Student journalistiek van Universiteit Santa Clara verwijderd

De 18-jarige studente Karla González is verwijderd van de journalistenopleiding aan de Universiteit Marta Abreu in Santa Clara. Karla González onderhield contacten met de oppositiegroep Movimiento Somos+ en plaatste teksten op websites die kritisch staan tegenover de regering van Cuba. In Santiago de Cuba hebben twee journalisten een levenslang verbod gekregen computerlokalen te bezoeken; zij verzonden daar informatie over mensenrechtenschendingen.

Karla Pérez González-weg-universiteit van santa claraKarla González wordt sinds 15 maart belasterd en belaagd door de leiding van de faculteit en een deel van de studenten. Die dag werd haar verboden deel te nemen aan een studentenbijeenkomst waar de voorman van Movimiento Somos+, Eliécer Ávila werd zwartgemaakt. Hij was daarbij zelf afwezig. Dinsdag jongstleden werd Karla onderworpen aan een ‘drie uur lange psychologische mishandeling’ door veertien medestudenten, vier docenten en zes leden van diverse organisaties, waaronder de Unie van Jonge Communisten . Deze groep besloot uiteindelijk Karla te verwijderen. Zij werd daar een dag later telefonisch over geïnformeerd. Karla spreekt over een politiek gemotiveerde verwijdering. Haar academische prestaties in al haar vakken waren in het afgelopen semester uitmuntend.

internet-cubaanse-muis-raul-garrinchaLevenslang verbod
In Santiago heeft de Cubaanse geheime dienst de onafhankelijk journalist Esteban Suárez Barbán en de blogger Manuel Salinas Espinosa ‘levenslang’ verwijderd uit de computerjongerenclub. Suárez Barbán, medewerker van de website Diario de Cuba werkte maandag jl. samen met Salinas Espinosa aan berichten over mensenrechtenschendingen in de provincie. Barbán: ‘Bij publicatie werd de computerverbinding gesloten, wat maar weer eens bewijst dat het de geheime dienst is en niet het telecommunicatiebedrijf ETECSA, die de dienst uitmaakt op internet. Na 10 minuten kwamen twee geheimagenten Dainiel Suárez Pagán en Pablo Regueiferos het computerlokaal binnen. ‘Dit zijn twee van de ergste onderdrukkers in deze provincie,’ aldus Barbán. De twee geheimagenten namen in de afgelopen maanden mobiele telefoons van dissidenten in beslag en dreigden hun telefoonlijn af te sluiten. Suárez Pagán zei dat hen op last van  het Ministerie van Binnenlandse Zaken, de toegang tot elke computerlokaal levenslang was verboden. ‘Internetverbindingen zijn er voor de revolutionairen en u mag zich niet meer binnen een straal van 50 meter bij zo’n lokaal ophouden,’ aldus de agent. Een andere politieagent Pablo Regueiferos waarschuwde dat Barbén’s vrouw, Yusielis Coss Ortega, bij overtreding van het  gebod, ‘de gevolgen zou merken op haar werk.’

fidel-castro-como estudiante en la Universidad de La Habana, donde ingresó en 1945

Fidel Castro als student aan de Universiteit van Havana

Leerstoel voor Fidel
Terwijl in Santa Clara en op andere universiteiten studenten worden verwijderd is aan de Universiteit van Havana deze week een ere-leerstoel geïnstalleerd, gewijd aan de studie van het denken van Fidel Castro. De nieuwe leerstoel wordt voorgezeten door de emeritus-hoogleraar Francisca López Siberia, aldus een mededeling van de Cubaanse staatstelevisie. Tijdens de openingszitting werd tijdens een panelgesprek unaniem eer betoond aan ‘de bijdragen voor de mensheid door het denken van Fidel Castro over de sociale, economische, natuur- en exacte wetenschappen.’

Bron
* Website Diario de Cuba

Digitalisering van Cuba wat versnelt, maar apps laden langzaam

De digitalisering grijpt in Cuba snel om zich heen. Ook op het eiland zijn chat-apps zoals WhatsApp en Facebook Messenger belangrijk. Maar ze hebben daar één praktisch probleem. Door een gebrek aan snel internet is het downloaden van apps ingewikkeld, aldus een bericht gisteren op de site van de NOS.

etecsa-te-lo-pone-facil-para-conectarte-a-internet-en-cuba-por-solo-1440-cuc-al-mes

Aanbieding van het Cubaanse telecommunicatiebedrijf ETECSA

De oplossing is te vinden in lokale telefoonwinkels. Daar kunnen inwoners hun telefoon aansluiten op een computer die in de winkel staat, schrijft The Economist. Voor 5 tot 10 dollar kunnen mensen vervolgens 60 tot 70 apps installeren. Dat betekent dat ze gemiddeld tussen de 8 en 14 cent betalen per app.

Creditcards en vpn
Zit je eenmaal op het internet, dan valt het app-aanbod nog wel tegen. Dat komt door het Amerikaanse embargo, waar het eiland nog altijd mee te maken heeft. Daardoor kunnen Apple en Google, eigenaren van de twee grootste appwinkels, niks verkopen. Cubanen omzeilen dat probleem via creditcards van familieleden die buiten Cuba wonen en vpn-verbindingen, waardoor app-uitgevers niet zien dat ze in Cuba zitten.

Sloom en duur
internet-internet-cafeIn de afgelopen twee jaar zijn er 300 wifi-hotspots geïnstalleerd op het eiland. Waar Nederlanders zich regelmatig ergeren aan de wifi in de trein, is het internet daar nog veel slomer en, naar Cubaanse maatstaven, erg duur. Je betaalt omgerekend 1,40 euro voor een uurtje surfen. Er lijkt overigens verandering te komen in de internetsnelheid, schrijft The Economist. De Cubaanse overheid is van plan om wifi-hotspots te plaatsen langs Malecón, een populaire boulevard in Havana. Daarnaast mag Google van de overheid servers in het land plaatsen, wat moet zorgen voor een snellere verbinding met de diensten van het bedrijf. Er wordt ook gesproken over het aanbieden van mobiele data.

Eigen internet
Tot die tijd zijn Cubanen afhankelijk van de wifi-hotspots en streetnet. Dit is een in 2002 opgezet netwerk waarmee huizen in Cuba via kabels aan een lokaal internet verbonden worden. Op het netwerk zijn diverse blogs, forums en eigen sociale netwerken te vinden. In 2015 waren er meer dan 10.000 mensen op aangesloten. De Amerikaanse nieuwssite Vox maakte in 2015 deze documentaire (7 minuten) over het internet in Cuba. ‘Het past heel goed bij de cultuur van Cuba’, vertelde NOS-correspondent voor Latijns Amerika, Marc Bessems in 2015. ‘Kijk bijvoorbeeld maar naar al die oude auto’s. Volgens mij heeft Cuba de beste automonteurs ter wereld, want het lukt ze al tientallen jaren om die auto’s op de weg te houden. En dat zonder officiële onderdelen. Cubanen kunnen heel goed improviseren. Ik denk dat ze die vindingrijkheid nu ook hebben gebruikt om dit netwerk op te zetten.’

Bron: Lees dit artikel op de NOS-website, 7 februari 2017

Op het Cubaanse internet zoeken jongeren de grenzen op

Naar schatting 5 procent van de Cubanen heeft toegang tot internet. Toch voltrekt er zich een mediarevolutie. Jongeren wisselen usb-sticks uit met de inhoud van blogs.

internet-hotspot-havana

Jongeren bij een internethotspot in Havana, Cuba

Cuba is mateloos fascinerend, zegt Anne Nelson, docent internationale media aan de Columbia Universiteit in New York. ‘Dit land is het interessantste laboratorium op het gebied van technologie en maatschappij dat ik in de dertig jaar waarin ik dit vak uitoefen heb gezien.’ Ook al is er nauwelijks digitale infrastructuur, het opleidingsniveau is hoog en er bestaat nauwelijks analfabetisme. ‘Nu krijgen mensen langzaam toegang tot internet. Hoe zullen de Cubanen ermee omgaan?’

Laster
Nelson was dit weekend in Amsterdam, voor een publieksprogramma over Cuba, op uitnodiging van debatcentrum De Balie. Ze ging in gesprek met Cubaanse bloggers over de ontwikkeling van nieuwe media in het land. Daar werd de informatievoorziening tot voor kort volledig gedomineerd door de staat, en sinds 1959 geregeerd door Fidel en later Raúl Castro. Op het publiceren van ‘laster’ staat volgens het Cubaanse strafrecht drie jaar cel. Je inlaten met ‘vijandige propaganda’ kan tot vijftien jaar gevangenisstraf leiden. Journalistiek en de vrijheid van meningsuiting zijn alleen toegestaan als ze ‘conform de socialistische maatschappij’ zijn.

Nu zijn er radicale veranderingen gaande in het medialandschap.

Lees verder
* Floor Boon in de NRC van 18 december 2016

Proefproject voor internet thuis bij 2000 Cubanen

De mogelijkheid dat Cubanen internet thuis krijgen, groeit nu er een proef wordt gestart voor 2.000 bewoners in de wijk Habana Vieja. Al sinds januari wordt daarover gespeculeerd omdat Odalys Rodríguez del Toro, directeur van de divisie Havana van het communicatiebedrijf ETECSA, het nieuws naar buiten bracht maar toen geen details verstrekte. De reacties van enkele aspirant-internetgebruikers zijn wantrouwend.

plaza-vieja-havana

Plaza Vieja in Oud-Havana

Nu maakt ETECSA bekend dat het project geactualiseerd is en dat nog voor eind december de proef van start gaat. De eerste proef vindt plaats in de wijken Catedral en Plaza Vieja in Oud-Havana. Daar wordt apparatuur geplaatst afkomstig van het Chinese bedrijf Huawei. Ondertussen wordt de technologie van de telefoonverbindingen in deze zones vernieuwd waardoor ook de nummers zullen veranderen. Niet alle bewoners in deze wijken zullen al een internetaansluiting krijgen. Voorlopig gaat het om 2.000 wijkbewoners. Over de tarieven is nog niets bekend gemaakt. Ook over de snelheid van de internetverbinding – een permanente ergernis in Cuba – bestaat geen duidelijkheid maar die zou samenhangen –  volgens ETECSA –  met de technische kwaliteiten van de lijn en de computerapparatuur die wordt gebruikt. ETECSA werkt ook aan de mogelijkheid voor internet op mobiele telefoons, maar dat zal pas begin 2017 een feit zijn zijn. In de officiële mededeling van ETECSA wordt verder nog gesproken over een betere dienstverlening en betere infrastructuur in de internetzalen (Joven Clubs de Computación y Electrónica) en op de plekken waar nu openbare wifiverbindingen zijn.

Achterdocht
Bovenstaande informatie afkomstig van het Cubaanse persbureau werd geplaatst op de site CartasdesdeCuba. Er staan enkele reacties onder deze tekst waaruit weinig vertrouwen in de plannen blijkt:

Yugmary:
Weten we wat voor soort Cubanen in deze 2.000 woningen wonen?

Hector:
Waarom Oud Havana? Misschien omdat het een toeristenzone is. En zo wordt de service aan toeristen beter. Bovendien meen ik dat in zo’n toeristenzone er meer deviezen, meer kleine zelfstandigen, meer  toegang tot kapitaal is, ik weet niet of het waar is, maar ik geloof dat de bevolking daar ‘minder’ arm is. Dit nieuws maakt me blij. Mijn familie wacht al tientallen jaren op een vaste telefoonverbinding en die is nooit gekomen. Internet lijkt een utopie of een voorrecht voor weinigen.

mabuya:
Als de meerderheid van de mensen geen vaste telefoonverbinding heeft, hoe kom je dan aan internet?

Yugmary:
internet bij particulieren met een vertraging van bijna 20 jaar. Ja, het is zeker waar dat de blokkade van Punto Cero ons schade blijft bezorgen. (Punto Cero wordt de plek genoemd waar Fidel Castro zijn bungalow heeft en met zijn familie woont).

Bron
* Persbureau ACN

Nieuwe Apps voor Cubaanse mobielgebruikers

De makers van het platform Apretaste / Druk op de Knop met 40.000 geregistreerde gebruikers binnen Cuba, verzamelen fondsen om twee nieuws Apps te kunnen maken die de contacten tussen Cuba en de VS kunnen verbeteren. Een van deze applicaties moet het gebruikers mogelijk maken na het aanmaken van een account, met anderen van Apretaste contact te maken, zaken te delen, teksten te publiceren, likes te geven en te ontvangen en vragen te stellen, vergelijkbaar met Twitter en Facebook. De toepassing zal Pizarra heten. De andere App moet het mogelijk maken vrienden, vriendinnen of partners te vinden, vergeleken met Tinder in Nederland, maar in Cuba zal de app Cupido worden genoemd.

mobiel-vrouw-malecon

Vrouw gebruikt haar mobieltje aan de Malecón

Via internet willen de makers van Apretaste 5.000 dollar verzamelen; dat bedrag zal worden verdubbeld door de Knights Foundation. Toegang tot beide apps zal gratis zijn. ‘Stel je voor te leven zonder Facebook of Twitter? Dat is niet per se een wereldramp maar de manier om vrienden te maken en te ontmoeten zou definitief veranderen evenals ons beleven van wat er in onze omgeving gebeurt. Zo leeft de grote meerderheid van de Cubanen,’ aldus Salvi Pascual, uitvoerend directeur van Apretaste in een reactie op vragen die de kritische website Diario de Cuba hem voorlegde. ‘Het is noodzakelijk de Cubanen in hun zoektocht naar informatie en communicatie in de wereld te steunen,’ laat hij weten. Hij wijst erop dat de App het mogelijk maakt dat Cubaanse-Amerikanen hun roots en verwante familieleden die soms generaties lang van elkaar werden gescheiden, weer terugvinden maar ook biedt de app de mogelijkheid ‘informatie en waarden te exporteren die de Cubanen via de officiële media niet kunnen zien en soms zal iemand er de liefde van zijn leven door kunnen tegenkomen.’

apretaste-pizarra-cupido

De interfaces van de beide Apps

Internetdichtheid
Apretaste heeft al de nodige ervaring opgedaan met werken op het eiland. De 40.000 gebruikers maken al gebruik van internetinformatie door middel van email op hun telefoon. Het Platform ‘geeft toegang tot internet’ aan haar gebruikers in Cuba, ‘het land met de laagste internetdichtheid op ons Westelijk Halfrond,’ zegt Salvi Pascual. Zijn grootste probleem zal vooral zijn ‘functioneren in een land waar de traditionele manieren van marketing nauwelijks bestaan en met een publiek dat in meerderheid niet is opgeleid in de veranderende communicatietechnieken.’

josefina-vidal-2-jpg

Josefina Vidal

Subversie
De presentatie van de beide Apps valt samen met een conferentie in Miami over het gebruik van internet in Cuba. Josefina Vidal, directeur voor de VS op het Ministerie van Buitenlandse Zaken in Havana, noemt de bijeenkomst ‘een poging aan te zetten tot subversie.’ Op Twitter schrijft Vidal, die een hoofdrol speelde in de onderhandelingen tussen Cuba en de VS: ‘Men (de VS, redactie) houdt niet op met het illegaal gebruik van televisie en internet tegen Cuba en gaat door met het gebruik van sociale netwerken als een wapen voor subversie.’

Bron
* Diario de Cuba, 27 augustus 2016

Linken
* Platform Apretaste plus informatie hoe het initiatief te steunen
* YouTube;
een gesprek met de twee initiatiefnemers en meer informatie over de werkwijze van Apretaste, in Engels en Spaans, 2 minuten 28
* De website Cubadebate over de subversie van nieuwe media gericht tegen Cuba, 25 augustus 2016.

De logica van de censuur

Elke dag ben ik weer verbaasd over de censuur in Cuba op internet. Men wekt de indruk dat er willekeurige verboden worden uitgevaardigd of worden opgeheven. Alsof het afhangt van de wijze waarop iemand die ochtend uit bed stapte en voorvoelde waar ditmaal ‘de as van het kwaad’ verborgen zat.

revolico

Al jaren lang vraag ik me af waarom de website Diario de Cuba kon worden geraadpleegd, maar die van Cuba Encuentro niet. Beiden hebben een uitgesproken anti-Castrolijn. Ik heb het nooit hardop gezegd omdat ik de censuur dan op een idee zou kunnen brengen. Nu maakt het niet meer uit want de toegang tot Diario de Cuba is nu ook afgesloten.  Tegelijkertijd is de reclamesite Revolico met advertenties en aanbiedingen vrijgegeven en kan vanaf elke plek in Cuba worden geraadpleegd. Acht jaar was deze Marktplaatsachtige site niet toegankelijk en niemand kende de reden terwijl tegelijkertijd een soortgelijke website gevestigd in Miami, wel in Cuba bezocht kon worden.

Bron
* Fernando Ravsberg, website Cartas desde Cuba, 11 augustus 2016
Zijn artikel telt  40 reacties waaronder die van Alberto Junior Hernandez Morales: ‘Terwijl ongelofelijk veel websites toegankelijk zijn die je uitnodigen om deel uit te maken van ISIS en ongelovigen te doden.’

Noot
* Ondanks 8 jaar censuur van de website Revolico werd deze site het belangrijkste portal voor advertenties, tot nu toe 16 miljoen in totaal. Maandelijks raadplegen 300.000 Cubanen nu Revolico. Vooral advertenties voor onroerend goed, in en verkoop van technologie en huishoudelijke apparaten scoren goed. Revolico maakte deel uit van het wekelijks verspreide Paquete / Pakket, een usb-stick die wekelijks via informele kanalen wordt verspreid met shows, boeken, tijdschriften, films en muziek en zeer geschikt voor Cubanen (de meesten) die thuis niet over internet beschikken maar wel een computerscherm bezitten.

Het museum van Google in Havana

Het internetlokaal Google+Kcho van de Cubaanse kunstenaar Kcho leidt de bezoeker binnen in een onbekende wereld. Vaste vloerbedekking, gemakkelijke stoelen, mooie verlichting  en twintig laptops en – ongekend in Cuba – een snelle internetverbinding die ook op recente wifi-plekken in Cuba ongekend is. ‘Je opent een pagina en hij is er,’ zegt een bezoeker. ‘Hier hoef ik geen minuten meer te wachten voor ik een nieuwe pagina heb’. Eén ding is gebleven; de eigenaar controleert de pagina’s die men bezoekt. Leyva Kcho, een goede vriend van Fidel Castro, zegt tegen enkele bezoekers: ‘Wij monitoren alle pagina’s die jullie bezoeken want ik wil weten waarvoor je de internetverbinding gebruikt’.

centro-Google-KchoMor-Habana

Het internetlokaal van Google en de Cubaanse kunstenaar Alexis Leyva of ‘Kcho’

‘Hier kun je alle pagina’s openen,’ zegt een jongen tegen zijn vriend terwijl ze hun tassen pakken bij de uitgang. ‘Totdat ook hier iemand op het briljante idee komt om pagina’s te blokkeren,’ voegt hij er aan toe Hij kwam eerder die dag op de website Revolico.com, de Cubaanse versie van Marktplaats, die bijna in het hele land in de internetclubs geblokkeerd wordt. Later op de dag lukt dit al niet meer, maar zijn de kritische websites van Cubanet en Diario de Cuba wel bereikbaar.

Lange rijen
Om binnen te komen bij Google-Kcho vormen zich lange rijen want slechts 20 personen kunnen tegelijk gebruik maken van deze (gratis) service. Sommigen staan tussen ‘s ochtends 9 uur en 11 uur ’s avonds verschillende malen in de rij om steeds voor één uur binnen te komen. ‘Jou moeten ze aanstellen als organisator van de rij wachtenden’, grapt een paar jongens tegen een meisje dat sinds de opening van dit internetlokaal op één dag zelfs 5 keer achter het scherm zat. ‘Dat klopt’, zegt zij. ‘Ik lijd honger ’s middags en zou naar de wc willen gaan maar ik wil de rij niet verlaten’.

Google-Cuba-interieur

Internetlokaal binnen

Controle
Elk uur delen bewakingsambtenaren tickets uit voor de 20 eersten in de rij en nemen hun identiteitskaart in beslag: ‘Wij controleren de gegevens van iedereen die binnenkomt’, zegt de chef van de bewaking. Als ze eenmaal binnen zijn, krijgen de gebruikers hun identiteitskaart weer terug. De controle betreft ook het websitebezoek. De eigenaar Alexis Leyva (Kcho) zegt tegen een paar bezoekende bezoeksters: ‘Wij monitoren alle pagina’s die jullie bezoeken want ik wil weten waarvoor je de internetverbinding gebruikt’. En hij voegt er aan toe ter rechtvaardiging: ‘Wij willen dat de mensen belangrijker dingen doen dan enkele communiceren via Facebook, dat ze informatie zoeken en op sites terechtkomen die hun kennis vergroot”.

kchoand fidel-castro-en-el-romerillo-08012014

Fidel Castro bracht in januari 2014 een bezoek aan het atelier van Kcho (rechts)

Geen usb-sticks
Hoewel de chef van de bewaking vriendelijk is, aarzelt hij niet te dreigen als het nodig is.’Wie stiekem zijn telefoon verbergt, kan er op rekenen dat ik deze vernietig’, zegt hij tegen twee middelbare scholieren die klagen over dit verbod. Telefoons, usb-sticks en flesjes water mogen niet mee genomen worden. Enkel hoofdtelefoons zijn toegestaan. De rest van ieders spullen gaat een uur lang achter slot en grendel in lockers. ‘Ik laat geen usb-sticks toe want dan worden mijn apparaten vervuild door virussen,’ legt Kcho uit. Maar dat stelt degenen die met een telefoon binnen willen lopen, niet tevreden. ‘Stel dat je binnen je telefoon verliest, dan is dat onze verantwoordelijkheid,’ roept de chef van de bewaking tegen een jongere die aanhoudt. Een meisje in de rij zegt: ‘Waar het om gaat is dat men niet wil dat we informatie downloaden of foto’s nemen in de internetzaal. Ze maken ons liever allemaal uit voor dieven van mobieltjes.’ Karenina, een jonge historica, denkt dat met al deze verboden Kcho zijn doel ‘een meer intellectueel internetgebruik’ niet zal bereiken. ‘Ik kom hier om te zien of ik informatie kan downloaden die ik nodig heb voor mijn werk, want ik kan op dit moment geen grote bestanden met afbeeldingen downloaden,’ zegt zij. Karenina is boos als ze in de rij wachtenden hoort dat zij haar memorystick niet kan gebruiken. ‘Waarom zou ik nog langer tijd verliezen? Dit is niet een echte toegang tot informatie. Je kunt de informatie lezen maar niet opslaan of delen. Dit is geen internetlokaal, maar een museum: het museum van Google in Cuba,’ luidt haar conclusie. En op de website Diario de Cuba verschijnt een venijnige reactie: ‘de informatie en de macht in Cuba is enkel in handen van het regiem. Wat had je anders verwacht?’

Bron
* Diario de Cuba, 11 april 2016

Link
De website 14ymedio beschreef hoe vorige week woensdag dit internetlokaal van Google in Havana werd geopend. (Spaanstalig)