‘Het is hier geen Dubai’ (deel 2)

Met de bouw van het nieuwe hotel wordt in september begonnen. Het hotel verschijnt in het hart van de wijk Vedado, tegenover de bekende ijszaak Coppelia en het zal 42 etages tellen. Het vijf-sterren-hotel telt 565 kamers, is 154 meter hoog en wordt met 100% Cubaans kapitaal gefinancierd. De bouw begint in september en zal 2 ½ jaar duren. De buurtbewoners zijn verdeeld over de komst van de gigant.

el-hueco-gat-gebouwen in omgeving

De plek waar het hotel moet komen

Anderen, zoals Yovel, een jongeman die in een naburig privé-restaurant werkt en uren buiten doorbrengt om het restaurant te promoten, betonen zich enthousiast. ‘Een hotel van een dergelijke omvang kan ons helpen klanten te werven, want veel gasten zullen zeker eens in een paladar willen eten’, benadrukt hij. ‘Het gaat de zone levendiger maken en er zijn mensen die er over denken er te gaan werken, want er zal zeker veel personeel nodig zijn’, oppert hij. Desondanks verzekert de jongeman dat hij zelf geen interesse heeft: ‘veel werk en weinig geld, het hotel zal vijf sterren hebben, maar de salarissen zijn een en al ellende.’ Er wordt ook nergens gezegd dat ‘er voor goed winstgevend toerisme  een acceptabele bezettingsgraad dient te zijn’, (…) ‘Het is hier geen Dubai maar  we moeten er ons ook niet bij neerleggen dat we voor altijd een stad blijven die in de tijd is stil blijven staan. Dat zal de buitenlanders bevallen maar wij die hier wonen hebben behoefte aan visuele moderniteit, meer durf bij het bouwen en constructies, die ons een gevoel van trots geven’, benadrukt de jongeman.

toeristenbushavana

Cuba wil in 2018 5 miljoen toeristen verwelkomen; in 2017 en 2016 waren dat er 4,7 en 4,5 miljoen. Dit jaar worden in heel het land 15 hotels geopend. In 2030 moet Cuba 100.000 kamers tellen. Nu telt het land 68.000 kamers en 366 hotels; de helft ervan heeft contracten gesloten met 20 verschillende buitenlandse hotelketens

Minder toeristen
In de eerste vier maanden van dit jaar nam het aantal toeristen in Cuba met 7% af vergeleken met dezelfde periode in 2017. Ondanks deze gegevens kondigen de autoriteiten aan dat ze voor eind mei twee miljoen reizigers uit het buitenland verwachten en dat het er eind 2018 meer dan 5 miljoen zullen zijn. Maar de hernieuwde spanning tussen Washington en Havanna heeft de toeloop van Amerikaanse toeristen doen afnemen, de meest appetijtelijke en  dichtstbijzijnde markt waarop Cuba kan rekenen. ‘Het is een lastige kwestie en als ze hier bij ons een hotel met zoveel kamers gaan bouwen zal het nog lastiger worden,’ vindt Georgina, Yoyi, eigenares van een bed&breakfast met vier kamers op nauwelijks vijftig meter van de mierenhoop. ‘De concurrentie is erg oneerlijk want als de staat een hotel van dat formaat bouwt, kan dat gevolgen hebben voor de vele kamerverhuurders in de wijk en het kan hen inkomsten schelen,’ voorspelt ze. Niettemin denkt ze dat ‘de particuliere verhuurders altijd een persoonlijkere en vriendelijkere service kunnen bieden, en bovendien  staat het veel toeristen niet aan  in zo’n grote doos te moeten zitten’, zegt ze meesmuilend. De ondernemers van de wijk voelen de lange schaduw van het hoogste hotel van Havana al. Ook al vertrouwen velen, zoals Yoyi, erop dat ‘het nooit afgebouwd zal worden omdat hier niet genoeg materiaal is en ook niet de discipline om zoiets te doen.’

Hotel-Manzana-Kempinski2

Het eerste vijfsterrenhotel was Gran Hotel Manzana Kempinski, ook 100% Cubaans kapitaal en eigendom van Almest en de Asociación Económica Internacional Unión de Construcciónes Militares (UCM)-Bouygues, beiden bezit van de Cubaanse strijdkrachten. Op de foto het zwembad op het dak van het hotel.

Toekomstig Havana
Er is nog niet begonnen met het leggen van de fundering van het gebouw dat het hoogste punt van de contouren van de stad zal markeren en de polemiek waart al om de bouw rond. Zoals in bijna elk onderwerp in de huidige Cubaanse realiteit zijn er geen nuances bij het evalueren van het nieuwe onroerend goed: ‘Het is afschuwelijk’, oordeelt Yoyi. En Yosvel nuanceert: ‘Het is het begin van het toekomstig Havana.’

Bron
* Website 14ymedio, Marcelo Hernández in Havana, 30 april 2018

Linken
14ymedio maakte een YouTube-video over de bouw van gigantische hotels in Havana
* YouTube Promofilm Hotel Prado/Malecón
* YouTube Promofilm Hotel Manzana Kempinski

Advertenties

‘Het is hier geen Dubai’ (deel 1)

‘Het is hier geen Dubai’, zeggen de buurtbewoners van de wijk waar het toekomstige hoogste hotel in Havana is gepland. In de indrukwekkende mierenhoop midden in de wijk Vedado wil de staat een nieuw hotel bouwen van 42 meter hoog. De mening van de bewoners daar is verdeeld. Sommigen wijzen het project af en er zijn er die achter het project staan.

el-hueco-model-hotel-154-meter-

Model van het nog te bouwen hotel. Het wordt 154 meter hoog, hoger dan hotel Habana Libre of het beeld van José Martí op het Plein van de Revolutie dat 141,95 meter hoog is.

Ondanks het feit dat over El Hueco / Het Gat dat midden in Vedado ligt bij de Straten 25 en K, weinig bekend is, is het al dagen lang het belangrijkste gespreksonderwerp. De staatsmedia verkondigen dat op deze immens lege plek het hoogste hotel van Havana gaat verrijzen, een betonnen kolos waarover sommigen zich zorgen beginnen te maken terwijl het anderen weer in vervoering brengt. Ramón woont al bijna twintig jaar als beheerder van een parkeerplaats op enkele meters van de plek waar de onroerendgoedonderneming Almest, onderdeel van het leger, de toren van 42 meter met 565 kamers gaat bouwen. ‘De mensen hier hebben veel vragen’, zegt hij, terwijl hij zich herinnert als kind in ‘die afgrond daar beneden’ te hebben gespeeld. Als vuilnisbelt en onderkomen van zwerfkatten heeft het terrein praktisch leeg gestaan terwijl de groeiende Cubaanse hoofdstad uitgroeide tot een stad waar meer dan 2 miljoen mensen wonen. Het verwaarlozen van Het Gat is ‘zijn lot en ondergang’ geweest, oordeelt Ramón die het project met lede ogen aanziet. Vanaf Straat 23 is het gat nauwelijks te onderscheiden tussen de drukte van de hoofdverkeersader van Havana en de bomen die bij de op ieder uur van de dag altijd volle bushalte staan. ‘Ik hoopte ooit dat er een mooi park zou worden gemaakt, met trappen en een recreatiegebied, want daar ontbreekt het in dit gedeelte van de stad aan. Maar die verticale kolos is iets waar we het minst behoefte aan hebben’, verzekert hij.. ‘Wat ik ervan gezien heb, hoe het gaat worden is vreselijk’, benadrukt hij.

el-hueco-gat-apenas-bullicio-principal-arteria-habanera

El Hueco

Stijl Manhattan
Een maquette, afgedrukt in de nationale pers, laat een lange slanke structuur zien, helemaal in de stijl van Manhattan. Met een donkere en sobere voorgevel zal ‘het monster’, zoals bewoners van de zone het al gedoopt hebben, ook een benedenverdieping hebben voor horeca en een zwembad waar de gasten kunnen genieten terwijl ze over Havana uitkijken. De andere gebouwen in het landschap, zoals Hotel Nacional  en het bekroonde Focsa-gebouw, staan in sterk contrast met het toekomstige onroerend goed door hun balkons en ruime terrassen, hun heldere kleuren en een open ruimte naar zee met het strand van de meest dynamische zone van de stad. Het onroerend goed dat in de planning in 2022 klaar moet zijn zal in hoogte het nabije gelegen hotel Habana Libre overtreffen en het zal ook boven de toren op het Plein van de Revolutie uitstijgen, het hoogste gebouw van de stad. Maar noch de hoogte noch de vijf sterren die het gebouw zal krijgen, lijken de meest nabije bewoners en architecten te overtuigen.

Architect
‘De afgebeelde maquette lijkt op een schoenendoos’, zegt Amanda Corrales spottend, een jonge afgestudeerde architect die met enkele vrienden een klein privé-kantoor runt om als zzp’er zaken te renoveren. ‘De tijd van de wolkenkrabbers is voorbij, maar we komen  voor alles te laat en gaan nu naar dat soort verticale constructies die de hele harmonie verstoren’, voegt ze er aan toe. ‘Havana is, meer door de economische crisis dan door beslissingen van de overheid nauwelijks de hoogte in gegaan en bleef zo een erg veel voorkomend fenomeen uit de hoofdsteden van Latijns-Amerika  bespaard, namelijk de overvloed aan grote gebouwen. Nu we zover zijn is het niet nodig esthetische vergissingen van een dergelijk formaat te begaan’. (…) ‘Een gebouw van die hoogte is een kleine stad en alles moet functioneren als het raderwerk van een uurwerk. Het is erg kwetsbaar voor problemen als gebreken in de watervoorziening, stroomuitval en zelfs orkanen’, benadrukt ze. ‘Zoiets onderhouden gaat een smak geld kosten en de vraag is of de groei van het toerisme een onroerend goed  van die omvang rendabel gaat maken.’

Cuba's first five-star hotel opens in Havana

Vijf sterren: Gran Hotel Manzana Kempinski, gebouwd met arbeiders uit India

De jonge professional is ‘geërgerd’ want ‘met  zoveel goede architecten in dit land is er nergens gepubliceerd  wie er met het project van het hotel belast was.’ Corrales denkt dat een gebouw van zo’n belang, gezien de plek waar het zal worden neergezet, deel had moeten uitmaken van een wedstrijd om het beste ontwerp te kunnen kiezen’. Zoals echter ieder ander werk van het machtige militaire conglomeraat is de kolos aan Straat 25 met grote geheimzinnigheid omgeven. De namen van de betrokken architecten zijn niet openbaar gemaakt en bij de professionals van het beroepsgilde bestaat twijfel of het wel Cubanen kunnen zijn. ‘Hebben ze geen arbeiders uit India naar hier gebracht om hotel Manzana Kempinkski af te bouwen?’, vraagt Corrales zich af. ‘Zal het ons nog verrassen als de architecten hier ook niet vandaan komen?’

Bron
* Website 14ymedio, Marcelo Hernández in Havana, 30 april 2018

Linken
14ymedio maakte een YouTube-video over de bouw van gigantische hotels in Havana
* YouTube Promofilm Hotel Prado/Malecón
* YouTube Promofilm Hotel Manzana Kempinski

Schoonmakers luxe Gran Hotel Kempinski onderbetaald

Het pas geopende Gran Hotel Manzana Kempinski in Havana, Cuba’s duurste en meest luxueuze hotel met kamers tot 1.300 dollar per nacht, betaalt de schoonmaker 9,75 dollar per maand in nationale peso’s plus een bonus van 10 dollar in deviezen.

Cuba's first five-star hotel opens in HavanaEen medewerker vertelde dat zij in totaal minder dan 20 dollar per maand verdient, minder dan het landelijk gemiddelde salaris in Cuba van 29,6 dollar per maand. Verschillende medewerkers hebben daarom hun baan bij Kempinski opgezegd wat leidde tot een tekort aan getraind personeel. De buitenlandse leiding van het bedrijf is door de situatie in verlegenheid gebracht omdat zij de salarissen zou willen verhogen als de Cubaanse regering daar toestemming voor zou verlenen.

Twintig maal
Het hotel kwam tijdens de bouw in het nieuws omdat er honderden geschoolde bouwvakkers uit India werden ingevlogen die 1.600 dollar per maand verdienden plus een onkostenvergunning kregen, twintig maal het salaris dat hun Cubaanse collega’s verdienden.

Bron
* Havana Times, 5 juli 2017

Alex Castro op zoek naar zonnebril van Mango

De fotograaf Alex Castro, een van de zonen van  de overleden Cubaanse leider Fidel Castro, bezocht onlangs het luxe hotel en het shoppingcenter van Manzana Kempinski. En in Miami dook een dame op die zegt Carmela Batista te zijn, dochter van de vroegere Cubaanse dictator Fulgencio Batista.

alex-castro-bij-kempinski-juni2017

Alex Castro bij Mango

In een video gemaakt door een jongen die zich Paparazzi Cubano noemt en die wordt verspreid door de site CiberCuba, ziet men in de 14e minuut hoe Alex Castro, de tweede zoon van Fidel en Dalia Soto del Valle, zonnebrillen bekijkt in de pas geopende winkel van Mango. Dit bedrijf uit Catalonië voegde zich bij de andere galeries in het shoppingcenter van Hotel Kempinski, waar merken worden verkocht als Gucci en Versace.

De nieuwe rijken
Johan Depoortere, o.a. oud-correspondent van de VRT bezocht Kempinski in april. Hier volgt zijn indruk:
‘Wie tegenwoordig onderdak zoekt in de Cubaanse hoofdstad Havana kan voor een slordige 450 euro terecht in het onlangs geopende Kempinski hotel in het historische hart van de stad. Het hotel maakt deel uit van een even luxueus shopping centrum in het Manzano de Gomez complex, voltooid in 1917, maar nu schitterend gerestaureerd. Daar kan de toerist met gevulde portefeuille, maar ook de groeiende klasse van Cubaanse nieuwe rijken terecht voor speeltjes als de nieuwste Canon Eos camera voor 7.542,01 dollar of het Bulgarihorloge voor de peuleschil van 10.200. De verkoopster die “acacia eau de toilette” a rato van 95,2$ per flesje aan de man of vrouw brengt verdient zelf 12,5 dollar – 11 euro – per maand.

batista-analinks-carmela-220617

Carmela (rechts) en haar dochter Ana

Dochter Batista slaapt op straat
Deze week werd bekend dat de dochter van een andere Cubaanse dictator op straat in Florida woont. Carmela Batista zegt in een gesprek met Canal 10 dat zij bivakkeert in het Stranahan Park, in het centrum van Fort Lauderdale samen met haar dochter Ana en de kat Felina.
Carmelo: ‘De ex-president van Cuba, Fulgencio Batista, was mijn vader’. Haar moeder, Marina Estévez had een affaire met hem in 1934 en zij werd geboren in 1935. Carmela maakte niet formeel deel uit van de familie, maar zij bezocht haar vader vaak en hij steunde haar economisch. ‘Hij was een sterke man. Hij was mijn beste vriend,’ zegt zij. Op 30 december 1958 kreeg zij een telefoontje van een van de assistenten van Batista die haar uitnodigde naar New Yok te gaan ‘om de sneeuw te zien’. Een dag later op 1 januari 1959 ontdekte zij de werkelijke reden van het overhaaste vertrek uit Havana, namelijk de overwinning van Fidel Castro en de val van Batista. Hij nam behalve Carmela nog 8 kinderen mee. Batista zelf had inmiddels asiel gekregen in Portugal, maar Carmela vestigde zich in Fort Lauderdale waar ze pianoles gaf en werkte als doktersassistente. Na de dood van haar vader in 1973 kreeg zij een deel van de erfenis, meer dan 1 miljoen dollar. Ana adopteerde zij op haar 53ste jaar als dochter. Financiële problemen o.a. een schuld van 17.000 dollar aan American Express, leidden tot armoede voor moeder en dochter Batista die ook hun woning verloren. Twee jaar lang leven ze nu op straat, slapen in auto’s en soms als ze geld hebben, in kleine motels.

Linken
* Cubaans televisiejournaal
over het Kempinski-hotel, 4 minuten
* Opname van Alex Castro bij de shop van Mango, vanaf de 14e minuut
Interview met Carmelo Batista, 2 minuten.

Waar is Julio Mella?

De Cubaanse kunstenaar Luis Manuel Otero Alcántara hield zaterdag een demonstratie in het winkelcentrum Manzana de Gómez in Oud-Havana, waarbij hij de vraag stelde: ‘Waar is Mella?’, een verwijzing naar de verdwijning van de buste van de populaire communistenleider uit de twintiger jaren in dit winkelcentrum. Na enkele minuten maakte de politie een einde aan de performance van Alcántara. Volgens Alcántara moest Mella plaatsmaken voor luxe merkartikelen als Gucci, Armani en Prada.

alcantara-mella-22042017

Alcántara als Julio Mella

Vele honderden nieuwsgierigen liepen door de passages van wat ooit het oudste winkelcentrum van Havana was en waar nu het luxueuze vijfsterrenhotel Manzana Kempinski gevestigd wordt. Die middag opende de Italiaanse ondernemer Giorgio Gucci er zijn boetiek Giorgio G. VIP. Behalve Gucci werden in het winkelcentrum ook producten van Montblanc, Lacoste en Longiness verkocht. Op deze plek vroeg Otero Alcántara zich als levend standbeeld af waar Mella was gebleven.

mella-donde-esta-mella

Met en zonder de buste van Mella

‘De buste van Mella die altijd op deze plek in het winkelcentrum stond, is verdwenen en zoals gewoonlijk, zonder enige verklaring,’ aldus Alcántara. Aanvankelijk stuurde de politie hem weg bij de ingang van het hotel. De kunstenaar ging toen de straat op en werd daar samen met zijn vrouw, de kunstenares Yanelys Núñez aangehouden en in een politieauto naar huis gereden. Daar werden zij ondervraagd over hun bedoelingen met de performance.

mella-Julio_antonio_mella

Julio Antonio Mella (1903 – 1929) was een vooraanstaand Cubaans politicus. In de jaren 20 van de 20e eeuw richtte hij samen met Carlos Baliño de Communistische Partij van Cuba op. De partij was zeer gekant tegen dictator Gerardo Machado. Mella werd in 1929 onder nooit opgehelderde omstandigheden in Mexio-Stad vermoord. In Mexico was hij actief in de communistische partij van dit land en raakte betrokken bij een heftige interne partijstrijd. Hem werd door orthodoxe leider verweten regelmatig van de partijlijn af te wijken.

Museum van de Dissidentie
Otero Alcántara is oprichter van het project Museo de la Disidencia en Cuba, een website waarbij uiteenlopende ‘dissidenten’ uit de Cubaanse geschiedenis in beeld komen. Het is een mix van personen als José Martí, Fidel Castro, de indianenvoorman Hatuey en de leider van de Christelijke Beweging van Bevrijding /  Movimiento Cristiano Liberación, Oswaldo Payá. Núñez Leyva, medeoprichter van het project werd vanwege deze activiteiten ontslagen als medewerker van het officiële tijdschrift Revolución y Cultura.

Bron
* Waldo Fernández Cuenca, website Diario de Cuba, 24 april 2017
Linken
* Beelden van de performance van Otero Alcántara, 1 minuut
* Website Museum van de Dissidentie in Cuba
* Website Marti Noticias: Fin de la historia en Cuba: de la Manzana de Gómez a la Manzana Kempinski – van winkelcentrum Manzana de Gómez tot hotel Manzana Kempinski