Joaquín Quintas Solá, stafchef en generaal

Als nasleep van de orkaan Irma, die duizenden huizen op het eiland verwoestte en verschillende hotels in de noordelijke regio beschadigde, dient ook de ongebruikelijk prominente rol worden genoemd van Joaquín Quintas Solá (1938), stafchef van het Cubaanse leger. Deze hoge militair bezocht weken achtereen de getroffen gebieden en kreeg veel aandacht in de officiële media.

generaal-Joaquin-Quintas-Sola

Joaquin Quintas Solas

Deze militair, afkomstig uit Santiago,  die in 2018 80 jaar wordt, is een van de vier stafchefs van de Fuerzas Armadas Revolucionarias / Revolutionaire Strijdkrachten in Cuba. Hij is lid van het Centraal Comité van de Communistische Partij en volksvertegenwoordiger in de Nationale Assemblee. Hij heeft de titel Held van de Republiek en heeft tijdens de opstand tegen de dictatuur van Fulgencio Batista bomaanslagen gepleegd.

Luisteren
Sinds de verwoestende orkaan over Cuba trok, is Quintas Solá het meest zichtbare gezicht van de regering voor de slachtoffers geworden. Hij heeft inmiddels de ironische bijnaam gekregen van ‘generaal van het puin.’ Zij die hun woning geheel of gedeeltelijk hebben verloren, begroeten hem vol verwachting op zijn excursies naar de door de orkaan Irma getroffen gebieden en zeggen dat hij ‘weet hoe te luisteren, maar nooit iets concreets belooft’. Maar tijdens die excursies worden matrassen, cementtegels en wat keukengerei gedistribueerd. In het Journaal ziet men hem adviezen geven als een gezagvolle autoriteit met bevoegdheden die zijn militaire werkterrein overstijgen.

Vice-president
De publiciteit voor de rol die hij speelt, doet denken aan een soort verkiezingscampagne, wellicht als mogelijke kandidaat voor de functie van een van de vicepresidenten wanneer volgend jaar april president Raúl Castro aftreedt.

Bron
* Website 14ymedio 29 december 2017

Dit is het derde portret van Cubanen die, aldus de website 14ymedio, gezichtsbepalend zijn geweest voor het afgelopen jaar. Gisteren en eergisteren plaatsten wij de portretten van de computernerd Alexei Gámez en de mensenrechtenactiviste Rosa Maria Payá. De andere portretten van de zanger Haydée Milanés, de student Karla Pérez González, de badmintonspeler Osleni Guerrero, de meteoroloog José Rubiera Torres, Daniel Llorente, de ‘man met de vlag’ op de Eerste Mei, de kunstenaar Luis Manuel Otero Alcántara, de onafhankelijke kandidaat Aimara Peña en Dayana Chávez Victoria zijn in het Spaans te lezen op de site 14ymedio.

Advertenties

‘Vlees uit Rusland’ is terug

Toen de relaties tussen Cuba en de voormalige Sovjet-Unie bijzonder hartelijk waren, vulden de schappen in de Cubaanse winkels zich met verschillende producten afkomstig uit het verre Rusland. De Russische baboesjka’s sierden duizenden huiskamers in het land en Cubaanse huisvrouwen leerden koken met uit Rusland afkomstig rundvlees in blik. Huisvrouwen werden bedreven in het koken en kopen ervan.

vlees-rusland-brazilie

De Cubaanse autoriteiten verkopen in regio’s die zwaar zijn getroffen door de orkaan Irma, vlees in blik afkomstig van een schenking uit Brazilië

Op de markten en in winkels sloegen de klanten tegen de blikjes. Als het geluid hard klonk, zat er veel water en vet in het blikje en weinig vlees. Als het geluid zacht klonk zat er meer vlees in en was het de moeite waard zo’n blikje te kopen. Russisch vlees heeft jarenlang deel uitgemaakt van het dieet van de Cubanen.

Eén blikje per drie personen
Afgelopen oktober werd er een speciale lading vlees-in-blik geleverd aan bodegas in een aantal wijken in Havana (staatswinkels waar Cubanen hun gerantsoeneerde artikelen inkopen).  Na de orkaan Irma verkocht de regering deze blikjes vlees uit Brazilië van het merk Oderich tegen een prijs van 1,50 CUP. Eén op de drie gezinsleden in bezit van een libreta of rantsoeneringkaart, hebben recht op zo’n blikje. Als herinnering aan de tijd van de omhelzing door de Sovjets noemen de mensen dit vlees ‘Braziliaans Russisch vlees’. Wat je ooit zo vaak op je bord kreeg, vergeet je niet gauw.’

Bron
* Macelo Hernández, 2 november 2017

Onverwacht alarm tropische storm

tropische-storm28102017

Kaart van het Nationaal Orkaan Centrum in Miami

In West Cuba wordt vandaag een tropische storm verwacht met een windkracht van 65 kilometer per uur. Wanneer de tropische depressie afkomstig uit het noorden van Honduras,  daadwerkelijk een storm wordt, krijgt hij de naam Philippe.
Volgens het Nationaal Orkaan Centrum (NHC) in Miami kunnen de Cubaanse provincies Havana, Artemisa, Mayabeque, Cienfuegos, Matanzas, Villa Clara en het Eiland van de Jeugd getroffen worden. Het NHC waarschuwt  voor 10 tot 20 cm regenval in Cuba, gepaard gaande met zware golven en modder. Het orkaanseizoen is dit jaar voor Cuba zeer zwaar geweest. Irma veroorzaakte grote schade in met name de oostelijke en westelijke provincies van het eiland.

Bron
* Havana Times, 27 oktober 2017

Stagnerende voedselproductie in 2017

De voedselproductie in Cuba stagneerde in de eerste helft van 2017, aldus een mededeling van de regering deze week. De productie kan dit jaar nog verder dalen vanwege de schade veroorzaakt door de orkaan Irma.

landbouw-bananen-irmaDe niet-suikerproducerende landbouwsector, die al tien jaar stagneert, heeft in juni ook te lijden gehad onder een ernstige droogte. Ook ontving deze sector die nauw verbonden is aan de staat, minder overheidssteun. De staat bezit 80 procent van de grond en verhuurt het grootste deel ervan aan landbouwers en coöperaties. De rest is eigendom van particuliere boerenfamilies en hun coöperaties. De teelt van groente daalde tot 1 juni van dit jaar met 1,1 procent hoewel het de meest productieve fase van het jaar betreft, aldus een rapport dat deze week werd gepubliceerd door het Nationaal Bureau voor de Statistiek (www.one.cu). De groei van de diverse graansoorten, met uitzondering van rijst daalde, evenals de fruitproductie met uitzondering van de citrusvruchten. De productie van eieren en melk daalde. Het rapport gaf enkel globale cijfers over de sector.

Import voedsel
Cuba importeert tussen de 60 en 70 procent van het voedsel voor een waarde van 2 miljard dollar per jaar. Voornamelijk granen, rijst, maïs, sojabonen en bonen worden ingevoerd maar ook poedermelk en kip. De Cubaanse regering zegt dat 80% van het voedsel dat het importeert, wordt gebruikt om de Cubaanse bevolking te voorzien van de producten die men via het rantsoeneringboekje of libreta ontvangt, voornamelijk rijst, bonen, suiker, kip en bak- en braadolie.  ‘Ik denk dat er dit jaar geen sprake van groei zal zijn, zelfs eerder van enige daling’, zegt een lokale expert in de sector, die anoniem wil blijven.

Staat
President Raúl Castro verhoogde de voedselproductie na zijn aantreden in 2008 toen hij zijn broer Fidel opvolgde. Hij begon met het verpachten van braakliggende gronden en introduceerde decentrale besluitvorming en marktmechanismes in de landbouwsector zijn ingevoerd. De staat heeft enkele ontwikkelingen op dit  terrein weer teruggedraaid, oefent een grotere controle uit op de geldstromen in de landbouw, versterkte haar rol bij het vaststellen van prijzen in de landbouw en de controle van de distributie.

Bron
* Marc Frank op de website Progreso Semanal, 20 oktober 2017

Frank is freelance journalist, woont in Cuba en werkt o.a. voor Reuters en de Financial Times. Hij schreef: Cuban Revelations.

Berichtgeving over Irma verhinderd

Twee onafhankelijke journalisten Maykel Gónzalez Vivero en Carlos Alejandro Rodríguez zijn begin september aangehouden, gefouilleerd en voorgeleid. De twee wilden verslag doen van de mogelijke gevolgen van de orkaan Irma, die het plaatsje Isabela de Sagua ten noorden van Villa Clara zou passeren.

orkaan-irma-Maykel Gónzalez Vivero - Carlos Alejandro Rodríguez

Rechts: Maykel González Vivero (Diario de Cuba) en Carlos Alejandro Rodríguez (Periodismo de Barrio)

Maykel González Vivero (Diario de Cuba) en Carlos Alejandro Rodríguez (Periodismo de Barrio) werden na een verblijf van zes uur weer vrijgelaten. Bij hun aanhouding konden de agenten geen arrestatiebevel tonen, maar desondanks werden zij geboeid naar het politiebureau van Sagua la Grande overgebracht. Tijdens het verhoor werden een fotocamera en twee mobiele telefoons in beslag genomen. Ook werd hen een formulier voorgelegd waarin hen verboden werd in deze regio journalistiek te beoefenen.

Matthew
In 2016 vond een soortgelijk incident plaats tijdens de orkaan Matthew. Toen werden zes personen van Periodismo de Barrio / Journalistiek uit de buurt gearresteerd en opgesloten in het politiebureau van Baracoa. González Vivero verbleef toen drie dagen in een cel in Baracoa. Vivero werd in april van dit jaar opnieuw gearresteerd omdat hij in de Universiteit Marta Abreu van Villa Clara de zaak onderzocht van de studente Karla Pérez González. Zij was van de universiteit gestuurd vanwege haar activisme voor de jongerenbeweging Somos +.

Onafhankelijk
Kort na deze incidenten liet de partijkrant Granma weten dat er buiten de officiële media, geen onderzoeksjournalistiek of journalistieke reportages mogelijk zijn. Journalisten van internationale media maar geaccrediteerd in Cuba, vormen een uitzondering.

Bron
* Cubasindical, 7 september 2017

Link
* Website Periodismo de Barrio

De onwrikbare regels en verboden van de Cubaanse douane

Journalist Fernando Ravsberg schrijft op de website Cartas desde Cuba over de regels van de Cubaanse douane en de gevolgen van de orkaan Irma. Hij vraagt zich af of de Cubaanse wetten afgestemd zijn op de economische behoeften van het land en op de bevolking óf dat zij bedoeld zijn om het allemaal ingewikkelder te maken met beperkingen die strijdig zijn met belang van het land.

douane-pakker

Douane bij aankomst in Havana

Ik kan niet vaak genoeg het verhaal vertellen over die Cubaanse boer, een strijder in de Revolutie, die het onmogelijk werd gemaakt een trekker voor gebruik op zijn land, in te voeren. Volgens de bureaucraten verbruikt zo’n tractor teveel benzine. Is er werkelijk een functionaris die gelooft dat zij het nationaal belang dienen door de import van tractoren te verbieden? Cuba is een land dat 2 miljard dollar per jaar uitgeeft om 80% van het voedsel dat het land consumeert, te importeeren. Zo’n land zou de import van landbouwwmachines, gereedschappen, voertuigen en andere onderdelen waar de landbouwsector behoefte aan heeft, moeten toestaan en zelfs uitzonderen van belastingheffing.

auto-oplaadbaar-electrische-autos

Er bestaan al oplaadstations in Cuba voor elektrische auto’s

Electrische auto’s
Cuba leeft in een permanente bubbel van energievrees, net als elk ander onderontwikkeld land dat afhankelijk is van energiebronnen die het enkel uit het buitenland kan krijgen. De overheid lijkt nu resoluut aan te sturen op een verandering van de energiesector en zich meer te willen richten op nieuwe energiebronnen. Zij geeft veel geld uit aan wind- en zonne-energieparken. Op dit terrein levert ook de Cubaanse douane een bijdrage door de invoer van zonnepanelen tot 5 KWh toe te staan hoewel de invoerrechten geheven blijven worden. Er zou meer gedaan kunnen worden aan besparingen door de invoer van elektrische auto’s, een oplossing voor een land dat geen oliereserves heeft. Er zijn zelfs als oplaadstations. Elektrische en hybride auto zijn duurder, maar in Cuba zullen ze uiteindelijk goedkoper zijn dan een Lada die al 30 jaar bestaat. Maar nee, de Staat blijft auto’s invoeren die  rijden op benzine. Elke dag verschijnen er meer auto’s op de weg terwijl het openbaar vervoer tekort schiet hoewel ons verteld werd dat de verkoop van auto’s tegen exorbitante prijzen, aan het openbaar vervoer ten goede zou komen.

cementzakken-paard-en-wagen

Cement per paard en wagen

Bouwmaterialen
Het verwoestende pad van de orkaan Irma eiste in Cuba 10 dodelijke slachtoffers, de meerderheid kwam om door instortende gebouwen. Maar de Cubaanse douane blijft de import van bouwmaterialen onmogelijk maken, ook als die zijn opgeslagen in containers. Waarom maakt de overheid geen gebruik van de aanpak van de telefoonmaatschappij ETECSA om vanuit het buitenland het aanvullen van saldo’s in Cuba mogelijk te maken en dat miljoenen aan harde valuta oplevert? Er zouden winkels in de vrijhandelszone van Mariel kunnen komen waar Cubanen bouwmaterialen in harde valuta kunnen kopen. De staat zou dan net als ETECSA ook mildere belastingtarieven moeten hanteren en niet de 240% belasting die nu in staatswinkels wordt geheven waardoor tegels en dakpannen onbetaalbaar worden of uiteindelijk wegrotten in magazijnen, als werknemers ze al niet eerder op de zwarte markt verhandelen. Het is juist dat niet iedereen in dit nieuw type winkels kan kopen, maar het gevolg is wel dat er op de binnenlandse markten materialen beschikbaar komen voor de lagere inkomens tegen betaling in nationale peso’s.

douane-apparatuurImportbelastingen
De belangrijkste reden van verboden en invoerbelastingen is de bescherming van de lokale industrie, de volksgezondheid en de veiligheid. Wie beschermt de Cubaanse douane als het land de invoer verbiedt van tegels die in het land zelf niet worden geproduceerd en die in de winkels bijna altijd ontbreken? Waarom staat de Cubaanse douane toe dat slechts 10 kg geneesmiddelen belastingvrij kunnen worden ingevoerd als er in Cubaanse apotheken veel geneesmiddelen ontbreken? Zou het niet zinvol zijn om de invoer van medicijnen onbeperkt toe te staan en zonder belastingheffing, totdat Cubaanse laboratoria alles kunnen produceren wat ze nodig hebben? De staat is verantwoordelijk voor het bedenken van gemeenschappelijke oplossingen voor de dagelijkse problemen van mensen. Zij zou echter ook ruimte moeten bieden voor individuele oplossingen van problemen die de maatschappelijke druk verlichten, zeker als de noden van mensen groter zijn dan hun middelen.

Bron
* Fernando Ravsberg, Cartas desde Cuba, 21 september 2017

Uitstel gemeenteraadsverkiezingen na orkaan Irma

De Cubaanse Staatsraad heeft besloten de verkiezingen voor de gemeenteraden in Cuba één maand uit te stellen. Deze verkiezingen moeten in februari 2018 resulteren in de verkiezing van een opvolger van president Raúl Castro.

orkaan-irma-straat-stadjeDe eerste fase van de algemene verkiezingen was gepland op 22 oktober. Vanwege de gevolgen van de orkaan Irma worden deze nu gehouden op 26 november. De Staatsraad wil dat overheden en de bevolking zich nu concentreren op de wederopbouw van het land, aldus een bericht van de Cubaanse staatstelevisie. Bij de verkiezingen in november worden de leden van de gemeenteraden verkozen, daarna volgen nog verkiezingen voor de provinciale en landelijke vertegenwoordigers. Raúl Castro (86) werd in 2008 president en zal in februari volgend jaar naar verwachting aftreden.

Bron
* Partijkrant Granma, 19 september 2017