Politie maakt einde aan concert Los Van Van

Het stopzetten door de politie van een concert zondagavond van de bekende muziekgroep Los Van Van heeft in Cuba tot commotie geleid, zelfs op website van de staat. Om 10.30 uur eiste de politie dat het concert vanwege het overschrijden van de eindtijd, zou worden gestaakt. Los Van Van trad op in de Rode Salon van Club Tropical waar een avond eerder nog de Amerikaanse groep The Dead Daisies optrad.

los van van-politie-agent-01032015Fotograaf Iván Soca maakte foto-opnamen van de stopzetting van het concert, plaatste deze op zijn Facebookpagina, inclusief een open brief aan de journalist van de staatstelevisie Randy Alonso, met het verzoek deze brief te publiceren o.a. op de website Cubadebate. ‘Om half elf stapte een politieagent het toneel op; hij maakte een einde aan de meest authentieke show die ik in 12 jaar van dit orkest, het orkest van Juan Formell, zag,’ aldus Soca die veelvuldig fotografeert bij concerten van Los Van Van. Soca: ‘Ik dacht dat het een onderdeel was van de act en dat de politieagent zich aansloot bij dit wonderlijke feest, maar dat was niet zo.’ Het muziekoptreden werd onderbroken toen de groep een nummer zong van hun laatste cd ‘Somos diferentes / Wij zijn anders.’ Het publiek reageerde op de interventie van de politieagent met de kreet: ‘Het heeft geen zin, het heeft geen zin’.

los van van-politie-01032015Te laat
De fotograaf zegt op de weblog El Microwave dat hij een publiekelijke uitleg verwacht van de politieke autoriteiten over deze ‘schoffering’, niet enkel van ‘de fenomenale musici waaruit Los Van Van bestaat maar – vooral – voor de duizenden Cubanen die slachtoffer werden van deze daad van onkunde en niet uit te leggen vorm van despotisme.’ Volgens sommigen zou het politieoptreden samenhangen met het late uur van het concert en had de politie al om 10 uur gewaarschuwd dat het concert beëindigd moest worden. Maar ook wordt opgemerkt dat een avond eerder het concert van de Amerikaanse band The Dead Daisies veel later was afgelopen en de politie niet ingreep.

Uit het Facebook van Ivan Soca. 'Bureaucratie is de kunst om het simpele te veranderen in het moeilijke, door middel van het zinloze

Uit het Facebook van Ivan Soca:
‘Bureaucratie is de kunst om het simpele te veranderen in het moeilijke, door middel van iets zinloos’

Reacties
De website Cubadebate schonk maandag al aandacht aan het incident en citeerde ook uit de brief van fotograaf Ivan Soca. De redactie van de website stelt vooral veel vragen bij het abrupte einde van het concert en vraagt zich af wie er verantwoordelijk is voor de openingstijden van dergelijke culturele instellingen. ‘Is dat de agent van dienst of de provinciale autoriteiten voor de cultuur. En welke rol speelt de leiding van een dergelijke instituut zelf? En als het werkelijk om het overschrijden van de tijd ging, waarom mocht het concert een avond eerder dan tot 12 uur doorgaan. Hoe gaat men om met het optreden van een gerenommeerd orkest als Los Van Van? Is het terecht om een concert van dit niveau abrupt te beëindigen’. Bezoekers van de website Cubadebate reageren ook zoals Leo: Een van de grote tekortkomingen in Cuba is de wijze waarop een groot deel van de politie optreedt, hoe ze er niet in slagen de context te begrijpen en in dit geval een uitzondering te maken. Ik ben er zeker van dat wanneer er sprake zou zijn geweest van een politieke manifestatie of als Silvio (bedoeld wordt Silvio Rodriguez, de populaire aan de Castro’s toegewijde zanger, red) zou hebben gezongen over de Cuban Five ze zouden zijn doorgegaan, zelfs tot 7 uur ’s ochtends.’

Linken
* Videoclip van Somos Diferente. De cd kwam vorig jaar uit en werd opgedragen aan de vorig jaar overleden oprichter van de groep Los Van Van, Juan Formell
* Website Microwave met uitspraken van fotograaf Ivan Soca en meer foto’s van het politieoptreden
* Facebookpagina van Ivan Soca. Soca blijkt bevriend met de graffiti-artiest El Sexto, die op dit moment vanwege zijn kunstuitingen ruim 2 maanden gevangen zit
* De regimegezinde website Cubadebate reageert op 2 maart jl. en citeert uit de brief van Ivan Soca

Cuba neemt afscheid van zijn muziekchroniqueur

juanformell-oudMet de dood van Juan Formell (71), de befaamde componist, zanger en muzikaal directeur van de formatie Los Van Van, donderdag jongstleden, is een van de geniaalste voormannen van de Cubaanse muziek overleden. Dat bleek vrijdag j.l. ook in Havana toen duizenden mensen, onder wie vicepresident Diaz Canel, afscheid van hem namen in het Nationaal Theater. Formell slaagde erin de traditie van Cubaanse ritmes te behouden en te verbinden met nieuwe jazz- en popgeluiden. Zijn muziek is de hartslag van het Cubaanse dagelijks leven geworden, dat werd verrijkt met songs als Chirrín Chirrán, El baile del buey cansao, La Habana no aguanta más, La titimanía en El negro está cocinando. 

Juan Formell werd op 2 augustus 1942 in Havana geboren in een eenvoudig gezin met muzikale kwaliteiten. Zijn eerste muzikale ervaringen deed hij op met zijn vader Francisco de Asís Justiniano Formell Madariaga, die fluitist en pianist was maar ook theaterman. Als componist en bassist onderging Formell de invloed van erkende musici als Félix Guerrero, Rafael Somavilla, Armando Romeu, Antonio Taño en Orestes Urfé.

Vicepresident Diaz Canel neemt afscheid van Formell

Vicepresident Diaz Canel neemt afscheid van Formell

Carrière
In 1959 begon hij zijn carrière bij de muziekkapel van de Nationale Revolutionaire Politie (PNR) en sinds 1965 werkte hij voor diverse groepen zoals die van Pedro Jústiz (Peruchín) en Guillermo Rubalcaba en het orkest van Carlos Faxas. In 1967 sloot hij zich aan bij het orkest Orquesta Revé met gebruikmaking van de charanga en begon hij zijn experimenten met akoestische piano, het akoestiek gebruik van de violen en het vocaal gebruik van driestemmigheid. Op deze weg van vernieuwing en verandering introduceerde hij ook de trombones bij Los Van Van, de muziekband die hij de laatste 45 jaar leidde. Los Van Van werd in 1969 opgericht en zou een grote bijdrage leveren aan de ontwikkeling van de dansbare muziek in Cuba. De band werd opgericht nadat Fidel Castro een oproep deed 10 miljoen ton suikerriet te oogsten. De slogan van deze campagne luidde: ‘De que van… van!’. (Hop……vooruit) . De tien miljoen ton suikerriet werden nooit gehaald, maar de band Los Van Van bleef het middelpunt van de Cubaanse muziek

juanformellbloemenkrans04052014Wereldfaam
Los Van Van maakte maar liefst 26 albums die stuk voor stuk een succes bleken en de groep zou ook lange tijd de voorhoede vormen van de Cubaanse muziek met de schepping van een groot aanbod ritmes en diepgaand onderzoek naar de wortels van het Cubaanse muziekgeluid. Formell kreeg in 2003 de Nationale Prijs van de Muziek en in 1999 de Grammy Award voor zijn Llegó .

Juan Formell

Juan Formell

Castrist?
Veelvuldig werd Formell bekritiseerd vanwege zijn nauwe banden met de Castrodictatuur, vooral toen hij de executie in 2003 van drie jonge Cubanen publiekelijk steunde. Over zijn politieke betrokkenheid zei hij in een interview in 1999 in Miami: ‘Ik leef in Cuba en ik wil niet over politieke zaken spreken. Ik woon in Cuba en daarmee basta. Ik heb niets te maken met de vraag of ik castrist ben of niet, ik blijf in Cuba en woon in Cuba’. Bij een andere gelegenheid zei hij: ‘Mijn leven is volledig gewijd geweest aan de muziek en ik heb pas plezier als de mensen die zich eigen maken en ervan genieten.’Formell had zes kinderen; vier van hen Juan Carlos, Samuel, Francisco en Vanessa volgden zijn muzikaal voetspoor. Zoon en zanger Juan

De Cubaanse pianist Frank Fernandez tijdens het eerbetoon op 3 mei 's avond aan de Malecon met een concert op de AntiImperialistische Tribune aldaar
De Cubaanse pianist Frank Fernandez tijdens het eerbetoon op 3 mei ’s avonds aan de Malecon met een concert op de Anti Imperialistische Tribune aldaar

Carlos Formell vluchtte in 1993 naar de VS en zou later in de Senaat getuigen tegen het Cubaanse regime. Zijn zoon Samuel bracht zijn vader en de hele band in een moeilijk parket door zijn betrokkenheid en de veroordeling voor de (roof?) moord op een bejaarde vrouw. Formell zou later onder druk van het regime een verklaring hebben getekend waarbij hij de executie van drie jongeren goedkeurde in ruil voor een voorkeursbehandeling voor zijn zoon. De drie hadden een veerboot gekaapt – zonder geweld – om naar de VS te ontkomen. Formell’s handtekening zou er toe hebben geleid dat zijn lange gevangenisstraf werd omgezet in enkele jaren en hij in de gevangenis werd ontzien: Samuel leidde het slagwerk van de gevangenisband in de Combinado del Este gevangenis in Havana.

Linken
* De Spaanse krant El Pais over de dood van Formell: Los Van Van: el as en la manga de la música cubana / de schoppenaas in de mouw van de Cubaanse muziek
* De Cubaanse website Cubadebate publiceerde een interview met Formell uit 2005 afgenomen door de schrijver Hernando Calvo Ospina.
*  Op deze Cubaweblog verschenen eerder artikelen over Formell:

Juan Formell ‘verpersoonlijking vernieuwing Cubaanse popmuziek
Los Van Van: Cuba’s vurigste salsaband 35 jaar (1)
Los Van Van: Cuba’s vurigste salsaband 35 jaar (2)

Video’s
* Chirrín chirrán, Juan Formell y Los Van Van, Cubaanse televisie, 3 minuten
* Los Van Van en Miami en 1999, 2 uur en 12 minuten
* Meer foto’s van het afscheid van Formell in het Nationaal Theater.

Juan Formell ‘verpersoonlijking vernieuwing Cubaanse popmuziek’

Juan Formell en andere musici, zoals Oscar D’León, Totó La Momposina en Miguel Ríos, zijn onderscheiden met de Premio a la Excelencia Musical / Prijs voor Excellente Muziek van de Academia Latina de la Grabación. Op 20 november ontvangen de winnaars hun prijzen in het Four Seasons Hotel in Las Vegas waar ook voor de 14e keer de Latijns-Amerikaanse Grammy’s  worden uitgereikt.

juanformell2013In het juryrapport staat de lezen dat Juan Formell, oprichter en leider van het orkest Los Van Van, ‘een vermaard musicus, bassist, componist en arrangeur’ is en de ‘ware verpersoonlijking van een muziekvernieuwer.’ Los Van Van is  een van de belangrijkste en invloedrijkste muziekgroepen in de geschiedenis van de Cubaanse popmuziek geweest. De genomineerden voor de Grammy Latinos worden op 25 september bekend gemaakt.

Link
* Het concert van Los Van Van Aquí el que Baila Gana / Hier wint hij die danst staat op Youtube (2 uur 14 minuten).

Cubaanse kunstenaars vragen Obama om vrijlating 5 spionnen

Ter gelegenheid van de Internationale Dag van de Mensenrechten hebben kunstenaars en intellectuelen in Havana de Amerikaanse president, Barack Obama, om vrijlating van de zogeheten Cubaanse Vijf gevraagd. In Cuba zelf werd bekend dat aan de vooravond van 10 december tientallen dissidenten zijn aangehouden of huisarrest kregen. ‘Een golf van arrestaties, afgesloten mobieltjes en personen die op een onbekende plek verkeren. En dat enkel en alleen omdat we mensenrechten in Cuba eisen,’ aldus blogger Yoani Sánchez.

Juan Formell is aanvoerder van de muziekgroep Los Van Van en aanhangers van de Castro's

Juan Formell is aanvoerder van de muziekgroep Los Van Van en een trouwe aanhanger van de Castro’s

De bijeenkomst vond plaats op het hoofdkantoor van de officiële Unie van Schrijvers en Kunstenaars van Cuba (UNEAC) waar de aanwezigen luisterden naar een boodschap van ballerina Alicia Alonso. Vanuit het buitenland benadrukte zij de ‘moed en de menselijke gevoeligheid’ van de mannen die in de VS gevangen worden gehouden. Alonso vroeg het Amerikaanse volk ook om ‘begrip en steun’.
Gerardo Hernández, Ramon Labañino, Fernando Gonzalez, Antonio Guerrero en René Gonzalez werden in 2001 in Florida veroordeeld tot verschillende gevangenisstraffen van maximaal tweemaal levenslang voor samenzwering en voor het opereren als buitenlandse agenten zonder kennisgeving aan de Amerikaanse regering. Slechts een van hen, René Gonzalez, is in oktober 2011 na het uitzitten van een straf van 13 jaar uit de gevangenis ontslagen, maar mag tot 2014 niet naar Cuba terugkeren. De voorzitter van het Cubaans ‘parlement’, Ricardo Alarcón, zei dat alleen Obama een besluit kan ondertekenen om de vrijlating van deze Cubanen te bewerkstelligen. “De Amerikaanse president, Barack Obama, was niet schuldig aan dit onrecht en is er niet verantwoordelijk voor, maar hij is nu de persoon die dit kan stoppen en hij is verplicht om dat te doen,” zei hij. Andere sprekers op dit evenement waren Max Lesnick, een Cubaan uit Miami die in de VS de pro-Castrogroepering  Marti Alliance leidt, de Amerikaanse filmmaker Saul Landau en musici als de voorman van Los Van Van, Juan Formell en de historicus van Havana, Eusebio Leal.

Elizardo Sanchez is de voorman van de Cubaanse mensenrechtengroep CCDHR

Elizardo Sánchez is de voorman van de Cubaanse mensenrechtengroepering  CCDHR

Veel aanhoudingen
In Cuba zelf werden aan de vooravond van de Internationale Dag van de Mensenrechten tientallen mensen gevangen gezet. De Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional (CCDHRN)/ Cubaanse Commissie voor Mensenrechten de Nationale Verzoening wees in een verklaring op de tijdelijke en arbitraire straffen van een 90-tal Damas de Blanco in diverse provincies van het land. ‘De Cubaanse regering heeft deze datum aangegrepen voor een golf van geweld tegen verdedigers van mensenrechten en dissidenten in heel het land,’ aldus Elizardo Sánchez van de CCDHRN. ‘Tussen zondag en maandag werden ‘tussen de 50 en 100 dubieuze aanhoudingen gesignaleerd’, sommige personen zijn vrijgelaten en anderen zitten nog gevangen of hebben huisarrest gekregen. Elizardo Sánchez spreekt in zijn maandoverzicht van november over minstens 410 ‘dubieuze aanhoudingen.’ Blogger Yoani Sanchez liet gisteren weten: ‘Een golf van arrestaties, afgesloten mobieltjes en personen die op een onbekende plek verkeren. En dat enkel en alleen omdat we mensenrechten in Cuba eisen.’

Bronnen
* Cubadebate, Diario de Cuba, EFE