Amnesty ageert tegen censuur op internet in Cuba

Onder de titel De paradox van internet in Cuba publiceerde Amnesty International afgelopen week een rapport waar de controle op internet en de censuur centraal staan. Het rapport concludeert dat ’de vrijheid van informatie en de toegankelijkheid van informatie’ op gespannen voet staan met de vooruitgang die het eiland boekte op het terrein van het onderwijs.

internet-wifi-plek-Internetgebruikers in het park van Jagüey Grande, provincie Matanzas2

Internetgebruikers in het park van Jagüey Grande, provincie Matanzas

Het rapport baseert zich op een studie van het Open Observatory of Network Interference OONI, dat tussen mei en juni van dit jaar onderzoek deed naar de bereikbaarheid van 1.458 websites vanaf 8 plaatsen in Havana, Santa Clara en  Santiago de Cuba. Eerder deed het Observatory onderzoek naar internetgebruik in 200 landen. Uit het onderzoek in Cuba blijkt dat 41 websites zijn geblokkeerd waaronder de site van de kritische internetkrant 14ymedio. Alle geblokkeerde pagina’s hebben iets gemeenschappelijk; zij uiten zich kritisch over de Cubaanse regering, behandelen zaken die te maken hebben met mensenrechten en verspreiden informatie over software waarmee de censuur kan worden ontdoken. Amnesty stelt vast dat censuur ‘met het doel politieke kritiek in te perken en de toegang tot informatie te blokkeren, natuurlijk strijdig is met het internationale recht.’ Volgens het onderzoek wordt de persoon die informatie zoekt op een geblokkeerde site zonder opgaaf van reden teruggeleid. Ook de populaire applicatie voor video-oproepen Skype is ‘in Cuba geblokkeerd hoewel men daarvoor een andere techniek gebruikt’, aldus OONI. De Cubaanse autoriteiten hebben daarvoor contracten gesloten met Chinese bedrijven die software voor de blokkades ontwikkelden die in gebruik is op de ruim 430 wifi-lokaties die Cuba nu telt.

internet-wifi-plek4Nationaal internet
Gebruikers die enkel het nationale internet betreden, onvangen ‘informatie geselecteerd door de regering en onderworpen aan strikte censuur.’ Als voorbeeld wordt de website EcuRed genoemd die volgens Amnesty International ‘iedereen die de mensenrechten verdedigt verdacht maakt”. Ecured is een overheidswebsite gebaseerd op het Wikileaks-model. De censuur strekt zich ook uit tot sms-berichten die gecontroleerd en gefilterd worden op basis van sleutelwoorden. Het communicatiebedrijf van de staat ETECSA (Empresa de Telecomunicaciónes de Cuba) speelt hierbij een hoofdrol. Berichten met termen als ‘mensenrechten’ of ‘hongerstaking’ bereiken nooit hun bestemming.

ecured-overe-laritza-diversent

De officiele website Ecured beschrijft de advocaat Laritza Diversent als ‘contrarevolutionair.’

Media
Het rapport klaagt ook de wetteloosheid aan waarin de journalisten betrokken bij de niet-staatsmedia, hun werk moeten verrichten. ‘De nieuwe generatie van onafhankelijke journalisten werkt in een weinig heldere context en steeds met de constante dreiging van arbitraire detenties.’ Maar ondanks dit sombere panorama, constateeert Amnesty dat ‘journalisten, bloggers en Cubaanse activisten deze beperkingen niet hebben geaccepteerd’ en ‘creatieve oplossingen hebben gevondenen om toch te publiceren.’ Zo is er het Pakket / El Paquete dat series van Netflix verspreidt via een usb-stick, maar ook zijn er illegale video- en muziekdiensten. Ook is er het ondergrondse internet (SNET) dat duizenden gebruikers in verschillende plaatsen in Cuba met elkaar verbindt. Maar al deze alternatieven verhullen niet de ontoereikende toegankelijkheid van internet en de censuur op internet in Cuba. Als Raúl Castro zich in februari 2018 terugtrekt ‘is degene die hem opvolgt als president van het land in de positie vorm te geven aan de rol die internet in het Cuba van de toekomst en in het onderwijssysteem zal spelen,’ aldus een van de conclusies van het rapport van de experts van OONI.

Bron
* Website 14ymedio, 29 augustus 2017
Linken
* Amnesty International over de Cubaanse paradox; een gecontroleerd internet brengt de verworvenheden van het Cubaanse onderwijssysteem in gevaar.
* Het rapport van OONI, Engelstalig en 51 pagina’s.

Advertenties

Vicepresident Díaz-Canel: ‘Internet gebruiken om Revolutie te maken’

Miguel Díaz-Canel, eerste vicepresident van Cuba, benadrukte gisteren tijdens een zitting van de Nationale Assemblee dat de Cubanen internet moeten gebruiken om Revolutie te maken. ‘Wij moeten in staat zijn de inhoud van de Revolutie zichtbaar te maken op internet, op alle platforms en vanuit alle instituten. En wij maken zo gebruik van de mogelijkheid een tegenwicht te vormen tegen de lawine van pseudoculturele, banale en vulgaire content die op het net voorkomt,’ aldus Miguel Díaz-Canel donderdag jl. tijdens een zitting van het parlement oftewel Nationale Assemblee.

Miguel Díaz-Canel Bermúdez-jan2015

Miguel Díaz-Canel Bermúdez, januari 2015

Hij maakte ook bekend dat de rol van sociale media in 2016 sterk was gegroeid en wel met een stijging van 46%. Hij verzette zich tegen het beeld dat ‘het imperialisme’ probeert te vestigen van Cuba als een land waar de bevolking verstoken is van internetaansluitingen. In maart spraken officiële bronnen nog van een stijging met 360% aan aansluitingen met Facebook, Twitter en Instagram. Díaz-Canel vermeldde niet vanaf welk moment de stijging van aansluitingen en gebruikers was gestegen. De particuliere internetaansluitingen in Cuba behoren al jarenlang tot de laagste ter wereld. In maart ging een proefproject van start waarbij enkele honderden bewoners van Oud-Havana een internetaansluiting thuis kregen. Tot dan waren aansluitingen thuis voorbehouden aan enkele beroepsgroepen zoals artsen, journalisten, en academici, die daarvoor een toestemming van de overheid nodig hebben.

Youtube, 3 minuten:

Wat zoeken Cubanen op internet? ‘De meesten zoeken een vriendje of vriendin,’ aldus een bezoeker van een Wifipunt in Havana.

Complex proces
Díaz-Canel stelde tijdens een commissievergadering van het parlement vast, dat internet het thema is waarop ‘Cuba het hardst wordt aangevallen.’  Hij wees erop dat de ‘informatisering van de samenleving’ een ‘complex proces’ is dat ‘ doordringt in de economie en de ideologie’. Voor de komende 5 jaren wordt gewerkt aan 2 hoofdzaken: de vorming van een technologische infrastructuur en de ontwikkeling van digitale dienstverlening. Eerste tastbare resultaat was de verhoging in 2016 van de bandbreedte met 72%. Klachten over de traagheid van internet evenals over de censuur op webpagina’s van regime-kritische websites houden echter onverminderd aan; parlementsleden lieten zich niet uit over censuur op internet.

Bron
* De website Diario de Cuba, 14 juli 2017
Link
* Eerste vicepresident Díaz-Canel sprak tijdens een zitting van het Cubaans parlement over ‘de perfectionering van het informaticasysteem in de Cubaanse samenleving’, 13 juli 2017

Student journalistiek van Universiteit Santa Clara verwijderd

De 18-jarige studente Karla González is verwijderd van de journalistenopleiding aan de Universiteit Marta Abreu in Santa Clara. Karla González onderhield contacten met de oppositiegroep Movimiento Somos+ en plaatste teksten op websites die kritisch staan tegenover de regering van Cuba. In Santiago de Cuba hebben twee journalisten een levenslang verbod gekregen computerlokalen te bezoeken; zij verzonden daar informatie over mensenrechtenschendingen.

Karla Pérez González-weg-universiteit van santa claraKarla González wordt sinds 15 maart belasterd en belaagd door de leiding van de faculteit en een deel van de studenten. Die dag werd haar verboden deel te nemen aan een studentenbijeenkomst waar de voorman van Movimiento Somos+, Eliécer Ávila werd zwartgemaakt. Hij was daarbij zelf afwezig. Dinsdag jongstleden werd Karla onderworpen aan een ‘drie uur lange psychologische mishandeling’ door veertien medestudenten, vier docenten en zes leden van diverse organisaties, waaronder de Unie van Jonge Communisten . Deze groep besloot uiteindelijk Karla te verwijderen. Zij werd daar een dag later telefonisch over geïnformeerd. Karla spreekt over een politiek gemotiveerde verwijdering. Haar academische prestaties in al haar vakken waren in het afgelopen semester uitmuntend.

internet-cubaanse-muis-raul-garrinchaLevenslang verbod
In Santiago heeft de Cubaanse geheime dienst de onafhankelijk journalist Esteban Suárez Barbán en de blogger Manuel Salinas Espinosa ‘levenslang’ verwijderd uit de computerjongerenclub. Suárez Barbán, medewerker van de website Diario de Cuba werkte maandag jl. samen met Salinas Espinosa aan berichten over mensenrechtenschendingen in de provincie. Barbán: ‘Bij publicatie werd de computerverbinding gesloten, wat maar weer eens bewijst dat het de geheime dienst is en niet het telecommunicatiebedrijf ETECSA, die de dienst uitmaakt op internet. Na 10 minuten kwamen twee geheimagenten Dainiel Suárez Pagán en Pablo Regueiferos het computerlokaal binnen. ‘Dit zijn twee van de ergste onderdrukkers in deze provincie,’ aldus Barbán. De twee geheimagenten namen in de afgelopen maanden mobiele telefoons van dissidenten in beslag en dreigden hun telefoonlijn af te sluiten. Suárez Pagán zei dat hen op last van  het Ministerie van Binnenlandse Zaken, de toegang tot elke computerlokaal levenslang was verboden. ‘Internetverbindingen zijn er voor de revolutionairen en u mag zich niet meer binnen een straal van 50 meter bij zo’n lokaal ophouden,’ aldus de agent. Een andere politieagent Pablo Regueiferos waarschuwde dat Barbén’s vrouw, Yusielis Coss Ortega, bij overtreding van het  gebod, ‘de gevolgen zou merken op haar werk.’

fidel-castro-como estudiante en la Universidad de La Habana, donde ingresó en 1945

Fidel Castro als student aan de Universiteit van Havana

Leerstoel voor Fidel
Terwijl in Santa Clara en op andere universiteiten studenten worden verwijderd is aan de Universiteit van Havana deze week een ere-leerstoel geïnstalleerd, gewijd aan de studie van het denken van Fidel Castro. De nieuwe leerstoel wordt voorgezeten door de emeritus-hoogleraar Francisca López Siberia, aldus een mededeling van de Cubaanse staatstelevisie. Tijdens de openingszitting werd tijdens een panelgesprek unaniem eer betoond aan ‘de bijdragen voor de mensheid door het denken van Fidel Castro over de sociale, economische, natuur- en exacte wetenschappen.’

Bron
* Website Diario de Cuba

Digitalisering van Cuba wat versnelt, maar apps laden langzaam

De digitalisering grijpt in Cuba snel om zich heen. Ook op het eiland zijn chat-apps zoals WhatsApp en Facebook Messenger belangrijk. Maar ze hebben daar één praktisch probleem. Door een gebrek aan snel internet is het downloaden van apps ingewikkeld, aldus een bericht gisteren op de site van de NOS.

etecsa-te-lo-pone-facil-para-conectarte-a-internet-en-cuba-por-solo-1440-cuc-al-mes

Aanbieding van het Cubaanse telecommunicatiebedrijf ETECSA

De oplossing is te vinden in lokale telefoonwinkels. Daar kunnen inwoners hun telefoon aansluiten op een computer die in de winkel staat, schrijft The Economist. Voor 5 tot 10 dollar kunnen mensen vervolgens 60 tot 70 apps installeren. Dat betekent dat ze gemiddeld tussen de 8 en 14 cent betalen per app.

Creditcards en vpn
Zit je eenmaal op het internet, dan valt het app-aanbod nog wel tegen. Dat komt door het Amerikaanse embargo, waar het eiland nog altijd mee te maken heeft. Daardoor kunnen Apple en Google, eigenaren van de twee grootste appwinkels, niks verkopen. Cubanen omzeilen dat probleem via creditcards van familieleden die buiten Cuba wonen en vpn-verbindingen, waardoor app-uitgevers niet zien dat ze in Cuba zitten.

Sloom en duur
internet-internet-cafeIn de afgelopen twee jaar zijn er 300 wifi-hotspots geïnstalleerd op het eiland. Waar Nederlanders zich regelmatig ergeren aan de wifi in de trein, is het internet daar nog veel slomer en, naar Cubaanse maatstaven, erg duur. Je betaalt omgerekend 1,40 euro voor een uurtje surfen. Er lijkt overigens verandering te komen in de internetsnelheid, schrijft The Economist. De Cubaanse overheid is van plan om wifi-hotspots te plaatsen langs Malecón, een populaire boulevard in Havana. Daarnaast mag Google van de overheid servers in het land plaatsen, wat moet zorgen voor een snellere verbinding met de diensten van het bedrijf. Er wordt ook gesproken over het aanbieden van mobiele data.

Eigen internet
Tot die tijd zijn Cubanen afhankelijk van de wifi-hotspots en streetnet. Dit is een in 2002 opgezet netwerk waarmee huizen in Cuba via kabels aan een lokaal internet verbonden worden. Op het netwerk zijn diverse blogs, forums en eigen sociale netwerken te vinden. In 2015 waren er meer dan 10.000 mensen op aangesloten. De Amerikaanse nieuwssite Vox maakte in 2015 deze documentaire (7 minuten) over het internet in Cuba. ‘Het past heel goed bij de cultuur van Cuba’, vertelde NOS-correspondent voor Latijns Amerika, Marc Bessems in 2015. ‘Kijk bijvoorbeeld maar naar al die oude auto’s. Volgens mij heeft Cuba de beste automonteurs ter wereld, want het lukt ze al tientallen jaren om die auto’s op de weg te houden. En dat zonder officiële onderdelen. Cubanen kunnen heel goed improviseren. Ik denk dat ze die vindingrijkheid nu ook hebben gebruikt om dit netwerk op te zetten.’

Bron: Lees dit artikel op de NOS-website, 7 februari 2017

Op het Cubaanse internet zoeken jongeren de grenzen op

Naar schatting 5 procent van de Cubanen heeft toegang tot internet. Toch voltrekt er zich een mediarevolutie. Jongeren wisselen usb-sticks uit met de inhoud van blogs.

internet-hotspot-havana

Jongeren bij een internethotspot in Havana, Cuba

Cuba is mateloos fascinerend, zegt Anne Nelson, docent internationale media aan de Columbia Universiteit in New York. ‘Dit land is het interessantste laboratorium op het gebied van technologie en maatschappij dat ik in de dertig jaar waarin ik dit vak uitoefen heb gezien.’ Ook al is er nauwelijks digitale infrastructuur, het opleidingsniveau is hoog en er bestaat nauwelijks analfabetisme. ‘Nu krijgen mensen langzaam toegang tot internet. Hoe zullen de Cubanen ermee omgaan?’

Laster
Nelson was dit weekend in Amsterdam, voor een publieksprogramma over Cuba, op uitnodiging van debatcentrum De Balie. Ze ging in gesprek met Cubaanse bloggers over de ontwikkeling van nieuwe media in het land. Daar werd de informatievoorziening tot voor kort volledig gedomineerd door de staat, en sinds 1959 geregeerd door Fidel en later Raúl Castro. Op het publiceren van ‘laster’ staat volgens het Cubaanse strafrecht drie jaar cel. Je inlaten met ‘vijandige propaganda’ kan tot vijftien jaar gevangenisstraf leiden. Journalistiek en de vrijheid van meningsuiting zijn alleen toegestaan als ze ‘conform de socialistische maatschappij’ zijn.

Nu zijn er radicale veranderingen gaande in het medialandschap.

Lees verder
* Floor Boon in de NRC van 18 december 2016

Proefproject voor internet thuis bij 2000 Cubanen

De mogelijkheid dat Cubanen internet thuis krijgen, groeit nu er een proef wordt gestart voor 2.000 bewoners in de wijk Habana Vieja. Al sinds januari wordt daarover gespeculeerd omdat Odalys Rodríguez del Toro, directeur van de divisie Havana van het communicatiebedrijf ETECSA, het nieuws naar buiten bracht maar toen geen details verstrekte. De reacties van enkele aspirant-internetgebruikers zijn wantrouwend.

plaza-vieja-havana

Plaza Vieja in Oud-Havana

Nu maakt ETECSA bekend dat het project geactualiseerd is en dat nog voor eind december de proef van start gaat. De eerste proef vindt plaats in de wijken Catedral en Plaza Vieja in Oud-Havana. Daar wordt apparatuur geplaatst afkomstig van het Chinese bedrijf Huawei. Ondertussen wordt de technologie van de telefoonverbindingen in deze zones vernieuwd waardoor ook de nummers zullen veranderen. Niet alle bewoners in deze wijken zullen al een internetaansluiting krijgen. Voorlopig gaat het om 2.000 wijkbewoners. Over de tarieven is nog niets bekend gemaakt. Ook over de snelheid van de internetverbinding – een permanente ergernis in Cuba – bestaat geen duidelijkheid maar die zou samenhangen –  volgens ETECSA –  met de technische kwaliteiten van de lijn en de computerapparatuur die wordt gebruikt. ETECSA werkt ook aan de mogelijkheid voor internet op mobiele telefoons, maar dat zal pas begin 2017 een feit zijn zijn. In de officiële mededeling van ETECSA wordt verder nog gesproken over een betere dienstverlening en betere infrastructuur in de internetzalen (Joven Clubs de Computación y Electrónica) en op de plekken waar nu openbare wifiverbindingen zijn.

Achterdocht
Bovenstaande informatie afkomstig van het Cubaanse persbureau werd geplaatst op de site CartasdesdeCuba. Er staan enkele reacties onder deze tekst waaruit weinig vertrouwen in de plannen blijkt:

Yugmary:
Weten we wat voor soort Cubanen in deze 2.000 woningen wonen?

Hector:
Waarom Oud Havana? Misschien omdat het een toeristenzone is. En zo wordt de service aan toeristen beter. Bovendien meen ik dat in zo’n toeristenzone er meer deviezen, meer kleine zelfstandigen, meer  toegang tot kapitaal is, ik weet niet of het waar is, maar ik geloof dat de bevolking daar ‘minder’ arm is. Dit nieuws maakt me blij. Mijn familie wacht al tientallen jaren op een vaste telefoonverbinding en die is nooit gekomen. Internet lijkt een utopie of een voorrecht voor weinigen.

mabuya:
Als de meerderheid van de mensen geen vaste telefoonverbinding heeft, hoe kom je dan aan internet?

Yugmary:
internet bij particulieren met een vertraging van bijna 20 jaar. Ja, het is zeker waar dat de blokkade van Punto Cero ons schade blijft bezorgen. (Punto Cero wordt de plek genoemd waar Fidel Castro zijn bungalow heeft en met zijn familie woont).

Bron
* Persbureau ACN

Nieuwe Apps voor Cubaanse mobielgebruikers

De makers van het platform Apretaste / Druk op de Knop met 40.000 geregistreerde gebruikers binnen Cuba, verzamelen fondsen om twee nieuws Apps te kunnen maken die de contacten tussen Cuba en de VS kunnen verbeteren. Een van deze applicaties moet het gebruikers mogelijk maken na het aanmaken van een account, met anderen van Apretaste contact te maken, zaken te delen, teksten te publiceren, likes te geven en te ontvangen en vragen te stellen, vergelijkbaar met Twitter en Facebook. De toepassing zal Pizarra heten. De andere App moet het mogelijk maken vrienden, vriendinnen of partners te vinden, vergeleken met Tinder in Nederland, maar in Cuba zal de app Cupido worden genoemd.

mobiel-vrouw-malecon

Vrouw gebruikt haar mobieltje aan de Malecón

Via internet willen de makers van Apretaste 5.000 dollar verzamelen; dat bedrag zal worden verdubbeld door de Knights Foundation. Toegang tot beide apps zal gratis zijn. ‘Stel je voor te leven zonder Facebook of Twitter? Dat is niet per se een wereldramp maar de manier om vrienden te maken en te ontmoeten zou definitief veranderen evenals ons beleven van wat er in onze omgeving gebeurt. Zo leeft de grote meerderheid van de Cubanen,’ aldus Salvi Pascual, uitvoerend directeur van Apretaste in een reactie op vragen die de kritische website Diario de Cuba hem voorlegde. ‘Het is noodzakelijk de Cubanen in hun zoektocht naar informatie en communicatie in de wereld te steunen,’ laat hij weten. Hij wijst erop dat de App het mogelijk maakt dat Cubaanse-Amerikanen hun roots en verwante familieleden die soms generaties lang van elkaar werden gescheiden, weer terugvinden maar ook biedt de app de mogelijkheid ‘informatie en waarden te exporteren die de Cubanen via de officiële media niet kunnen zien en soms zal iemand er de liefde van zijn leven door kunnen tegenkomen.’

apretaste-pizarra-cupido

De interfaces van de beide Apps

Internetdichtheid
Apretaste heeft al de nodige ervaring opgedaan met werken op het eiland. De 40.000 gebruikers maken al gebruik van internetinformatie door middel van email op hun telefoon. Het Platform ‘geeft toegang tot internet’ aan haar gebruikers in Cuba, ‘het land met de laagste internetdichtheid op ons Westelijk Halfrond,’ zegt Salvi Pascual. Zijn grootste probleem zal vooral zijn ‘functioneren in een land waar de traditionele manieren van marketing nauwelijks bestaan en met een publiek dat in meerderheid niet is opgeleid in de veranderende communicatietechnieken.’

josefina-vidal-2-jpg

Josefina Vidal

Subversie
De presentatie van de beide Apps valt samen met een conferentie in Miami over het gebruik van internet in Cuba. Josefina Vidal, directeur voor de VS op het Ministerie van Buitenlandse Zaken in Havana, noemt de bijeenkomst ‘een poging aan te zetten tot subversie.’ Op Twitter schrijft Vidal, die een hoofdrol speelde in de onderhandelingen tussen Cuba en de VS: ‘Men (de VS, redactie) houdt niet op met het illegaal gebruik van televisie en internet tegen Cuba en gaat door met het gebruik van sociale netwerken als een wapen voor subversie.’

Bron
* Diario de Cuba, 27 augustus 2016

Linken
* Platform Apretaste plus informatie hoe het initiatief te steunen
* YouTube;
een gesprek met de twee initiatiefnemers en meer informatie over de werkwijze van Apretaste, in Engels en Spaans, 2 minuten 28
* De website Cubadebate over de subversie van nieuwe media gericht tegen Cuba, 25 augustus 2016.