Het schandaal van de 15.000 appels

Cuba is in de ban van het schandaal van de 15.000 appels. Aanleiding was de gecoördineerde aankoop in de supermarkt van La Puntilla in de wijk Miramar in Havana, door een groep van een tiental jongeren van 150 dozen appels in enkele minuten voor een bedrag van 6.750 dollar. Het gaat om georganiseerde hamsterpraktijken, bedoeld om appels en andere consumptieartikelen elders tegen een hogere prijs te verkopen. De zaak leidde tot scherpe discussies en veroordelingen van deze wanpraktijken.

appels-schandaal-la-puntillaGeconfronteerd met Cuba’s chronische tekort aan consumptie-artikelen, deels een gevolg van het inefficiënte overheidsbeleid, proberen de autoriteiten nu het ‘hamsteren’ in te dammen. Het kopen van grote hoeveelheden goederen voor doorverkoop tegen een hogere prijs is zeer gebruikelijk, maar de controverse met de 15.000 appels groeide uit tot een publiekelijk schandaal. De supermarkt La Puntilla kreeg op 31 augustus een grote partij appels aangeboden. De appels, schaars in deze tijd van het jaar, werden geleverd in doosjes met 100 appels. De instructie luidde: één doos per persoon. Toen de appels in de verkoop gingen, doken een tiental jongeren op die de 150 dozen met 15.000 appels voor 6.750 dollar kochten en er vandoor gingen, tot ongenoegen van de rest van de klanten.

Mafia
De regimevriendelijke journalist Iroël Sánchez was getuige van deze massale aankoop die hij later op zijn weblog onder de titel De Overval van Puntilla aan de kaak stelde. De staatswebsite Cubadebate nam het artikel over en dat leidde tot woede onder de bevolking en de bemoeienis van de autoriteiten. De site spreekt over een bijna militair uitgevoerde operatie. Sánchez wees erop dat de partij uiteindelijk naar één klant ging. Hij bevestigde dat deze kleine maffiose groepjes hetzelfde doen met luiers, kipfilet, kaas en andere schaarse producten. Vervolgens worden deze producten via de eigen distributienetwerken op de zwarte markt verkocht tegen hogere prijzen dan op de markten van de staat. Cuba importeert bijna al het voedsel dat het consumeert. Volgens de officiële website Cubadebate staan appels ook op die lijst. Veel van de producten uit de eigen landbouw zijn seizoensgebonden en men kan niet voldoen aan de vraag van de 11 miljoen inwoners.

appels-wagen-cimex

Cimexwagen betrokken bij het appelschandaal

Ontslagen
De medeplichtigheid van functionarissen van de supermarkten en betrokken ambtenaren in de bezorgketen is daarbij onmisbaar. Zij verdienen schamele overheidssalarissen van ongeveer $30 per maand en doen graag een oogje dicht in ruil voor een extraatje om informatie door te brieven of zelfs goederen aan speculanten over te dragen en hen te helpen bij het vervoer. Het artikel van Sánchez op de staatswebsite Cubadebate leidde tot een maatschappelijk debat waar CIMEX, de ondernemersgroep van de Cubaanse staat, die de distributie monopoliseert van veel goederen en voedsel, niet ongeschonden uitkomt. Uit fotomateriaal blijkt dat voertuigen van CIMEX betrokken waren bij de transactie met de appels. CIMEX heeft ondertussen het ontslag van 8 functionarissen aangekondigd. Een supermarktmanager van La Puntilla vertelde persbureau EFE, op voorwaarde van anonimiteit, dat de affaire ‘minder lelijk is als ze zeggen’. Hij ontkent betrokken te zijn bij de hamsteractiviteiten. ‘Iedere man nam het maximum aan appels mee dat was toegestaan’ en hij vertelt dat hij en zijn ondergeschikten werden onderworpen aan een streng onderzoek door de autoriteiten en vrezen hun baan te verliezen.

Bron
* Diverse persbureaus, 19 september 2018

Linken
* De publikatie van Iroël op zijn weblog La Pupila Insomne, 8 september 2018
* De publicatie van hetzelfde artikel op de staatswebsite Cubadebate leverde ruim 650 reacties op, 9 september 2018

Partijkrant Granma kritiseert tekort aan schoonmaakmiddelen

De tekorten aan schoonmaakmiddelen in deviezenwinkels en op markten is een terugkerend probleem, ondanks de goede bedoelingen om in deze sector de doelstellingen te realiseren en ondanks de inspanningen van de winkelketens door met nieuwe aanvoer de gaten op te vullen. Dat schrijft partijkrant Granma in een reportage na diverse winkels in de hoofdstad Havana te hebben bezocht. Ook producten voor de persoonlijke hygiëne en die in huis, ontbreken, aldus de partijkrant. Een samenvatting volgt hierna.

winkels-zonder-voorraad-desabastecimiento-de-ciertos-productosIn het begin van dit jaar waren zaken als deodorant en toiletpapier bijna nergens te vinden. Dat is weer ‘gestabiliseerd’, maar nu overkomt het andere producten. In het winkelcentrum Carlos III, in het centrum van Havana en onderdeel van de keten van Cimex, waren op het moment van ons bezoek scheermesjes, talkpoeder, scheerapparaten ‘niet geleverd’, aldus de verkoopster. Hetzelfde overkwam ons in La Época, een winkel in dezelfde buurt en eigendom van staatsbedrijf TRD Caribe. ‘De parfum is uitverkocht behalve het merk van de winkel en de voorraad aan talkpoeder is binnen enkele minuten ook weg,’ aldus de medewerkers.

Geen deodorant
In de dichtbijgelegen winkel Trasval, ook onderdeel van de TRD Caribeketen, wijzen de weinige flesjes parfum en het gebrek aan deodorant ook op problemen in de bevoorrading. Ook de winkel van La Puntilla van Cimex in de wijk Playa heeft tekorten. In de wijk Cerro bij de MAI La Popular valt het tekort op aan reinigingsmiddelen om te ontvetten, te ontkalken, zoutzuur en chloor. Volgens de manager Raúl Santiesteban is er al drie maanden geen voorraad meer voor deze producten. Maar zeep en zeeppoeder en vloeibare wasmiddelen zijn er weer voldoende. Bij de Bazar Inglés en Flogar constateren we weer dezelfde soort tekorten.

Bron
* Granma, 27 augustus 2014, Yudi Castro Morales plus een honderdtal reacties van lezers.