Nieuwe maatregelen in strijd tegen dengue

Cubaaanse gezondheidsautoriteiten willen de verspreiding van de Aedes Aegypte-mug intensiever bestrijden. De mug is de verspreider van ziekten als dengue of knokkelkoorts, chikunguñya en zika. Het zika-virus veroorzaakt een infectieziekte en wordt verspreid door de gele koortsmug. Chikungunyakoorts is een infectieziekte die, net als dengue, wordt veroorzaakt door een alfavirus. Het aantal ziektegevallen in de hoofdstad Havana groeit snel hoewel de Cubaanse media er nauwelijks over berichten. 

aedisegypti2

De aedis egypte-mug

De campagne, gesteund door de Pan-Amerikaanse Gezondheidsorganisatie (OPS), vindt plaats op een moment waarop de kans op verspreiding van deze mug groot is, aldus de nationaal directeur voor Hygiëne en Epidemiologie van het Ministerie van Gezondheid (Minsap), Francisco Durán. Het ministerie ontwikkelt, aldus Durán, activiteiten om de mug te bestrijden ‘maar ze slaagt er niet in het probleem op te lossen en de verspreiding in bepaalde gebieden en territoria te stoppen’, aldus de specialist in een gesprek met het Cubaanse persbureau Agencia Cubana de Noticias.

dengue-plakkaat-boom

In bedrijven en kantoren in Havana zijn waarschuwingen opgehangen over de verspreiding van dengue in verschillende wijken. Het aantal patiënten met symptomen van de ziekte is sterk toegenomen. De verbreiding van de ziekte is versneld door de regenachtige zomer in Cuba; regenwater hoopt zich op in straten en binnenplaatsen van woningen en daar legt de Aedes aegypti-mug zijn eitjes. De gecontroleerde media berichten mondjesmaat over de verspreiding van de ziekte in de hoofdstad.

Dodelijke gevallen
Durán noemt de probleemregio niet met name, maar het Provinciaal Centrum voor Hygiëne, Epidemiologie en Microbiologie (CPHEM) van Sancti Spíritus liet wel een ‘alert’ uitgaan vanwege het ‘hoge epidemiologische risico als gevolg van de intense besmetting door de Aedes aegypti-mug die de regio teistert.’ In de afgelopen maanden heeft de onafhankelijke pers ook berichten gepubliceerd over enkele dodelijke gevallen van knokkelkoorts. In 2017 daalde het aantal gevallen van knokkelkoorts in Cuba met 68% vergeleken met een jaar eerder. Ook werden gevallen van zika gemeld in 14 gemeenten. Er werden geen gevallen van chikunguñya vastgesteld, aldus het ministerie. Volgens hetzelfde rapport werd aan het einde van vorig jaar jaar in twee gemeenten en in elf andere regio’s in de provincies Holguín en Ciego de Ávila dengue vastgesteld. In Havana, Mayabeque, Villa Clara, Sancti Spíritus, Ciego de Ávila, Camagüey, Las Tunas en Holguín werden gevallen van zika vastgesteld.

Boetes

dengue-fumigador-bestrijder

Uit angst voor het denguevirus worden in Cuba met enige regelmaat straten, huizenblokken, werkplaatsen en zelfs hele woonwijken uitgerookt. Dit moet de mug uitroeien die het virus overbrengt.

Volgens Periodico Cubano (2 oktober 2018) werden in Mayari tientallen gevallen van dengue geregistreerd en was er een dode te betreuren, aldus een medewerker van het Centro Municipal de Hygiëne y Epidemiologie de Mayarí in Holguín, die anoniem wil blijven en  die ook meedeelde dat honderden mensen waarschijnlijk zijn besmet. ‘Dankzij ons werk, is er geen sprake van meer sterfgevallen maar er is wel steeds weer sprake van nieuwe uitbraken van de Aedes aegypti-mug en knokkelkoorts blijft een gevaarlijke ziekte,’ zegt hij. Bij deze campagne maken een arts, een verpleegkundige, de technicus op het gebied van hygiëne en epidemiologie en medische studenten deel uit van het campagneteam. Dat geldt ook voor de muggen, zoals de arbeiders worden genoemd die met een ontsmettingsbazooka op de schouder de wijken ingaan om de larven van de Aedes aegypti op te zoeken en te vernietigen. In het campagneseizoen gaan deze uitrookteams, de bazookabrigade genoemd, met veel lawaai van deur tot deur om huizen uit te roken en open watertanks af te sluiten. Eén van hen wijst erop dat er in een wijk soms tientallen larven worden ontdekt; de bewoners van huizen waar deze worden gevonden, worden beboet. Na een bezoekje van de bazookabrigade kan de buurt nog dagen naar verbrande olie ruiken. Cubanen die de symptomen vertonen, worden opgenomen in de José Martí-school voor speciaal onderwijs waar de lichte gevallen 6 dagen verblijven. Julia (56 jaar): ‘Ik ben daar goed verzorgd en kreeg medicijnen tegen de symptomen, die lijken op die van een flinke keelontsteking.’

Bron
* Persbureau EFE

Feestmaand in Santiago bedreigd door uitbraak knokkelkoorts

De feestelijke julimaand wordt in Santiago de Cuba bedreigd door een uitbraak van dengue, cholera en infecties van de chikungunya-mug. Bovendien zullen duizenden toeristen het Festival van de Cariben (3 tot 9 juli), het carnaval (tussen 18 en 27 juli) en de viering van de feestdag op 25 juli van de heilige Jacobus, de naamgever van deze stad, willen bijwonen.

Een arts in Santiago meldt dat het slechte voedsel van veel Cubanen de weerstand tegen besmettingen aantast. Het is opvallend dat onder de toeristen die Santiago bezoeken tot nu toe nog geen enkel geval van besmetting werd vastgesteld.

logo-fiesta-del-fuego-2014Suriname staat tijdens de 34ste editie van het Festival del Caribe: Fiesta de Fuego / Feest van Vuur centraal.

 

Bestrijding van dengue

Bestrijding van dengue

Sinds vorig jaar worden de bewoners van deze provinciehoofdstad al geconfronteerd met meer of minder heftige uitbraken van dengue en cholera. Daar heeft zich nu het chikungunya-virus bijgevoegd*, een virusinfectie overgebracht door de aedes albopictus mug. De dreiging is volgens een campagnemedewerker tegen het virus, Nora R., groot: dagelijks worden 50 nieuwe infecties worden gemeld, de meeste in buurten als Altamira en Greaves, waar de campagne tegen de virusverspreider het meest intens is. ‘We beginnen ’s ochtends om 8 uur,’ aldus Nora. “En ik kom om 10 uur ‘ avonds weer thuis. Het is zwaar werk omdat niet alle bewoners meewerken, sommigen doen hun deur niet openen en anderen laten de huisdeursleutels niet achter, zodat ik ’s avonds weer terug moet. Het goede nieuws is dat we nu de steun hebben van MININT, (Ministerie van Binnenlandse Zaken) en iedere infectiebestrijder door een officier wordt begeleid. Dat zorgt voor meer respect.’

Hygiene-campagne
vuilnisopstraatBasura1-300x204Het probleem is zo ernstig dat de lokale krant Sierra Maestra in zijn editie van 28 juni een hele pagina wijdde aan de epidemie in de provincie. Het artikel stelt de effectiviteit van de campagne aan de orde en kondigt ‘als beste medicijn’ een campagne aan voor meer hygiëne in de stad. De eerste partijsecretaris van de provincie, Lázaro Expósito riep op tot een Week van Waakzaamheid. ‘Aldus begon afgelopen maandag een periode in alle gezondheidsinstellingen van de stad met actieve bevordering van de gezondheidssituatie waarbij alle werknemers en middelen ter beschikking stonden voor het opsporen van het virus. Ook werden hiervoor leden van de Cubaanse strijdkrachten en MININT beschikbaar gesteld, voor het uitkammen van bepaalde gebieden, het schoonmaken van straten, het ophalen van vuil van straten erven, het begeleiden van het ontsmettingswerk en het opspeuren van besmettingshaarden. Dat gebeurt zeer professioneel waarbij geen enkel huis aan controle ontsnapt,’ aldus de krant Sierra Maestra.

Fiesta del Fuego in 2012

Fiesta del Fuego in 2012

Duizenden toeristen
Deze aanpak moet leiden tot minder ziektegevallen en de paniek die in de stad ontstaat verminderen, juist nu Santiago zich voorbereidt op de komst van duizenden internationale toeristen tijdens het zogeheten Festival del Fuego en de golf van Cubaanse toeristen die naar Santiago trekt voor het carnaval; op dit moment worden in allerlei buurten de kraampjes al neergezet. Dokter Baró, van het Provinciaal ziekenhuis Saturnino Lora Hospital, zegt: ’Dit is een endemische ziekte, de mug zal er altijd zijn, we zijn een tropisch land en de condities voor uitbreiding en verspreiding zijn hier ideaal.’ En bijna fluisterend voegt hij er aan toe: ‘Ik denk dat de verspreiding van de ziekte ook ligt aan de slechte voeding van de Cubanen. Wij worden zo slecht gevoed dat ons immuunsysteem de geringste uitdaging niet meer aan kan. Het beste bewijs is het feit dat ondanks de aanwezigheid van heel veel toeristen er nog geen enkele toerist besmet is geraakt en muggen discrimineren niet.’ Volgens de arts is dit een opvatting die veel doktoren delen, maar die nooit door de regering zal worden geaccepteerd.

Behandeling in ziekenhuis

Behandeling in ziekenhuis

Rust en goed voedsel
Voor de behandeling van de denguepatient is slechts het isolement van de patiënt onder een muskietennet nodig, verder veel rust en goed voedsel. Maar veel mensen zijn bang om in een ziekenhuis te worden opgenomen. William L (26): ‘Ik moest zes dagen in het Ambrosio Grillo-ziekenhuis worden opgenomen omdat men dengue veronderstelde, maar ik kreeg enkel vitaminnepillen. Ik stond op het punt om te vluchten vanwege de honger die ik leed. Het voedsel is slecht: een geprakte banaan, een lepel soep en een handvol rijst. Als avondeten kreeg ik een broodje en thee. Dat is niet goed voor zieken. Gelukkig werd ik snel ontslagen want als ik zou vluchten zou ik ook nog een boete krijgen.’

Beeld van het Fiesta del Fuego in 2012

Beeld van het Fiesta del Fuego in 2012

Overheid in alarm
Tot nu toe zijn er nog geen dodelijke slachtoffers gemeld en de zeven gevallen van chikungunya kunnen niet tot de dood leiden, maar wel tot levenslange schade. Dat ook de autoriteiten gealarmeerd zijn, werd duidelijk tijdens het discussieprogramma Mesa Redonda op televisie dinsdag jongstleden. Daar werd gemeld dat de Cubaanse gezondheidsinstellingen op alles waren voorbereid. Toch werd ook gemeld dat de ‘ontoereikende bestrijdingsactiviteiten’ en het ‘ongedisciplineerde maatschappelijk gedrag’ een van de redenen was van deze nieuwe uitbraak. Ondertussen vult Santiago de Cuba zich met gasten uit Suriname die deelnemen aan het Festival de Caribe. Onbekend met de medische situatie, kijken ze nieuwsgierig naar de met bestrijdingsapparatuur gewapende mannen en vrouwen die de huizen besproeien en vragen zich af was de slierten rook betekenen. Wij van onze kant, begrijpen niet dat een even tropisch land als Suriname blijkbaar onbekend is met deze ziekte.

Bron
* Lourdes Gómez op de website Diario de Cuba
* Artikelen in de provinciale krant Sierra Maestra, 25 juni 2014 en 30 juni 2014

* Facebook Fiesta del Fuego

Noten

Aedes albopictus (Aziatische tijgermug)

Aedes albopictus (Aziatische tijgermug)

* Het chikungunya-virus
Het chikungunya-virus (CHIKV) is een virus dat milde koorts en gewrichtspijnen veroorzaakt. Normaal is de ziekte niet dodelijk. De benaming is afkomstig van het makonde-woord voor ‘wat krombuigt’, daarmee verwijzend naar de artritissymptomen. Het virus werd voor het eerst vastgesteld in 1955 in het tegenwoordige Tanzania, naar aanleiding van een uitbraak van het virus in 1952/1953. Overigens wordt soms ten onrechte gesuggereerd dat de naam uit het Swahili afkomstig is. Het virus kan overgedragen worden door een muggenbeet van de Aedes aegypti-mug (Denguemug) en door de Aedes albopictus (Aziatische tijgermug).

De aedisegypte-mug versrpeidt denguekoorts

De aedisegypte-mug verspreidt denguekoorts

* Dengue
Dengue is een virus dat door muggen overgedragen wordt. De muggen die dengue overbrengen komen vooral voor in verstedelijkte tropische gebieden. Dengue verloopt meestal onschuldig met koorts, hoofdpijn en huiduitslag. In zeldzame gevallen verloopt de ziekte ernstiger. De muggen die dengue overbrengen steken overdag. Er bestaan geen medicijnen of vaccinatie tegen knokkelkoorts. Dengue kan alleen voorkomen worden door te zorgen dat men niet gestoken wordt door besmette muggen. Het advies is om kleding te dragen die zoveel mogelijk huid bedekt en om muggenwerende middelen (DEET) te gebruiken.

Suriname
* In tegenstelling tot wat de auteur Lourdes Gómez aan het slot van het artikel vaststelt, komt ook in Suriname dengue of knokkelkoorts voor. In 2012 was daar sprake van een forse toename van dengue en werden honderden mensen met klachten in het ziekenhuis opgenomen. En sinds december 2013 is op het Franse en Nederlandse deel van het Caribische eiland Sint Maarten bij verschillende mensen de ziekte chikungunya vastgesteld, veroorzaakt door chikungunya-virus.

Journalist Calixto Martínez vrijgelaten

De onafhankelijk journalist Calixto Martínez Arias is dinsdag jl. vrijgelaten na 6 maanden gevangenisstraf zonder dat een rechtzitting plaats heeft gevonden. Vorige week had Martínez Arias zijn hongerstaking beëindigd nadat hem vrijlating was toegezegd. (Zie bericht Cubaweblog van 30 maart 2013)
Vice-president Diaz Canel heeft opgeroepen de journalistiek in de staatsmedia te vervolmaken.

calixtomartinez11042013‘Ik kreeg verder geen uitleg. Ik kreeg een stuk papier mee waarop stond dat ik me vrij op straat kon bewegen. Zo te zien, hoef ik niet voor de rechter te verschijnen,’ aldus de onafhankelijk journalist die tegen de wens van de Cubaanse autoriteiten artikelen publiceerde over de verspreiding van cholera en knokkelkoorts in Cuba

Vicepresident wil ‘vervolmaking’ media
De nieuwgekozen vicepresident van Cuba, Miguel Díaz-Canel, heeft tijdens een bijeenkomst voor studenten en docenten van het Instituto Preuniversitario Urbano La Edad de Oro in Ciego de Avila, erkend dat er ‘beperkingen’ voor de journalisten op het eiland bestaan. Hij riep op het werk in de officiele media te ‘vervolmaken’. Hij noemde niet de activiteiten van onafhankelijke journalisten en ging niet in op recente vragen van internationale organisaties als de Inter-Amerikaanse Organisatie voor de Pers /  Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) over het ontbreken van persvrijheid op het eiland en het geweld tegen deze dissidente journalisten.

Meer persvrijheid
Vorig jaar had regerend president Raúl Castro erop aangedrongen een ‘einde te maken aan de excessen van geheimdoenerij’ en te stoppen met ‘de triomfalistische toon’ in de officiele media. Hij volgde daarmee het voorbeeld van zijn broer Fidel Castro die in 1986 de Cubaanse journalisten voorhield dat Cuba zijn ‘vuile was in het openbaar moest wassen en dat het afgelopen moest zijn met geheimzinnigheid en mysterieusheid.’ Hoewel sommige media buiten Cuba toen spraken over een ‘ommezwaai van 180 graden’ is er – ruim 25-jaar later –  nog geen begin gemaakt met een kritisch journalistieke aanpak door de staatsmedia.

Bronnen
* El Nuevo Herald, EFE

In Cuba spreekt men niet over choleracrisis (2)

Dania Virgen García, een dissidente die in contact staat met politieke gevangenen op heel het eiland, zegt dat de ziekte cholera wordt verspreid van gevangenis naar gevangenis door de slechte hygiënische omstandigheden. Zij zegt informatie te hebben gevangen dat gevangenen zijn overleden aan cholera, maar dat deze doden zijn toegevoegd aan de lijst van 11 dodelijke slachtoffers van Sandy. Pedro Montané, een dissident in Santiago, verzekert de afgelopen week met personen te hebben gesproken, die vertelden dat familieleden worden verzorgd vanwege cholera in de Clínica 28 de Septiembre, maar zij wilden geen namen noemen. In het publiek spreken over dengue / knokkelkoorts of cholera kan persoonlijke consequenties hebben. Een arts werd tot een jaar gevangenisstraf veroordeeld omdat hij in 2000 de eerste was die in het openbaar over de dengue-epidemie had gesproken. En de onafhankelijk journalist  Calixto Ramón Martínez Arias zit nu in de gevangenis omdat hij de eerste was die over de uitbraak van cholera in Manzanillo verslag deed.

sandy2012electricos-santiagoJanis Hernández, een blogger in Santiago, schrijft hoe zij kinderen die buiten speelden, hoorden zingen:  ‘Anda el cólera, anda el cólera… te inyecto. Lávate las manos / De cholera komt, de cholera komt…..Geef een injectie. Was je handen.’ Meer gevallen zouden zijn vastgesteld in Guantánamo, Ciego de Avila, Yateras, Baracoa, Maisí, Palma Soriano, San Luis, Palmarito de Cauto, Songo-La Maya, Sagua de Tánamo en Antilla. Alleen al in het provinciaal ziekenhuis Agostinho Neto van Guantánamo, zijn 80 besmette personen binnengebracht volgens een inwoner die anoniem wil blijven. Kleine aantallen cholerabesmettingen werden gesignaleerd in West-Cuba en Havana. Maar de hoofdstad lijdt meer onder de knokkelkoorts, ook wel bekend als Fiebre Rompehuesos / de koorts die je botten breekt. In 1981 verloren bij een epidemie 158 Cubanen het leven en werden 344.000 personen besmet.

Bedroevende kwaliteit leidingwater
Er zijn nu zoveel knokkelkoortszieken in Havana dat de al bestaande tekorten aan medicijnen, naalden, verband, chloor, zeep en andere medicamenten hebben geleid tot noodsituaties, volgens diverse bronnen in dissidentenkringen. Maar de waterleiding en de riolering zijn de afgelopen tientallen jaren zo verwaarloosd, dat experts menen dat het onmogelijk is nieuwe gevallen van besmettingen van cholera of dengue te kunnen tegengaan. Meer dan de helft van het leidingwater gaat onderweg verloren voor het de klant bereikt, deelde de Cubaanse televisie in juni mee. De leidingen raken ook sneller besmet omdat er nauwelijks druk op de watertoevoer staat. In een land met 11,2 miljoen mensen telt men niet meer dan 61.100 kilometer rioolleiding en acht fabrieken voor waterzuivering, aldus een rapport dat het Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos in juni aan het eenpartijparlement aanbood. Men weet niet hoeveel van de acht fabrieken ook werkelijk continue in bedrijf zijn. Volgens een onderzoek uit 2007 door het Agencia de EEUU para el Desarrollo Internacional / Internationaal Agentschap voor Internationale Ontwikkeling in de VS zou 65% van de Cubaanse bevolking de beschikking hebben over stromend water en 38% zou van rioleringen gebruik maken. In Havana waren in april 2011 100.000 inwoners afhankelijk van water dat per vrachtwagen in de wijk wordt afgeleverd. Redenen, aldus de partijkrant Granma, waren o.a. de slechte staat van de waterleiding en de droogte.

Drinkwater

Drinkwater

Montané zegt dat het kraanwater in Santiago vaak chocoladekleurig is en Madaula deelt mee dat er ook op dit moment nog arme delen van de stad zijn waar men geen water heeft vanwege de schade die Sandy veroorzaakte. In de meeste buitenwijken zijn er latrines en waterputten. De kleine waterzuiveringsfabriek van Santiago heeft een capaciteit voor 45% van het stromend water en regelmatig functioneert deze installatie niet. Met een infrastructuur met zoveel problemen en een regering die geen geld heeft voor reparaties is het bijna vanzelfsprekend dat de infectieziekten het eiland zullen blijven teisteren, aldus  Julio César Alfonso, een arts in Miami die contact heeft met collega’s in Cuba. ‘Je moet niet uitsluiten dat cholera in de komende jaren zich in Cuba als een endemische ziekte zal manifesteren,’ aldus Alfonso. ‘Ze zal blijven voorkomen als een deel van het lijden van het eiland.’

De website Miscelaeasdecuba.net meldt dat er in Camagüey 468 cholerabesmettingenzijn en dat de zieken verpleegd worden in het Hospital  Amalia Simoni en in het ziekenhuis Pediátrico. De meeste zieken komen uit de wijk Salomé.  Volgens personen die er wonen zijn daar nauwelijks voorzieningen en doen mensen hun behoeften waar het uitkomt. De gevangenis is in quarantaine. Er wordt niets binnengelaten dat niet met plastic luchtdicht is afgesloten, zoals frisdrank en koekjes. De gevangenen hebben honger. Maar de rampzalige situatie in de ziekenhuizen is niet het gevolg van de economie maar van het kwetsbare gezondheidssysteem in heel het land, dat het gevolg is van de onbekwaamheid van het regime en de corruptie.

Desinfecteringsactie tegen de knokkelkoorts

Desinfectering tegen de knokkelkoorts

Veiligheid toeristen
Op de website Cuba Forum bespreekt men de vraag of het nog wel veilig is om Santiago de Cuba te bezoeken en een bezoeker Encanto doet op 27 november verslag van een telefoongesprek met een inwoner uit Reparto Municipal, Santiago de Cuba.
‘Het houdt niet op in Santiago de Cuba. Na de ramp aan Trocha en de orkaan Sandy is er nu een cholera-epidemie. In de armere wijken (o.a. Chicharonnes) zijn veel mensen besmet met de cholerabacterie door het gebruik van verontreinigd water (om te drinken en het eten te bereiden). Er zijn de voorbije twee weken reeds een onbekend aantal doden gevallen (algunas muertas). Zoals ook in Manzanillo de voorbije zomer, communiceert de overheid niet over de omvang van het probleem. Alleszins mag verwacht worden dat er in Santiago meer slachtoffers zullen vallen door de invloed van de voorbije orkaan en de grootte van de stad (in Manzanillo wonen 130.000 mensen. In Santiago omgeveer 500.000). De Santiagueros worden gevraagd om niet te reizen. Het woord quarantaine wordt daarbij uitdrukkelijk gebruikt door de overheid. Maar ook op minder duidelijke manieren wordt de quarantaine afgedwongen. Santiagueros worden bv. niet toegelaten tot vliegtuigen (uiteraard met bestemmingen in het land). De weigering om in te stappen wordt niet duidelijk meegedeeld. Er wordt bv.enkel gezegd dat er geen plaatsen zijn. Bus- en treinpassagiers uit Santiago met bestemming Havana mogen niet opstappen.’

santiagofeestEn over de gevolgen voor toeristen zegt Encanto:
‘Toeristen hoeven zich geen zorgen te maken mits ze een aantal voorzorgen in acht nemen: alleen water uit flessen (of cola), geen vis, geen rauwe groenten,…  In de hotels draagt men hier zorg voor. Als men gezond is gaat de ziekte in vele gevallen zelfs voorbij zonder dat het echt opvalt. Slechts 1% van de zwaar zieke personen sterft uiteindelijk. Dat zijn dan vooral baby’s en bejaarden.’

Encanto meldde gisteren 13 december op Cuba Plaza :
“Gisteren sprak ik mijn vrouw; zij woont vlak bij Playa Santa Lucia. Er waren enkele dagen geleden namens de regering welzijnsambtenaren langsgekomen en die hadden de bewoners op het hart gedrukt om alleen (gekookt) water uit de waterleiding te drinken. Niets uit putten of wat er op straat wordt aangeboden. Verder werd er gezegd dat de hospitaals in Camagüey vol liggen met ernstig zieken ten gevolge van dengue en cholera. De schrik zit er goed in.’

Bron
* Juan O. Tamayo in El Nuevo Herald van 9 december 2012

Militairen en politie controleren ziekenhuizen met knokkelkoortspatienten

42 kinderen in Santa Clara verblijven met verschijnselen van de knokkelkoorts permanent in een zaal van het ziekenhuis Celestino Hernández. Dat meldt de onafhankelijk journalist Ignacio Estrada na een bezoek aan het ziekenhuis. Ziekenhuispersoneel klaagt over de alomtegenwoordigheid van leden van politie en leger rond de gezondheidsinstellingen waardoor verspreiding van informatie moet worden tegengegaan.

Estrada zegt dat het om kinderen tussen de 4 en 15 jaar gaat die allen in stapelbedden slapen op de voormalige zaal voor intensieve therapie van het ziekenhuis. Elk bed heeft een klamboe. Estrada, journalist en homoactivist, zegt dat de gezondheidsautoriteiten van Santa Clara de school Instituto Politécnico Lázaro Cárdenas buiten de stad hebben ingericht voor volwassenen.

Uw gezondheid zegt NEE (tegen de mug)

Autoriteiten zwijgen
De autoriteiten hebben tot nu toe ontkend dat er honderden gevallen van dengue/ knokkelkoorts op het eiland voorkomen. Wel publiceren zij informatie over infecties veroorzaakt door de prik van de Aedes aegypti, een muggensoort die zich voortplant in waterreservoirs in tropische en subtropische gebieden. In de officiële media wordt de nadruk gelegd op de bestrijding door overheid en bevolking van deze muggensoort en wordt bovendien de bevolking verweten te weinig voorzorgmaatregels te nemen.

Veel politie, smerig voedsel
Andere onafhankelijke journalisten melden de permanente bewaking door politie en staatsveiligheidsdienst van instellingen waar denguepatiënten zijn opgenomen. Familie van de patiënten in Camagüey hebben geprotesteerd tegen de overvolle ziekenzalen en het smerige voedsel dat patiënten krijgen. Volgens onafhankelijk journalist Calixto R. Martínez Aria’s zijn er in Camagüey 8 locaties met besmette gevallen. ‘Mijn dochtertje heeft dengue, ligt sinds 30 augustus in de school Vocacional Máximo Gómez Báez, er is weinig te eten en het is van slechte kwaliteit, slecht geprepareerd en heeft een smerige lucht,’ zegt Cándido Molina Velázquez.

Het ziekenhuis Manuel Ascunce Domenech in Camaguey waar de ernstige gevallen liggen.

Zorgzaam personeel
Molina zegt ook dat de aandacht van het medisch personeel voor de patiënten groot is. Dit medisch personeel klaagt over de alomtegenwoordigheid van militair personeel in en om de ziekenhuizen. Patiënten en personeel worden, volgens Martínez Arias, scherp gecontroleerd door militairen en leden van politiediensten. De druk van de autoriteiten op de gang van zaken is enorm. Een werknemer bij de instelling Escuela Vocacional signaleert dat er ook politiepersoneel in burger aanwezig is om patiënten en personeel te bespioneren. Wanneer een zieke in levensgevaar dreigt te komen, wordt hij overgebracht naar een andere instelling waar het nog moeilijker is informatie te verkrijgen en informatie over sterfgevallen verder te verspreiden. Een van die speciale locaties is het ziekenhuis Manuel Ascunce Domenech.

Bronnen
* Met dank aan de onafhankelijke journalisten Ignacio Estrada en Martínez Arias.

Cuba waarschuwt voor knokkelkoorts maar ontkent epidemie

De autoriteiten in Cuba bevestigen dat knokkelkoorts/dengue in de provincies Havana, Pinar del Rio, Camagüey, Las Tunas, Guantánamo, Santiago, Santa Clara, Bayamo en het Eiland van de Jeugd voorkomt. Zij ontkennen echter dat sprake is van een epidemie. Al zijn er geen cijfers bekend over het aantal zieke mensen, er wordt gewaarschuwd voor de aanzienlijke toename van het aantal muggen Aedes aegypti, dat de koorts verspreidt.

Op de Cubaanse televisie heeft Juan Ramón Vázquez, nationaal directeur van de ziektebestrijdingsdienst (een afdeling van het Ministerie van Gezondheid), gezegd dat er sprake is van ‘een klein risico’, maar dat in 23 gemeenten gedurende de zomer het aantal infecties is gegroeid. In Camagüey, waar meer dan 400 gevallen geregistreerd zouden zijn, is inmiddels een vrouw overleden. Volgens een inwoner van Camagüey zou het, aldus het onafhankelijke persbureau Hablemos Press, om een 35-jarige vrouw gaan, die opgenomen werd in het Provinciaal Ziekenhuis Amalia Simoni. Ziekenhuizen in Havana krijgen per dag gemiddeld 80 ‘verdachte’ gevallen binnen. Op het eiland zijn in meer de helft van alle steden verdelgingscampagnes gestart. Vooral in de hoofdstad Havana is de situatie ernstig, maar ook in veel andere steden vormt de mug een grote bedreiging. Er is geen vaccin tegen knokkelkoorts en er zijn geen medicijnen om de ziekte tegen te gaan.

In Latijns Amerika hadden 1,7 miljoen mensen vorig jaar knokkelkoorts. Van hen overleden 1.185 personen.

Bronnen
* Telegraaf, Diario de Cuba, NOS