl Castro opgedragen aan de pas overleden Venezolaanse leider Hugo Chávez. Duizenden Cubanen liepen mee voor een ‘voortvarend socialisme en een socialisme waard om te verdedigen.’

Salvador Valdés Mesa en Raúl Castro

Salvador Valdés Mesa en Raúl Castro

Salvador Valdés, scheidend voorzitter van de enige in Cuba toegestane vakcentrale CTC,  bekritiseerde in zijn toespraak de gevolgen van de economische crisis. Hij doelde echter op de situatie in de ‘kapitalistische landen’ met ‘werkloosheid, salarisverlagingen, het verlies van sociale voorzieningen en het verliezen van woningen.’ Hij zegde de slachtoffers in de kapitalistische wereld zijn solidariteit toe ‘vanuit een geprivilegieerd volk dat dit kwaad niet kent en waar geen enkele burger in de steek gelaten wordt of werd.’ Verder sprak Mesa over de uitdagingen die de nieuwe hervormingsmaatregelen voor de officiele vakcentrale CTC betekenen en ageerde tegen ’ongedisciplineerd gedrag, illegaliteit en corruptie’ op de werkvloer.

Desfile por el 1ro de Mayo en La Habana. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.Link
* Videobeelden van de Cubaanse televisie

Washington: ‘Raúl Castro dringend op zoek naar buitenlandse investeerders’

Havana wil op korte termijn buitenlandse investeerders aantrekken om makkelijker te kunnen beschikken over harde valuta en buitenlandse kredieten,  zeker na de dood van de Venezolaanse president Hugo Chávez. Dat concludeert  de directeur van de National Intelligence, James R. Clapper, in een  bijeenkomst van het Veiligheidscomité van het Huis van Afgevaardigden in de VS.

Chavez (midden) en Raul Castro links

Chavez (midden) en Raúl Castro rechts

James Clapper zei verder dat het een prioriteit van de regering van Raúl Castro is ‘te garanderen dat de economische hervorming niet zal leiden tot een grotere druk tot een politieke opening of meer individuele rechten.’ Hij verwees naar maatregelen zoals de verruiming van mogelijkheden van particuliere ondernemers, de verkoop van huizen en auto’s, die ‘weliswaar populair zijn maar niet hebben geleid tot meer groeí,’ aldus de expert.

Harde onderdrukking
Clapper wees er ook op dat de harde onderdrukking van vreedzame protesten en de snelle toename van kortstondige arresten bewijzen dat ‘de economische veranderingen niet gekoppeld zijn aan politieke veranderingen.’ Wat de nieuwe migratieregels betreft, zegt Clapper dat die hebben geleid tot ‘een bescheiden groei van het aantal aanvragen voor een Amerikaanse visum’ en dat landen in de regio ook geen opvallende stijging waarnemen van bezoekende Cubaanse burgers.

Steun Venezuela
Clapper gaf geen verdere details over de wijze waarop Havana zich heeft voorbereid op de dood van Chávez, die tijdens zijn 14-jarig bewind enorme financiële steun aan Cuba heeft geboden. Over Venezuela zei Clapper dat de plaatsvervangende president Nicolás Maduro gezien moet worden als ‘een oude bondgenoot van Chávez, die bijna zeker de socialistische politiek van Chávez zal voortzetten.’ Maduro staat op 14 april tegenover oppositieleider Henrique Capriles tijdens verkiezingen voor de opvolging van Chávez, die vorige week overleed.

Ondernemersklimaat
Clapper voorspelde dat de nieuwe regering in Venezuela geconfronteerd zal worden met een sterk verslechterd ondernemersklimaat en een groeiend gebrek aan macro-economisch evenwicht en dat ‘de aangegane schulden een aanzienlijk deel van de olie-inkomsten zullen consumeren, hoewel de prijzen voor olie hoog blijven’. Aan de bijeenkomst namen ook de directeur van de CIA, John Brennan; de directeur van de FBI, Robert Mueller, de directeur van de Militaire Inlichtendienst Michael en de directeur van het Nationaal Centrum voor Aititerrosime, Matthew Olsen, deel.

Bron
* Diario de Cuba

Gorki Águila: ‘Een overheid die de presentatie van een cd verbiedt, is bang’

Gorki Águila, voorzanger van de rockgroep Porno para Ricardo, heeft 24 uur in Havana gevangen gezeten. De autoriteiten wilden voorkomen dat hij zijn nieuwe album Maleconazo Ahora zou presenteren.

gorkiaguila59elanodelerrorGorki Águila werd zondag vrijgelaten na een gewelddadige arrestatie 24 uur eerder. Ook een expositie van de kunstenaar El Sexto werd daardoor onmogelijk. ‘Een overheid die de presentatie van een cd verbiedt, heeft angst’, aldus Águila in een verklaring tegen de website Diario de Cuba. Tijdens zijn verhoren in het politiebureau van Infanta y Manglar dreigde de staatsveiligheidsdienst een einde te maken aan zijn bezoeken aan Mexico, waar zijn 17-jarige dochter en de moeder van zijn dochter wonen. De autoriteiten zouden voor de aanhouding en het verbod hebben verwezen naar de periode van nationale rouw over de dood van Hugo Chávez. Maar die periode eindige vrijdag en ‘los daarvan zijn wij geen familie van die heer die is overleden,’ aldus Águila die zei naar een andere mogelijkheid voor de presentatie te zoeken.
De diverse buitenlandse reizen die Águila eerder kon maken o.a. naar  VS, Tsjechië en Mexico in een periode dat de migratieverboden nog strengen waren, hebben onder sommige dissidenten geleid tot de suggestie dat Águila zijn harde politieke songteksten zou hebben afgezwakt ter wille van die reismogelijkheden. Die beweringen worden door de teksten op zijn nieuwe cd niet ondersteund.

De woede van de menigte tijdens de Maleconazo in 1994. Foto: Karel Poort

De woede van de menigte tijdens de Maleconazo in 1994. Foto: Karel Poort

Link
* El Bandera, een song op de nieuwe cd El Maleconazo Ahora/ Nu, de Maleconazo (4.45 minuten)
* De Maleconazo is de naam voor een serie anti-regeringsmanifestaties die op 5 augustus 1994 plaatsvonden in Oud-Havana, waarbij o.a. toeristenwinkels en een hotel werden beschadigd en geplunderd. De gebeurtenissen volgden op een viertal pogingen met gekaapte boten of veerponten Cuba te verlaten en de kust van de VS te bereiken. Politie en militairen grepen hard in waarbij honderden mensen werden gewond. Een dag later bezocht Fidel Castro de wijk en riep de aanwezigen op ‘de straten te heroveren’.

Bolivariaanse rouw voor Chávez in Cuba

De Cubaanse televisie onderbrak gisteren om 17 uur lokale tijd de uitzendingen om de dood van de Venezolaanse president Hugo Rafael Chávez Frías aan te kondigen. De volledige verklaring van de Venezolaanse vicepresident Maduro werd uitgezonden.

chavezmuurschildering050313Op straat in de wijk Santos Suárez vernamen de bewoners het bericht van de dood van Chávez. ‘Oh, mijn God, men nam ons Chávez af.; ‘Wat gaat er nu gebeuren,’ vroeg een jongen zich op. Bewoners zetten het televisiegeluid harder om de boodschap van Maduro niet te missen. Het communistische land, waar Chávez verschillende operaties onderging, is financieel grotendeels afhankelijk van Venezuela. Volgens persbureau AP maken bewoners zich zorgen over de toekomst van het land.

Fidel Castro, Hugo Chávez en voetballer Mardona, 23 juli 2011

Fidel Castro, Hugo Chávez en voetballer Mardona, 23 juli 2011

Het officiele jongerenblad Juventud Rebelde publiceerde de volgende tekst op haar voorpagina: ‘Hasta siempre Chávez!’  (Voor altijd, Chávez!) Vandaag publiceerde Havana een officiele verklaring waarbij vrijdag 8 maart werd uitgeroepen tot Dag van Nationale Rouw. De verklaring eindigde met de zinsnede: ‘Uw voorbeeld zal ons leiden naar nieuwe veldslagen.’

Linken
* De officiele reactie van Havana
* Video: Maduro kondigt de dood van Chávez aan (10 minuten)

Foto’s van Chávez in ziekenhuis Havana

hugochavezinbeddochters15022013 De Venezolaanse Minister van Communicatie, Villegas, heeft vandaag gezegd dat het herstel van president Hugo Chávez voortgaat hoewel hij via een buisje ademt. Ook zou hij weer beleidsbeslissingen nemen en documenten ondertekenen. De verklaring ging gepaard met de eerste foto’s sinds weken van Chávez, met zijn dochters Maria Gabriela (links) en Rosa Virginias  terwijl hij de Cubaanse partijkrant Granma (van gisteren) inkijkt.

De 58-jarige president verblijft in het Cimeq-ziekenhuis in Havana waar hij twee maanden geleden werd geopereerd. Volgens de staatstelevisie werden de foto’s daar  donderdagavond genomen.
De Venezolaanse oppositieleider Henrique Capriles zei donderdag dat als de president documenten kan ondertekenen om regeringsmaatregelen goed te keuren, hij ook in staat zou moeten zijn het land toe te spreken. Capriles zei dat als Chavez niet in het openbaar verschijnt, hij ervan uitgaat dat mensen in de regering ‘liegen’ dat de president in staat is met hen te praten en documenten kan ondertekenen.

Link
* Cubadebate met meer foto’s en de verklaring van de Minister van Communicatie, Villegas.

Cubaans televisieprogramma Mesa Redonda op terugtocht

Het Cubaanse televisieprogramma La Mesa Redonda / De Ronde Tafel ontstond in 2000 als een belangrijk onderdeel van de ideologische campagne die Fidel Castro ontwikkelde, genaamd Batalla de Ideas / Ideeenstrijd. Op dat moment eiste Cuba de terugkeer naar Cuba van de jonge Elián González, die als vluchteling met zijn moeder naar de VS was gegaan. Zijn vader eiste zijn terugkomst naar Cuba, een eis die in Cuba zeker op veel steun kon rekenen.  Aldus de dissidente econoom Oscar Chepe die op 13 januari jl. op de website CubaEncuentro één aspect van deze campagne, namelijk het dagelijkse televisieprogramma Mesa Redonda, beschreef.

mesa-redonda-estados-unidosGebruikmakend van de toen ontstane situatie, riep ex-president Fidel Castro op tot marsen en tegendemonstraties die bijna wekelijks plaatsvonden, waar de officiele media enorm veel aandacht aan schonken en die o.a. leidden tot veranderingen in het onderwijs. De introductie van de zogeheten maestros emergentes e integrales (leraren uit ‘nood’ geboren), zonder opleiding, kennis en ervaring die het onderwijs toen aan de rand van de afgrond bracht. Ook werden ze ingezet bij de bouw en verbouw van met name ziekenhuizen, een plan geleid door de toenmalige vicepresident Otto Rivero.

Fidel’s vertrouwelingen
Met de komst van Raúl Castro werd de Batalla de Ideas langzaam naar zeker geliquideerd en konden de Cubanen wat rustiger en gemoedelijker leven. De karrenvrachten aan ideologie bleven, maar met de toename van het aantal uitzenduren, kon men ook meer verstandige en nuchtere programma’s zien. Tegelijkertijd zijn alle nauwe medewerkers van Fidel Castro langzaam uit het centrum van de macht verdwenen. Zelfs de spraakzame parlementsvoorzitter Ricardo Alarcón de Quesada, ogenschijnlijk een van de laatste Mohikanen, is steeds minder zichtbaar in het centrum van de macht en krijgt zo voldoende vrije tijd om zich te wijden aan de verdediging van de vijf Cubanen die in de VS gevangen zitten op beschuldiging van spionage.

RandyAlonso-TerroristaMentalRandy Alonso exit
Met hem lijkt ook het vertrek van Randy Alonso, bekend als de mede-redacteur van de Overwegingen of Reflexiónes van Fidel Castro, nabij. Hij is het gezicht van Mesa Redonda, het programma dat nog het enige tastbare bewijs is van Fidel’s Batalla de Ideas van weleer, maar dat door de bevolking, moe van zoveel manipulatie en geheimgehouden informatie, wordt verafschuwd. Mesa Redonda werd gekenmerkt door het verdedigen van onacceptabele en oneerbare zaken, vanaf de ten val gebrachte tiran en terrorist Gadafi, het theocratische regime van de ayatollah tot en met de verdediging op dit moment van Assad. Een ander doelwit van Mesa Redonda is de voortdurende laster tegen ontwikkelde landen en de zoektocht naar welke gebreken daar dan ook. Terwijl men de permanente teloorgang van de Cubaanse samenleving en het lijden van de mensen daar, negeert. Zelfs een deel van de machthebbers in het land, lijkt daar niet gelukkig mee; de huidige president Raúl Castro heeft nog nooit deelgenomen aan het programma Mesa Redonda en er ook nooit naar verwezen. De forumleden zijn pseudowetenschappers, partijgetrouwe journalisten en analisten of persoonlijkheden die van de leugen leven in de schaduw van de macht.

hugochavez8Bezuinigingen
Maar het lijkt erop dat het einde van Mesa Redonda nabij is. Sinds enige tijd is het prachtige redactiekantoor aan de Primera y B in de wijk Vedado ingeruild voor enkele bescheidenere ruimten. Vervolgens is de lengte van het televisieprogramma ingekort van anderhalf uur tot één uur, verdween de radio-uitzending en is de televisie-uitzending nu via een minder prominent televisiekanaal en op een minder interessant uur, te zien. Ook gebeurt het regelmatig dat het programma vervalt en vervangen wordt door buitenlandse documentaires met soms interessante thema’s zoals het milieu. Het programma Mesa Redonda kan overleven door de financiële steun uit Caracas, door programma’s van de televisiezender Telesur. Telesur, een creatie van Hugo Chávez, Fidel Castro en hun ALBA-bondgenoten, vaart een vergelijkbare koers door ontwikkelde landen en met name de VS aan te vallen en door – iets subtieler – ook landen als Colombia en Chili te bekritiseren en de oppositiegroepen in deze landen onverhuld te steunen. Ook in de Telesur-uitzendingen worden de negatieve ontwikkelingen in de Cubaanse samenleving en de groeiende problemen in Venezuela niet aangeroerd. De bloedbaden in de VS krijgen alle aandacht, maar gezwegen wordt over de grote aantallen slachtoffers bij straatgeweld in Venezuela, volgens cijfers van de VN, hoger dan die in de VS. En dan wordt dit land, samen met Haïti, ook nog een gekwalificeerd als het meest corrupte land van Latijns-Amerika, aldus Transparencia Internacional.  Ook de situatie van de Venezolaanse economie die steeds meer verslechtert met een externe schuldenlast die volgens de CEPAL 100 miljard dollar bedraagt, blijft ongenoemd bij Telesur. Zowel voor Telesur als Mesa Redonda geldt dat wel ‘de splinter in andermans oog, maar niet de balk in het eigen oog’ wordt getoond. Laten we hopen dat, ter wille van het welzijn van het land, deze ondermaatse televisie vol charlatans snel verdwijnt.

Bron
* Oscar Espinosa Chepe op de website van Cubaencuentro,

telesurrechtstreekscuba21012013Noot
* Cubaanse media kondigden donderdag jongstleden ‘veranderingen’ aan in het Cubaanse televisieaanbod. Het televisiekanaal Telesur is sinds zondag rechtstreeks in Cuba te zien zijn via Canal Educativo 2 en wel in twee blokken; ’s ochtends van acht tot half vijf en het tweede blok van acht tot één uur ’s nachts. Tot nu toe zond  de Cubaanse televisie enkel delen uit van het Telesur-aanbod. De Cubaanse overheid is mede-eigenaar van Telesur, samen met de Nicaraguaanse en Venezolaanse overheden. De zender promoot het gedachtegoed van Hugo Chávez  en het zogeheten Bolivariaans denken.

Venezolaanse president Hugo Chávez in coma

De nieuwskoppen over de gezondheidssituatie van de Venezolaanse president Hugo Chávez varieerden sterk de afgelopen maand. ‘Het gaat beter met Hugo Chávez,’ zei PowNed op 24 december, een week eerder schreef De Morgen dat zijn situatie ‘bevredigend’ leek en nog een week eerder liet RTL Nieuws weten: ‘Het gaat slecht met Hugo Chávez; nieuwe operatie nodig.’ Die vierde operatie tegen kanker vond 11 december plaats en schijnt geen blijvende verbetering te hebben gebracht. De Cubaanse media geven geen informatie over het verloop van het ziekteproces; een schoonzoon in Havana bekritiseerde slechts buitenlandse media en de sociale media voor de ‘kwalijke geruchten’. De Spaanse nieuwszender ABC bracht gisteren het bericht dat Chávez kunstmatig in leven wordt gehouden.

Hugo Chávez en vice-president Madura

Hugo Chávez en vice-president Madura

Maandag wees Hugo Chávez’ schoonzoon de internationale pers als schuldige aan voor al de geruchten die circuleerden. Schoonzoon en Minister voor Wetenschap en Technologie, Jorge Arreaza verzekerde dat de president ‘een rustige en stabiele nacht’ had gehad. Arreaza: “Landgenoten, geloof de kwalijke geruchten niet. President Hugo Chávez heeft een rustige en stabiele nacht, vergezeld van zijn kinderen,’ twitterde Arreaza. De toestand van de Venezolaanse president Hugo Chávez zou de afgelopen dagen verslechterd zijn. De Spaanstalige nieuwszender ABC zegt dat Chávez door zijn artsen op Cuba in een kunstmatige coma wordt gehouden. De regering van Venezuela houdt er volgens de zender rekening mee dat het overlijden van Chávez een kwestie van dagen, mogelijk zelfs uren is. Gisteren werd bekend dat bij de president door een luchtweginfectie nieuwe complicaties waren opgetreden. Hij liep de infectie op na zijn vierde operatie tegen kanker in Cuba, drie weken geleden. Gisteren werd nog niet verder ingegaan op de aard van de complicaties. Zijn toestand werd omschreven als ‘delicaat’.

Made in Cuba (Cartoonist Garrincha over de gezondheidssituatie van Chávez)

Made in Cuba (Cartoonist Garrincha over de gezondheidssituatie van Chávez)

In oktober werd Chávez voor een nieuwe termijn van zes jaar herkozen en in december werd bekend dat de kanker was teruggekeerd, ondanks eerdere operaties, chemotherapie en bestraling. Sindsdien heeft hij zich niet meer in het openbaar laten zien of horen. Op 10 januari van dit jaar zou Chávez officieel opnieuw worden geïnaugureerd als president. Als hij sterft, moeten er volgens de Venezolaanse grondwet binnen dertig dagen nieuwe presidentsverkiezingen worden gehouden.

Link
* De berichtgeving van de Spaanse nieuwszender ABC
* BBC World: Venezuela’s Chávez ‘conscious’ says VP Nicolas Maduro
*  De officiele website Cubadebate laat vice-president Maduro aan het woord over zijn laatste ontmoeting met Chávez. 
* Yoani Sánchez op haar weblog:On a Silent January 1st Cuba Holds Its Breath

Humanitaire hulp tegen massale vernietiging en ravage in Oost Cuba

Venezolaanse schepen met voedsel en water zijn onderweg naar de provincies in Cuba, die het meest door de orkaan Sandy getroffen zijn. Via de katholieke hulporganisatie Cartitas is ook een stroom van hulp op gang gekomen. Volgens overheidsbronnen zijn in de regio 132.733 woningen beschadigd waarvan er 15.322 volledig zijn vernield. De omvang van de schade bedraagt volgens andere bronnen zo’n 88 miljoen dollar. President Raúl Castro bezocht 72 uur na de ramp de eerste provincies in Oost-Cuba.

Man in Santiago verzamelt bakstenen

De katholieke hulporganisatie CARITAS kondigde zaterdag aan dat de autoriteiten speciale maatregelen voorbereiden om een snel aanbod van humanitaire hulp mogelijk te maken. Directeur Maritza Sánchez Abiyud van CARITAS zei dat de organisatie al hulp verstuurt aan de bisdommen van Santiago de Cuba en Holguín en dat het dan vooral gaat om water en voedsel. Zij wees er wel op dat de organisatie ‘slechts een kleine zandkorrel’ in het geheel is. CARITAS rekent op steun van kerken uit Spanje en de VS.

Hulp uit Venezuela
Venezuela heeft 646 ton humanitaire hulp aangeboden, die verscheept wordt door het Venezolaanse vrachtschop Guajira, T-63. Voor een groot deel gaat het om voedsel en drinkwater en 116 ton aan machines die moeten bijdragen aan het opruimen van de schade. De Venezolaanse president Hugo Chávez, die ook Haïti hulpgoederen levert,  noemde de hulp aan Cuba een teken van ‘de waardering en onze onvoorwaardelijke steun aan de revolutionaire regering van Cuba.’ Ook via de lucht zal Venezuela nog hulp aanbieden.

Overleg met partijfunctionarissen en Raul Castro, zaterdag jl.

Na 72 uur
President Raúl Castro kwam zaterdag op bezoek in de provincies Villa Clara en Sancti Spíritus, in gezelschap van de vicepresidenten José Ramón Machado Ventura en Adel Izquierdo Rodríguez, tevens minister van Economie en Planning. Castro zei o.a. dat ze te maken hebben gehad met ‘een  grote orkaan in het oosten van het land en een kleine Flora in het midden van het land.’ In 1963 werd Cuba getroffen door de orkaan Flora en was er sprake van vele dagen zware regenval. Er werden toen 1.000 slachtoffers geteld. Castro kondigde verder aan dat de militaire oefening Bastion 2012 voorlopig wordt uitgesteld om ‘alle krachten te bundelen ter oplossing van de problemen.’ Zondag bezocht Castro Santiago.

Jongentje in Santiago redt nog wat huisraad

Hulpverlening zonder voorwaarden
De dissidentengroepering Alianza Democrática Cubana  /  Democratische Alliantie van Cuba (ALDECU) heeft de regering gevraagd de invoer van ‘voedsel, medicamenten en bouwmateriaal’ volkomen vrij te geven. Ook zouden de recent verhoogde importbelastingen op dergelijke goederen moeten worden opgeheven, aldus een verklaring van deze groepering via het persbureau Háblalo sin Miedo. Een groepering opposanten uit Santiago, Reunión de la Nación Cubana, is een inzamelingsactie begonnen voor hulp aan de slachtoffers. Ook wil men de kerk van de Heilige Teresita in Santiago de Cuba weer opbouwen. Deze kerk wordt geleid door pater José Conrado, een priester die bekend staat om zijn kritiek op het regime in Cuba. Mensenrechtenactivist Eliécer Ávila werd zaterdag gearresteerd omdat hij enkele computers van de Santa Teresitakerk wilde repareren. Gisteren is hij weer vrijgelaten met de mededeling dat hij niet op eigen houtje informatie mag verspreiden over de orkaan Sandy. Blogger Yoani Sánchez liet weten dat hij ‘nu weer thuis is in Puerto Padre na zijn arrestatie gisteren.’ (…) ‘Het is triest te constateren dat men geld uit geeft aan de onderdrukking en niet aan de opbouw van huizen,’ aldus de auteur van de weblog Generación Y.

Linken
* De officiele media melden de ramp (8 minuten)
Dissidente en publiciste Miriam Leiva wil hulp ‘zonder beperkingen en zonder voorwaarden’ (Spaanstalig Website Diario de Cuba)

Cubaanse media presenteerden ‘Venezolaanse eenheidskandidaat’

De jonge dissident Eliécer Ávila beschrijft de dag van de verkiezingen in Venezuela, zoals hij die ervoer in zijn woonplaats Las Tunas in Oost – Cuba. De Cubaanse televisie besteedde veel aandacht aan de verkiezingen, maar beperkte zich tot uitspraken van Chávez, gesprekken met internationale vrienden van deze Venezolaanse leider en slogans. Hij keek ook naar de Latijns-Amerikaanse pro- Chávez televisiezender Telesur*. Toen deze het woord gaf aan Capriles, de politieke tegenstander van Chávez, ging het beeld op zwart voor de Cubaanse kijkers. De computerstudent Eliécer Ávila kwam in februari 2008 in het nieuws toen hij parlementsvoorzitter Ricardo Alarcón stevig aan de tand voelde over censuur en reisverboden. De video van deze confrontatie ging heel Cuba én de wereld over. Hier volgt een vertaling van zijn tekst die op de website Diario de Cuba werd geplaatst; een klein deel is samengevat.

Cartoon van Garrincha. Hugo Chávez: ‘Dank u wel, mijn Heer.’
Fdel Castro: ‘Geen dank’.

Het was gisteren een dag vol opwinding. De hele dag probeerde ik via mails en dergelijke meer te weten te komen over het verkiezingsproces in Venezuela. De Cubaanse televisie en radio konden me niet helpen. De hele dag werden leuzen en parolen uitgezonden en alles over de bewegingen en verklaringen van Chávez en van allerlei genodigden en waarnemers ter linker zijde. De mogelijkheid die in de rest van de wereld bestaat om voortdurend de ontwikkelingen te volgen en tegenstrijdige informatie tot je te nemen, is een graadmeter om het isolement van de Cubaanse bevolking, dat steeds maar groter wordt, aan te geven. En tot bij onze buren, die ons steeds als voorbeeld worden gesteld als volkeren waar het slecht mee gaat, is het normaal op om internet, via sociale media en miljoenen weblogs, elke relevante gebeurtenis op deze planeet te volgen. Het heeft geen enkel nut dat Cuba een immens aantal van zelfstandigen, intellectuelen en studenten heeft, kortom een ‘in cultureel opzicht ontwikkeld volk’ (een vaak gebruikte term in de officiële media in Cuba, redactie), als de leiding van het land van mening is ‘dat wij niet klaar zijn’ voor de toegang tot een vrije stroom van informatie, waar de gehele beschaafde en democratische wereld vandaag de dag gebruik van maakt. Het is niet het volk dat niet is voorbereid, maar het zijn zij, de machthebbers.

Capriles, de kandidaat van de Venezolaanse oppositie

Beeld op zwart
Met grote teleurstelling, zoals zo vaak, zag ik hoe de uitzending van de zender TeleSur onderbroken werd, toen werd aangekondigd dat Capriles aan het woord zou komen. De twee presentatoren waren daar niet op voorbereid en als robots vervielen zij in voorspelbare kreten en loze opmerkingen om de tijd op te vullen en steeds werden dezelfde beelden herhaald. Want eerst moest blijkbaar iemand controleren of de woorden van Capriles geschikt waren voor uitzending en vervolgens werden enkele korte zinnen uit de mond van deze kandidaat, de kandidaat die tegenover de kandidaat van Havana staat, uitgezonden.

Beledigen
Het getuigt van bijzonder weinig respect en het is een belediging (om maar niet te spreken over de journalistieke ethiek, die hier niet bestaat) dat het Cubaanse volk in deze campagne geen enkele keer één woord heeft gehoord uit de mond van de tegenstander van Chávez. Het lijkt wel alsof er voor de media in dit land in Venezuela geen verschillende presidentskandidaten bestonden en er slechts één bestond, zoals in ons land. De Venezolanen luisterden naar twee kandidaten en in Cuba zagen, hoorden en lazen wij slechts over een kandidaat. En dat gebeurde met alle media en er was niemand uit de officiële kringen die er een opmerking over maakte. Is dat eerlijk? Wat denken ze wel? Niemand in dit land wil behandeld worden als een dwaas, als achterlijk maar zij zullen pas respect tonen als aan deze behandeling een einde wordt gemaakt.

Hugo Chávez na de overwinning

Venezuela: een les voor Cuba
Het geval Venezuela is ook een les voor de Cubanen. Er is geen twijfel mogelijk dat Chávez in veel sectoren van de bevolking veel invloed heeft, vooral onder de lagere sociale groepen van de bevolking, maar het is ook duidelijk dat de bevolking van Venezuela met haar JA en nog meer met haar NEE Chávez heeft beïnvloed. Een Chávez, die tot voor kort sprak over strijden en vernietigen, spreekt nu over dialoog en samen de toekomst van het vaderland opbouwen. Men weet niet of hij veranderingen in de grondwet zal doorvoeren om de macht te monopoliseren en kritische stemmen de mond te snoeren, Maar het is ook mogelijk dat hij uiteindelijk inziet dat voortgaan op de weg van imitatie van het Cubaanse model, een heilloze weg is.

Eliécer Ávila

Geen gemakzucht
Eliécer Ávila schrijft verder dat we niet als toeschouwers mogen toekijken naar wat er in onze omgeving gebeurt en we ons niet mogen neerleggen dat de machthebbers de roep op hoop, bevechten. Hij citeert een Cubaanse meisje in de film Juan de los Muertos, dat naar Spanje is gegaan omdat er ‘niemand meer was voor wie het waard was in Cuba te blijven.’ Velen verwachten ooit wakker te worden uit de diepe lethargie waarin zij al tientallen jaren zijn ondergedompeld, met een schat die zorgt dat men het hele leven gelukkig zal zijn. Ávila wijst deze gemakzuchtige weg af.

Nieuwe generaties
Citaat Eliécer Ávila: ‘Dit land kan niet sterven zoals de mannen sterven die ons hebben geleid of die ons overheersen. Nieuwe generaties moeten een rol spelen, maar op dit moment lijken de Cubanen meer overgeleverd te zijn aan de grillen van oude mannen. Het gaat ze langzaam af, er is sprake van halsstarrigheid, ze weten alles en ze vertellen geschiedenissen die al tientallen malen zijn verteld. Wij, de hedendaagse Cubanen, moeten er voor zorgen dat Cuba meer op ons zelf begint te lijken. Wij hebben de morele plicht dat te doen en we zullen dat doen. Ook hier komt de politiek, ook hier zal democratie komen en nieuwe hoop. En tegen de militairen die de politieke rol hebben ontvreemd, die hen niet toekomt, zeg ik: ‘Het is beter om je daar op voor te bereiden en dit democratisch scenario te respecteren en niet te trachten te voorkomen, te verbieden of terug te draaien.’ Maar als dit door gaat, zie ik niet goed in wie we daarmee steunen, wie we beschermen, maar het volk van Cuba in elk geval niet. En het volk wordt zich daar steeds bewuster van.

Bron:
* Diario de Cuba

Noot:
* Telesur is een initiatief van o.a. Hugo Chávez en de Boliviaanse president Evo Morales. De zender wil tegenwicht bieden tegen de traditionele media in Latijns-Amerika, een revolutionaire CNN werd wel gezegd. Cuba zendt ook programma’s van Telesur uit maar selecteert deze nadrukkelijk.

Linken:

Telesur TV
* Telesur meldt reacties van ambassadeurs in Havana op de overwinning van Hugo Chávez (1.30 minuten)
* De botsing tussen de voorzitter van het parlement Alarcón en de computerstudent Eliécer Ávila. De laatste werd vervolgens van de Universiteit voor Computertechnologie UCI  verwijderd. (Video 48 minuten)